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STAN LEE: IN SPIDEYS NETZ GEFANGEN

Wenn Böden Wände wären, wäre Stan Lee Spider-Man.

Hey, Stan Lee IST Spider-Man!

Eingesperrt in seinem Hotelzimmer ein paar Stunden vor einem kürzlichen Smithsonian-Vortrag über Marvel-Comics – und Stan Lee IST Marvel-Comics! -- er geht entweder in animierten Erklärungen auf und ab oder streckt seinen dünnen 1,80 m großen Körper, so dass er aus einem Sofasessel auf den Boden fällt. Stan Lee kann nicht still sein oder still sein.

„Es ist mir peinlich, das zu sagen, aber ich glaube, ich bin mein größter Fan“, sagt er charmant, ohne sich zu schämen. 'Ich werde einige der alten Ausgaben durchgehen und sagen: 'Meine Güte, das ist wunderbar – habe ich das geschrieben?'

'Und das Kunstwerk!'

Diese alten Ausgaben stammen von klassischen Comics wie 'The Fantastic Four', 'The Incredible Hulk', 'The Incredible Spider-Man', einer glorreichen Liste von Superhelden und Superschurken, die aus Stan Lees fruchtbarem Verstand zum Leben erwachten und waren zu lebendigen Farben gebracht von einem Künstlerkreis, der Marvel in den 60er Jahren zum führenden Comic-Verlag machte.

Es ist eine gut erzählte Geschichte - und wunderschön illustriert mit 800 Farbfotos - in Les Daniels' 'Marvel: Five Fabulous Decades of the World's Greatest Comics'. Lee, der berühmteste Autor und Herausgeber in der Geschichte des Genres, sagt, er habe das Buch nicht hauptsächlich selbst geschrieben, 'weil ich die ganze Zeit gehemmt gewesen wäre, mich selbst zu erwähnen'.

Bescheiden ist er nicht. Wenn Lee spricht, erwarten Sie, dass Sprechblasen aus seinem Mund kommen oder lächerliche Soundeffekte - 'BKKKOOOM!!!!!' -- mitten im Diskurs explodieren. Er hat lange gelebt – 68 Jahre – und war erfolgreich, aber Lee hat immer noch etwas von dem ewigen Jugendlichen, der wahrscheinlich ein Marvel-Leser sein wird. Da ist eine fröhliche Energie, eine reine Freude an sich selbst.

Oder Selbst. Stan Lee ist schließlich ein Mann mit Charakter – viele davon. Komplexe Charaktere, beginnend 1961 mit den Fantastischen Vier – Mr. Fantastic, die Unsichtbare Frau, die menschliche Fackel und das Ding. Bei der Schaffung einer Kernfamilie des Weltraumzeitalters – sie alle hatten Transformationen durchgemacht, als ihre experimentelle Rakete einen kosmischen Strahlensturm durchquerte – lehnte er die vereinfachenden Handlungen, das Vokabular und die Definitionen von Tugend ab, die vorherrschend gewesen waren, und etablierte, was heute die komische Norm zu sein scheint : fehlerhafte Zeichen. Lee vermenschlichte seine Helden und verlagerte die Aufmerksamkeit von der Handlung auf die Persönlichkeit.

„Ich habe versucht, sie zu echten Charakteren aus Fleisch und Blut mit Persönlichkeit zu machen, die nicht als radikal angesehen werden sollte“, sagt er. „Das sollte jede Geschichte haben, aber Comics waren es bis zu diesem Zeitpunkt nicht, sie waren alles Pappfiguren. Machen Sie sie real, geben Sie ihnen Persönlichkeit. Gib ihnen Probleme.' Skurriler Realismus hat sich in die Comicwelt eingeschlichen, und wie Daniels in seinem Buch feststellt, wurde das Superhelden-Konzept 'überarbeitet, überarbeitet, umgestaltet und, vielleicht am wichtigsten, wiederbelebt'.

Heute ist Lees Einfluss immer noch zu spüren – bezeugen Sie zum Beispiel den Marvel-Superhelden Northstar, der kürzlich zugegeben hat, dass er schwul ist – aber Lees Aufmerksamkeit richtet sich anderswo. 1980, nach 41 Jahren in New York, zog Stan Lee nach Los Angeles, sein Verleger-Vorsitzender Titel intakt (wenn auch teilweise emeritiert) und mit neuen Zielen: Marvels Position in Hollywood zu verbessern und ein Animationsstudio einzurichten.

Obwohl Batman, Superman und Dick Tracy alle die Kinokassen besiegt haben, hat kein Marvel-Charakter den Sprung geschafft (Howard the Duck versuchte es, war aber 1986 ein Flop mit großem Budget). Das könnte sich nächstes Jahr ändern, wenn James Cameron, der bei den 'Terminator'-Filmen und 'Aliens' Regie führte, bei einer fetten Blowout-Version von 'Spider-Man' Regie führt.

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Wie Trekkies melden sich immer wieder neue Generationen von Marvel-Fans an – Marvel, das seit den frühen 60er Jahren als Branchenführer gilt, beansprucht mehr als die Hälfte des 500-Millionen-Dollar-Comic-Marktes. Es veröffentlicht 80 bis 100 Titel im Monat (die meisten im Sommer, wenn die Kinder nicht zur Schule gehen) und verkauft monatlich etwa 8,5 Millionen Exemplare.

Leiberation!

Stan Lee hatte einst eine geheime Identität.

Vor mehr als 50 Jahren, kurz nach der letzten Depression, war Stanley Martin Leiber ein 17-Jähriger auf Arbeitssuche. Er hatte Teilzeitjobs gehabt, darunter das Schreiben von vorläufigen Nachrufen berühmter Persönlichkeiten für die Associated Press ('Ich hatte es satt, über lebende Menschen in der Vergangenheitsform zu schreiben') und Werbung für ein Krankenhaus ('Ich war mir nicht sicher, ob' Ich sollte die Leute davon überzeugen, krank zu werden, damit sie ins Krankenhaus gehen oder was').

Dann, im November 1940, stellte ihn Timely Publications für 8 Dollar die Woche als Bürojunge auf Zeit ein. Der Verleger Martin Goodman blickte eines Tages auf und bemerkte Leiber, der zufällig der Cousin seiner Frau war. 'Was tun Sie hier?' Es wäre eine Frage, die sich Lee in den Jahren dazwischen oft gestellt hat.

'Es hat Spaß gemacht, neu', sagt Lee. „Es war ein Job, und es waren zufällig Comics. Ich hätte nie gedacht, dass es eine Karriere werden würde.'

So hat es sicher nicht angefangen. Lee fegte Böden, las Korrekturen, erledigte Gelegenheitsjobs und begann schließlich als Assistent von Art Director Jack Kirby und Editor Joe Simon – den Timely-Mitarbeitern – zu arbeiten. Die Comic-Industrie, Abkömmlinge der Zeitungs-Comics und Purpur-Prosa-Brei, steckte noch in Windeln; der erste Comic war erst sieben Jahre zuvor erschienen, als jemand eine Sonntags-Comic-Beilage in Farbe gefaltet und als Buch bezeichnet hatte. Superman war ein Jahr alt, als Goodmans Firma ihr erstes Buch vorstellte, Marvel Comics Nr. 1, mit Prince Namor the Sub-Mariner und The Human Torch (einer dieser ursprünglichen 12-Cent-Comics, die 1987 für 82.000 US-Dollar verkauft wurden). Mit seiner allgemeinen Klage 'Warum muss alles, was ich berühre, in Flammen aufgehen?' die menschliche Fackel war so etwas wie ein Vorläufer von Marvels späteren Protagonisten.

Stanley Leibers erster Schreibversuch fand im Mai 1941 in Captain America Nr. 3 statt. Es handelte sich um Füllmaterial, eine nicht illustrierte zweiseitige Fiktion, die hinzugefügt werden musste, um Comics für günstige Versandpreise für Zeitschriften zu qualifizieren. Es war ein solcher Füller, dass Stanley Martin Leiber, der Visionen hatte, eines Tages ein großer Schriftsteller zu werden, beschloss, diesen großartigen Namen nicht für Comics zu verschwenden, und so den Namen Stan Lee annahm und begann, die Timely-Leiter nach und nach als Redakteur, Art Director und dann Chefautor von 'Captain America'.

Schließlich wurde der Name Leiber legal in Lee geändert, aber sein Besitzer war über seinen wahren Beruf so ausweichend wie seine Superhelden über ihren. Auf Partys erzählte Lee den Leuten, er sei „ein Autor … für Zeitschriften. ... Früher oder später musste ich 'Comic-Bücher' sagen, und dann würden sie mich meiden, als hätte ich die Pest. Heute ist das ganz anders – jetzt gelten Comics als ziemlich glamourös.'

Jetzt gelten Comics auch als Kunstform – sein Smithsonian-Vortrag war nur ein weiteres Kapitel in einer Glaubwürdigkeitskampagne, die Lee seit der Comic-Renaissance Mitte der 60er Jahre geführt hat. Es war immer ein kleiner, volatiler Markt, und in den 40er und frühen 50er Jahren (was viele als das goldene Zeitalter der Comics bezeichnen) war Marvel kaum mehr als eine Produktionslinie, ein Anhänger von Trends, kein Setzer von ihnen. Seine Zeilen umfassten Superhelden, Western, Sportjournale, Kriegsgeschichten, Mysterien und Detektivgeschichten, Horror und Romanzen.

Nach einer Anhörung im Kongress 1955, in der nach Verbindungen zwischen Comics, Gewaltkriminalität und Jugendkriminalität gesucht wurde, entstand der Comic Code, Lee schrieb harmlose Geschichten über Nellie die Krankenschwester, Terry die Schreibkraft und Millie das Model; im Tierreich feierte er Ziggy the Pig, Silly the Seal und Super Duck. Lee verteidigte auch die rücksichtslosen Ermittlungsfähigkeiten von „Headline Hunter, Foreign Correspondent“ (geschrieben von Reel Nats, einem typisch schlechten Pseudonym von Lee).

Seine Helden und Schurken richteten sich fast immer an ein Publikum, das es kaum in lange Hosen schaffte. „Das Problem war, dass niemand über das Alter von 11 oder 12 hinaus bei den Comics blieb“, erinnert sich Lee und fügte hinzu, dass er einen Großteil der 50er Jahre damit verbracht habe, das Geschäft aufzugeben.

'Ich habe es genossen, aber ich war Ende zwanzig und fühlte mich wie ein DJ in einer Kleinstadt: 'Hört jemand zu?' Hat es jemanden interessiert? Ich hatte das Gefühl, dass ich ein besserer Schriftsteller bin, dass ich mein Leben nicht damit verschwenden sollte. So war es immer, naja, ich bleibe noch ein bisschen, denn das macht Spaß.'

Als die 50er Jahre zu Ende gingen, war Lee bereit, weiterzumachen, nachdem er erneut gebeten wurde, an Superhelden-Comics zu arbeiten, zu dieser Zeit eine sterbende Ecke einer Comic-Branche, in der die Nase vorn stürzte. Selbst Marvels dynamisches Trio war nach einer kurzen Modeerscheinung im Zweiten Weltkrieg in Vergessenheit geraten. Während die erste Ausgabe von Captain America gezeigt hatte, wie der Captain Hitler ins Gesicht schlug, wurde er 1950 eingestellt (mittlere Dekade kurz als 'Commie-Smasher' wiederbelebt). Die Menschliche Fackel war gelöscht, die Sub-Mariner im Trockendock. Mit 40 Jahren fühlte sich Stan Lee in einem Geschäft ohne Zukunft erschlossen – nicht unähnlich seinen Superhelden der Nachkriegszeit.

„Wo wollte ich hin? Ich konnte keine Wörter mit mehr als zwei Silben verwenden oder komplizierte Plots entwerfen – der Gute musste ganz gut sein, der Böse ganz böse. Ich hasste das. Meine Frau sagte: „Mach ein letztes Buch so, wie du willst. Wenn Martin {Goodman} wütend wird, feuert er dich. Du willst sowieso aufhören, also was hast du zu verlieren?' '

'Also habe ich nicht versucht, etwas Neues zu beginnen', sagt Lee. 'Ich habe nur versucht, es ein für alle Mal aus meinem System zu entfernen.'

Betreten Sie die Fantastic Four, wenn auch in den Fußstapfen der neuen und erfolgreichen Justice League of America von DC Comics. „Martin Goodman hatte das Gefühl, dass es zu einem Wiederaufleben von Heldenteams kommen könnte“, erinnert sich Lee und räumt ein, dass originelle Gedanken damals oft ein Echo hatten. »Und deshalb hat er mich gebeten, einen zu erstellen.

„Aber ich habe versucht, die Stereotypen, die Klischees loszuwerden“, erklärt Lee. „Anstatt das Mädchen die Freundin des Helden zu sein, der immer gerettet werden musste und nicht wusste, dass der sanftmütige Held wirklich der Superheld war, gab ich dem Invisible Girl eine Superkraft, die den anderen ebenbürtig war – sie war es“ die Verlobte des Helden und ein aktiver Partner.'

Der Teenager-Bruder von Invisible Girl, der wiederbelebte Human Torch, „war kein so netter Kerl, er hatte immer das Gefühl, er würde seine Zeit verschwenden – da er nicht bezahlt wurde, würde er wirklich lieber seinen Chevy modifizieren oder Mädchen jagen.

'Herr. Fantastisch, wie er sich bescheiden nannte, war ziemlich stickig“, sagt er über Reed Richards, den Wissenschaftler, der seinen Körper in jede erdenkliche (oder ziehbare) Form strecken konnte. „Er war klug, er war heldenhaft, aber er war auch langweilig.

„Das Ding, das ein ernsthaftes Problem mit seinem Teint hatte, war mit Abstand das beliebteste, weil er am humorvollsten war, ein Halbmonster“, sagt Lee über das gorillaähnliche Ding, das seine Verwandlungen hasste (vielleicht weil er tragen musste eine blaue Windel).

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Die neuen Helden im Block hatten persönliche Probleme, die ebenso interessant waren wie ihre Kräfte, bemerkt Lee stolz. „Sie bitten das Publikum, den Unglauben aufzuheben und zu akzeptieren, dass ein Idiot auf Wände klettern kann, aber wenn das akzeptiert ist, fragen Sie: Wie wäre das Leben in der realen Welt, wenn es so einen Charakter gäbe? Mußte er sich immer noch Sorgen um Schuppen machen, um Akne, darum, Freundinnen zu bekommen, einen Job zu behalten?'

Im Allgemeinen gut gemeint, wurden sie oft missverstanden. Oft waren sie einfach nur ungeschickt, da sie nicht nur mit dem Bösen, sondern auch mit sich selbst und ihren Vorstellungen davon rangen, wer sie waren. Es war die Erkenntnis, dass mit großen Mächten auch große Verantwortlichkeiten einhergingen.

Die Reaktion erfolgte sofort – die Verkaufszahlen der Fantastic Four waren die besten seit Jahren – und zum ersten Mal bekam Marvel Fanpost, die in etwas anderem als Buntstift geschrieben war. Wie Mr. Fantastic selbst erweiterten die Fantastic Four-Comics das Publikum auf High-School-Studenten und College-Kids. Das Marvel-Universum wuchs bald um Helden und Antihelden wie Daredevil, Iron Man, den Mighty Thor, Dr. Strange, Silver Surfer und den Incredible Hulk (ursprünglich grauhäutig, durch einen Druckerfehler grün geworden). Der Hulk (alias Dr. David Banner) war sowohl typisch als auch untypisch: Teils Mensch, teils Monster, hasste er auch Transformationen, die den Triumph des Impulses über den Intellekt darstellten. Eigentlich wollte er nur allein sein.

Und natürlich war da dieser Wall-Crawler, dieser Web-Swinger, diese Quintessenz von Marvel-Kreaturen, die es fast nicht aus der Presse geschafft hätten. Als Lee 1962 zum ersten Mal mit einer vagen Idee eines Kreatur-Helden an Goodman herantrat – Mosquito-Man? Insekten-Mann? Wie wäre es mit Spider-Man? -- der Verlag hasste es. Würde ihn nicht veröffentlichen lassen. Goodman konnte das Konzept des Teenagers Peter Parker einfach nicht abkaufen, der sich, nachdem er von einer radioaktiven Spinne gebissen wurde, allmählich in einen kostümierten Woody Allen verwandelte – körperlich verletzlich und emotional eine Katastrophe. Er dachte auch, dass die Leser das Spinnenkonzept als geschmacklos empfinden würden.

Lee zog ein Ende herum und schlüpfte seine Spider-Man-Geschichte in Amazing Adult Fantasy Nr. 15, was die letzte Ausgabe eines Comics sein sollte, der sich an ältere Leser richtete.

„Wir sollten noch eine letzte Ausgabe machen, und niemand hat sich darum gekümmert, was Sie in ein Buch stecken, das getötet werden sollte“, erklärt Lee. 'Wieder, es war nur, um es aus meinem System zu bekommen.' Und so erschien der Amazing Spider-Man in dieser letzten Ausgabe, was darauf hindeutet, dass 'die Welt Peter Parker, den schüchternen Teenager, verspotten mag ... sie bald die beeindruckende Macht von ... Spider-Man bestaunen wird'.

Peter/Spidey war, wie Daniels in seiner Marvel-Geschichte schreibt, „der Inbegriff der radikalen Innovationen, die das Marvel-Zeitalter prägten … er war neurotisch, zwanghaft und zutiefst skeptisch gegenüber der ganzen Idee, ein kostümierter Retter zu werden. Die Fantastic Four stritten miteinander, und der Hulk und Thor hatten Probleme mit ihren Alter Egos, aber Spider-Man musste mit sich selbst kämpfen.'

Ein paar Monate später, als die Verkaufszahlen eintrafen, hatte Marvel mit jedem verkauften Exemplar seinen Bestseller seit einem Jahrzehnt (diese Ausgaben haben jetzt einen Wert von mehr als 3.000 US-Dollar pro Stück). Und Goodman kam zu Lee zurück und sagte: ‚Stan, erinnerst du dich an die Idee, die uns an Spider-Man gefiel? Lass uns eine Serie machen.'

Spidey selbst wurde Marvels Symbol und laut einer Umfrage der beliebteste Superheld der Welt.

Nachdem Timely in den frühen 60er Jahren zu Marvel wurde, etablierte es sich den Ruf, neue Wege zu gehen. 'Daredevil' war der erste blinde Superheld; Die schwarzen Superhelden Black Panther (1968) und Luke Cage (1972) halfen mit ihrer eigenen Serie, die Farblinie zu durchbrechen, während 'Sgt. Fury and His Howling Commandos (1963) hatte den ersten ethnischen Zug der Comic-Welt mit einem Schwarzen (Gabriel Jones), einem Juden (Izzy Cohen) und einem Italiener (Dino Manelli) gezeigt.

Marvel war die erste Comic-Linie, die 'Screen Credits' für Schriftsteller, Künstler, Tintenschreiber, Briefe, Koloristen und Redakteure druckte, was den Aufstieg von Künstlerhelden wie Jack Kirby, Frank Miller, John Romita, Steve Ditko, John Byrne erklärt. Bill Sienkiewiz und zuletzt Todd McFarlane.

In den alten Tagen hatten Schriftsteller geschrieben und Künstler hatten sich traditionell, manchmal starr, an die Skripte gehalten. Lee drehte das ebenfalls um und verstand, dass seine Künstler 'selbst Geschichtenerzähler' waren. Er diskutierte oder stellte die Geschichten zusammen und ließ die Künstler sie zeichnen und sie nach Belieben einrahmen („sie könnten etwas ausdehnen oder verdichten“) und er fügte die Dialoge, Geschichten und Soundeffekte hinzu, wenn sie sie zurückschickten zu ihm.

Es half, dass Lee ein frustrierter Regisseur war, der so ausführte, wie er wollte, dass Marvels Künstler das Drama verschiedener Charaktere und Situationen darstellen. 'Ich würde sie bitten, das Extrem jeder Aktion zu zeichnen, die ultimative Aktion', sagt er und springt auf, um seine Version von 'Methodencomics' neu zu erstellen.

Lee steht da, als hätte er gerade eine Projektion des Staatsdefizits von 1992 gesehen. „Wenn also eine Frau schreit, dann sollte es nicht nur das sein“ (Lee gibt ein zierliches Quietschen mit verengtem Mund von sich), sondern DAS!“ (plötzlich öffnet sich der Mund ganz weit und geht AAAAAHHHHHHH!!!).

Bis zu seinem Rücktritt 1971 von seinen Redaktionsaufgaben schrieb Stan Lee selbst alle Kopien für Marvels Cover: Titel, Bildunterschriften, Klappentexte. Cover-Kopie war „das einzige Stückchen, das ich niemandem überlassen würde. Denn damals war es das Wichtigste – die Comics standen aufgereiht auf dem Regal und mussten die Blicke des Lesers auf sich ziehen.“

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Als Lee Marvels Verleger wurde, übernahmen andere das Schreiben, obwohl er weiterhin den Comicstrip „Spider-Man“ geschrieben hat, der in mehr als 500 Blättern enthalten ist. „Ich konnte sie nicht ewig machen“, sagt er über die Comics.

Er blieb außerhalb des Rahmens, als Todd McFarlane nicht nur seinen geliebten Spider-Man athletischer und dramatischer machte, sondern sein klassisches rot-blaues Kostüm in ein komplett schwarzes Outfit änderte (Jahre später aufgegeben) und später, als Marvel Peter Parkers tötete erste Freundin, Gwen Stacy. „Ich habe Urlaub gemacht und bin zurückgekommen und sie war weg“, sagt Lee ein wenig missbilligend. Aber 'wie Eltern, deren Kinder heiraten, kann man ihnen nicht immer vorschreiben, wie sie leben sollen', sagt Lee über seine Charaktere. Oder wie man stirbt.

Während Spider-Man eine robuste Staude (mit fünf verschiedenen Serien) bleibt, ist Marvels größter Erfolg heutzutage die X-Men-Serie (sieben verschiedene Titel). Wo dieser Spiderman 1990 3 Millionen Exemplare verkaufte, startete kürzlich eine neue X-Men-Serie mit einem Rekord von 8 Millionen Exemplaren.

Im vergangenen Juni bot Marvel (jetzt im Besitz der Firma McAndrews und Forbes) seinen ersten Aktienprospekt an – mit einem kostümierten Spidey auf dem Parkett der New Yorker Börse. Es öffnete um 18 1/8 und stand letzte Woche bei 57. Das ist ein Kriechen in die richtige Richtung, das Spider-Man und Stan Lee beide zu schätzen wissen.

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