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Ein Hengst &

Wilde Hufe donnern im Sand. Nasenflügel flattern, ein ungezähmter Araberhengst bäumt sich auf und galoppiert davon. Dann dreht sich das große schwarze Pferd langsam um und geht behutsam auf eine kleine ausgestreckte Hand zu, die Algen anbietet. Die Hand gehört einem Jungen namens Alec Ramsay, und das Pferd ist dabei, sein Pferd zu werden, The Black Stallion, Star einer ganzen Reihe von Büchern, eines Kinohits und der Washington International Horse Show, die am Sonntag in der Hauptstadt eröffnet wird Center.

So spannend die fiktive Saga vom Pferd und seinem Jungen auch ist – der Schiffbruch, das Feuer, das anstrengende Schwimmen in Sicherheit und das Kopf-an-Kopf-Rennen ins Ziel – es gibt zwei echte Pferdegeschichten, die die Hauptrolle spielen gleiches Pferd.

Die eine ist die Geschichte eines Mädchens und ihres ersten Showpferdes, eines tragischen Unfalls und einer Genesung, die durch die Bindung zwischen Mädchen und Pferd unterstützt wird.

Eine andere ist die Geschichte hinter den Kulissen der Dreharbeiten – die anstrengenden dreistündigen Wanderungen über die felsigen Gipfel, um das Pferd und seine fünf Stellvertreter zu Drehorten an sardischen Stränden zu bringen, die Kobras, die gemolken werden mussten, um sie zu bekommen von ihrem tödlichen Gift befreit, das Schiffswrack in einem Panzer erschossen.

Der Star, die zentrale Figur, die diese Geschichten miteinander verbindet, ist ein Pferd, ein 11-jähriger Araberhengst, dessen Off-Name Cass Ole ist.

»Wir haben ihn hier in Texas auf einer Ranch gefunden. Er wurde Cass genannt, weil sein Vater Cassanova hieß. Und als er geboren wurde, riefen die mexikanischen Stallhelfer alle 'Ole!' Als er aufstand und wann immer er etwas tat, riefen sie ole, also wurde er Cass Ole “, sagte die 20-jährige Francesca Cuello, die Besitzerin des Pferdes, in einem Telefoninterview. »Ich war ungefähr zehn, als wir ihn kauften. Ich war ein paar Jahre geritten, aber meine Eltern dachten, dass ich ein gutes Showpferd brauche, um an die Spitze zu kommen. Wir haben uns umgesehen, aber als sie Cass aus dem Stand gekauft haben, war es das.

Franny Cuello, Tochter zweier puerto-ricanischer Ärzte, die sich vor 13 Jahren in San Antonio niedergelassen hatten, ritt Cass an die Spitze der Showhorse-Rennstrecke. Zusammen gewannen die beiden rund 500 Schleifen und Auszeichnungen in jeder Kategorie vom Araber bis zum Damensattel. Auf der Rennstrecke erregte Cass die Aufmerksamkeit von Walter Farley, dem Autor von The Black Stallion und seinen Fortsetzungen. Als die Produzenten des Films versuchten, die Titelrolle zu besetzen, empfahl Farley Cass. Die Filmemacher haben sich Pferde in England, Marokko und Ägypten angesehen, bevor sie auf die Cuello-Ranch kamen.

'Sie haben Cass ein paar Minuten lang beobachtet, und das war's', erinnerte sich Franny. 'Ich wusste, dass ich ihn vermissen würde, aber ich hatte den Trainer Glenn Randall kennengelernt, den Mann, der Trigger trainiert hat, und ich habe ihm zutiefst vertraut, dass er nichts tut, was Cass schaden könnte.'

So wurde der Vertrag unterschrieben - mit der Bestimmung, dass die gefährlichen Stunts nicht von Cass, die bei Lloyds of London für 250.000 Dollar versichert ist, ausgeführt werden, sondern von Doubles und Stunt Horses. Insgesamt gab es sechs Pferde, die als schwarzer Hengst im Film auftraten: ein arabischer Hengst namens Faejur, der in Szenen, die ein wildes, sogar bösartiges Pferd forderten, für Cass verdoppelte; zwei Stuntpferde im Besitz von Randall, die so riskante Kunststücke vollbrachten, wie zum Beispiel von einem Schiff in einen Tank zu springen, der mit brennenden Trümmern gefüllt war; und zwei Pferde aus der Camargue in Südfrankreich, die in den meisten Schwimm-im-Surf-Szenen zu sehen sind.

Keines der Pferde ist komplett schwarz – selbst Cass hat vier weiße Socken und einen weißen Stern auf der Stirn, was die Make-up-Crew vor eine echte Herausforderung stellte. Da es so viele Wasserszenen gab, wurden die Pferde mit der gleichen Substanz gefärbt, die auch in wasserfester Mascara verwendet wird.

Nach einer Trainingszeit mit seinen drei Doppeln auf einer kalifornischen Ranch ging Cass vor Ort nach Toronto, wo die Rennstreckenszenen und die Szene, in der das Pferd aus Alecs Hof entkommt und durch die Straßen läuft, gedreht wurden; nach Sardina, die als einsame Insel diente; und nach Rom, wo die Schiffbruchszene in einem großen Panzer in einem Studio gedreht wurde. Franny Cuello, damals eine 17-jährige Gymnasiastin, und ihre Familie planten, nach Italien zu fliegen, um einige der Dreharbeiten zu sehen.

»Neun Stunden bevor wir ins Flugzeug nach Europa einsteigen sollten, fuhr ich auf der Ranch mit einem Pickup, und der Reifen platzte«, sagte Franny. »Der Lastwagen fuhr in einen Graben und überschlug sich. Ich hatte eine Gehirnerschütterung und lag 21 Tage im Koma.“

Als sie aus dem Koma erwachte, konnte Franny nicht sprechen, war fast vollständig gelähmt und konnte sich an nichts erinnern, was in den Monaten kurz vor dem Unfall passiert war. Sie erinnerte sich an ihr Pferd, und Cass Ole zu reiten wurde zu einem Ziel, das Franny jedoch half, wieder auf die Beine zu kommen.

„Als Cass nicht filmte, dachte ich viel darüber nach, dass er zurückkommt“, sagte Franny. „Es gab mir den Anreiz, mich zu rehabilitieren, damit ich bereit bin, ihn zu reiten, wenn er zurückkommt. Ich wusste, wenn ich Cass noch einmal reiten könnte, würde das bedeuten, dass ich es zusammen hatte.'

Zwei Monate bevor Cass auf die Ranch zurückkehren sollte, wurde Franny, die immer noch im Rollstuhl saß, auf ein anderes Pferd geholfen und ritt es eine kurze Strecke. Im Dezember 1977 kam Cass nach Hause und Franny war bereit für ihn.

'Cass war fantastisch. Er schien etwas zu spüren. Er schien sich um mich zu kümmern«, sagte sie. Als der Film in New York eröffnet wurde, flogen die Cuellos zur Premiere hoch.

»Es war wie ein wahr gewordener Traum«, sagte Franny. „Das Pferd, das Sie in etwa 85 Prozent des Films sehen, ist Cass, und ich konnte immer sagen, wann er es war. Alle liebevollen Szenen waren Cass.'

Heute studiert Franny, die noch ein wenig hinkt, aber fast vollständig genesen ist, an der Trinity University in San Antonio und plant eine Karriere als Buchhalterin. Sie und Cass sind zurück auf der Schaubühne, wenn beide Zeit haben, ist Cass auch ein aktiver Deckrüde und hat bereits ein paar hundert Fohlen gezeugt. Cass wartet auch in den Startlöchern, um in The Black Stallion Returns mitzuspielen – dessen Produktion durch den Streik der Filmschauspieler verzögert wurde. Nur wegen dieser Produktionsverzögerung ist Cass in der Lage, den Pferdeshow-Auftritt zu machen. Während das Pferd hier ist, wird es auch an einem Wohltätigkeitsball teilnehmen und das Weiße Haus besuchen.

Am Eröffnungsabend im Capital Centre galoppiert Cass zusammen mit anderen Arabern und Reitern in Kostümen der saudischen Botschaft in eine simulierte arabische Wüste. Szenen aus dem Film werden über dem Bildschirm aufblitzen und Cass wird ohne die Filmfarbe mit seiner Trainerin Margo Smith auftreten. Dann wird ein roter Teppich ausgerollt und Franny Cuello betritt die Arena. Sie wird Cass besteigen und ihn aus dem Ring reiten. Der tosende Applaus wird ihr sagen, dass sie es zusammen hat.