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Hindernislauf: Die 'größte Cocktailparty'

Obwohl es am vergangenen Samstag bewölkt und kühl war, standen die Autos drei Kilometer vor den Toren des Foxfield Steeplechase-Rennens in der Nähe von Charlottesville in einer Reihe. Studenten der Carless University of Virginia stapften, unbeeindruckt von dem tristen Wetter, die fünf Meilen die Barracks Road, dann die Garth Road hinauf, zu den Rennen.

Viele der wartenden Autos hätten früher im ABC-Laden Barracks Road und im örtlichen Safeway geparkt gesehen werden können, während ihre Insassen, junge Frauen in bauschigen Laura-Ashley-Röcken und mit Freunden in Tweedjacken, Schnaps und Essen für einen Nachmittag mit Heckklappenpicknick kauften.

Die Szene ist das jährliche Treffen von Tausenden von Studenten, Absolventen, Bekannten und anderen mit schwachen Verbindungen zur Schule, die seit ihrer Eröffnung im Jahr 1978 jedes Jahr nach Foxfield kommen, um mit Freunden und gelegentlich um die Pferde zu beobachten.

'Es ist die größte Cocktailparty in Virginia', sagte ein Teilnehmer auf der Suche nach einer Möglichkeit, dieses besondere Pferderennen zu definieren.

Sobald sie die Tore betreten hatten, steuerten diejenigen, die allgemeine Eintrittskarten kauften, ihre Autos zu einem nahe gelegenen Feld, stiegen dann aus und gingen die Viertelmeile zum Infield. Diejenigen, die 50 bis 500 Dollar zahlten, parkten ihre Autos an der Infield-Schiene, konnten die Rennen beobachten und auf der anderen Seite fein gekleidete Kinderwagen mit Getränken in der Hand vorbeiziehen.

Jedes der sechs Rennen begann mit dem traditionellen Trompetenruf. Als sich die Pferde den letzten Sprüngen näherten, erhob sich ein kleiner Jubel. Die am meisten involvierten Zuschauer hingen an der Reling und drängten auf ihre Favoriten.

Lauterer Jubel kam jedoch von allen, als bekannt wurde, dass die Footballmannschaft der U.Va. in Blacksburg Virginia Tech geschlagen hatte. Steve Groat, ein Beamter der Foxfield Racing Association, sagte, dass der Verband den Heimfußballplan von U.Va. als Kriterien für die Planung des Herbstrennens verwendet habe.

Während ernsthafte Pferdebeobachter sich an die Schiene hielten, feierten viele der jüngeren College-Menschen auf dem Infield rund um Sportwagen, Kombis, Cabriolets und Ford Broncos. Die meisten Männer trugen Jacken und Krawatten, die Frauen Röcke oder Kleider, ein etwas eleganteres Publikum als bei vielen anderen Hindernisrennen in Virginia.

Der Tag führte zu einem kleinen informellen Wetten unter Freunden. Ein Pferd namens McAdam gewann das fünfte und größte Rennen, einen Wettbewerb mit 15.000 US-Dollar, was einen U.Va. Student aus Lynchburg, eine kleine, persönliche Wette mit einem Studenten des Hollins College zu verlieren.

'Er schuldet mir ein Abendessen bei Margarita's - es ist das beste mexikanische Essen in The Corner', sagte der Hollins College-Student und bezog sich auf eine Reihe von Restaurants und Bars neben der U.Va.

Groat erklärte, dass die Gewinne aus dem Rennen, das auch am letzten Samstag im April stattfindet, an das Kinderrehabilitationszentrum des University of Virginia Hospital gehen. Sogar die Trinkbecher mit dem Logo der Foxfield Races waren orange mit blauem Schriftzug, den Farben der University of Virginia, gefärbt.

Als das letzte Rennen endete, brach auf dem Infield eine Essensschlacht zwischen einer Gruppe von Studenten der Washington und der Lee University und einigen kleinen Kindern aus, deren Familien Parkplätze neben den Studenten gemietet hatten. Die Geschosse flogen durch die Luft und trafen zufällig einige junge Frauen in Shetland-Pullovern, Perlen und schwarzen Pumps. Es stellte sich heraus, dass die Waffen übrig gebliebenes Balogna vom Heckklappenpicknick des Sigma Phi Epsilon waren.

Bob English, ein Sigma Phi aus Washington und Lee, sagte, dass seine Bruderschaft für die Veranstaltung aus Lexington gekommen sei. Die Bruderschaft kaufte zwei Innenschienenplätze für 50 Dollar pro Stück, ein halbes Fass Bier und acht bis zehn halbe Gallonen Schnaps, darunter Virginia Gentlemen Bourbon. Wir kommen jedes Jahr hierher«, sagte English.

Englisch wurde unterbrochen, als Jon Miles, ein Sigma Phi-Bruder, eine langjährige Freundin, Jessica Freeman, erkannte, die jetzt Studentin der Georgetown University ist. Freeman sagte, dass sie und Miles zu Hause in San Antonio „auf Bruder- und Schwesterschulen“ gegangen seien.

„Es ist zu sehen und zu sehen“, sagte Miles über einige Passanten, die in blau-gelben Flickwerk-Madras-Hosen gekleidet waren.

Eine Stunde nach dem Ende des Rennens standen noch mehrere hundert Partygäste auf dem Infield, versammelten sich um die Reste der Heckklappe und tranken den letzten Schluck.