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ZU STALIN STEHEN

MOSKAU -- Lazar Moiseyevich Kaganovich lebt allein in einer Privilegiertenwohnung mit hohen Decken, Holzböden und Blick auf die Moskwa. Er ist 96 Jahre alt. Als Volkskommissar in den 30er und 40er Jahren stand er Stalin ebenso nahe wie Hermann Göring Hitler. Er trägt für Verbrechen gegen die Menschlichkeit ebenso viel Schuld wie viele der Nazis in Nürnberg. Aber für Kaganovich wird es keine Prozesse geben. Kaganowitschs Onyxblick und sein dunkler Schnurrbart waren einst ein furchterregendes Gespenst. Als einer der wichtigsten Handlanger Stalins hat er sich an der Ermordung von Millionen verschworen und geholfen, viele weitere in Zwangsarbeitslager zu schicken. Er regierte die Moskauer Bolschewiki. Er lebt jetzt am Frunze-Ufer, einer verdorrten Hülle, die einst der Dominokönig der Nachbarschaft war. „Wir würden ihn so schnell vergessen, dass er lebt“, sagte ein Nachbar. 'Er sitzt den ganzen Tag in dieser Wohnung wie ein Schatten, ein schlechtes Omen.' Jahrelang würde Kaganovich es beim Domino gegen alle Ankömmlinge aufnehmen. Er schaffte es, mit alten Freunden im Moskauer Parteikomitee ein paar Fäden zu ziehen und ließ im Hof ​​Lichter aufhängen, damit er abends spielen konnte. Vor einigen Jahren brach er sich ein Bein, heute sieht man ihn nur noch selten. Jeden Abend kommt seine Tochter Maya in die Wohnung und bereitet sein Essen zu. Manchmal nimmt sie ihn mit zu einem Haus auf dem Land. „Er ist zu alt, um jemanden zu sehen“, sagte ein Verwandter. „Wir wollen nicht, dass die Leute hierher kommen und ihn mit unangenehmen Fragen über die Vergangenheit belästigen. Es könnte ihn aufregen.' Monatelang klopfte regelmäßig ein Reporter an Kaganowitschs Tür und klingelte jeweils eine halbe Stunde lang. Er war wie ein Geheimnis darin eingeschlossen. Was dachte Kaganowitsch jetzt über seine Jahre bei Stalin? Was hielt er von Gorbatschow? Hatte er Solschenizyn gelesen? Fühlte er Reue – oder nur Wut über die heutige Sichtweise der Stalin-Ära? Was würde er sich weigern zu sagen, war er so leer und unwissend wie Eichmann in Jerusalem? Immer wieder an Kaganowitschs Tür: Mal murmelte es, dann drinnen ein Schlurfen, Pantoffeln rutschten über den Boden. Aber er hat nie geantwortet. Er beantwortete nie Notizen, die er in seinen Briefkasten oder unter die Tür gesteckt hatte. „Er lässt niemanden in seine Nähe“, sagte ein Nachbar. »Ich glaube, er hat jetzt Angst vor der Welt. Eines Tages wird er einfach sterben, und er wird glücklich sein, wenn sie seinen Namen in der Prawda erwähnen. Der Bastard hatte einst die Macht, jeden von uns zu töten.' Eines Nachmittags machte im Hof ​​eine von Kaganowitschs ältesten Nachbarn, eine Frau mit weißrussischem Akzent und kornblumenblauen Augen, ihren täglichen Spaziergang. Kinder spielten Springseil und Hüpfburg, und die alten Männer und Frauen sahen ihnen zu. »Vor nicht allzu langer Zeit«, sagte der Nachbar, »sah man Kaganowitsch den ganzen Tag hier draußen Domino spielen oder mit seiner Tochter allein sitzen. Jeder wusste, wer er war, was er unter Stalin getan hatte. Es gibt viele Leute in diesen Gebäuden am Ufer, die große Köpfe in der Partei waren, aber niemand wie Kaganowitsch, niemand lebt noch. Ich, ich habe mich immer von ihm ferngehalten. Wo ich herkomme, sagt man: 'Je weiter man sich vom Zaren entfernt, desto länger bleibt man am Leben.' “ Der letzte aus Stalins innerste Kreis mag sich hinter seiner Tür verstecken, aber das Erbe des Diktators ist hier überall: Auch wenn im Land (und im Reich darüber hinaus) die Aussicht auf Reformen laut erklingt, lebt der Stalinismus in der Psychologie des Volkes, in den Institutionen des Landes. Das sollte niemanden überraschen. Jahrzehnte nach militärischer Niederlage, internationalen Prozessen und Selbstprüfung kämpfen die Deutschen immer noch mit der Bewältigung des Dritten Reiches. Aber sie sprechen in Euphemismen, und Völkermord wird leicht zur „Vergangenheit“. Ohne solche Niederlagen und das Verbot der Selbstbeobachtung durch den Staat bis vor ein paar Jahren ist das Sowjetvolk in einer noch weniger verständnisvollen Lage. Wenn Michail Gorbatschow sich als Held der Geschichte entpuppt, dann wegen seines Angriffs auf das stalinistische Erbe. Aber der Prozess, dieses Erbe zu entwurzeln, wird, wenn es überhaupt gelingt, Jahre dauern. Durch die Hügel und über die georgische Militärstraße liegt das georgische Dorf Gori, das Dorf, in dem Stalin geboren wurde. In seinem Stammhaus befinden sich zwei Zimmer, eines mit einem kleinen Holztisch, das andere mit Porträts von Stalins Mutter und ein weiteres von „Soso“ – Stalins Jugendspitzname. Das Haus wird von einem kolossalen Satz griechischer Ersatzsäulen eingerahmt. Das Stalin-Museum in der Nähe ist seit Monaten geschlossen – „bis zur erneuten Prüfung“, sagte ein Wachmann. Im Stadtpark sitzen die Leute, die ihren Rundgang durch das Stalin-Haus beendet haben, auf Bänken und essen ihre Mittagswürste und Äpfel. Die Besucher sagen, dass sie Stalin lieben. Sie sagen, das Land brauche wieder jemanden wie ihn, jemanden, der all der Unordnung und der Verwirrung ein Ende bereitet, jemanden mit Klarheit. Ein Fabrikarbeiter zeigte seine Tätowierungen: Auf seiner Brust prangte ein beeindruckendes Doppelporträt von Stalin und Lenin. Und wie wäre es mit einem Tattoo des jetzigen Generalsekretärs? 'Gorbatschow?' er antwortete. 'Ich würde nicht einmal seinen Namen auf meinen Arsch tätowieren.' Seit Gorbatschow vor drei Jahren eine Rede hielt, in der er Stalins „Fehler“ und die Verfolgung von „Tausenden“ von Opfern zugab, füllt die Presse die „weißen Flecken“ der sowjetischen Geschichte nach seinem Stichwort aus. Es gibt fesselndes Material über die Vergangenheit, aber die Artikel über moderne Stalinisten sind weniger offen. Die meisten von ihnen konzentrieren sich auf eine dreiste Stalinistin – Nina Andrejewa, die Leningrader Chemielehrerin, die heute die Organisation „Unity“ leitet. Sie versuchen, aus ihr einen einsamen, bösen Geist zu machen. Aber sie ist keineswegs einsam. Ein junger Filmemacher namens Tofik Shakhverdayev hat kürzlich einen Dokumentarfilm mit dem Titel „Stalin ist mit uns“ fertiggestellt. Er filmte Interviews mit Stalinisten im ganzen Land: einem Kosaken am Don, einem Taxifahrer in Tiflis, einem Offizier im Ruhestand der Geheimpolizei, der einige der alten Bolschewiki bewachte, die während der Moskauer Säuberungsverfahren 1938 zum Tode verurteilt wurden. An einer Stelle im Film sitzt eine Gruppe von Veteranen um einen Tisch und singt Lieder zum Lob des Großen Führers, die sie während des Krieges gesungen haben. Sie wirken transportiert. Sie scheinen glücklich zu sein. Stalin – ein Mann von stämmiger Haltung, zerfurchten Wangen und leerem Gesichtsausdruck – war für sie ein Alabaster-Gott, alles, was in ihrem Leben jemals gut und rein war. 'Die Zahl der Leute, die Stalin offen verteidigen, ihn wirklich bewundern, ist begrenzt', sagte Shakhverdayev. „Aber wenn Sie von Leuten sprechen, deren erster Instinkt die Leidenschaft für Ordnung ist, dann meinen Sie, dass Sie nicht weniger als die Hälfte der Menschen in der Sowjetunion sprechen. Sehen Sie, wir verwenden heutzutage modische Wörter wie 'Demokratie' und 'Pluralismus', aber so wenige Menschen können wirklich ohne die Sicherheit einer vollständigen Kontrolle und Ordnung leben. „In einem perversen Sinne sind die Dissidenten und Nonkonformisten von heute Stalinisten. Wir Demokraten sind in gewisser Weise gleichgesinnt. Wir ignorieren oder verspotten, was wirklich da draußen ist. Aber nebenbei gehen die Stalinisten gegen den Strom, und dieser Halo des Dissidententums, so seltsam es auch scheint, verleiht ihnen eine Art Würde. Sie glaubten an ihre große Sache und an die Schaffung einer großartigen Gesellschaft, des Kommunismus. „Sie sehen Demokratie und Kapitalismus als eine Angelegenheit der Reichen, die die Armen ausbeuten, während wir in unserem System alle arm sind. Das Fehlen der eisernen Hand bedeutet für sie Prostitution, AIDS, Auswanderung in den Westen. „Stalinisten beziehen ihr Selbstgefühl aus ihrer Verbindung zur Erinnerung an den großen Mann selbst. Wenn ein Sklave die Hand seines Meisters küsst, der ihn auspeitscht, fühlt der Sklave, dass er etwas von der Macht des Meisters bekommt. Ein Glaube an seine Größe erscheint.' Ein paar Tage nach der Vorführung von „Stalin Is With Us“ fand im Gorki-Park ein Festival statt – das sowjetische Pendant zum Veteranentag. Hunderte Veteranen des Zweiten Weltkriegs kamen zu Treffen und Picknicks in den Park. Fast jeder über 50 trug seine Schleifen und Medaillen. An diesem Morgen hatte die Prawda einen Bericht darüber gedruckt, wie Stalin am Vorabend des Krieges in einem Anfall von Paranoia das Offizierskorps säuberte. Die alten Veteranen waren in der Stimmung, über Stalin zu reden. Die meisten von ihnen antworteten wie Viktor Pinyak, ein pensionierter Artillerie-Sergeant: „Nach allem, was gesagt wurde, musste ich meine Meinung über den Mann ändern. Wir sind einst mit Stalins Namen auf den Lippen in die Schlacht gezogen, aber jetzt denke ich wie Millionen von Menschen anders. Ich kann jetzt sagen, dass ich den Mann hasse.' Aber es gab andere, wie Oberstleutnant Felix Strashorov, der sagte, dass „einige der Repressionen zwar nicht richtig waren, Stalin aber kein Verbrecher war. Er hat Fehler gemacht, so wie alle Menschen Fehler machen. Er hat den Geist des Volkes gehoben. Er hat ein großartiges Land aufgebaut. Wer hat nach Stalin jemals etwas in diesem Land gebaut?' The Stalin Mystique Die offiziellen Titel für Stalin, die in der Prawda und der offiziellen Geschichte verwendet werden: Führer und Lehrer der Arbeiter der Welt, Vater der Völker, weise und intelligenter Chef des sowjetischen Volkes, das größte Genie aller Zeiten und Völker, der Größter militärischer Führer aller Zeiten und Völker, Koryphäus der Wissenschaften, treuer Mitstreiter Lenins, hingebungsvoller Fortsetzer der Sache Lenins, der Lenin von heute, der Bergadler und der beste Freund aller Kinder. Er wurde am 21. Dezember 1879 als Joseph Vissarionovich Dzhugashvili geboren. Sein Vater Vissarion schlug seine Frau Ekaterina und ihren Sohn. Der Vater war betrunken und starb jung. Als Junge war Stalins Lieblingsgeschichte Alexander Kazbegis 'Der Vatermord', die Geschichte eines rächenden Helden Georgiens namens Koba. Nachdem er das Buch gelesen hatte, verlangte Stalin, dass alle seine Freunde ihn Koba nennen. „Das wurde sein Ideal“, schrieb ein Freund aus Kindertagen. Stalin studierte an einem Seminar. Die Mönche sagten, er sei 'unhöflich und respektlos'. Seine Mutter wollte immer, dass er in den Klerus eintrat. Als er sie 1936 besuchte - da war er bereits Herrscher eines Reiches - sagte sie: 'Schade, dass Sie kein Priester geworden sind.' Im Jahr 1895 schrieb Stalin Gedichte: Wisse dies: Wer wie Asche zu Boden fiel, der immer unterdrückt wurde, wird höher steigen als die großen Berge, Auf den Flügeln einer strahlenden Hoffnung. 1926 verließ Stalins Frau Nadeschda ihn. Er bat sie, zurückzukehren, und ließ sie gleichzeitig von der Geheimpolizei verfolgen. Sechs Jahre später kämpften sie über Stalins brutale Behandlung der ukrainischen Bauernschaft. Als der Streit vorbei war, erschoss sich Nadezhda. Ihre Tochter Svetlana sagte später: 'Ich glaube, dass der Tod meiner Mutter, den er als persönlichen Verrat betrachtete, seiner Seele den letzten Rest menschlicher Wärme genommen hat.' Stalin lebte jahrelang allein im Kreml. Einer seiner besonderen Geheimdienstmitarbeiter erinnerte sich, dass Stalin die Telefone aller seiner Berater abgehört und lange Zeit damit verbracht hat, ihren Gesprächen zuzuhören. Alexei Ribin, ein Geheimpolizist und ein weiterer Wachmann Stalins, veröffentlichte letztes Jahr in einer obskuren Zeitschrift seine Memoiren, in denen er an all die „glücklichen Zeiten“ erinnerte, die Stalin vom Fahrer verlangte, seine Limousine mitten auf der Straße anzuhalten und abzuholen alte Frauen und fahre sie nach Hause. »Er war genau so ein Mann«, sagte Ribin. Die leidenschaftliche Anhängerin Kira Korniyenkova ist eine rundliche Frau Ende fünfzig. Matronenhaft, streng, trägt sie eine Drahtbrille und ihr Haar zu einem Knoten hochgesteckt. Sie sieht aus wie eine Lehrerin, die sich auf Handschrift spezialisiert hat und nie ein A gibt. Sie lebt nur mit ihren beiden Sittichen Tashka und Mashinka. „Meine Kinder“, nennt sie sie. Sie hat nie geheiratet. Wollte nie. „Ich wollte frei sein“, sagt sie. „Wenn Sie enge Verwandte haben, die bei Ihnen wohnen, sind sie im Weg. Sie sind ein Hindernis. Ich habe meinen Plan und ich erfülle diesen Plan.' Wenn sie jemals eine Leidenschaft hatte, dann war es Joseph Dschugaschwili – Stalin. „Ich habe ihn immer geliebt. Ihm und seinem Andenken habe ich mein Leben gewidmet.' Wenn sie verrückt ist, dann war einmal eine ganze Nation verrückt. Korniyenkova steckt einfach in der Zeit fest. Abends verbringt sie die meiste Zeit in der Lenin-Bibliothek und recherchiert nach den „skandalösen“ Vorwürfen westlicher und sowjetischer antistalinistischer Historiker. Sie will „alles widerlegen, was sie darüber sagen, wie Stalin Millionen getötet hat. Er tat es nicht. Er hat nur Feinde des Volkes angegriffen.' Manchmal schreibt sie Briefe an das Zentralkomitee der Kommunistischen Partei, um sich über den einen oder anderen Punkt der Artikellawine der letzten Monate zu beschweren. Eines Abends kocht sie in ihrer Küche ein riesiges Abendessen für einen Gast und sagt: 'Fühlen Sie sich wie zu Hause.' Ihr Wohnzimmer ist mit Dutzenden von Stalin-Bildern geschmückt. Stalin als Junge. Stalin mit Lenin in Gorki. Stalin auf der Titelseite der Prawda. Stalin in weißer Uniform. Es gibt Hunderte mehr in Alben und Kartons. Es gibt Stapel von Bildern, die mit Bändern zusammengebunden sind. Ihr Gast sagt, er habe noch nie so viele Bilder von Stalin gesehen, und sie ruft aus der Küche herein: „Ich habe viele davon! Sieh an... .' Sie kommt errötet durch den Flur gerannt und fängt an, die Bilder zu durchsuchen. 'Schauen Sie', sagt sie, 'jeder zeigt eine andere Emotion, in jeder Phase des Lebens dieses großen Mannes.' Sie strahlt. In den 1970er Jahren war Korniyenkova mit Stalins Tochter Swetlana, einem von Stalins Enkeln, und Wjatscheslaw Molotow, der einst Stalins Ministerpräsident und Außenminister war, befreundet. „Ich möchte nicht unbescheiden sein und sagen, ich sei sein Freund, aber ich habe Molotow immer auf seiner Datscha gesehen“, sagt sie und zeigt ein Foto von den beiden, die steif in einem Birkenhain stehen. Molotows Gesicht ist rund wie ein Mond. Molotow sagte nichts, als Stalin Molotows Frau in die Lager schickte. 'Was für ein großartiger Mann er war!' Kornijenkowa sagt. Wie ein Mozartliebhaber, der jeden Sommer einen Teil des Sommers in Salzburg verbringt, fährt Korniyenkova jedes Jahr nach Gori, um Stalins Geburtstag zu feiern. „Manchmal gehe ich sogar noch öfter hin“, sagt sie. „Es gibt viele Leute da, die so denken wie ich. 1979 trafen wir uns dort zu seinem 100. Geburtstag. Ich glaube, an diesem Tag besuchten mehr als 30.000 Menschen das Stalin-Museum. Wer den sogenannten Opfern Stalins ein Denkmal setzen will, sollte sich darüber ein wenig Gedanken machen. Es ist nicht nötig, den Gefangenen ein Denkmal zu setzen. Sie hatten etwas zu verantworten. Es ist nicht nötig, den gesäuberten reichen Bauern ein Denkmal zu setzen. Sie sollten den Kommunisten Denkmäler bauen. Verräter verdienen keine Denkmäler.' Beim Abendessen sagt Korniyenkova, dass zwei ihrer Onkel zu Stalins Zeiten verhaftet und in die Lager geschickt wurden. Ihr Verbrechen: Sie kamen zu spät zur Arbeit. 'Sie wurden richtig beurteilt', sagt Korniyenkova. Korniyenkova schöpft sich etwas Schmorbraten aus und lässt eine Minute vergehen. Tashka und Mashinka zwitschern in ihrem Käfig. Als sie wieder spricht, erhebt sich ihre Stimme vor Wut. »War es Stalins Schuld, dass meine Onkel zu spät rauskamen, tranken und zu spät zur Arbeit kamen? Dafür mussten sie bestraft werden.' Übrigens, ein weiterer Freund der Familie sei in die Lager geschickt worden, weil er keine Obstlieferungen aus Asien nach Moskau durchgeführt habe. Das Obst fror auf den Lastwagen und verfaulte. Er wurde zu 10 Jahren Zwangsarbeit am Belmor-Kanal in Nordrussland verurteilt. „Es gab Kinder, die diese Frucht brauchten. Wenn ein Mann eine Drehbank zerbricht oder Früchte verrotten lässt, ist er meiner Meinung nach ein Feind des Volkes. Er verdient, was er bekommt. „Ich bin ein Mensch, der Ordnung liebt. Ich bin für echte Ordnung, eine eiserne Hand oder eine andere Hand. Ich bin für eine Situation, in der Menschen für ihre Taten verantwortlich sind.' Korniyenkova wurde 1936 geboren, „dem Jahr der stalinistischen Verfassung“. „Ich bin mit diesem Gesetz aufgewachsen und wünschte nur, wir könnten in so fröhlichen Tagen wie damals leben. Wenn Sie die Dokumentarfilme sehen, können Sie sehen, wie lebhaft die Leute waren, wie glücklich sie waren. Ihre Gesichter strahlten. Sie hatten schlechte Werkzeuge, aber sie arbeiteten und liebten es zu arbeiten. Und jetzt sollen wir denken, dass Arbeit Affenarbeit ist. „Es war immer so wunderbar für die Leute, Stalin von ihren Erfolgen zu erzählen. Ich war erst 18, als Stalin starb, aber ich konnte sehen, wie meine Mutter in diesen Jahren arbeitete. Sie arbeitete nicht, weil sie vor allem Angst hatte, sondern aus reinem Vergnügen. Diese Demonstrationen auf dem Roten Platz waren einige der glücklichsten Tage unseres Lebens. „Das letzte Mal, dass ich Stalin gesehen habe, war 1952. Ich erinnere mich an die Stimmung der Arbeiter, als Stalin zunächst nicht auf dem Lenin-Mausoleum zu sehen war. Sie trauerten. Aber dann tauchte er auf, und Sie können sich das Glück nicht vorstellen, das wir empfanden. Er war damals schon ziemlich alt, aber wir haben ihn mit solcher Freude begrüßt. Wir alle erfüllten seine Aufgaben. Wir waren bereit, für ihn zum Mond zu fliegen. Wir haben Stalin geliebt, wir haben von ganzem Herzen an ihn geglaubt.' Als Stalin im März 1953 starb, fühlte sich Korniyenkova „krank“ und verließ das Haus mehrere Tage lang nicht. „Am Tag der Beerdigung ging ich auf die Straße, und man hörte alle Fabriksirenen heulen. Früher taten sie das, wenn ein Arbeiter ein Werk für immer verließ, und jetzt jammerten sie alle nach Stalin. Heutzutage haben wir keine solche Leidenschaft für unseren Führer. Jeder bekommt sein Gehalt, aber es gibt kein Essen. Wie kann ich an diese neuen Herrscher glauben? Ich glaube an echte Dinge.' Korniyenkova sagt, sie sei verärgert gewesen, als sie erfuhr, dass der sowjetische Kindermythos Pavlik Morozov offiziell in Ungnade gefallen sei. Pavlik war der ehrwürdige junge Pionier, der einen seiner Eltern wegen eines Kleinverbrechens informierte. Hätte Korniyenkova ihre Mutter oder ihren Vater informiert? Bevor die Frage gestellt ist, nickt sie ja, ja, sie würde... . „Wenn ich herausgefunden hätte, dass sie Feinde des Volkes sind, würde ich versuchen, mit ihnen zu sprechen und sie zu verbessern. Aber wenn das nicht half, würde ich sofort zu den Behörden gehen und ihnen davon erzählen. Sie sehen, es ist alles eine Frage der Moral. Was bei einem Fremden schlecht ist, wäre bei meinen eigenen Eltern schlecht. Es kann keine Doppelmoral geben.' Korniyenkova hat Antworten auf alle offensichtlichen Gräueltaten des Stalinismus zugesichert: die Säuberungen, die Zwangskollektivierung, die Verschwörung des Doktors. Sie verwendet die Art von zirkulärer Logik und schlüssigem Lächeln, die man bekommt, wenn man mit jemandem spricht, der ein Leben lang einer Theorie des Kennedy-Attentats gewidmet hat. Stalin hatte nur Listen unterschrieben, und warum waren nicht die Listenschreiber schuld? Und so weiter. Hatte Stalin überhaupt keine Fehler gemacht? Korniyenkova sitzt jetzt umgeben von ihren Porträts und Erinnerungsstücken der 30er und 40er Jahre. Stalin zündet seine Pfeife an. Stalin überall. 'Fehler?' Sie sagt. »Ja, er hat einen gemacht. Er ist zu früh gestorben.' Unter westlichen Augen verehrten westliche Intellektuelle Stalin. Inmitten der staatlich verhängten Hungersnöte im Jahr 1932 blickte George Bernard Shaw von seinem Teller im Metropole Hotel auf und sagte: 'Sehen Sie hier irgendwelche Nahrungsmittelknappheit?' Später fügte er hinzu, er habe vor Stalin „den Hut gezogen“, weil er „die Ware geliefert“ habe. Später fragte Shaws Reisegefährtin Lady Astor Stalin: 'Wie lange werden Sie noch Menschen töten?' »Solange es nötig ist«, antwortete Stalin. Lady Astor wechselte das Thema und fragte den Großen Führer, ob er ihr helfen könne, ein russisches Kindermädchen für ihre Kinder zu finden. Nach seiner eigenen Audienz bei Stalin berichtete H. G. Wells, er habe noch nie einen 'aufrichtigeren, faireren und ehrlicheren Mann getroffen'. Der amerikanische Botschafter Joseph Davies schrieb über Stalin: 'Ein Kind würde gerne auf seinem Schoß sitzen und ein Hund würde sich an ihn heranschleichen.' Der Komponist Dmitri Schostakowitsch sagte, Stalin, der 5 Fuß 4 Zoll groß war, wollte ein Hofporträt, das ihn als großen Mann mit kräftigen Händen zeigt. Der Maler Nalbandian erfüllte dies, indem er Stalin aus einem schmeichelhaften Blickwinkel mit kraftvoll über dem Bauch gefalteten Händen porträtierte. Stalin ließ seine anderen Porträtmaler erschießen und ihre Werke verbrennen. Stalin schrieb die offizielle 'Kurzbiographie Stalins' neu und fügte persönlich die Passage hinzu: 'Stalin hat sich nie die geringste Andeutung von Eitelkeit, Einbildung oder Selbstbeweihräucherung in seiner Arbeit gefallen lassen.' Stalin starb am 5. März 1953 an einem Schlaganfall. Er hatte einmal gesagt, die Revolutionäre, die sich weigerten, Terror anzuwenden, seien 'Vegetarier'. Laut dem Historiker Roy Medvedev gab es 40 Millionen Opfer Stalins. 'Was passiert mit dem Land ohne mich?' Stalin beschwerte sich einmal bei seinen Untergebenen. 'Das Land wird zugrunde gehen, weil man Feinde nicht erkennt.' Ein Fall von Verleumdung STALIN IST DER VATER UNSERER MENSCHEN. VERLEGUNG IST DIE SCHMUTZIGE WAFFE DER ANTI-STALINISTEN. »Schaffen Sie diese Schilder hier raus«, sagte ein Richter der dreiköpfigen Jury. Es war eine verrückte Art von Gerichtsverfahren. Ein pensionierter Anwalt aus Charkow namens Ivan Shekhovtsov hatte einen Journalisten der populistischen Tageszeitung Evening Moscow verklagt. Shekhovtsov ist ein überzeugter Stalinist und er hat eine Karriere damit gemacht, gegen jeden zu verklagen, der es wagt, Stalin oder ihn zu „verleumden“. Der Gerichtssaal war überfüllt mit Leuten, die Shekhovtsov unterstützten. Die Richter ließen sie ihre Fahnen nicht behalten, aber manchmal entrollten sie sie trotzdem, wenn auch nur, um sich gegenseitig ihr Werk zu zeigen. Während sie auf das Erscheinen des Angeklagten warteten, tratschen sie und lasen Exemplare von Young Guard, Our Contemporary und den anderen reaktionären Zeitschriften. Es wurde viel darüber spekuliert, ob der Reporter von Evening Moscow ein Jude war. Shekhovtsov saß an einem Schreibtisch, ein eleganter Mann mit ein paar Kampfbändern aus dem Krieg. Er lächelte abwesend und trommelte leise mit seinen Zeigefingern auf dem Schreibtisch. Die drei Richter erschienen noch einmal, ebenso wie die Angeklagte, eine große, unbeholfene junge Frau, die verängstigt aussah. Die Anhörung sollte verschoben werden, sagte sie leichthin. Ihr Anwalt konnte es nicht schaffen. 'Und warum nicht?' sagte der Richter. »Weil er im Urlaub ist«, sagte sie. Die Menge zischte und lächelte. Shekhovtsov verdrehte die Augen. Der Oberrichter legte einen neuen Gerichtstermin fest. Die Menge johlte noch mehr und entrollte die Transparente. Die Richter gingen davon, als ob sie einen bösen Traum abschüttelten. Die Reporterin von Evening Moscow versuchte, den Kopf gesenkt zu halten, als sie den Gerichtssaal verließ, als ein paar Stalinisten zu Wort kamen: 'Verleumder!' 'Schäm dich!' Auf dem Parkplatz gratulierten alle Shekhovtsov zu seinem Stand im Namen Stalins. Überall, wo er jetzt hingeht, sind seine größten Anhänger Kriegsveteranen. Shekhovtsov selbst war Panzerschütze an der ukrainischen und baltischen Front. Er wurde am Bein verletzt und verlor einen Teil seiner Lunge. Einer seiner Brüder starb als Säugling an einer Lungenentzündung, die er sich während der Zwangskollektivierungskampagne Stalins zugezogen hatte. „Ich mache Stalin keinen Vorwurf und meine Mutter auch nicht“, sagte Shekhovtsov. 'Wenn jemand daran schuld war, dann waren es die örtlichen Beamten.' Stalinisten wie Shekhovtsov sagen, die 'Missbräuche' dieser Zeit seien die Schuld lokaler Beamter gewesen, die ohne Stalins Wissen gehandelt hätten. Übrigens, sagen sie, waren die örtlichen Beamten meistens Juden. Und sie beschuldigen heutzutage die Juden, das größte Genie aller Zeiten und Völker niedergestreckt zu haben. „Ich muss sagen, dass die Mehrheit der Leute, die Stalin und das Mutterland verleumden, Juden sind“, sagte er. „Das ruft Antisemitismus hervor. Was können wir dagegen tun?' Am Bahnhof lehnte sich Shekhovtsov in den Wagen. »Stalin ist bei uns«, sagte er. 'und wir hoffen, dass eines Tages wieder ein Stalin kommt. Wir gingen in die Schlacht und flüsterten ihm sein Lob zu. Als er an die Macht kam, waren wir ein Volk mit einem Holzpflug und er hat uns mit der Atombombe zurückgelassen! Ein solcher Mann kann niemals beleidigt werden.' Einige Wochen später rief er erneut an. »Ich habe meinen Anzug gewonnen«, sagte er. Es stimmte: Das Gericht entschied, Evening Moscow habe Schechowzow verleumdet, als es sagte, er habe bei seiner Arbeit als Staatsanwalt in der Ukraine brutale, stalinistische Methoden angewandt. Am nächsten Tag entschuldigte sich die Zeitung, und Shekhovtsov sagte, er habe nicht nur einen Sieg für sich selbst, sondern auch für Stalins „guten Namen“ errungen. 'Der Tag, an dem ich meinen Kampf aufhöre', sagte er, 'ist der Tag, an dem ich sterbe.'