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Die robuste, standhafte Eiche ist der perfekte Baum für unruhige Zeiten

Die Bedford Oak in Bedford, N.Y., soll über 500 Jahre alt sein, aber Sie müssen nicht so lange warten, bis eine Eiche eine majestätische Größe erreicht. Einige Arten wachsen mit einer Geschwindigkeit von zwei Fuß pro Jahr. (Doug Tallamy/Holzpresse)

VonAdrian HigginsKolumnist 14. April 2021 um 7:00 Uhr EDT VonAdrian HigginsKolumnist 14. April 2021 um 7:00 Uhr EDT

Eine erhebende Art, die Nöte und Sorgen eines Jahres wie keine andere zu markieren, besteht darin, einen Baum zu pflanzen.

Wenn es wächst, wird es eine Erinnerung an die Zeit sein, in der die Welt geschlossen wurde und an die, die bei der Pandemie gestorben sind. Ein junger Baum, kräftig, nach den Sternen strebend, lässt uns auch nach vorne schauen und an seiner Vitalität teilhaben.

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Aber pflanzen Sie nicht irgendeinen Baum. Machen Sie es zu einer Eiche.

Mit ihrer tiefen kulturellen Resonanz als standhaftem Baum spielt die Eiche diesen unbeugsamen Geist im Garten aus. Die subtile Ornamentik von Rinde, Laub, Eicheln und zurückhaltender Herbstfärbung machen eine Eiche zu mehr als der Summe ihrer Teile. Es ist ein Freund, der solide ist, immer verfügbar ist, um bewundert zu werden oder sich zurückzuziehen, immer Schutz.

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Das Pflanzen eines kleinen Baumes kann ein privates und persönliches oder ein kollektives Ritual sein, aber in jedem Fall ist es ein Akt des Gedenkens und der Bestätigung. Aus praktischer Sicht ist es wahrscheinlich am besten, Ihre Baumpflanzzeremonie in diesem Jahr auf den Spätsommer im Mittelatlantik nach der regelmäßig stattfindenden Zikaden-Fiesta zu verschieben.

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In der Zwischenzeit möchten Sie vielleicht eine Kopie von Doug Tallamys neuem Lobgesang auf Quercus , Die Natur der Eichen. Tallamy ist Entomologe, Bestsellerautor und etablierter Verfechter des ökologischen Wertes einheimischer Pflanzen für die Landschaftsnutzung.

Als Baum, der anderes Leben schützt, ist die Eiche unübertroffen. Eichen unterstützen mehr Lebensformen und faszinierendere Interaktionen als jede andere Baumgattung in Nordamerika, schreibt Tallamy.

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Der Eicheltropfen, der in einigen Jahren produktiv war, ist für einige offensichtliche Kunden ein Segen – Rehe, Opossums, Eichhörnchen, Bären, Waschbären, Mäuse und Wühlmäuse. Auch Vögel schlemmen, darunter Truthähne, Spechte, Krähen, Meisen und Blauhäher. Der Eichelhäher vergräbt die Samen zur Winterlagerung im Boden, obwohl viele sprießen.

Der Herbst ist die Hauptsaison für das Pflanzen von Bäumen, aber was ist mit dem Zikadenausbruch im nächsten Frühjahr?

Der Wert der Eiche für wandernde Singvögel ist noch größer, wenn auch nicht so offensichtlich. Aus ungeklärten Gründen sind Eichen Magnete für eine außerordentliche Anzahl von Raupen. Tallamy schreibt, dass in seiner Heimat im Südosten von Pennsylvania 511 Motten- und Schmetterlingsarten auf Eichen angewiesen sind, weit mehr als jeder andere Baum. Viele der Raupen fressen jetzt und werden bis Mai weitermachen, wenn die neuen Blätter frisch und zart sind. Dies fällt mit der Brutzeit der Vögel zusammen, die ihre Nestlinge mit einer konstanten Ernährung von eiweiß- und fettreichen Larven versorgen. Auf seinem 10 Hektar großen Grundstück hat Tallamy viele Arten von Grasmücken sowie Pirols, Mückenfänger, Drosseln, Königsvögel und Ammern verzeichnet.

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Zu einer Zeit, in der die Vogelpopulationen deutlich geschrumpft , scheint das Pflanzen einer Eiche besonders nützlich, um einen ökologisch reichen Garten zu schaffen.

Aber es reicht nicht, den Baum zu pflanzen. Es ist auch wichtig, wie Sie mit dem umgehen, was sich unter einer Eiche befindet. Ein steriler, durstiger und mit Chemikalien gefütterter Rasen ist der schlimmste Begleiter - besser mehrjährige Bodendecker pflanzen und wenn die Eichenblätter im Herbst fallen, lassen Sie sie an Ort und Stelle. Dadurch können sich die Raupen im Boden unter dem Baum verpuppen und unzählige Organismen von der Laubstreu und dann dem Bodenhumus, der daraus wird, leben.

Eine robuste Bodenbiologie unterstützt ein gedeihendes Pflanzenleben, auch wenn dieses unterirdische Universum unseren Augen meist verborgen bleibt.

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Eine Eichenpflanzung würde auch die Gesundheit eines kranken Planeten verbessern. Tallamy sagt, dass das dichte Holz und die Langlebigkeit der Eiche den Baum zu einer optimalen Wahl für die Aufnahme von atmosphärischem Kohlenstoff machen.

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Dies geschieht nicht nur durch Photosynthese, sondern auch durch die Art und Weise, wie die Eiche mit einem nützlichen Bodenpilz namens Mykorrhiza zusammenarbeitet, der sich über mehrere Jahre entwickelt, um das Wurzelsystem ihrer Wirtspflanze effektiv zu erweitern. Dabei produzieren die Pilze ein leimartiges Protein namens Glomalin, das selbst zu einem bedeutenden Kohlenstoffschloss wird.

Tallamy nimmt allgemeine Einwände gegen das Pflanzen von Eichen vorweg. Der Hof ist zu klein, Menschen stolpern über Eicheln, ein Ast kann auf das Haus fallen, das Laub muss geharkt werden. Worauf Tallamy sagt: Oh, seufz.

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Eichen wachsen an offenen, sonnigen Standorten breit, in engeren, schattigeren Lagen hält sich ihre Verbreitung jedoch in Grenzen. (Tallamy schlägt tatsächlich vor, Gruppen von zwei oder drei Eichen zu pflanzen, die sich durch ineinandergreifende Wurzelsysteme gegenseitig schützen). Eichenzweige breiten sich natürlich aus, aber die unteren Äste können in jungen Jahren entfernt werden, um die Form des Baumes zu bestimmen.

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Eine weitere Beschwerde ist paradoxerweise, dass ein Baum zu langsam wächst, insbesondere eine Eiche. Das ist nicht der Fall. Ich besuchte Tallamys Anwesen kurz vor der Pandemie und wurde von einer mehr als 12 Meter hohen weißen Eiche mittleren Alters vor seiner Haustür überrascht. Diese, erzählte er mir, war weniger als 20 Jahre alt und aus einer Eichel gepflanzt, die er zuerst in einen Topf gelegt hatte.

Wenn die Wurzeln einmal etabliert sind, können einige Eichen auf dem Weg zu einer Höhe von 40 bis 80 Fuß pro Jahr zwei Fuß wachsen, je nach Sorte und Alter des Baumes. Zu den schnellen Eichen zählen die Rot- und Weideneichen, aber auch die Overcup-Eiche, die Schindel-Eiche, die Sumpfkastanien-Eiche und die Nuttall-Eiche.

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Dies führt zum nächsten Punkt. In den Vereinigten Staaten haben wir einen peinlichen Reichtum, wenn es um einheimische Eichenarten geht – insgesamt 91. Nicht alle von ihnen sind für den Garten geeignet (und einige sind angedroht ), aber der Hausbesitzer sollte erwägen, einige der selteneren Arten zu pflanzen.

Warum jeder Garten einen Topfbaum haben sollte (und wie man ihn anbaut)

Eichen unterteilen sich grob in Hochland- und Tieflandarten, wobei erstere für schwierige trockene Standorte geeignet sind und letztere für nasse Gebiete. Zu meinen weniger bekannten Favoriten gehören die Kastanieneiche ( Quercus montana ), mit ausgeprägten gezahnten Blättern und Toleranz gegenüber trockenen Böden; die Sumpfkastanieneiche ( Q. michauxii ), mit ähnlichen Blättern, aber tolerant gegenüber nassen Böden; die Übertasse Eiche ( Q. lyrata ), mit hochgezogenen Ästen und Anpassungsfähigkeit an die Bodenbedingungen; die Shumard-Eiche ( Q. shumardii ), in jungen Jahren schön kompakt und pyramidenförmig; und die Nuttall-Eiche ( Q. nuttallii ), zu dessen Attributen eine satte, rubinrote Herbstfärbung gehört. Prüfen Sie vor der Auswahl die Eignung für Ihre Winterhärtezone. (Die typisch südliche Art, die lebende Eiche, wird übrigens in Washington wachsen).

Eine Eichensuche wird auch Sorten bestimmter Arten und Hybriden zwischen Arten aufdecken. Einige davon sind Kreuzungen mit der Stieleiche, etwas, das Sie in Betracht ziehen sollten, wenn Sie nur eine einheimische Art möchten.

Tallamy und ich sind mit diesem Rat auf der gleichen Seite: Es gibt keinen hohen Preis für Bäume mit großem Sattel (Stämme von mehr als fünf Zentimetern), die abgesehen von den Kosten sehr schwer zu manövrieren und zu pflanzen sind und weniger wahrscheinlich sind etablieren als kleinere Bäume. Nach ein paar Jahren wird der kleine Baum bald die Statur des großen erreichen oder übertreffen.

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In kürzester Zeit, schreibt Tallamy, werden sie groß genug und alt genug sein, um ihre Schlüsselpositionen in unserem Hof ​​vollständig einzunehmen.

Wo finde ich sie

Einige heimische Eichenarten und deren Sorten werden in der Regel in freien Gartencentern geführt, die ggf. auch bereit sind, bestimmte Eichen zu bestellen. Holen Sie sich die kleinste Größe, die Sie finden können, um das Pflanzen zu erleichtern, um Ihre Geldbörse und Ihren Baumbestand zu schützen. Erkundigen Sie sich bei staatlichen und lokalen einheimischen Pflanzengesellschaften, um eine Liste der einheimischen Baumschulen in Ihrer Nähe zu erhalten. Viele Vereine sponsern Frühjahrs-Pflanzenverkäufe, bei denen Setzlinge verkauft werden.

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Einige öffentliche Stellen und gemeinnützige Organisationen werden das Pflanzen von Schattenbäumen, einschließlich Eichen, als Teil von Umweltprogrammen im Zusammenhang mit Hausgärten beschaffen und möglicherweise subventionieren, z.

Eine andere Möglichkeit besteht darin, Eicheln zu pflanzen, die zu schnell wachsenden Bäumen werden, sobald sich die Wurzeln gebildet haben. Arten, die zur Gruppe der Weißeichen gehören (z.B. Weißeiche, Sumpfweißeiche, Sumpfkastanieneiche, Übertasseiche, Kastanieneiche und Chinkapin-Eiche) sollten sofort nach dem Fallen gepflanzt werden. Diejenigen aus der Gruppe der Roteichen (z. B. Nordische Roteiche, Nuttall-Eiche, Pin-Eiche, Weiden-Eiche, Shumard-Eiche, Schwarzeiche und Scharlach-Eiche) müssen vor dem Austreiben im Winter gekühlt werden und können bis zum Frühjahr sicher vor Tieren im Kühlschrank aufbewahrt werden , oder im Herbst eingetopft und draußen gehalten. Legen Sie die Eicheln in jedem Fall in Behälter mit gut durchlässiger Blumenerde. Sie müssen vor Vögeln und Säugetieren, einschließlich Mäusen, geschützt werden und werden für ihre erste Vegetationsperiode am besten in einem Topf verhätschelt. Stellen Sie nach dem Pflanzen sicher, dass sie vor Kaninchen und Rehen geschützt sind.

In Virginia wurden regionale einheimische Pflanzenressourcen von einem Konsortium namens . zusammengestellt Pflanze Virginia-Ureinwohner . In Maryland und Pennsylvania sind die folgenden Baumschulen auf einheimische Bäume zum Abholen spezialisiert (die meisten versenden nicht) mit einer Reihe von Größen und Preisen: Besuchen Sie den Kindergarten , Pylesville, Maryland; Clear Ridge Kindergarten , Union Bridge, Md.; Gehe zur einheimischen Baumfarm , Lancaster, PA.; Baumbehörde , Perkasie, Tschüss .; Redbud Native Pflanzengärtnerei , Medien, Pa.; und Waldrand Kindergarten , Orefield, Pennsylvania. Rufen Sie die Verfügbarkeit usw. an, bevor Sie losfahren. Setzlinge sind wahrscheinlich zu klein, um von periodischen Zikaden befallen zu werden.

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— Adrian Higgins

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