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Geschichte von 'Weißen Weihnachten'

ALS ER das Lied 1939 zum ersten Mal schrieb, dachte Irving Berlin W so wenig daran, dass er es in eine Truhe warf. Drei Jahre später zog es der von Jerome Kern als 'Berlin ist amerikanische Musik' beschriebene Komponist heraus, um in einen Bing Crosby-Fred Astaire-Film namens 'Holiday Inn' zu passen. Crosby, der selten von einer Melodie begeistert war und das Lied erst gar nicht singen wollte, weil es den wichtigsten Tag in seiner katholischen Kirche kommerzialisieren könnte, sang es schließlich wohlwollend: 'Ich träume von einem Weißen' Weihnachten/ Mit jeder Weihnachtskarte, die ich schreibe/ Mögen deine Tage fröhlich und hell sein/ Und mögen alle deine Weihnachten weiß sein.'

Für amerikanische Soldaten, die in fernen Ländern den Zweiten Weltkrieg kämpften, war das Lied eine sehr nostalgische Erinnerung an die Heimat und die Weihnachtszeit. 'Zufällig traf es die Öffentlichkeit zu einer Zeit, als amerikanische Jungs auf der ganzen Welt waren', sagte Berlin einmal. „Die Leute interpretierten es als Lied eines Soldaten mit Heimweh – den ich überhaupt nicht geschrieben hatte. Aus einem Friedenslied wurde ein Top-Kriegslied. Die Öffentlichkeit hat Dinge hineingelesen, die ich nie beabsichtigt hatte. Natürlich bin ich ihnen dankbar.'

„White Christmas“ wurde zu einer Pop-Hymne dieses Jahrhunderts, die so untrennbar mit der Saison verbunden ist wie „Stille Nacht“. Crosbys Version, die heute fast so beliebt ist wie in den 40er Jahren, hat sich über 25 Millionen Mal verkauft. Insgesamt hat sich das Lied nach Angaben des Berliner Verlags 136.260.000 Mal in mehr als 550 Versionen verkauft. Fast 6 Millionen Exemplare von Noten wurden verkauft. Und das nur in den USA und Kanada.

'Holiday Inn' war eine ursprüngliche Idee Berlins gewesen, die es mit einem Mann zu tun hatte, der nur an Feiertagen ein Hotel eröffnete und den Rest des Jahres lieber bewirtschaftete. „Weiße Weihnachten“ war natürlich einer dieser Feiertage. Crosby, der das Lied in 18 Minuten aufnahm, erinnerte sich an seine Auswirkungen während des Krieges. „So viele junge Leute waren weg und sie hörten dieses Lied und es würde sie wirklich berühren. Ich habe es viele Male in Europa im Feld für die Soldaten gesungen. Sie würden dafür schreien; sie würden es verlangen und ich würde es singen und sie würden alle weinen. Es war wirklich traurig.'

Ursprünglich war die Eröffnungszeile 'Ich sitze hier in Beverly Hills und träume von weißen Weihnachten'. Berlin wollte die Linie nicht ändern und tat dies erst, nachdem Decca Records-Gründer Jack Kapp davon überzeugt war, dass die Linie für den Rest der Welt wenig Bedeutung haben würde. Crosby erinnerte sich an den Tag, als Berlin das Lied zum ersten Mal für ihn sang. 'Er fand es ein nettes kleines Lied, oder - wie er sagte - 'Ich habe hier eine lustige kleine Nummer.' Wenn er den Darstellern, dem Regisseur und allen anderen ein Lied vor einem Bild vorführt, muss man ihn umarmen, um ihn zu hören. Er Berlin hat eine enorme Begeisterung, aber eine winzig kleine Stimme und er spielt eine Art kaputtes Klavier.'

'White Christmas' tauchte drei Jahre später in einem anderen Crosby-Astaire-Film, 'Blue Skies', wieder auf, der kaum mehr als eine Anthologie von Berliner Liedern war (tatsächlich 30). 1954 lieferte es den Titel für das erfolgreichste Berliner Bild, diesmal zusammen mit Crosby und Danny Kaye. NBC zahlte 1,5 Millionen US-Dollar, eine für diese Zeit unglaublich hohe Zahl, um es drei Jahre lang einmal im Jahr über ihr Netzwerk laufen zu lassen, mit einer Option für drei weitere Fernsehsendungen zu 700.000 US-Dollar pro Jahr.

Und natürlich war 'White Christmas' immer das Letzte in Crosbys Specials. Er ließ es selten von jemandem mitsingen; es war sein Lied, seines und das von Herrn Berlin.

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