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Springsteens Gritty Tales of the New West

Auf der Rückseite von Bruce Springsteens neuem „Devils & Dust“ gibt es eine Warnung: „Dieser Song enthält einige Bilder für Erwachsene.“ Der Boss macht keine Witze darüber. Der fragliche Track, 'Reno', hat deutlich suggestivere Texte als 'Einfach deine Beine um diese Samtfelgen wickeln und deine Hände über meine Motoren legen'.

In einer schattigen Ecke der Größten Kleinstadt der Welt bettet ein Mann eine Prostituierte. Sie hat einen schmutzigen Mund; er hat reine Visionen von einer anderen Frau, Maria, die entkommen ist. Am Ende des Liedes nennt sich die Nutte 'das Beste, was du je hattest'. 'Nicht einmal annähernd', denkt der traurige Mann, sagt aber nicht.

'Reno' wird dir mit Sicherheit das Herz herausreißen, und die Ballade gibt den Ton an für ein Album voller weltmüdiger Drifter, von denen viele weit westlich des Mississippi verloren gehen.

„Devils & Dust“ ist eine komplexe Untersuchung der bittersüßen Kanten des Lebens und hat Vergleiche mit Springsteens schlankeren, düstereren Alben „Nebraska“ und „The Ghost of Tom Joad“ gezogen, aber das ist nicht ganz korrekt. Es gibt genauso viele perkussiv schlurfende Songs wie langsame, und selbst die echten Mistkerle werden von einer Streichergruppe, einigen Hornisten und der Geiger-Backup-Sängerin Soozie Tyrell subtil angehoben. (Die E Street Band hat frei.) In „Reno“ zum Beispiel schwellen die Blechbläser und Holzbläser lauter an, während sich der Protagonist weiter in Visionen von Maria verliert.

Natürlich ist „subtile Erhebung“ nicht zu verwechseln mit beispielsweise „Rosalita“. Springsteens neue Poesie ist eher erzählerisch als Jersey-metaphorisch; Es gibt nicht viele Wortspiele aus der Straßenecke, die ihren Weg in die Klappentexte des Highschool-Jahrbuchs finden. Und im Gegensatz zu dem aus vollem Hals schreienden epischen Rocker wie 'Born to Run' macht Bruce hier sein Dylan-Ding, seine Stimme rau und schmerzerfüllt und passend zum Volkslied, als ob er die meisten dieser Stücke um 2 Uhr morgens von der aufgenommen hätte Boden einer Flasche. Dennoch ist es dem Arbeiterbarden bis auf wenige Ausnahmen – „Black Cowboys“ über ein Kind aus der Innenstadt, das sich nach Westen sehnt, langweilig – gelungen, ein Album zu machen, das sowohl persönlich als auch zugänglich ist, eine gute Nachricht für Fans, die sich schuldig fühlen, dass 'Tom Joad' einmal und nie wieder gehört wurde.

Nach der von Springsteen angeführten Vote for Change-Tour im letzten Jahr erwarteten einige, dass das nächste Album des Künstlers politisch sein würde. Der Boss hat jedoch wahrscheinlich, wie wir anderen auch, genug von den überdurchschnittlichen aktuellen Ereignissen. Ja, der eröffnende Titeltrack – wieder ein akustisch basierter Schnitt, ergänzt durch eine unterstreichende Orchestrierung der Hoffnung – handelt von einem amerikanischen Grunzen im Irak. 'Ich habe den Finger am Abzug / Aber ich weiß nicht, wem ich vertrauen soll.' Aber das Lied könnte von jedem Soldaten in jedem Krieg handeln, und es trifft den Kern der Unsicherheit in uns allen.

'The Hitter' beleuchtet ungefähr das gleiche Thema. Ein epischer Story-Song, in dem es um einen blutrünstigen Faustkämpfer geht, der sowohl Champions besiegt als auch Tauchgänge gemacht hat. 'Ich habe meine Tasche mit ihrem guten Geld vollgestopft / Und ich habe nie zurückgeschaut', sagt er. Als Springsteen den Boxer einholt, ist er pleite, verletzt und bittet seine missbilligende Mutter, ihn für eine Pause reinzulassen. 'Verstehen Sie, Ma, am Ende spielt jeder Mann das Spiel / Wenn Sie mich anders kennen, dann sprechen Sie seinen Namen aus.' Wie der Soldat in 'Devils & Dust' kämpft der Antiheld von 'The Hitter' ums Überleben und überlebt, wenn er eines Tages den Sinn des Ganzen erkennt.

Ein guter Teil der Scheibe besteht aus leicht verbogenen Liebesliedern, für immer eine Springsteen-Spezialität. Er entkorkt eine Doozy einer Pickup-Line auf 'All the Way Home' -- 'Love Leaves Nothing than Shadow and Vapor / We go on, as is our sad nature' -- und der Song rockt zu einem prahlerischen Barroom-Beat (und Sitar-Werk des Albumproduzenten Brendan O'Brien) als zwei verliebte Menschen entscheiden, ob sie ihre vernarbten Herzen noch einmal entblößen sollen. Auf dem staubigen Stampfen von 'Long Time Comin' versucht ein todsicherer Vater, sein Mädchen Rosie (Rosalita?!) davon zu überzeugen, dass er die Dinge ändern wird. 'Ich greife unter dein Hemd, lege meine Hände über deinen Bauch / Und spüre, wie ein anderer nach innen tritt / Ich werde es dieses Mal nicht [piepen].' Und obwohl der arme Kerl, der bei 'Matamoros Bank' spricht, tot auf dem Grund eines Flusses liegt ('Schildkröten fressen die Haut von den Augen, also liegen sie offen für die Sterne'), könnte die Auflösung des leisen Liedes sogar in Betracht gezogen werden ein Happy End.

Um zu zeigen, dass er nicht ganz ohne eine schelmische Seite ist, fügt der Boss einen neugierigen Country-Rumbler hinzu, 'Maria's Bed'. Könnte dies dieselbe Maria sein, die in 'Reno' erwähnt wurde? Ist dies aus der Perspektive unseres hurerischen Cowboys der Zukunft oder der Vergangenheit? Das, denke ich, ist Springsteens gesamter Punkt bei 'Devils & Dust'. Es geht nicht darum, ob wir denken, dass Maria, die Entkommene, am Leben und wohlauf und wieder bei ihrem Mann ist. Wir hoffen, dass sie es ist. Happy-ever-afters sind schließlich nicht billig.

Bruce Springsteen wird voraussichtlich am 14. Mai im Patriot Center der George Mason University auftreten.

Bruce Springsteens neuestes Album wurde mit seinem mageren und düsteren 'The Ghost of Tom Joad' verglichen, aber dieses Werk erweist sich als viel zugänglicher als diese CD von 1995.