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Stahlarbeiter helfen, die unruhige Ruhe in der Ostukraine zu bewahren

MARIUPOL, Ukraine -Er ist ein Milliardär mit Babygesicht – der Sohn eines Bergarbeiters und der reichste Mann der Ukraine. Nun könnte Rinat Akhmetov auch das Machtgleichgewicht in der angespanntesten Pattsituation der Region seit dem Kalten Krieg halten.

Zwei Tage nachdem Achmetow Arbeiter seines Stahlwerks entsandt hatte, um die Ordnung in einer von separatistischer Gewalt zerrissenen Region wiederherzustellen, schien sich am Freitag im Zentrum dieser Stadt im Osten wieder Ruhe einzukehren. Ein paar Schritte von einem tödlichen Zusammenstoß entfernt, aßen die Leute Sushi, während ein Lied von Katy Perry gespielt wurde. In der Nähe des verbrannten Stadtratsgebäudes, das von pro-russischen Militanten besetzt war, faulenzte eine Gruppe von Achmetows unbewaffneten Stahlarbeitern und rauchte Zigaretten, während sie Wache hielten.

Die Wissenschaft hinter dem Verlangen nach Zucker

Ein paar Blocks weiter, an den Ruinen des Polizeigebäudes der Stadt, in dem letzte Woche mindestens sieben Menschen starben, begrüßte der pensionierte Stahlarbeiter Oleg Krivolapov die Intervention von Achmetow.

Er hat seine Fabriken, seine Industrien, viel Geld – er könnte viel tun, sagte Krivolapov, der darauf vertraut, dass seine ehemaligen Kollegen in Achmetows Iljitsch-Fabrik den Frieden bewahren können. Natürlich hätte er früher etwas tun sollen.

Die Patrouillen der Stahlarbeiter scheinen eine Wende im Konflikt zu markieren, aber Achmetows Entscheidung, seine Schlagkraft zu nutzen, könnte bedeutsamer sein. Seit dem Sturz seines langjährigen Verbündeten, des ehemaligen ukrainischen Präsidenten Wiktor Janukowitsch, hat sich Achmetow zurückgehalten, alle Register zu ziehen, um die Ordnung wiederherzustellen. Aber mit seiner Entscheidung, seine Arbeiter auf die Straße zu bringen, sagt er vielleicht genug mit der Separatistenbewegung in der Ostukraine.

Als König unter den Männern erstreckt sich sein Reich aus Stahlwerken, Fabriken und Kohlebergwerken über den Donbass – wie viele Ukrainer das industrielle Kernland ihrer Nation nennen. Achmetow ist sein größter privater Arbeitgeber und wegen seiner Verbindungen zu Kommunal- und Regionalpolitikern als Schattengouverneur bekannt. Seine Unternehmen unterhalten auch eigene private, gut ausgebildete Sicherheitskräfte von mehr als 3.000, darunter ehemalige ukrainische Elitekommandos.

Sollte er alles geben – ein noch unklares Maß an Engagement – ​​glauben Beobachter, dass er die Macht und den Einfluss hat, das Blatt zu wenden.

Er kontrolliert alles in dieser Region, sagte Alexander Paraschiy, Head of Research bei Concorde Capital, einem in Kiew ansässigen Broker- und Analyseunternehmen. Wenn Achmetow beschließt, diese Separatistenshow zu stoppen, könnte er es in ein paar Minuten tun.

Der unruhige Osten der Ukraine brach vor Monaten in separatistische Gewalt aus, und in dieser Hafenstadt bauten sich wochenlang Spannungen auf, bevor letzte Woche ein intensiver Kampf zwischen ukrainischen Streitkräften und pro-russischen Militanten stattfand. Das wirft eine wichtige Frage auf: Warum beschließt Achmetow, jetzt zu handeln?

Es gibt unzählige Theorien. Einige Kritiker haben ihm zum Beispiel vorgeworfen, die Separatisten privat zu unterstützen, um Zugeständnisse von der prowestlichen Regierung in Kiew zu erzwingen. Mindestens ein Separatistenführer, Pavlo Gubarev, sagte einem staatlichen russischen Medienunternehmen, Achmetow habe bei der Finanzierung der Aufstände geholfen. Obwohl er ein langjähriger Unterstützer von Janukowitsch und seiner Partei der Regionen ist, weist Achmetow diese Vorwürfe zurück.

Ich sage Ihnen mit Zuversicht, dass ich den Separatisten keinen Cent gegeben habe und werde, sagte Achmetow diese Woche der ukrainischen Nachrichtenagentur Interfax.

Doch das Chaos hat die pro-westliche Übergangsregierung in Kiew dazu veranlasst, ernsthaft über eine der wichtigsten Forderungen Achmetows nachzudenken: dass die Ukraine ein dezentralerer Staat wird und den Regionen mehr Macht verleiht. Ein solches Abkommen könnte dazu beitragen, Achmetows Geschäfte und politische Interessen im Osten des Landes zu schützen.

Kritiker, die Achmetow vorwerfen, die Aufstände der Separatisten taktisch unterstützt zu haben, sagen, er sei möglicherweise in seinem eigenen Netz gefangen, seine Autorität und sein Geschäft plötzlich bedroht durch die sich ausbreitende Macht pro-russischer Aktivisten in der Region.

Wenn er jetzt handelt, dann nicht, weil ihm die Ukraine am Herzen liegt, sondern weil seine eigenen Interessen auf dem Spiel stehen, sagte Igor Luzenko, ein bekannter Aktivist aus Kiew, der im Januar vom Janukowitsch-Regime entführt und gefoltert wurde.

Bekannt als „Die Angesehenen“

Akhmetovs frühe Karriere wurde von Vorwürfen über Unterweltgeschäfte geplagt. Er galt als Schützling von Achat Bragin, dem ehemaligen Präsidenten des Fußballvereins Shakhtar Donezk. Bragin, der 1995 bei einer Bombenexplosion ums Leben kam, soll auch ein Boss der organisierten Kriminalität gewesen sein.

Achmetow bestreitet jedoch jegliche Illegalität und sagte, sein Imperium sei auf mutigen Geschäftsbewegungen, Scharfsinn und klugen Investitionen aufgebaut worden. Nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion wandte er sich der Kohle- und vor allem der Stahlproduktion zu. Im Jahr 2000 gründete er System Capital Management, das in den Bereichen Bergbau, Metalle, Energie, Finanzen, Telekommunikation und Medien tätig ist.

Aktuell Nr. 92 auf der Forbes-Liste der weltbesten Milliardäre verfügt er über ein geschätztes globales Vermögen von 12,2 Milliarden US-Dollar – gegenüber 15,4 Milliarden US-Dollar im Jahr 2013. Er lebt in Teilzeit in London, wo er eine der teuersten Wohnungen der Stadt im One Hyde Park besitzt, einem Hyper- Luxuskomplex nur einen Steinwurf von Harrods entfernt.

Achmetow hat versucht, sich von der Brutalität der letzten Tage des Janukowitsch-Regimes zu distanzieren. Anders Aslund, Senior Fellow am Peterson Institute for International Economics in Washington, sagte, Achmetow werde in der Ostukraine als patriarchalische Figur angesehen und von seinen Arbeitern The Respected genannt.

Niemand kann ihn aufhalten, sagte Aslund. Er ist mit Abstand der mächtigste Mann in Donezk. Wenn er herunterkommt, kommt er herunter wie eine Tonne Ziegelsteine.

Es bleibt jedoch ungewiss, ob er seine volle Kraft durchsetzen will oder nur die Separatisten vorübergehend in Schach halten will.

Vorwürfe des Verrats

In dieser Hafenstadt mit fast einer halben Million Einwohnern sind die Barrikaden der Separatisten fing an, Mittwochmorgen herunterzukommen , offenbar nach einer Einigung von allen Seiten.

Akhmetov-Sprecher Jock Mendoza-Wilson sagte, 228 Mitarbeiter des Unternehmens seien am Donnerstag auf die Straße gegangen, genauso wie am Freitag. Sie fuhren 44 Routen, sagte er, und verteilen sich auf vier weitere Städte, darunter Donezk, obwohl sie dort weniger präsent zu sein schienen.

Jede Patrouille besteht aus einem halben Dutzend Mitarbeitern, meist mit zwei Polizisten.

Es hat einen großen Unterschied gemacht, sagte Mendoza-Wilson. Was Sie letzte Woche hatten, waren bewaffnete Separatisten und Nationalgardisten. Was Sie jetzt haben, ist öffentliche Ordnung, denn diesen Menschen wird vertraut.

Mendoza-Wilson sagte, Akhmetov sei von Anfang an mittendrin gewesen, aber es war nicht öffentlich. Aber jetzt war dies ein öffentlicher Akt, die Leute können sehen, dass er beteiligt war.

Sergej Budalyn, 59, ein Rentner, der sich am Freitag Zeit nahm, um den Rohbau einer Bankfiliale zu überprüfen, in der seine Tochter gearbeitet hatte, bis die Separatisten sie in Brand gesteckt hatten, nannte Achmetow unseren Finanzgott.

Es hängt wirklich viel von ihm ab, sagte Budalyn.

Aber es war nicht so, als ob die Pro-
Russische Aktivisten waren verbannt worden. Ihre Fahne wehte über dem Gebäude der Stadtverwaltung, auf dessen Stufen am Freitagnachmittag etwa 100 prorussische Aktivisten versammelt waren. Viele von ihnen beschuldigten ihren selbsternannten und prorussischen Volksbürgermeister, ihre Sache durch einen Deal mit Achmetow verraten zu haben.

Ich denke, es war ein Fehler, sagte Aleksei, ein Unterstützer der Volksrepublik Donezk, der prorussischen Separatistenorganisation in der Region. Aus Angst vor Repressalien wollte er seinen Nachnamen nicht nennen.

Bei den Patrouillen, sagte Aleksei, gebe es vielleicht weniger Chaos, aber es gebe immer noch viel Unsicherheit und Misstrauen.

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Aus der Sicht des Normalbürgers sei die Stadt dank ihnen erhalten geblieben, sagte Aleksei. Aber von der anderen Seite bedeutet das, dass Achmetow alles in Mariupol kontrolliert.

Faiola meldete sich aus Kiew. Stephanie Kirchner in Berlin hat zu diesem Bericht beigetragen.