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STERNE UND STREIFEN FÜR IMMER?

DARMSTADT, DEUTSCHLAND, 24. APRIL -- Ein halbes Jahrhundert, nachdem sie mitten im Zweiten Weltkrieg zur Geburt einer GI-Zeitung beigetragen hatten, waren die Oldtimer heute Nachmittag wieder im Stars and Stripes, schlurften durch die Redaktion und murrten wie ein Haufen Hundegesichter.

In einer Zeit, in der die berühmte Zeitung einer ungewissen Zukunft entgegensieht, kamen etwa 100 ehemalige Mitarbeiter, darunter 23 aus dem Zweiten Weltkrieg, hierher, um sich an die großartigen Tage zu erinnern, als die respektlose Tageszeitung die Bälle lieferte, das Messing trübte und die Moral von Millionen von Menschen ankurbelte Soldaten.

Unter den Alumni waren der Fernsehkommentator Andy Rooney und der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Karikaturist Bill Mauldin, die schnell in ihre alten Rollen zurückkehrten – falls sie ihnen jemals entwachsen wären.

Mauldin, der die lang leidenden Every-GI-Charaktere von Joe und Willie erfand, spottete bald über jede Spur militärischer Autorität.

'Kommandant/Herausgeber?' der mürrische Karikaturist höhnte über den Titel des Top-Mannes der Zeitung. 'Das sagt alles. Wir haben sie nie Kommandanten genannt.'

Rooney verschwendete keine Zeit damit, sich mit einem Redakteur zu messen, der die Kühnheit hatte, seinen Gebrauch des Konjunktivs in seinen syndizierten Kolumnen in Frage zu stellen. 'Welche Art von Sprachbuch verwenden Sie?' verlangte Rooney.

Dann, als er in das Büro des Chefredakteurs stapfte und seinen Teppich beäugte, knackte der verschrobene Kritiker von „60 Minutes“: „Was machst du, diesen Teppich mähen?“

Später stieß Rooney Mauldin in die Schulter und wedelte ungläubig mit den Augenbrauen bei der Vorstellung, dass Mauldins tod-ehrliche Cartoons jetzt in der Zeitung veröffentlicht werden. »Er wäre in der Palisade, wenn er versuchen würde, das Zeug reinzubringen«, sagte Rooney, obwohl die Zeitung, um ehrlich zu sein, regelmäßig »Doonesbury«-Cartoons und anderes militärkritisches Material veröffentlicht.

Rooney, ein junger Angestellter in der Artillerieversorgung im Jahr 1942, redete sich in die junge Zeitung ein. „Wir waren froh, dass wir wahrscheinlich nicht getötet würden“, sagte Rooney. Sein erster Auftrag war ein Bowling-Turnier, aber er wurde einer der wichtigsten Kampfkorrespondenten der Zeitung, die über die Normandie und die Befreiung Europas berichteten. Ein weiterer aufstrebender Star war Mauldin, der wusste, was er zeichnete, nachdem er drei Jahre als Infanterist gedient hatte, als er Ende 1943 zum Stab der Mittelmeerausgabe wechselte.

Beide Männer machten lukrative Karrieren mit dem umstrittenen und populären Journalismus, den sie im Krieg erlernten. Fast 50 Jahre später, nachdem sie zumindest ein Scharmützel gegen die Autorität gewonnen hatten, schlurften die beiden Kumpane lachend davon, um ein Bier zu trinken.

lustig oder die Protestabstimmung

Glücklicherweise gab es davon reichlich, denn die GIs, die die Zeitung nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs leiteten, hatten das Glück, eine Druckmaschine in der Brauerei Pfungstadt in der Nähe von Darmstadt zu finden.

In derselben Brauerei versammelten sich heute Abend aktuelle und ehemalige Mitarbeiter von Stripes zu einer Feier zum goldenen Jubiläum voller bittersüßer Gefühle für die Zeitung.

Die Zeiten sind für Zeitungen überall schlecht, aber nicht viele sind mit einer Situation konfrontiert, in der die Hälfte der potenziellen Leserschaft in kurzer Zeit verschwindet. Das ist bei Stars and Stripes der Fall,

Mandelmilch vs Kokosmilch

Nach dem Ende des Kalten Krieges strömen US-Truppen – Stripes-Leser – aus Europa. Die 323.000 Soldaten hier im Jahr 1989 wurden bereits um 100.000 gekürzt. Das Pentagon will 150.000 Soldaten verlassen, aber kaum jemand erwartet, dass so viele bleiben werden, viele Schätzungen gehen von 75.000 oder weniger aus.

Die Auswirkungen sind bei Stripes bereits mit Schaudern zu spüren. Die verkaufte Auflage ist rückläufig und lag im März bei 83.896, fast 40.000 weniger als vor etwas mehr als zwei Jahren, als die Berliner Mauer fiel und das Nachrichtenpersonal im vergangenen Jahr um 25 gekürzt wurde.

Selbst die jüngsten berauschenden Tage des Persischen Golfkriegs, als Stripes wie in alten Zeiten in Aktion trat, ein Büro in Saudi-Arabien gründete, täglich fast 200.000 Exemplare veröffentlichte und Kriegsberichte und Fotografien so gut wie alle anderen produzierte, scheinen jetzt in weiter Ferne zu liegen Erinnerung.

Der massive Rückzug aus Europa hat der Zeitung viel zu schreiben gegeben, aber die unausweichliche Frage ist, wer wird zurückgelassen, um sie zu lesen?

Rooney zum Beispiel ist überzeugt, dass das Papier falten wird. »Das ist ein Anachronismus«, sagte er. »Wahrscheinlich hätte es nach dem Krieg aufhören sollen. Es ist sehr schwierig, ein First Amendment-Papier in der Armee zu betreiben.'

Anstatt wie nach dem Ersten Weltkrieg am Ende des Krieges auf die Weide gelegt zu werden, blieb die Zeitung bestehen, um die Besatzung und später den Kalten Krieg zu behandeln, zuerst von der Brauerei in Pfungstadt und schließlich auf der Straße in Darmstadt .

Der Herausgeber Bern Zovistoski gibt zu, dass Stars and Stripes nicht ewig sein werden, aber er und Col. Gene Townsend, der Kommandant/Herausgeber, schwören, dass die Zeitung so lange veröffentlicht wird, wie Truppen sie brauchen.

Die Boulevardzeitung, die das Pentagon als 'autorisierte, inoffizielle Veröffentlichung' bezeichnet, bezeichnet sich selbst als Heimatzeitung der US-Truppen im Ausland. Eine kleinere Schwesterzeitung mit Sitz in Tokio und drei Jahre jünger wird für Servicemitglieder im und im Pazifik veröffentlicht.

Eine typische 28-seitige Ausgabe der europäischen Zeitung enthält Nachrichten aus dem Militär und der Gemeinde sowie eine Menge Geschichten über grausame Morde und Killerbienen. Eines der meistgelesenen Features ist die lebhafte Briefe-Seite, auf der niedere Mannschaften ihre Namen zu Briefen unterschreiben, die oft erstaunlich kritisch gegenüber ihren Kommandeuren sind – bis hin zu Verteidigungsminister Dick Cheney, der kürzlich gnadenlos geröstet wurde, weil er seine Girokonto während des Dienstes im Kongress.

Abgeleitet von früheren Versionen, die während des Bürgerkriegs und des Ersten Weltkriegs veröffentlicht wurden, wurde das moderne Stars and Stripes 1942 geboren, nachdem Franklin D. Roosevelt sich laut gefragt hatte, was die amerikanischen Streitkräfte, die sich auf den britischen Inseln versammeln, lesen würden. Verschiedene Ausgaben der Zeitung folgten den US-Streitkräften nach Nordafrika, Italien und schließlich Frankreich und Deutschland, wobei Korrespondenten Truppen an der Front begleiteten.

Ironischerweise treten die aktuellen Probleme auf, als die Zeitung aus einer Krise herauskommt, die in den 1980er Jahren zu einer oft lustlosen, eingeschüchterten Berichterstattung geführt hatte. Die Zensur war ein ständiger Kampf mit Stripes, der mindestens bis ins Jahr 1943 zurückreicht, als die Zeitung daran gehindert wurde, eine Geschichte über General George Patton zu veröffentlichen, der einen von einer Granate geschockten Soldaten in einem Feldlazarett in Sizilien ohrfeigte.

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In den 1980er Jahren wurde die Zeitung von langjährigen Mitarbeitern geleitet, die sich damit begnügten, das Boot des Militärs nicht zu erschüttern. Bemühungen um eine unerschrockene Berichterstattung wurden oft, wenn nicht von Redakteuren, von der Militärführung zunichte gemacht.

'Es gab gelegentlich Fälle von hartnäckiger, offener Zensur', sagte Phil Foisie, der Ombudsmann der Zeitung.

Solche Vorfälle veranlassten Navy Captain Dale Patterson, den Chefredakteur, 1986 zurückzutreten, unter Berufung auf einen „unerträglichen“ Kommandoeinfluss auf die Zeitung.

Whistleblowing-Mitarbeiter veranlassten den Kongress schließlich 1988, eine Untersuchung durch das General Accounting Office anzuordnen, und eine siebenmonatige Untersuchung ergab 45 Fälle von Zensur oder ungerechtfertigter Einflussnahme auf das Kommando in der Pazifik-Ausgabe und 12 solcher Fälle in Europa.

Es folgten eine Reihe von Veränderungen. Anstatt einen Militäroffizier als Redakteur/Herausgeber zu beauftragen, wurden Nachrichteninhalte unter die Kontrolle eines zivilen Redakteurs gestellt. Die Regeln wurden gelockert, um mehr investigative Berichterstattung zu ermöglichen, und Standards wurden ausgearbeitet, um das Papier vor übereifrigen Militärkommandanten zu schützen.

»Es hat wunderbar funktioniert«, sagte Foisie, deren Bruder Jack Kampfkorrespondent bei Stripes war. 'Die Zeitung ist jetzt absolut frei von Zensur oder Nachrichtenverwaltung.' Reporter der Zeitung bestätigen, dass ihnen in den letzten Jahren freie Hand gelassen wurde, um negativen Geschichten über das Militär nachzugehen.

Eine jüngste Serie, die auf monatelangen Ermittlungen basiert, griff das Autoverkaufsprogramm des Militärs in Übersee an und beschuldigte es, Soldaten zu verletzen und wenig Verbraucherschutz zu bieten. Ein anderer Artikel beschuldigte die Armee in Europa, seit 1984 100 Millionen US-Dollar oder mehr durch fehlerhafte Überzahlungen an zivile Angestellte zu verschwenden.

Die Artikel haben ein vorhersehbares Empörungsgeheul bei der Militärbürokratie ausgelöst und die Herzen von Stripes zum Singen gebracht. »Wenn dies eine Hausorgel wäre, würden sie solche Artikel nicht veröffentlichen«, sagte Foisie.

Aber vielleicht ist das sicherste Maß für die Unabhängigkeit der Zeitung die allgemein bekannte Tatsache, dass der Kommandeur der US-Armee in Europa, General Crosbie Saint, Stripes nicht mag.

„Wenn es nach ihm ginge, kann man mit Sicherheit sagen, dass Stars and Stripes nicht so operieren würde, wie wir es in Europa tun“, sagte Zovistoski.