logo

Diplomaten des Außenministeriums riefen vorerst zur Arbeit zurück

(Charles Dharapak/AP)

VonCarol Morellound Karen DeYoung 17. Januar 2019 VonCarol Morellound Karen DeYoung 17. Januar 2019

Das Außenministerium ruft seine beurlaubten Diplomaten nächste Woche zurück, nachdem es genug Geld gefunden hat, um die Gehaltsabrechnung für zwei Wochen abzudecken, aber die 8.000 zurückkehrenden Mitarbeiter müssen noch warten, bis sie ihr rückwirkendes Gehalt erhalten, sagten Beamte am Donnerstag.

Die Entscheidung, Diplomaten abzuberufen, gab der stellvertretende Außenminister John Sullivan während eines Mittagessens für mehr als 180 Botschafter bekannt, die an einer Jahreskonferenz teilnahmen. Er erhielt, was ein Beamter als zwei mitreißenden Applaus bezeichnete.

Beamte sagten, eine Überprüfung der Gehaltsabrechnungen des Außenministeriums ergab genug Geld, um eine 15-tägige Zahlungsfrist einzuhalten. Darüber hinaus, warnten die Beamten, müssen sie sehen, ob sie Gelder von anderen Konten identifizieren können, die angezapft werden können, sollte die Schließung darüber hinausgehen. Dazu bedarf es allerdings der Zustimmung des Kongresses.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Die Forderung von Präsident Trump nach 5,7 Milliarden US-Dollar für die Grenzmauer hat zu einer fast monatelangen teilweisen Schließung der Regierung geführt. (Patrick Martin, John Parks/The DNS SO)

In einem Brief an den Kongress am späten Donnerstag sagte das Außenministerium, es beabsichtige, Ressourcen zur Finanzierung der Gehaltsabrechnung umzuprogrammieren und zu transferieren, wenn sich die Schließung hinzieht, was zu Fragen des Gesetzgebers führt.

Alle beurlaubten und unbezahlten Bundesangestellten und ihre Familien leiden schrecklich, sagte Senator Patrick J. Leahy (D-Vt.), stellvertretender Vorsitzender des Senats-Bewilligungsausschusses, in einer Erklärung gegenüber The DNS SO. Es ist nicht nur das Außenministerium, und es ist nicht richtig, auf diese Weise Agenturen auszuwählen.

Anstatt Gelder von den Zwecken abzulenken, für die der Kongress sie angeeignet hat, sollte der republikanische Senatsführer die parteiübergreifenden Bewilligungsgesetze vorbringen, die leicht verabschiedet werden könnten, und den Präsidenten auffordern, sie zu unterzeichnen. Wenn er das tut, können wir die Regierung morgen wieder öffnen.

Trump sagt, er storniere Pelosis Auslandsreise einen Tag, nachdem sie ihn gebeten hatte, seine Rede zur Lage der Nation zu verschieben

Obwohl sich die Zahl der beurlaubten Mitarbeiter des Außenministeriums von Woche zu Woche verschoben hat, sind derzeit 40 Prozent der 14.500 in den Vereinigten Staaten arbeitenden Mitarbeiter beurlaubt, ebenso wie 23 Prozent der 9.500 im Ausland arbeitenden. Mehr als 50.000 Menschen arbeiten als lokale Angestellte in Botschaften und Konsulaten im Ausland, aber sie sind vor Urlaub geschützt, weil die lokalen Arbeitsgesetze es verbieten, Menschen für geleistete Arbeit nicht zu bezahlen. Besonders heftig waren die Urlaubstage bei der US-Agentur für internationale Entwicklung, die mehr als die Hälfte ihrer 3.300 Mitarbeiter traf, darunter 7 von 10, die im Inland arbeiten.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Alle Mitarbeiter des Außenministeriums werden ab Sonntag, dem Beginn der nächsten Gehaltsperiode, zum regulären Dienst mit Bezahlung zurückgerufen. Das bedeutet faktisch, dass die meisten erst am Dienstag wieder arbeiten werden, da der Montag ein Bundesfeiertag ist. Sie erhalten am nächsten regulären Zahltag, dem 14. Februar, einen regulären Gehaltsscheck.

Aber was die Bezahlung angeht, die sie während der Schließung, die am Donnerstag ihren 27.

Beamte sagten, der Rückruf sei erfolgt, weil ein vollständiges Team benötigt wird, um Probleme auf der ganzen Welt anzugehen, und aus Sorge um die finanziellen Schwierigkeiten und Unsicherheiten, von denen die Mitarbeiter des Außenministeriums während der längsten Stilllegung in der Geschichte der USA betroffen sind.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Als nationale Sicherheitsbehörde sei es zwingend erforderlich, dass das Außenministerium seinen Auftrag erfülle, sagte Bill Todd, der stellvertretende Staatssekretär für Management, in einer Erklärung.

Es war unklar, warum die Aufgaben des Außenministeriums, bei dem derzeit weniger als die Hälfte seiner Mitarbeiter beurlaubt ist, als wichtiger eingestuft wurden als die Sicherheitsfunktionen des ebenfalls nicht finanzierten Heimatschutzministeriums.

Todds Einschätzung des Unumgänglichen stand auch im Widerspruch zu einem ersten Memorandum der Abteilung vom 6. Dezember, das eine Orientierungshilfe im Vorfeld einer möglichen Schließung gab. Zu den Funktionen, die ohne Mittel fortgeführt werden könnten, gehörten laut dem Memo jene, die für wesentliche Aktivitäten im Zusammenhang mit der Sicherheit von Menschenleben oder dem Schutz von Eigentum erforderlich sind, sowie außenpolitische Aktivitäten, die sich speziell auf die nationale Sicherheit beziehen. Die Büros innerhalb der Abteilung wurden angewiesen, die Zahl der ausgenommenen Stellen zu minimieren, und die Beurlaubungsschreiben wurden als nicht unbedingt erforderlich bezeichnet, wenn sie nicht unentgeltlich zur Arbeit erscheinen mussten.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Auch wenn die beurlaubten Mitarbeiter zurückgerufen wurden, beabsichtigt das Außenministerium weiterhin, die Arbeit auf fadenscheiniger Ebene wieder aufzunehmen. Die Mitarbeiter werden aufgefordert, bei der Neufinanzierung von Verträgen, Reisen und anderen Bedürfnissen strikte Budgetbeschränkungen einzuhalten.

Wie bei den meisten Regierungsbehörden werden Geldausgaben, die der Kongress für das Außenministerium anwendet, oft nicht sofort getätigt. Die Mittel werden vom Gesetzgeber für bestimmte Zwecke bereitgestellt, können jedoch im Laufe der Zeit verteilt werden, sodass angeeignetes Geld darauf wartet, ausgegeben zu werden. Aber die Regierung ist im Allgemeinen nicht befugt, dieses Geld für andere Zwecke auszugeben, es sei denn, die Bewilligungen und Genehmigungsausschüsse in beiden Kammern des Kongresses werden benachrichtigt und genehmigen die Umschichtung von Mitteln von einer Spalte in eine andere.

Vertreter des Kongresses sagten, der Gesetzgeber habe Fragen an das Außenministerium geschickt, unter anderem nach den Beträgen der vorgeschlagenen Finanztransfers und wofür das Geld ursprünglich genehmigt wurde. Keine dieser Informationen wurde in dem am späten Donnerstag gesendeten Benachrichtigungsschreiben bereitgestellt.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Langfristig könnte der Eindruck, dass das Außenministerium über Geld und Flexibilität bei der Verwendung verfügt, zusätzliche Probleme für ein Ministerium schaffen, dessen Budget einige Republikaner, darunter Trump, als überhöht erachten.

Außenminister Mike Pompeo sagte, dass die Moral im Außenministerium während der Schließung trotz der großen Anzahl von Urlauben gut sei. Aber viele Mitarbeiter sagen, ihre Lebensgeister seien erschöpft, weil sie bis zum offiziellen Ende des Shutdowns ohne Bezahlung arbeiten mussten. Die Flure des Truman-Gebäudes in Foggy Bottom sind extrem ruhig, da viele Arbeiter ihre Geschäfte aus der Ferne erledigen – teilweise, damit sie nicht für das Parken bezahlen müssen, wenn kein Gehaltsscheck eingegangen ist.

Die Urlaube im Außenministerium haben zu Frustrationen innerhalb der Behörde beigetragen, die in den letzten zwei Jahren von wichtigen politischen Entscheidungen der Trump-Administration an den Rand gedrängt wurde.