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STERLING PARK HÄLT SIE ZURÜCK

Wenn Sie nur an der Virginia Route 7 vorbeifahren, nach Westen, um der Stadt zu entfliehen, oder nach Osten, um zurückzukommen, sieht Sterling Park wie einer dieser unmittelbaren Vororte aus, die für niemanden die erste Wahl zum Leben sind.

Wenn Sie von der Route 7 nach Süden abgebogen und die Route 846 – Sterling Boulevard, seine Lebensader – gefahren sind, verstärkt eine Redundanz von Split-Levels Ihren Verdacht: Dies ist Washingtons Wartezimmer, ein Viertel von Hausbesitzern, die es sich nicht leisten können, näher zu wohnen in der Stadt oder auf dem Land.

Schau nochmal.

Die Bewohner von Sterling Park wissen, dass sie für die Stadtbewohner und ihre politischen Rivalen im weniger bevölkerungsreichen, ländlicheren westlichen Loudoun County eine Anomalien sind. All das stört sie sehr wenig, denn es gefällt ihnen hier.

Dies ist ein kinderzentrierter Ort, an dem Jugendsportligen das soziale Leben von Jugendlichen und Eltern in außergewöhnlichem Maße vorantreiben. Viele junge Erwachsene, die in Sterling Park aufgewachsen sind, neigen dazu, zu bleiben und ihre eigenen Kinder in dieser Kleinstadtatmosphäre aufzuziehen – solange es dauert und wenn sie es sich leisten können.

Zu ihnen gesellen sich junge Großstadtfamilien, für die Washington aufgehört hat, das Zentrum des Universums zu sein, und Transplantationen von weiter her, die die Arbeits- und Wohnungsmärkte anderswo noch beeindruckender fanden.

Sterling Park, der nächste Außenposten auf Leesburg Pike nach Tysons Corner und Reston, zog Anfang der 1960er Jahre viele seiner ersten Bewohner aus Washington an, um den Frieden im damals ländlichen östlichen Loudoun County zu gewährleisten. Einige von ihnen kamen zufällig dorthin.

Arlyn Black – laut seiner Frau der selbsternannte Bürgermeister von Sterling Park – erzählt gerne die Geschichte seiner Ankunft aus Hyattsville im Jahr 1964, um die erste Tankstelle zu eröffnen. Shell Oil Co. hatte ihm eine Wahl in Gaithersburg (»Ich konnte das Baumwollpflücken-Ding nie finden«) oder Sterling Park (»Wo ist das?«, fragte seine Frau genannt).

Als sie in einer verschneiten Nacht anhielten, um das Gebäude zu inspizieren, sah sich Blacks Geschäftspartner um – und betrachtete einen winzigen Safeway, einen Baumarkt und eine Handvoll Häuser – und sagte: 'Mann, das macht doch Witze.'

In diesem Moment sagte Black: 'Eine Sternschnuppe fiel direkt ins Dach, und ich dachte: 'Das muss der richtige Ort sein.' ' Aber als er erfuhr, dass der ursprüngliche Entwickler von Sterling Park, M.T. Broyhill Co., war ausgestiegen und U.S. Steel beendete die Arbeit.

Mehr als 7.000 Einheiten und 18.000 Menschen später betreibt Black, 52, immer noch diese Shell-Station, lebt immer noch einen Block weiter in dem bescheidenen Rancher, in dem seine vier Kinder aufgewachsen sind.

Letztes Jahr verkaufte er sein zweites lokales Geschäft, das Sterling Tyre Center, an eine nationale Kette, behielt jedoch drei weitere – eine Mobilstation, einen Lebensmittelmarkt und eine Autowaschanlage – und erwägt neue Unternehmungen von einem geräumigen Büro über dem Reifengeschäft aus.

Er hat das Tagesgeschäft seinem 29-jährigen Sohn Keith übergeben, der noch vor seinem Abschluss an der Park View High School mit seinem Vater zur Arbeit ging und sich mit seiner Frau und seinem Kind in Sterling Park niedergelassen hat. Es ist, als wäre Opie in Mayberry geblieben, um zu sehen, wie sein Vater, der dreizellige Sheriff, eine ganze Polizeibehörde aufbaut und ihn zum Chef ernennt.

Herbert Harmon, 45, stolperte ungefähr zur gleichen Zeit über den Sterling Park, als Black es tat, und fuhr mit seinen Kumpels von zu Hause in West Virginia zu einem Wohnhaus im alten Sterling, der Loudoun-Kreuzung, die dem Park seinen Namen verlieh. Harmons Kumpels verkrochen

Mehr als 10 Jahre später, 1975, kauften Harmon und seine Frau auf der Flucht aus dem „hektischen“ Annandale ihres für 55.000 US-Dollar. Harmon pendelte etwa 35 Meilen in die Stadt, zu seinem zivilen Job bei der Air Force, bis er 35 Minuten von zu Hause entfernt in ein Tysons Corner-Büro verlegt wurde. Seine Frau Sue läuft ein paar Blocks zu ihrem Job als Sekretärin in der Park View High.

Ihr Gehalt ist geringer als bei der Air Force, aber ein fairer Tausch, sagte sie, dafür, dass sie nicht mit dem Auto unterwegs war. Vor zwei Jahren sprachen die Harmons davon, ein größeres Haus zu kaufen, aber sie fügten ein Zimmer hinzu und blieben stehen, damit ihre drei Kinder zu Fuß zur Schule gehen konnten.

„Wir haben uns die Kosten der neuen Häuser angeschaut, die hier gebaut werden und die Kinder, die überall hin mit dem Bus fahren. . . und wir dachten, es lohnt sich nicht“, sagte Sue Harmon. 'Sie haben keine Ahnung, wie schön es ist: Wenn ein Tanz- oder Fußballtraining stattfindet, kann Ihr Kind aus der Tür gehen und gehen.'

Herb Jr., 17 und ein Senior in Park View, antwortete sofort ('Auf keinen Fall!'), als er gefragt wurde, ob er nach dem College nach Sterling Park zurückkehren würde, und fast genauso schnell überlegte er. „Ich würde es tun, wenn ich eine Familie hätte“, sagte er. 'Aber nach dem College wäre ich lieber auf dem Land oder in der Stadt.'

Kosten für den Austausch verzinkter Rohre

Mit anderen Worten, Harmon erwiderte mit väterlicher Befriedigung: 'Du würdest genau das tun, was dein Vater getan hat.'

Herb, der 5 Dollar pro Stunde verdient, um im örtlichen Safeway Lebensmittel einzusacken, war gerade von einer halbstündigen Trainingseinheit für die Fußballsaison nach Hause gekommen und wollte den Abend bei einem Freund verbringen. Er bewegte sich und sprach mit der ruhigen Zuversicht eines Jungen, der weiß, dass sich die Welt seiner Eltern um ihn dreht.

Sein Vater war Sponsoring-Vorsitzender der Sterling Park Little League (die, wie er sagte, jetzt so viele Kinder hat, dass 'es eine Schlacht um Felder gibt') und Präsident des Patriots Club, der Förderorganisation, die Geld für die außerschulischen Programme von Park View sammelt . Harmon spricht mit der Sicherheit eines Mannes, der weiß, dass sein Sohn nicht in der „Mall 500“ fahren würde, selbst wenn er es könnte.

Lt. Jeff Brown vom Loudoun County Sheriff sah eines Samstagabends von seinem Kreuzer aus zu, wie Teenager in Autos die rituelle Runde im Sterling Park Shopping Center auf dem Boulevard machten: vorbei am großen neuen Safeway, um High's, durch Peoples und wieder vorbei am Safeway.

„Ich würde gerne eines Nachts hier sitzen und dem Kerl, der am meisten herumläuft, eine Trophäe überreichen“, sagte Brown. Er fragte sich laut, warum die Jungen und die Mädchen immer in getrennten Autos zu sein scheinen.

Abgeordnete sagen, dass sich diese Menge – ältere Teenager, die damit zufrieden sind, über ihre CB-Funkgeräte und Abgase miteinander zu sprechen – sich von den 14- und 15-Jährigen unterscheidet, die sich gelegentlich in der Sterling's Town Center Mall an der Route 7 versammeln Faustkampf, untereinander oder mit Rivalen aus dem nahegelegenen Herndon.

Die Abgeordneten hören auf Gerüchte über diese Kämpfe und versuchen, da zu sein, bevor sie stattfinden. Im Einkaufszentrum lassen sie ihre Cruiser meist nur in der Nähe einer Gruppe, die lange genug vor einem Fastfood-Laden herumlungerte, und suggerieren den Jugendlichen, mitzuziehen.

Die Rundstreckenfahrer sind laut ihren Mitschülern eher wenig an Sport oder Schule interessiert oder haben ihren Abschluss ohne Pläne gemacht. Die Polizei sagt, es sei nicht viel betrunken unter ihnen, obwohl einige, wie der Vorgesetzte eines Nachtschicht-Sheriffs spekulierte, kleine Drogendealer sein könnten.

Der langjährige Manager von Safeway, Jerry Payne, sagt, dass es ihm nichts ausmacht, dass die Strecke manchmal Safeway 500 genannt wird, obwohl der stetige Verkehrsstrom nicht gut für das Geschäft ist. 'Das ist wie in der Innenstadt von Sterling, und die Kinder haben keinen anderen Ort, an den sie gehen können', sagte er. 'Solange sie nicht leichtsinnig fahren, versuchen wir damit zu leben.'

Payne leitet diesen Safeway seit 12 Jahren, und die meiste Zeit, sagte er, hätten sich seine Kunden nicht sehr verändert. . . . Sie waren locker. Es war eine kleine, eng verbundene Gemeinschaft. Sie kannten jeden.'

Die Community habe sich nicht wirklich verändert, sagte er. Aber er bemerkt mehr neue Leute, mehr jüngere Familien. Vor drei Jahren begann der Laden, 24 Stunden geöffnet zu bleiben.

Zu den Neuankömmlingen zählen Ophelia und Carmello Rodriguez, die vor drei Jahren aus Rosenberg, Texas, kamen. Die Baufirma, für die er dort arbeitete, hatte Jobs in Manassas und bot an, ihren verpflanzten Arbeitern – wie ihren Vorfahren in West Virginia in den 1960er Jahren – Zimmer in einem Haus im alten Sterling zu vermieten.

'Wir waren dieses Leben nicht gewohnt', sagt Ophelia Rodriguez, 41. 'Es gab zu viele Leute, und sie waren zu böse, und sie standen auf Drogen.' Mit zwei ihrer Kinder schliefen sie und ihr Mann draußen in ihrem alten Van, bis sie von der Obdachlosenunterkunft von Rev. Charlie Grant hörten.

Innerhalb von zwei Monaten nach ihrem Umzug hatten sie 750 Dollar für die erste Monatsmiete für einen kleinen Wanderer in der East Poplar Street in Sterling Park gespart. Ophelia arbeitet in zwei Schichten – von 6 bis 15 Uhr. und 17 Uhr bis 21 Uhr -- als Wachmann ist ihr Mann Cafeteria-Koch im Center for Innovative Technology in der Nähe des internationalen Flughafens Dulles, und mit der Miete sind wir noch nie zu spät gekommen, sagte sie.

Ophelia Rodriguez möchte ein Haus in Sterling Park kaufen. „Hier ist es ruhig“, sagte ihre Tochter Stephanie (21). 'Wo wir herkommen, gab es viele Kämpfe.' Ihr jüngster Bruder Carlos ist Viertklässler an Grants Privatschule Grace Christian Academy. Ein weiterer Bruder, der 15-jährige Manuel, der mit seinem Vater in Texas lebt, wird sich im September bei Carlos einschreiben.

„Da unten gab es viele Probleme. In der Schule ist es schwieriger, und sie bringen einem nichts bei. Ich war ein Unruhestifter«, sagte er. 'Deshalb bin ich hierher gezogen, um mich zu ändern.'

Aber Carmello Rodriguez, 58, ist nicht so eifrig. Manchmal fühlte er sich in einer Gemeinde, die immer noch überwiegend weiß ist, nicht willkommen, und Sterling Park findet er teuer. »Er will aussteigen, bevor es zu spät ist«, sagte seine Frau und übersetzte.

Ein Wanderer in Sterling Park wird laut Linda Lawson von Dulles Properties für 130.000 bis 200.000 US-Dollar verkauft, eine Eigentumswohnung mit einem Schlafzimmer für 60.000 bis 140.000 US-Dollar. Immobilien bewegen sich hier wie anderswo langsam, 'aber es ist immer noch eine der günstigsten Gegenden', sagte sie. „Früher fing man in Pembroke an (einem Apartmentkomplex), zog dann in ein Stadthaus und dann in ein Einfamilienhaus. Das siehst du immer noch.'

Arlyn Black und Herbert Harmon sind diesem Weg grob gefolgt. Grants 28-jähriger Sohn James möchte das gerne. Aber nach der Wohnung und dem angemieteten Stadthaus können er und seine Frau, Grafiker, die in der Gegend aufgewachsen sind, keinen Kredit für ein Haus bekommen.

Sie und ihre beiden Kinder mieten einen Rambler für 875 Dollar im Monat und teilen ihn mit seinem Bruder, denn James Grant sagte: 'Ich möchte nicht in einer Eigentumswohnung enden.' Er könnte weiter westlich in Clarke County oder Winchester einkaufen, sagte er, aber seine langjährige Arbeit beim Sterling Park Volunteer Rescue Squad aufzugeben, sei undenkbar.

Das ist der etwas altmodische Anziehungspunkt von Sterling Park, wo der Soft-Housing-Markt möglicherweise dazu beiträgt, eine neue Generation von Newcomern zu schaffen. Phil und Stephanie Hostetter brachen die Split-Level-Form, als sie vor vier Jahren aus Herndon zogen und ein zweistöckiges Solarhaus in der West Maple Street für weniger als 100.000 US-Dollar bauten.

(„Wir haben die gleichen Dachziegel wie unsere Nachbarn bekommen, nur um uns einzufügen“, sagte Phil Hostetter. „Das war so ziemlich alles, was wir tun konnten. . . .“)

Hostetter, 45, lehnte einen Job in der Stadt ab, um Teilzeit-Berater für zu Hause zu bleiben für eine kleine Reston-Publikationsfirma, Gärtner, Mitglied von Bürgergruppen und Gründer von Sterlings jungem Recyclingprogramm. Stephanie, 41, ist Lehrerin in Fairfax County. Jena, 12, verbringt ihre Sommertage im Sterling Park Swim and Tennis Club – „dem wichtigsten sozialen Lebensraum“, sagte ihr Vater.

'Unser Lebensstil hier basiert darauf, Dinge effizient zu erledigen, anstatt zwei enorme Einkommen zu haben und Geld auf alles zu werfen, was kommt', sagte Hostetter. „Wir haben uns nicht so sehr nach Sterling Park umgesehen, aber es passte und hier sind wir.

'Es bedeutete, dass wir etwas auf unsere eigene Weise tun konnten, aber trotzdem zu Fuß zur Schule gehen konnten.'