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Spanien sieht sich mit Arbeitslosigkeit konfrontiert, nachdem es in der europäischen Krise Sparmaßnahmen ergriffen hat

MADRID -Während Griechenland in einem von der Europäischen Union und dem Internationalen Währungsfonds auferlegten Sparplan über jedes Detail feilscht, ist Spanien Europas guter Schüler.

Schon während die Sozialisten noch an der Macht waren, ergriff Spanien die Initiative, strich gnadenlos in die Sozialhaushalte ein, senkte die Gehälter und schwor, einen gefährlichen Haufen von Defiziten und Schulden in den Griff zu bekommen. Der vor drei Monaten gewählte konservative Ministerpräsident Mariano Rajoy hat die Kürzungskampagne noch energischer vorangetrieben, die Steuern erhöht und das Arbeitsrecht neu gefasst.

Spaniens drastische Gürtelstraffung hat die Staatskonten zum ersten Mal seit Ausbruch der europäischen Finanzkrise im vergangenen Jahr in die richtige Richtung bewegt. Aber damit hat es die Wirtschaft in die Rezession gebremst, eine Welle von Entlassungen beschleunigt und den Horizont für Millionen von Arbeitnehmern verdunkelt.

In den meisten der 17 Länder, die die EU verwenden. gemeinsamen Währung, dem Euro, ist dies zu der No-Win-Wahl geworden, die die Staats- und Regierungschefs treffen mussten: Haushalte auszugleichen, aber Wachstum und Arbeitsplätze aufzugeben. Obwohl sie regelmäßig versprechen, ihre Wirtschaft anzukurbeln – insbesondere Frankreichs Präsident Nicolas Sarkozy, der im Frühjahr vor den Wahlen steht – haben die tiefgreifenden Ausgabenkürzungen, die zum Abbau von Defiziten und Staatsschulden erforderlich sind, tatsächlich die Wirtschaftstätigkeit erstickt.

Mit Ausnahme von Deutschland wird für den Rest des Jahres und möglicherweise darüber hinaus für den Rest des Jahres ein Nullwachstum oder sogar eine Rezession prognostiziert. Infolgedessen sinken die Steuereinnahmen, die zur Finanzierung staatlicher Maßnahmen benötigt werden, und die Arbeitslosigkeit ist, was den traurigsten Todesfall betrifft, auf neue Höhen gestiegen.

Rajoy warnte letzte Woche, dass die Arbeitslosigkeit in Spanien – mit fast 23 Prozent bereits die höchste in Europa – vor Jahresende wahrscheinlich noch höher steigen wird. Besonders düster sind die Aussichten für junge Menschen ab 24 Jahren, bei denen die Arbeitslosigkeit 46 Prozent erreicht hat.

Dieses Jahr wird schlecht, sagte Rajoy dem Parlament. Das müssen wir den Spaniern sagen.

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Das war eine unwillkommene, aber keine unerwartete Nachricht für Carlos Burillo, als er an einem kalten Winterabend in einer gedämpften Demonstration der Gewerkschaften um den Madrider Freiheitsplatz marschierte. Der 33-jährige Sportlehrer hat für dieses Semester eine Übergangsstelle an einer Mittelschule gefunden, aber ab September droht ihm eine neue Runde der Arbeitslosigkeit, wenn er keine Stelle findet.

Diese Krise ist in ganz Europa, sagte er. Wir hoffen, dass es nur drei Jahre oder so hält.

Arbeitslos mit 59

Einer dieser Arbeitslosen, Martin, verbringt viel Zeit damit, zu Fuß zu gehen. Er sagte, er laufe in Madrids düsterem Viertel Vallecas hin und her, laufe, um nirgendwo hinzugehen, laufe nur, um die Zeit des Tages zu verbringen.

Schneller Glanz hat meinen Boden ruiniert

Es gebe täglich einen einstündigen Computerkurs, der vom Madrider Arbeitsamt organisiert werde, sagte er, wandte den Blick ab und lehnte es ab, seinen Familiennamen zur Veröffentlichung anzugeben. Aber für den Rest der Zeit ist das Gehen alles, was er tun muss.

Martin, 59, war nicht immer ein Wanderer. In Spaniens Boomjahren war er als Bauarbeiter spezialisiert auf Topographiemessungen der damals überall neu verlegten Straßen und Straßen. Dann, vor zwei Jahren, ging alles kaputt. Die Vorstadtsiedlungen gingen pleite. Die Firma, für die er arbeitete, hatte keine Projekte mehr.

Martin war plötzlich zum ersten Mal in seinem Leben arbeitslos.

Viele seiner Freunde und Kollegen standen vor dem gleichen Problem, erinnert er sich. Viele verließen Spanien auf der Suche nach neuen Jobs. Einige gingen nach Südamerika, sagte er, andere versuchten es in Osteuropa.

Nach einer langen Trockenzeit fand Martin einen anderen Job, einen Tunnel, der vom Madrider Rathaus gebaut wurde, und eine kleine Firma, die den Auftrag ergattert hatte. Es war nur Halbzeit, aber besser als nichts. Aber nach etwas mehr als einem Jahr hörte auch das auf. Vor zwei Monaten trat Martin wieder in die Arbeitslosenliste ein.

Es war kurz vor Weihnachten, erinnerte er sich. Niemand sagte Danke, Entschuldigung, nichts. Es war mein Weihnachtsgeschenk.

Martin sagte, dass er aufgrund seiner langen Arbeitsjahre Vollarbeitslosengeld von etwa 1.300 US-Dollar pro Monat beziehe. Aber das läuft nach zwei Jahren auf den Rollen, was bedeutet, dass er mit einer Reduzierung auf 545 US-Dollar konfrontiert ist, es sei denn, er findet einen neuen Job.

Ich hoffe, dass ich nicht so weit komme, sagte er lächelnd. Aber wenn selbst diejenigen, die erst 40 Jahre alt sind, keine Arbeit finden, wie soll ich dann in meinem Alter eine finden?

Um dem Haushalt zu helfen, hat Martins Frau angefangen, Hausputz zu machen. Es ist nicht viel, aber es hilft. Das einzige Kind des Paares, ein Sohn, ist allein, also kommen sie mit dem aus, was sie haben.

Aber die Müßiggang zermahlt ihn. Der tägliche Computerkurs. Häufige Besuche in der Filiale des städtischen Arbeitsamtes in Vallecas. Aber meistens zu Fuß, vorbei an vernagelten Läden und Cafés mit Fensterläden, zu den Parkbänken, wo sich am Nachmittag andere arbeitslose Männer zum Tratschen versammeln.

„Unser Problem ist Gehorsam“

Für Martin sind Spaniens Leiden zu einem großen Teil auf verschwenderische Ausgaben der Sozialisten unter dem ehemaligen Premierminister Jose Luis Zapatero zurückzuführen. Zapatero habe die Schwere der Wirtschaftskrise, die 2008 über Europa hereingebrochen sei, nicht erkannt und es versäumt, gegen die Korruption vorzugehen, die die Zentralregierung und insbesondere die autonomen Regierungen in Katalonien und anderen Regionen infiziert habe.

Das Geld, alles ging in ihre Taschen, sagte er.

Für andere besteht das Problem darin, dass Spaniens Führung zu bereitwillig auf Deutschland, die Europäische Union oder den Internationalen Währungsfonds hört – alle fordern Haushaltsdisziplin, um Defizite und Schulden in den Griff zu bekommen.

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Das ist das Problem, sagt Jordi Somani, der vor zwei Jahren seinen Job als Handy-Techniker verloren hat und nichts gefunden hat, um ihn zu ersetzen. Wir sind nicht mehr auf unsere eigene Regierung angewiesen, sondern auf Deutschland oder den IWF.

Die Zeitung El Pais, die traditionell mit den Sozialisten sympathisiert, berichtete diese Woche über Rajoys Bemühungen, die EU zu erreichen. Zustimmung zu seinen Arbeitsreformplänen, einschließlich einer möglichen Kürzung der Rentenleistungen. Aber die Deutschen wollten mehr, heißt es in dem Bericht. Eine Menge mehr.

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Ein von einer linksradikalen Gruppe in Vallecas aufgeklebtes Plakat sagt, dass die Spanier zu selbstgefällig gewesen seien, was darauf hindeutet, dass sie sich gegen das System erheben.

Weder die Arbeit, noch die Krise, noch die Arbeitslosigkeit, der Ruhestand, die Hypotheken noch die Arbeitsreform, hieß es über einer Zeichnung eines Arbeiters mit einer Kette um den Hals. Unser Problem ist Gehorsam.

Tausende junger Menschen, die sich im vergangenen Frühjahr auf der Plaza de Sol in Madrid versammelten, sahen das genauso. Nein zur Krise, riefen sie.

Die Demonstranten lehnten die beiden wichtigsten politischen Parteien Spaniens, die Volkspartei und die Sozialistische Arbeiterpartei, ab und beschwerten sich, dass die traditionellen Gewerkschaften zu sehr mit der Regierung verkrustet seien, um die Arbeiter treu zu vertreten. Als Teil eines weltweiten Aufstands junger Menschen erhielt die Plaza del Sol-Bewegung als Zeichen der Zeit breites Echo in der spanischen und anderen europäischen Presse.

Der Platz ist jedoch seit Monaten leer, und Rajoys konservative Popular Party hat die Sozialisten bei den Wahlen im November mit dem Versprechen von noch mehr Sparmaßnahmen, noch mehr Kürzungen und noch mehr Entlassungen mit Leichtigkeit geschlagen.

Einer von denen, die auf dem Platz zelteten, Carlos Sepulveda, sagte, dass die Jugendlichen durch Treffen und Internetgespräche in Kontakt bleiben, auch wenn sie sich nicht mehr auf dem Platz versammeln. Sie planen eine weitere Demonstration im Mai, sagte er, von der sie hoffen, dass sie mit anderen auf der ganzen Welt koordiniert wird.

Es gehe den Empörten auf dem Platz nicht darum, die Wahlen zu beeinflussen oder die politischen Parteien zu reformieren. Es war eher zu schreien, dass das System nicht funktioniert und dass neue Ideen in die Wirtschaftskrise eingebracht werden müssen.

Wir seien der Politik müde, erklärte die 30-jährige Teilzeit-Lehrerin und drehte sich in einem beheizten Straßencafé eine Zigarette. Was wir erreicht haben, war nicht greifbar. Was wir taten, war, Fragen in die politische Debatte zu stellen, die es vorher nicht gegeben hatte.

Für Sepulveda und die Indignados kam es zur spanischen Finanzkrise, als Banken wegen des Platzens einer Immobilienblase in die Insolvenz drohten und ihnen toxische Kredite in Milliardenhöhe zurückblieben. Um die Banken zu retten, habe die Regierung milliardenschwere Rettungsfonds umgesetzt, ein Defizit angehäuft und eine unerträgliche Verschuldung übernommen, die nun abgebaut werden müsse.

Sie können mir nicht sagen, dass es kein Geld gibt, sagte er und bemerkte die Milliarden, die an bankrotte Banken geflossen sind. Es gibt Geld. Aber wo ist das Geld?