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St. Mary's Seminary College wird geschlossen

Das St. Mary's Seminary College in Cantonsville, Maryland, die Undergraduate School des ältesten römisch-katholischen Seminars des Landes, wird zum Ende des Schuljahres wegen rückläufiger Einschreibungen geschlossen.

Das Problem spiegelt ein landesweites Muster sinkender Einschreibungen und Schließungen von Seminaren in den letzten zehn Jahren wider. Diese Einrichtungen helfen, Männer auf das Priestertum vorzubereiten, und bieten gleichzeitig die üblichen Lehrpläne für die High School und das College an.

Die Einschreibungen sind landesweit von 45.767 im Jahr 1967 auf 18.268 im Jahr 1976 gesunken, so die jüngsten Statistiken.

„Wir haben die Zeichen der Zeit gesehen“, sagte Pfarrer William Lee, Präsident des Seminars und des St. Mary's Seminary College. 'Wir weinen nicht über die Entscheidung', sagte er, weil die Priesterseminare veraltet seien.

St. Marys Spitzenjahr war 1969-70, als es 320 Studenten hatte. In diesem Jahr sind es 106.

Pater Lee nannte mehrere miteinander zusammenhängende Faktoren beim Abwärtstrend der Einschreibungen. Er sagte, dass Studenten in einem späteren Alter Karriereentscheidungen treffen und Diözesen weniger teure religiöse Ausbildungshäuser in der Nähe von weltlichen Hochschulen für Prätheologiestudenten eröffnen, anstatt vollständige Seminarkollegs zu unterstützen. In einigen Fällen wählen Bischöfe und zukünftige Priester ein strukturierteres und konservativeres Bildungsformat als das der progressiven Sulpician Fathers, die die Marienkirche betreiben.

„Wir sind davon überzeugt, dass die Schüler ihre Berufsentscheidungen in einem höheren Alter treffen werden, und sie müssen sich viel klarer für den Dienst einsetzen, wahrscheinlich durch eine praktische Ausbildung, bevor sie zum Seminar gehen“, sagte Pater Lee.

Pater Lee sagte, es sei schwer zu beurteilen, warum verhältnismäßig weniger Männer Diözesanpriester werden (die hauptsächlich Pfarrämter sind und ihren Bischöfen verantwortlich sind) als in religiöse Orden einzutreten, in denen Männer Armuts-, Keuschheits- und Gehorsamsgelübde ablegen und sich im Allgemeinen spezialisierten Ministerien.

„Aber wir wussten, dass die Diözesanpriesterschaft in beträchtlicher Unordnung ist. In der Pfarrei herrscht enormer Druck. Das ganze Konzept des Priestertums hat sich vom Pfarrer, der absoluter Herr und Meister seiner Gemeinde war, zu einem gewandelt, der sich mit Gemeinderäten, ständigen Diakonen, Bildungsräten und mancherorts wütenden Frauen auseinandersetzen muss.

»Es ist ein Zirkus mit drei Ringen, und der Pastor soll das koordinieren. Viele Priester haben keine Ahnung, wie man in einem Team arbeitet“, sagte Pater Lee.

Der frühere Rücktritt von Priestern habe sich auch auf die Seminare ausgewirkt, sagte Pater Lee, der die Institutionen seit 1972 leitet.

„Das Seminar ist zu einem sehr harten Geschäft geworden. Früher gingen ältere Priester in den Ruhestand, indem sie in den Seminaren lehrten und langsamer wurden. Wir haben geklingelt, wenn die Schüler aufstehen und zu Bett gehen sollten, und wir haben ihnen gesagt, was sie zwischendurch tun sollen. West Point war ein Kinderspiel im Vergleich zu den Seminaren alten Stils«, sagte er.

Jetzt können die Studenten aufstehen und ins Bett gehen, wann immer sie wollen, Autos auf dem Campus haben, Feldunterricht außerhalb des Campus erhalten, aus einer Vielzahl von Kursen wählen und die meisten Entscheidungen über ihren persönlichen Lebensstil treffen, während sie in Sulpician Colleges sind.

„Wir lassen ihnen viel Freiheit. Der alte Stil war viel einfacher zu handhaben, aber ich persönlich denke, dass unsere Arbeit viel sinnvoller ist, um Männern zu helfen, sich im Glauben zu bekehren“, sagte Pater Lee.

„Früher musste der Kandidat einem festen Satz von Standards entsprechen. Jetzt bringen wir den Schüler dazu, auf eine Reihe von Werten persönlich zu reagieren. Wenn er im Unterricht auftaucht, kommt er, weil er will. Früher wurde er von der Schule geworfen, wenn er es nicht tat.'

Die Sulpicians betreiben vier College-Seminare in den Vereinigten Staaten. Ein weiterer (in Seattle) wird ebenfalls im Juni schließen. Die anderen Institutionen befinden sich in San Francisco und der Theologischen Fakultät der Katholischen Universität in D.C.

Lee sagte, dass der Durchschnitt der Sulpician-Seminarstudenten heute 27 beträgt, im Gegensatz zu 20 bis 22 vor einigen Jahren. Er sagte, eine Herausforderung für die Seminarpädagogen bestehe darin, den Bedürfnissen der älteren Schüler gerecht zu werden.

Das ursprüngliche St. Mary's Seminary wurde 1791 in der heutigen N. Paca Street in Baltimore eröffnet. Dieses Anwesen wurde 1969 geschlossen und 1975 für einen Park an die Stadt verkauft. Aber die ursprüngliche Kirche aus dem Jahr 1808, die erste gotische Kapelle in den Vereinigten Staaten, und das Mutter-Seton-Haus nebenan bleiben als historische Wahrzeichen erhalten. Die heutige Theologieschule befindet sich in Roland Park im Norden von Baltimore.

Die Zukunft des 125 Hektar großen Seminar-College-Geländes in Cantonsville sei noch nicht entschieden, sagte Pater Lee.

Im kommenden Jahr werden die Sulpicians, unterstützt von einem 23-köpfigen Klerus-Laien-Vorstand unter der Leitung von Erzbischof William Borders von Baltimore, überlegen, wie der Orden künftig Priester ausbilden soll. Drei der Vorstandsmitglieder sind Frauen.

Bis vor einem Jahr trafen die Sulpicianer ihre eigenen Entscheidungen. Pater Lee sagte jedoch: „Die Ausbildung zum Priestertum ist zu komplex und zu wichtig, um sie in die Hände des Klerus zu legen. Die Leute müssen uns eine viel klarere Vorstellung davon geben, was sie wollen, und sie ergreifen dabei viel mehr Initiative.'