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Stanley Kaplans Cornea Witze

In den meisten Wartezimmern der Ärzte stehen Reihen unscheinbarer Stühle, Beistelltische, übersät mit Stapeln von durchgeblätterten Zeitschriften, geschmackvollen Drucken und Pflanzen, und einer fröhlichen Empfangsdame, die bereit ist, Ihnen eine Rechnung zu stecken.

Dr. Stanley Kaplan, der Woody Allen des Optometrie-Sets, hat ganz andere Vorstellungen von der Einrichtung von Wartezimmern, ganz zu schweigen von Augenuntersuchungen, Arzt-Patienten-Verhältnis und dem Sinn des Lebens selbst.

Öffnen Sie die Tür seines Büros in der oberen Connecticut Avenue und Sie bemerken die Möbel nicht einmal. Was Ihnen auffällt, ist der riesige Augapfel aus Pappmaché mit Zylinder, eine Socko-Sammlung abgenutzter Stofftiere und Schlümpfe, ein Schaumgummi-Torso in karierten Bermuda-Shorts und ein Miniatur-Basketballspiel.

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Auch der große Ast, der mit handgemachten Davidsternen geschmückt ist, pelzige kleine Koalabären, ein Paar ausgetretene Joggingschuhe, eine Schachtel Kasha (Buchweizengrütze) und ein Plakat mit der Aufschrift MY ROOTS. Und nicht zu übersehen sind eine weitläufige Karte von Maui und die unzähligen kalligraphischen Schilder mit Botschaften wie: 'Sehe das Licht'. 'Beachten Sie kurze Augenärzte mit Brille, die joggen.' 'Sind Augenärzte Voyeure?' 'Um die Kranken zu heilen und die Niedlichen zu pflegen.' „Augapfel-Witz: Was hat ein Augapfel zum anderen Augapfel gesagt? Da ist etwas zwischen uns, das riecht!'

Inmitten dieses verrückten Dschungels sitzt eine Empfangsdame, eine umgängliche junge Frau, die eine lange Afghane strickt. Sie kam zuerst als Patientin in diese Praxis und fand Kaplan so amüsant, dass sie schließlich seine Angestellte wurde. Auf ihrem Schreibtisch gibt es keine Spur von administrativem Durcheinander, nur Garnknäuel, gruselige Krabbeltiere, kleine Fuzzballs mit wackelnden Augen und eine gerahmte Zeichnung ihres Chefs, der im wahrsten Sinne des Wortes „das Auge des Betrachters betrachtet“.

Dr. Kaplan betritt das Wartezimmer. Kurz, dunkelhaarig und mit einer großen Brille, gekleidet in Kleidern, die er 'seit meiner Bar Mizwa' trägt, blickt er traurig auf das Patiententrio, das vor ihm sitzt.

»Ich würde Ihnen gerne sagen, warum ich Sie alle hierher gerufen habe«, stimmt er in einer trockenen Brooklyner Zustellung an, die mehr als nur ein wenig an Woody Allen erinnert.

'Ich brauche Geld.'

Ohne einen Takt zu verpassen, zieht sich Kaplan in sein Allerheiligstes zurück, gefolgt von Straight Man No. 1.

»Also gut, Mr. Peterson, könnten Sie die Brille abnehmen und Ihre Ohrläppchen abnehmen?«

Der Patient, ein junger bärtiger Bursche, kichert, als er der ersten Aufforderung nachkommt. Er hat Kaplan noch nie zuvor getroffen, nur von einem zuverlässigen Freund von seinen beachtlichen optischen und komödiantischen Fähigkeiten gehört.

„Lassen Sie mich Ihnen ein paar Fragen stellen“, fährt der gute Arzt fort. „Sind alle Teile deines Körpers in Kommunikation miteinander? Nimmst du irgendwelche Medikamente? Kokain frei basieren? Einnahme von Antibabypillen? Hatten Sie Kopfverletzungen? Augenverletzungen? Augenoperation? Augeninfektionen? Kontaktlinsen? Doppelbilder? Warst du jemals verliebt?' Peterson, der wie verrückt kichert, schafft es, den Kopf zu schütteln, wenn es um die wichtigen Fragen geht.

'Tragen Diabetes, Glaukom, Netzhautablösung oder Übelkeit vor dem Sex in Ihrer Familie vor?'

Inzwischen hat der Patient Kaplans seriokomisches Geplapper verstanden. 'Die Eltern meiner Mutter waren beide später im Leben an Diabetes erkrankt', erklärt er, 'aber ich bin mir nicht sicher, ob die Übelkeit vorliegt - ich habe meine Eltern nie gefragt.'

Diese Erwiderung ist Musik in Kaplans Ohren. Er rollt ein imposantes Instrument vor seinem Patienten und zeigt auf die Kinnstütze.

'Herr. Peterson, würdest du bitte deinen Bart auf diesem schmutzigen Kleenex ruhen lassen. Sie werden ein Spiegelbild Ihres Auges sehen. . .' Dann beginnt das beliebte Objektivvergleichsspiel: „Das ist Objektiv Nummer eins“ – Kaplan stellt die Maschine ein – „und das ist Objektiv Nummer eins. Welches ist klarer?'

„Das erste Objektiv Nummer eins“, antwortet Peterson.

»Das ist Meany. . . und das ist Miney. Welches ist klarer?'

'Meany ist ein bisschen besser.'

„Das ist Georg. . . und das ist Meany. Welches ist klarer?' Es dauert ein paar Sekunden, bis dieser letzte einsinkt, und dann kichert Peterson wieder. Während des Rests dieser gründlichen und ausgelassenen Untersuchung wird er auf Tiefenwahrnehmung ('Wie viele dieser Bagels sehen aus, als würden sie vom Bildschirm aus auf dich zukommen?'), Glaukom ('Du hast kein Glaukom, Mr. Peterson, aber Sie hätten jede von 16 verschiedenen Hautkrankheiten aus dem feuchten Gewebe entnehmen können.') und viele verschiedene Leiden des Baby-Blues. Wenn der Patient eine ernsthafte Frage stellt, gibt Kaplan ihm klare und durchdachte Antworten. Doch die Witze sind nie weit entfernt.

„Das sind 30 Dollar“, sagt der Arzt am Ende des Termins. 'Aber für nur 10 Dollar mehr können Sie meine Augen untersuchen, und Sie erhalten Ihre Wahl zwischen zwei beliebigen Gemüsesorten.'

„Ich bin wirklich anders als jeder andere Arzt, von dem jemals jemand gehört hat“, erklärt Kaplan beim Abendessen in einem nahe gelegenen Café. Dass er sich bereit erklärt hat, seine exzentrische Domäne zu verlassen, ist keine Kleinigkeit. Da sein Büro an seine Wohnräume angrenzt, sieht er an Arbeitstagen, Nächten, sogar Wochenenden nichts Besonderes. Seit er seine Praxis vor neun Jahren begann, pflegte er Patienten in Laufshorts und einmal - nachdem er sich eine Sehne gezogen hatte - mit dem Fuß in einen Eimer mit sehr heißem Wasser getaucht.

„Was ich mit meinen Patienten spreche, hat sehr wenig mit Augen zu tun“, erklärt er. „Wenn jemand die Gespräche, die ich mit ihnen führe, mithören würde, würden sie es nicht glauben. Die Frau, die ich gerade gesehen habe, ist zum Beispiel dabei, nach North Carolina zu ziehen – sie will ein anderes Leben. Ich weiß so viel über sie, nur weil sie in mein Büro gekommen ist. Ich weiß von ihrem Ex-Freund, ihrer Familie, ihrer Katze. Ich kenne ihre Gefühle. Ich weiß im Grunde, was ihre Bedürfnisse sind. Ich finde Leute Jobs, Freunde und Freundinnen, Wohnung. Das tue ich vor allem, und die Augen sind dabei nur eine Nebensache.'

Hatte er jemals eine Karriere in der Therapie in Betracht gezogen? Oder Psychologie?

'Ich bin klinischer Psychologe, ob Sie es glauben oder nicht', sagt Kaplan und fährt fort, eine sehr detaillierte persönliche Geschichte zu präsentieren. ('Ich wollte Ihnen sagen, dass ich meinen Abschluss von einem Thermometer und meine Erfahrung von einer älteren Frau habe', beginnt er.)

In Brooklyn geboren, erhielt er seinen BA vom Brooklyn College und war auf dem besten Weg, in klinischer Psychologie zu promovieren, als er die Schule verließ, um nach Israel zu reisen und zu studieren. Nach seiner Rückkehr schlug Kaplans Vater – der immer davon geträumt hatte, Augenarzt zu werden, aber durch die Depression behindert wurde – vor, sich für ein neues Optometrie-Programm an der State University of New York zu bewerben.

„Hier war ich in einer Klasse mit Leuten, die in Physik und Biologie promoviert haben“, erinnert sich Kaplan. „Am ersten Tag zeichnete der Lehrer ein Bild einer Sinuskurve an die Tafel und fragte, ob wir alle wüssten, was das sei, in der Erwartung, dass wir alle wüssten. Also hob ich meine Hand und sagte, dass ich nicht wüsste, dass es wie ein Hügel aussah. Es war wie ein Rorschach-Test.' Nach einem steinigen Anfang lernte Kaplan, sich auf sein hervorragendes Gedächtnis und seine Schreibfähigkeiten zu verlassen. Er verbrachte zwei Sommer damit, für Ralph Nader zu arbeiten, untersuchte Kontaktlinsen und interviewte Augenärzte in Hülle und Fülle, gefolgt von einem Aufenthalt bei der Food and Drug Administration.

Hält er sich für einen guten Arzt?

„Ich denke, ich bin ein ausgezeichneter Arzt“, sagt er nüchtern und bezieht sich sowohl auf seinen medizinischen Scharfsinn als auch auf seine Art als Chairsider. „Die meisten Ärzte sind Menschen, die sich für materielle Dinge interessieren, Menschen, die viel über Geld reden und nicht lesen und schreiben können. In der Schule gibt es einen Aussortierprozess – der Bursche, den ich für den sensibelsten und einfühlsamsten hielt, ist durchgefallen. Die Leute, die durchgekommen sind, waren die Jocks, die Leute, die hinten im Klassenzimmer betrogen haben.'

Das Gespräch bewegt sich zu dringenderen Themen, wie zum Beispiel: Wie stark ist Woody Allens Einfluss auf Kaplans Comic-Darbietung?

„Wissen Sie, Woodys Humor ist sehr stilisiert“, erklärt Kaplan. „Ich kann es sehr leicht tun, weil es lediglich zwei unpassende Gedanken visuell nebeneinander stellt. Sie beginnen ganz normal und weichen dann mit einem visuellen Bild wie beispielsweise einem Hering ab.

„Ich erinnere mich, dass ich einmal im Key Theatre zu einer Trilogie von Allen-Filmen gegangen bin“, sagt er, „und ich wollte all seine Witze aufschreiben. Also brachte ich ein kleines Notizbuch und einen Bleistift mit, und genau das tat ich, ich schrieb jeden einzelnen Witz auf. Als ich das Kino verließ, schaute ich auf mein Notizbuch und stellte fest, dass ich vergessen hatte, die Seite umzublättern.'