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'SPARTACUS': EPIC UND DANN EINIGE

'Spartacus', der Film von 1960, der die Ära der epischen Filme glorreich beendete, wurde letztes Jahr restauriert und in den Kinos wiederveröffentlicht und schien überwältigend. Reduziert auf die Grenzen des Heimvideos neigt der Film nur dazu, zu überwältigen.

Aber jetzt bringt Criterion Collection, das Gourmet-Laserdisc-Label, ein Drei-Scheiben-„Spartacus“-Set (Preis: 124,95 $) heraus, das Attraktionen bietet, die man in einem Theater nicht bekommen könnte: faszinierende anekdotische Interviews mit dem Produzentenstar Kirk Douglas, co -Produzent Edward Lewis, visueller Berater Saul Bass, Romanautor Howard Fast und der aufschlussreichste und unterhaltsamste der Gruppe, Schauspieler Peter Ustinov.

Ustinov bekommt eine ganze Seite für sich, ein Videointerview, das in seinem Haus in der Schweiz aufgenommen wurde. Er ist auch einer der beitragenden Stimmen im laufenden Kommentar zu einem alternativen Soundtrack, den Sie beim Anschauen des Films hören können.

„Das ist Peter Ustinov, und ich sollte jeden Moment dabei sein“, sagt Ustinov über eine der frühesten Szenen. Als er als skrupelloser, aber irgendwie liebenswerter Sklavenhändler auftaucht, begegnet er Douglas als Spartacus, der an einen Felsen gekettet ist. Ustinov behauptet, dass die Dreharbeiten zu dieser Szene das erste Mal waren, als er Douglas traf, und dass er ihn nicht so schmuddelig und schmuddelig erkannte.

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Ustinovs Fähigkeiten als Erzähler machen seine Erinnerungen am faszinierendsten. Er spricht über die Schauspielerkollegen Laurence Olivier und Charles Laughton und ihre bittere Abneigung gegeneinander und wie Olivier darauf bestand, eine falsche Nase zu tragen, die sich nicht allzu sehr von seiner echten unterschied. Ustinov glaubt, dass Olivier falsche Nasen geholfen haben, sich sicher zu fühlen.

Fast ist verschroben und erstaunlich wählerisch, was den Film angeht, was ihm nicht besonders gefällt. Er hasste die Wahl von Jean Simmons für die Rolle des Sklaven, der sich in Spartacus verliebt. Fast dachte, dass ausgerechnet Ingrid Bergman die Rolle bekommen sollte. Douglas sagt, er wollte Jeanne Moreau, aber sie weigerte sich, ihren Freund für den Job in Frankreich zu lassen.

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Wie so oft bei der Filmwissenschaft, neigen Geschichten zu Konflikten. Regisseur Anthony Mann begann den Film und wurde durch Stanley Kubrick, damals 31, ersetzt; Schätzungen gehen davon aus, wie viel von dem Film Mann gedreht hat (anscheinend nur die Eröffnungsszenen in der Wüste) und ob er aufhörte oder gefeuert wurde.

Umstritten ist auch die Szene, in der Spartacus den stämmigen Dekan der Gladiatorenschule in einem Kessel Suppe ertränkt; manche sagen, es war ein Schauspieler, andere sagen, ein Stuntman, dessen Kiefer gebrochen war, als er den Rand des Kessels traf, der aber trotzdem weiterspielte, bis der Regisseur 'Schnitt' sagte.

Obwohl Kubrick dabei half, Criterions jüngste Veröffentlichung seines 'Dr. Strangelove“, weigerte er sich, bei der Scheibe „Spartacus“ mitzumachen, weil er Berichten zufolge den Film „hasst“. Er und Douglas stießen nach allen Angaben häufig zusammen. 'Jetzt', sagt Co-Produzent Lewis, 'sind sie alles andere als Freunde.'

'Spartacus' war sowohl historisch als auch historisch. Mit Otto Premingers „Exodus“, der im selben Jahr erschien, markierte es das Ende der Hollywood-Blacklist. Ursprünglich sollte Dalton Trumbo, einer der Hollywood-Ten, der wegen angeblicher kommunistischer Verbindungen ein Jahr lang inhaftiert war, das Drehbuch unter einem Pseudonym (Sam Jackson) schreiben, wie es seine Gewohnheit fast ein Jahrzehnt lang war.

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„Ich habe die schwarze Liste gebrochen“, erinnert sich Douglas. 'Ich sagte: 'Zur Hölle damit.' “ Er bestand darauf, dass Trumbos richtiger Name verwendet wurde. So wurde der Film schon vor seiner Veröffentlichung von Rechten wie Hedda Hopper und John Wayne angegriffen. Unter den ergänzenden Materialien befindet sich ein Propagandafilm, der Anfang der 50er Jahre im Auftrag der Hollywood Ten gedreht wurde.

Meistens verteilt Douglas Blumensträuße. „Kubrick ist ein brillanter Regisseur“, sagt er nachsichtig. „Peter Ustinov ist ein brillanter Schauspieler“, Laughton und Ustinov „sind beide brillante Schauspieler“, Jean Simmons „hat einen brillanten Job gemacht“ und Alex Norths Musik ist „eine der brillantesten Filmmusiken, die je geschrieben wurden“.

Nach all den Jahren ist er immer noch ein stolzer Papa.

Und obwohl die zweiten zwei Stunden von 'Spartacus' nicht an die erste heranreichen - ein großartiger Film wird beim Anschauen zu einem guten Film -, war es etwas, auf das man stolz sein kann. Selbst der dyspeptische Fast muss zugeben, dass dies im Sinne biblischer Epen 'der einzige Film ist, der zumindest versucht, die Essenz von etwas zu erreichen' und nicht nur Frömmigkeiten auslöst.

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Criterion's wird dieses Jahr die einzige Laserdisc-Veröffentlichung des Films sein; MCA Home Video hat es auf 1993 verschoben. Die Breitbild-Präsentation im Letterbox-Format enthält Norths Exit- und Entr'acte-Musik und eine der donnernden - sogar beängstigendsten - Ouvertüren aller Zeiten. Auf ballistischem Niveau in Dolby Surround aufgedreht, kann 'Spartacus' in Ihrem Haus fast so gigantisch klingen, wie es auf der Kinoleinwand aussah.

Nein, sie machen sie nicht mehr so. Tatsächlich haben sie sie selbst damals selten so gemacht.

SPARTACUS

PG, 1960, 196 Minuten, Criterion Collection der Voyager Company, Untertitel, 124,95 $.

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