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Glücksfälle

BISHER haben die Strokes meistens Glück gehabt. Vor einem Jahr war das raue und rauflustige New Yorker Quintett außerhalb der Clubszene der Lower East Side praktisch unbekannt. Jetzt hat es sich von billigen Handout-Flyern für diese Gigs zu den Covern von Pop-Magazinen in England entwickelt, das die Strokes als eine amerikanische Version von Oasis angenommen hat (die versucht haben, sie bei ihrem eigenen Label zu unterzeichnen). Sie werden als das zweite Kommen des Velvet Underground und des Fernsehens gefeiert, zerzauste, ledergekleidete Wiederbeleber des lange zurückgegangenen Rock 'n' Roll-Erbes von New York.

„Is This It“ – das Debüt der Gruppe bei RCA – dem Label, das sie nach einem lebhaften Bieterkrieg unter Vertrag nahm – sollte am 25. September erscheinen; und der Rolling Stone, der die Strokes bereits als 'die beste junge Band Amerikas' bezeichnete, nahm sie mit einer führenden Vier-Sterne-Bewertung vorweg, die darauf hindeutete, dass sie 'der Stoff war, aus dem Legenden gemacht sind'.

Aber nach dem Angriff auf das World Trade Center am 11. September wurde die Veröffentlichung des Albums auf den 10. Oktober verschoben, um einen Song namens 'New York City Cops' zu entfernen. Ein rauer Beziehungssong mit antiautoritärer Note und einem Refrain, der sagt 'New York City Cops, New York City Cops, New York City Cops, sie sind nicht zu schlau', es ist immer noch auf Pressen im Ausland erhältlich (wo das Album war .) veröffentlicht Ende August), wurde aber hier durch 'When It Started' ersetzt.

„Ich denke immer noch, dass es ein guter Song ist, aber das Timing war alles falsch, besonders in New York“, sagt Julian Casablancas, Leadsänger und Songwriter der Strokes. Die Entscheidung, den Song zu ziehen, war nicht wirklich, um den Ärger zu vermeiden. Die Bedeutung des Liedes hat offensichtlich nichts mit dem Geschehen zu tun. Was mich störte, war, dass Leute, die das Lied noch nie zuvor gehört hatten, die Bedeutung falsch hörten.'

Wenn der Hype eine Welle wäre, würden sie einen Tsunami reiten, der mit einem einmonatigen Aufenthalt in der New Yorker Mercury Lounge als Wellenschlag begann und mit 'The Modern Age', einer Demo mit drei Songs, die zu einer EP wurde, mit zunehmender Kraft wuchs im Januar Eröffnung von Slots für Guided by Voices and the Doves, eine Headliner-Tour in England und ausverkaufte Shows in New York und Los Angeles. Angesichts der raffinierten Mischung aus Glam-Punk-Look, rohen, reduzierten Gitarren-Hooks und Casablancas' rauen Lou-Reed-artigen Vocals ist es kaum verwunderlich, dass die Rockpresse in Eile über sich selbst gestolpert ist, um die Strokes-Retter zu salben von Felsen.

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'Es ist ziemlich seltsam', sagt Casablancas amüsiert und deutet an, dass solch ein Überhype eine Mischung aus Segen und Last ist. 'Davon träumst du', gibt er zu, 'aber die Art und Weise, wie es passiert ist, ist eher wie, anstatt langsam Aufmerksamkeit zu bekommen, können wir dem Hype gerecht werden?'

Können Sie?

„Ich kann mich nur darauf konzentrieren, das, was wir tun, so gut wie möglich zu machen“, antwortet Casablancas. „In Bezug auf den Umgang mit Druck wollen wir als Band einfach besser werden, und wenn wir weiter vorankommen, sind die Möglichkeiten grenzenlos. Wenn wir uns Dinge zu Kopf steigen lassen oder uns nicht verbessern, wird alles weggespült.'

Obwohl die Strokes erst seit zwei Jahren eine Band sind, bildete sich ihr Kern an der Dwight School, einer Privatschule von Tony Manhattan, die von Casablancas, dem Gitarristen Nick Valensi und Fabrizio Moretti besucht wurde, der im Alter von 5 Jahren begann, Schlagzeug zu spielen (zu den berühmten Dwight-Alumni gehören Truman Capote, Hal Prince und Roy Lichtenstein.) Sie begannen 1998 informell zusammen zu spielen und wurden bald von Bassist Nikolai Fraiture unterstützt, der das Lycee Francais an der Upper East Side besuchte.

Die Band wurde 1999 vervollständigt, als der Gitarrist Albert Hammond Jr., der ein Schuljahr mit Casablancas im exklusiven Schweizer L'Institut Le Rosey verbracht hatte, von Los Angeles zu einer Filmschule an der New York University wechselte. Die Ankunft von Hammond, dessen Vater 1972 mit 'It Never Rains in Southern California' einen Nr. 1-Hit hatte, erlaubte Casablancas, seine Gitarre beiseite zu legen, um sich auf den Gesang zu konzentrieren, und die Strokes jubelten schließlich.

„Wir haben lange nach einem Sound gesucht und wussten nicht, was daraus werden würde“, erinnert sich Casablancas, der zu dieser Zeit intensiv Musik schätzte. 'Jedes Mal, wenn ich einen Song oder eine Band hörte, versuchte ich zu verstehen, was ihre Schwächen und ihre Stärken waren, und nahm dann so viel wie möglich auf und lernte aus ihren Fehlern.'

Um sein Schreiben zu verbessern, studierte Casablancas Musikkomposition an einem College in Long Island. „Ich dachte immer, wir müssten bessere Songs machen, auch wenn ich nicht wusste, was das bedeutet. Und ich glaube nicht wirklich, dass es unkreativ macht, wenn man die Regeln studiert“, sagt er und meidet die Primitiv-ist-gut-Ästhetik des Punks. „Ich glaube, viele Leute studieren die Regeln zu sehr und wissen dann nicht, wie sie kreativ sein sollen. Ich möchte nur, dass wir die Grundregeln lernen, die mir helfen, andere Songs zu finden und mir zu zeigen, was ich tue.'

Was wohl richtig gewesen sein muss. Nachdem die Strokes den größten Teil des Jahres 1999 mit Proben im Music Building verbracht hatten, begannen die Strokes, kleine Clubs zu spielen und sich durch Mundpropaganda eine große Fangemeinde aufzubauen. Jeff Travis von Englands Rough Trade Records hörte das Demo der Gruppe im vergangenen November und veröffentlichte es im vergangenen Januar als Drei-Song-EP, was wiederum den Bieterkrieg des Labels und den allmählichen Anstieg des Hypes auslöste, der manchmal die Besonderheit der Band überwältigt hat Musik.

Glaubt man der britischen Musikpresse – und das tun nur sehr wenige – sind die Strokes das nächste große Ding aus Amerika. Laut New Music Express sind diese 'fotogenen Bowery-Barden' die 'bastardmusikalischen Nachkommen der Ramones und des Velvet Underground (mit vielleicht den Black Crowes als eigensinnigen Paten)', die 'mit all dem Selbstvertrauen und der Prahlerei, die nur jugendliche Brillanz' spielen, spielen produzieren könnte.'

Daran ist nichts auszusetzen. Aber die Strokes, die sicherlich das Aussehen einer wartenden Legende haben (sie sind alle zwischen 20 und 23), wurden auch mit Einstellungsstereotypen gesättigt, die sie entweder als Punks darstellen, die ständig bereit sind, zu rumpeln, oder schmollende Vorschulposeure, deren privilegierte Erziehung vermeidet authentischen Rock 'n' Roll.

Es geht auch um ihre Eltern: Neben 'It Never Rains in Southern California' hat Hammonds Vater Mainstream-Chartstürmer wie 'When I Need You' von Leo Sayer, 'Nothing's Gonna Stop Us Now' von Starship geschrieben oder mitgeschrieben. Chicagos „Ich will nicht ohne deine Liebe leben“ und das Julio Iglesias-Willie Nelson-Duett „An alle Mädchen, die ich vorher geliebt habe“. Und Julians Pop, John Casablancas, war Gründer und Präsident von Elite Models und lebte kurzzeitig mit Topmodel Stephanie Seymour zusammen. „Ich lese die Presse nicht mehr, weil sie nicht wissen, worum es geht“, sagt Casablancas und weist darauf hin, dass er nicht bei seinem Vater gelebt hat. 'Sie haben ihre eigenen Ideen und versuchen, uns so erscheinen zu lassen, wie sie uns erscheinen lassen wollen, ob es die Wahrheit ist oder nicht.'

Andererseits stört ihn die Aufmerksamkeit nicht. 'Ich lasse mich davon nicht stören, weil es eine Möglichkeit ist, vor ein Publikum zu treten.'

Und hier macht der stampfende, schnörkellose Rock 'n' Roll der Band seinen besten Eindruck, angetrieben von Hammonds und Valensis brüchigen Gitarren, Morettis Punk-Funk-Drums und Fraitures melodischen Basslinien. Und natürlich Casablancas' bearbeitete und leicht verzerrte Vocals, die wie durch ein Telefon oder eine Gegensprechanlage gefiltert klingen.

„So wie die Songs arrangiert und klanglich gestaltet sind, denke ich, dass wirklich klarer Gesang einfach nicht passen würde, er würde nicht richtig klingen“, erklärt Casablancas. „Es ist nicht nur ein Distortion-Pedal für die Stimme, es ist eher so, dass man die richtigen Töne bekommt, um sich mit allen Instrumenten zu vermischen, so dass der Gesang fast wie ein Instrument ist, anstatt wie eine Sänger- und Backup-Band hinter ihm. '

Apropos Hintern, der nackte, der das Cover der Übersee-Pressungen von 'Is This It' ziert (mit einer schwarz behandschuhten Hand darauf, was ihm einen deutlich 'Spinal Tap'-artigen Geschmack verleiht) wurde hier durch eine Grafik ersetzt von Teilchenkollisionen in der Big European Bubble Chamber in Genf – sehr psychedelisch. „Wir haben uns wirklich beeilt, das Cover zu finden, und Amerika war der letzte Ort, an dem das Album veröffentlicht wurde“, sagt Casablancas. 'Wir haben ein Bild gefunden, von dem wir dachten, dass es cooler aussehen würde, besonders wenn man die Vinylversion sieht, bei der man einen großen Unterschied erkennen kann.'

Was die Unterschiede zwischen den Schlaganfällen vor und nach dem „Ist das ist“ betrifft, so berichtet Casablancas, dass „die Leute bisher sehr positiv reagiert haben. Es ist aufregend und wir haben alle Spaß. Der Fokus liegt aber auch darauf, neue Songs zusammenzubringen. Für uns und für mich persönlich besteht die Herausforderung darin, bessere neue Songs zu haben, sonst wird es das sein.“

THE STROKES – Erscheinen am Montag mit den Moldy Peaches im Club um 9:30. * Um einen kostenlosen Sound Bite von den Strokes zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 202/334-9000 an und drücken Sie 8108. (Prince William Einwohner, rufen Sie 703/690-4110 an.)

Sie haben es in sich: Die Strokes werden als das nächste große Ding gehyped.