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Stehlen von Babys zur Adoption mit US-Paaren, die bereit sind zu adoptieren, werden einige Säuglinge entführt und in China verkauft

DONGGUAN, China

An einem schwülen Abend im Juli 2004 sprang auf einer Betonstraße, die nach Abwasser und Chemikalien aus umliegenden Fabriken stank, ein Fremder aus einem weißen Lieferwagen. Er riss die 16 Monate alte Fei Mei aus den Armen ihrer 8-jährigen Cousine und raste davon.

Die ganze Nacht durchsuchten ihre Eltern diese Industriestadt in Südchina nach ihrem rundgesichtigen Baby.

„Wir haben überall gesucht, an jeder Straßenecke“, sagte ihr Vater Xu Mohu. 'Wir dachten, der Typ würde ein Mädchen vielleicht nicht mögen und er würde sie verlassen.'

Das war einmal eine vernünftige Annahme. Seit Generationen werden Mädchen im ländlichen China dem Kältetod ausgesetzt oder vor der Haustür ausgesetzt, während die Familien ihre knappen Ressourcen der Ernährung von Jungen widmen. Aber in den letzten zehn Jahren strömte eine Welle von Ausländern, hauptsächlich Amerikaner, mit Dollars in der Hand nach China, um chinesische Babys zu adoptieren, 95 Prozent davon Mädchen.

Im vergangenen Jahr haben die Vereinigten Staaten fast 8.000 Visa für in China geborene Kinder ausgestellt, die von amerikanischen Eltern adoptiert wurden. Mehr als 50.000 Kinder haben China seit 1992 in Richtung USA verlassen. Mehr als 10.000 Kinder sind chinesischen Berichten zufolge in anderen Ländern gelandet.

Das Auslandsadoptionsprogramm hat chinesische Babys mit ausländischen Familien zusammengebracht, die sich nach ihnen sehnen, und gleichzeitig wichtige Mittel für Waisenhäuser in diesem Land bereitgestellt. Aber es hat auch eine tragische Ironie hervorgebracht, die einst unerwünschte chinesische Mädchen in wertvolle Waren verwandelt, die es wert sind, gestohlen zu werden.

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Am Morgen, nachdem Fei Mei entführt worden war, erstatteten ihre Eltern bei der örtlichen Polizeiwache Anzeige, wo sie erfuhren, dass in derselben Nacht ein weiteres Mädchen in Dongguan entführt worden war.

Die Verbreitung des Problems wurde in den letzten Wochen mit der Verfolgung eines Kinderhandelsrings in der Nachbarprovinz Hunan deutlicher. Im vergangenen November verhaftete die Polizei 27 Mitglieder eines Rings, der seit 2002 hier in der Provinz Guangdong bis zu 1.000 Kinder entführt oder gekauft und sie für 400 bis 538 US-Dollar an Waisenhäuser in Hunan verkauft hatte, so Berichten in chinesischen Staatsmedien und Interviews mit bekannten Quellen mit dem Fall, von denen die meisten unter der Bedingung der Anonymität gesprochen haben, weil Provinzbeamte eine Mediensperre angeordnet haben. Die Waisenhäuser brachten die meisten dieser Kinder in Heime unwissender ausländischer Familien, viele von ihnen Amerikaner, gegen Pflichtbeiträge von 3.000 US-Dollar pro Baby – eine Summe, die fast das Doppelte des durchschnittlichen chinesischen Jahreseinkommens ist – nach mit der Staatsanwaltschaft vertrauten Quellen.

Im vergangenen Monat verurteilte ein Gericht in Hunan drei dieser Babyhändler zu 15 Jahren Gefängnis und sechs weitere zu Haftstrafen von drei bis 13 Jahren, berichtete die offizielle Nachrichtenagentur New China. In Hengyang, der Stadt im Zentrum des Falls, wurden 23 lokale Regierungsbeamte entlassen. Anwälte der Verurteilten sagten, die betroffenen Babys seien ausgesetzt und dann an Waisenhäuser verkauft, aber nicht entführt worden. Sie planen Appelle.

Auf dem Weg, auf dem Fei Mei verschwunden ist, fragen sich ihre Eltern immer noch, was mit ihrer Tochter passiert ist.

„Wir denken die ganze Zeit an sie“, sagte Xu. 'Aber die Chancen stehen gut, wir werden sie nie wieder sehen.'

Auf der anderen Seite der Welt, in Jenison, Michigan, bringen Susan und Gordon Toering ihre Tochter ins Bett und fragen sich, woher sie wirklich kommt. Sie adoptierten Stacie im August 2005 aus einem Waisenhaus in Hengyang. In den Unterlagen der Adoptionsagentur hieß es, sie sei verlassen aufgefunden worden. Aber die mit der Staatsanwaltschaft vertrauten Quellen und zwei Verteidiger sagten, dass die Direktoren von Waisenhäusern Berichte gefälscht hätten, um den Anschein zu erwecken, dass die Babys, die sie gekauft hatten, ausgesetzt worden waren, was ihnen ermöglichte, die staatliche Genehmigung für ausländische Adoptionen zu erhalten.

Die Törings hatten bereits drei ältere Kinder. Evangelikale Christen adoptierten sie in China aus dem Gefühl heraus, etwas Großzügiges für ein bedürftiges Kind zu tun.

'Wenn da draußen eine Mutter trauert, weil ihr ihr Baby gerade weggenommen wurde, ist das einfach so schlimm', sagte Susan Toering. „Füttere ich das? Bringe ich andere dazu zu sagen: 'Es gibt einen Markt für Babys?' '

Diejenigen, die das Auslandsadoptionsprogramm in China studiert haben, sagen, dass seine Ausbeutung durch Menschenhändler kein überraschendes Ergebnis in diesem Land ist, das immer noch vom Kommunismus zum Kapitalismus übergeht, in dem alles Profitable schnell kommerzialisiert wird.

'Es ist ein korruptes System', sagte Brian Stuy, ein Einwohner von Salt Lake City, der drei chinesische Mädchen adoptiert hat und Research-China.org betreibt, das die Herkunft solcher Kinder verfolgt. 'Es ist einfach so vom Geld getrieben, und es gibt keine Kontrolle über die Gier.'

Eine staatliche Agentur in Peking, das China Center of Adoption Affairs, bringt potenzielle Adoptivfamilien mit verfügbaren chinesischen Kindern zusammen. Ausländer, die adoptieren möchten, müssen über eine von der CCAA zertifizierte ausländische Agentur arbeiten. Der Prozess ist mit vielen Gebühren verbunden, von denen die höchsten gezahlt werden, wenn die Eltern die Provinz verlassen, in der sie adoptieren: Sie geben 3.000 US-Dollar in bar ab, normalerweise in 100-Dollar-Scheinen, und normalerweise in die Hände des Waisenhausdirektors.

Die CCAA lehnte Anfragen für ein Interview ab. Gemäß den Richtlinien wird das Geld Waisenhäusern als Vergütung für die Betreuung adoptierter Kinder zur Verfügung gestellt. Aber wie viele staatliche Einrichtungen in China sind Waisenhäuser anfällig für finanziellen Missbrauch.

„Vielleicht kommen 5 bis 10 Prozent dessen, was Zentral-, Provinz- und Kommunalverwaltungen geben, tatsächlich den Kindern zugute“, sagte ein westlicher Entwicklungshelfer, der seit einem Jahrzehnt in chinesischen Waisenhäusern arbeitet und aus Angst, die Beziehung zu seiner Organisation zu gefährden, unter der Bedingung der Anonymität sprach mit der chinesischen Regierung.

Eine ehemalige Arbeiterin eines Waisenhauses in Zentralchina sagte, sie habe routinemäßig miterlebt, wie lokale Mitarbeiter von Hilfsgruppen gespendete Waren abtransportierten – medizinische Ausrüstung, Decken, Formel. „Die Erwachsenen stehlen den Babys quasi aus dem Mund“, sagte sie.

Dies ist das System, das die Einnahmen aus ausländischen Adoptionen aufnimmt. Ganze Industrien sind entstanden, um die beteiligten Menschen zu bedienen. Reisebüros befördern ausländische Familien zu Sehenswürdigkeiten in Peking und dann weiter in die Provinzen, die die Adoptionen übernehmen. Spielzimmer nehmen Platz in Fünf-Sterne-Hotels in Städten ein, die zu Adoptionszentren geworden sind. Ihre Lobbys sind oft voll mit Ausländern, die chinesische Babys tragen. Rund um das White Swan Hotel in Guangzhou, der Stadt, die jede Familie passieren muss, um ein US-Visum für ein Kind zu erhalten, sind die Straßen dicht mit Kinderwagenverleihen und Seidenbaby-Outfits, die mit traditionellen chinesischen Logos geprägt sind. Das Hotel schenkt jeder Adoptivfamilie eine spezielle Puppe, die von Mattel hergestellt wird – „Going Home Barbie“, die ikonische Plastikfigur, die ein chinesisches Baby trägt.

Unter der Annahme, dass jede Familie, die ein chinesisches Baby adoptiert hat, mindestens 3.000 US-Dollar abgegeben hat, haben die Amerikaner im vergangenen Jahr etwa 24 Millionen US-Dollar in chinesische Waisenhäuser investiert. In vielen Fällen scheint das Geld sinnvoll eingesetzt zu werden.

'In der Vergangenheit war der Lebensstandard sehr niedrig', sagte Marcia Ma, eine Koordinatorin von Project Hope, das Waisenhäusern in ganz China medizinische Hilfe leistet. „Du gingst in Waisenhäuser und es roch schlecht; die Kinder waren nicht sauber. Aber jetzt gibt es neuere Geräte für die medizinische Behandlung und bessere Hygiene.'

Einige Direktoren von Waisenhäusern haben jedoch die Einnahmen aus ausländischen Adoptionen verwendet, um gewinnbringende Häuser für Senioren zu bauen, so die Mitarbeiter von Hilfsorganisationen und Waisenhausbeamten. Und eine Direktorin eines Waisenhauses in Zentralchina habe ihre Tochter mit Auslandsbeiträgen auf ein College in der Schweiz geschickt, so ein ehemaliger Kollege.

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Für Ausländer, die nur die besseren Waisenhäuser besuchen dürfen, ist davon wenig offensichtlich. Als die Toerings letzten August nach Hunan fuhren, um Stacie abzuholen, wollten sie das Waisenhaus der Stadt Hengyang besuchen, doch ihnen wurde die Erlaubnis verweigert.

'Als Mutter musste ich sehen, wo sie seit 10 Monaten war', sagte Töring. 'Der Führer sagte, es entspreche nicht dem Standard und wir durften nicht gehen.'

Viele Familien, die in China adoptieren, berufen sich auf einen transparenten Umgang mit der CCAA und die Verfügbarkeit gesunder Säuglinge.

'Viele kommen aus ländlichen Gebieten, in denen leibliche Mütter kein Geld haben, um Zigaretten und Alkohol zu kaufen', sagte Lindsay Yeakley, Direktorin für öffentliche Angelegenheiten bei Great Wall China Adoption in Austin, einer gemeinnützigen Organisation, die etwa 5.000 chinesische Kinder in amerikanischen Häusern untergebracht hat das letzte Jahrzehnt.

Adoptivfamilien sind stolz darauf, das nötige Zuhause zur Verfügung zu stellen. Aber das Wachstum des Auslandsadoptionsprogramms hat einige chinesische Waisen daran gehindert, ein Zuhause in China zu finden. Da jedes gesunde Kind einem Waisenhausleiter durch eine Auslandsadoption möglicherweise 3.000 US-Dollar wert ist, haben viele Institutionen nach Angaben von mit dem Prozess vertrauten Quellen Hindernisse für inländische Adoptionen errichtet.

Letztes Jahr beschlossen He Fen und ihr Mann in der Stadt Kunming, ein kleines Mädchen zu adoptieren. Aber als sie sich an den Direktor eines örtlichen Waisenhauses wandten, sagte er ihnen, dass sie eine Bestätigung von einem großen staatlichen Unternehmen oder einer staatlichen Institution benötigen würden, sagte sie, was ihren Ehemann – einen privaten Kaufmann – unberechtigt machte. Sie müssten etwa 750 Dollar zahlen.

'Ausländer aus den Vereinigten Staaten und Europa adoptieren so viele Babys aus China, und sie müssen nur etwas Geld bezahlen', sagte sie. 'Warum ist es für Chinesen so schwierig geworden?'

Lange vor dem Aufkommen ausländischer Adoptionen war der Babyhandel in China ein Problem. Einige Kinder werden in die Prostitution verkauft. Andere – meist Jungen – wurden gekauft oder entführt und dann an kinderlose Paare verkauft. Aber die jüngsten Enthüllungen des Menschenhandels in Guangdong und Hunan zeigen, wie eine Untergrundindustrie die lukrativste Pipeline erschlossen hat, die Menschenhändler in China mit Familien im Ausland verbindet.

Hengyang liegt im Zentrum von Hunan, dem Geburtsort von Mao Zedong, und ist eine trostlose Stadt. Verlassene Fabriken sitzen leblos. Ruß verfärbt die Wände baufälliger Häuser.

Lokale Beamte lehnten Interviewanfragen ab. Mit der Staatsanwaltschaft vertraute Quellen bestätigten jedoch Berichte in der Staatspresse, wonach das Zentrum des Menschenhandels das Waisenhaus des Landkreises Hengyang war, ein weiß gefliestes, dreistöckiges Gebäude hinter einer Backsteinmauer.

Das erste Anzeichen dafür, dass etwas nicht stimmte, war der Reichtum, der sich abzeichnete, so ein an der Staatsanwaltschaft beteiligter Anwalt und Menschen, die in der Nähe des Waisenhauses lebten. Mitarbeiter begannen mit dem Bau neuer Häuser. Der Regisseur fuhr in einer Limousine mit Chauffeur über die schlammigen Straßen der Gegend. Sie kauften Säuglinge von Menschenhändlern und verkauften sie dann an andere Waisenhäuser zur Auslandsadoption, so die Staatsanwaltschaft. In Guangdong ansässige Menschenhändler entführten und kauften Säuglinge und brachten sie dann mit Bus und Bahn nach Hengyang, sagte der Anwalt. Sie zielten auf die Kinder von Wanderarbeitern ab, da sie davon ausgingen, dass solche Familien von der Polizei weniger ernst genommen würden.

Im vergangenen November entführte ein Fremder Li Meilans sieben Monate alte Tochter, als sie in einem Garten in Dongguan, einer Fabrikstadt in Guangdong, spielte. Li kam aus einem Dorf in der Provinz Jiangxi, einem der ärmsten Chinas. Die Polizei behandelte sie mit Verachtung, sagte sie. 'Sie taten, als hätte ich einen Hund verloren.'

Yuan Baishun, ein Anwalt eines der in dem Fall Verurteilten – Chen Ming, Direktor des Waisenhauses des Kreises Hengdong in Hengyang – sagte, keines der über 70 Mädchen, deren Fälle von der Staatsanwaltschaft vorgelegt wurden, sei entführt worden. Stattdessen, sagte Yuan, wurden sie aufgegeben und dann in Transaktionen verkauft, die von einer Frau namens Liang Guihong, die im Südwesten von Guangdong lebte, vermittelt wurden.

„Die alte Dame Liang war vor Ort dafür bekannt, warmherzig zu sein und sich um verlassene Babys zu kümmern“, sagte Yuan.

Laut Yuan brachte im Jahr 2001 ein weiterer der Verurteilten, Duan Meilin, einige der Babys in das Changning County Social Welfare Institute, ein Waisenhaus in Hengyang, das zur Durchführung ausländischer Adoptionen berechtigt war. In den folgenden Jahren überführten Liang und Duan zusammen bis zu 1.000 Babys in Waisenhäuser in Hengyang, sagte Yuan.

Duans Anwalt, Zhu Xiaoyun, bestätigte, dass sein Mandant an den Verkäufen beteiligt war, sagte jedoch, dass keines der Kinder entführt worden sei. Duans Mutter Chen Zhiding sagte, ihr Sohn habe für jedes Baby etwa 36 Dollar bekommen. Ein Anwalt des ebenfalls verurteilten Liang lehnte eine Stellungnahme ab.

Mit der Untersuchung vertraute Quellen sagten jedoch, dass viele Kinder entführt wurden. Das Gericht entschied, dass der Direktor des Waisenhauses des Kreises Hengdong 'sich der Tatsache bewusst war, dass er entführte Babys gekauft hatte', so das Urteil, das The DNS SO vorgelesen wurde. Die Direktoren der sechs Waisenhäuser des Kreises Hengyang haben sich mit örtlichen Büros für Zivilangelegenheiten verschworen, um Polizeiberichte zu erstellen, in denen behauptet wird, die Babys seien ausgesetzt worden, so die Staatsanwaltschaft und Verteidiger.

Vor 2004 war das Waisenhaus des Kreises Hengyang nicht für das Auslandsadoptionsprogramm in Frage gekommen, so dass es laut einer Staatsanwaltschaft und Verteidigern pro Monat bis zu 30 gesunde Babys an teilnehmende lokale Waisenhäuser für jeweils etwa 1.000 US-Dollar verkaufte. Nachbarn sagten, sie seien nachts von den Geräuschen weinender Babys geweckt worden, als Gruppen von sechs bis zwölf in einen Lieferwagen geladen und abtransportiert wurden.

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Das Waisenhaus des Kreises Hengdong vermittelte von Oktober 2002 bis November 2005 288 Babys zur Adoption im Ausland, wie aus einem von Verteidigern beschriebenen Logbuch hervorgeht. Das Waisenhaus des Landkreises Changning vermittelte im gleichen Zeitraum etwa 250 Babys zur Adoption im Ausland, hieß es aus den Quellen.

Im Herbst 2004 erhielt das Waisenhaus des Kreises Hengyang das Recht, an Auslandsadoptionen teilzunehmen. US-Beamte weigerten sich, die Anzahl der Visa, die an von amerikanischen Familien adoptierte Kinder durch diese Institution ausgestellt wurden, offenzulegen. Laut Stuy, dem Forscher, deuten Listen verlassener Kinder in der Provinzzeitung darauf hin, dass die Zahl der Auslandsadoptionen aus diesem Waisenhaus während des größten Teils des Jahres 2005 zwischen null und zehn pro Monat lag und dann im Oktober auf 29 anstieg.

Unter wessen Dächern diese Kinder jetzt schlafen, bleibt ein Rätsel.

In einer schriftlichen Erklärung sagten Beamte der US-Botschaft, sie hätten im November nach den Festnahmen sofort einen Bericht der CCAA angefordert. Die CCAA versicherte ihnen, dass „die Angelegenheit ordnungsgemäß behandelt wurde“, lehnte jedoch Anfragen nach Details ab, während der Fall strafrechtlich verfolgt wurde. US-Beamte sagten, sie würden weitere Treffen suchen.

Great Wall, die in Texas ansässige Adoptionsagentur, hat viele Kinder aus Hengyang-Waisenhäusern in amerikanischen Heimen untergebracht. Sie lehnte es ab, zu sagen, ob sie Beweise für die Beteiligung von Menschenhändlern an einer ihrer Adoptionen gefunden hat.

Da Stacie Toering in Michigan aufwächst, werden sie und ihre Eltern möglicherweise nie wissen, ob sie, wie der Polizeibericht besagt, an einem frühen Oktobermorgen in der Fengao Street im Kreis Hengyang wirklich ausgesetzt wurde, als sie zwei Monate alt war, oder ob sie verkauft wurde oder wurde aus den Armen ihrer Mutter geraubt.

„Das ist einfach nur eine schreckliche Sache, einfach nur widerlich“, sagte Gordon Toering. 'Wenn wir es nicht abschließen können, müssen wir einfach damit leben.'

Zu diesem Bericht hat die Sonderkorrespondentin Eva Woo beigetragen.