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Überlebende Corner Hardware Stores haben einen wahren Wert

Als der große Schnee letzten Monat Washington bedeckte, ging eine Bestellung über etwa zwei Dutzend Schaufeln bei W.J. Candey Hardware von einer noblen Residenz fünf Blocks entfernt ein. Sogar das Weiße Haus, so scheint es, kann für einen nahegelegenen Baumarkt dankbar sein.

'Ich habe das Gefühl, dass wir eine Annehmlichkeit für die Nachbarschaft sind', sagte Gwen Loftin, Besitzerin des 112 Jahre alten Baumarktes in der 18th und M Street NW, der von ihrem Urgroßvater gegründet wurde.

Candey's ist einer von etwa 16 unabhängigen Baumärkten, die noch im Bezirk tätig sind. Wie andere Städte hat auch Washington diese starken Gemeinschaften verloren, da die wirtschaftliche Rezession, die Konkurrenz durch Discounter und die sich ändernde Demografie von Geschäft zu Geschäft verlangten. 1962 standen etwa 50 in den Gelben Seiten.

Viele Einwohner sagen, dass ihr Ableben ein Schlag für die Bequemlichkeit und den Charakter der Stadt war. „Baumärkte“, bemerkt Michael Horwat, Eigentümer von District Lock and Hardware auf dem Capitol Hill, „sind Teil der Nachbarschaft.“

In mehreren Stadtteilen fehlt sogar ein Baumarkt mit Komplettservice. Dazu gehören Georgetown und der obere Nordwesten oberhalb von Dupont Circle, wo hohe Mietkosten potenzielle Eisenwarenhändler ferngehalten haben, deren Gewinnmargen nicht so hoch sind wie bei einigen anderen Arten von Geschäften. Östlich des Anacostia River ist in den Gelben Seiten nur ein einziger Baumarkt aufgeführt.

Umso mehr werden die überlebenden Geschäfte von ihren Kunden geschätzt, was bei den letzten Besuchen deutlich wurde. „Die Atmosphäre hier ist wirklich wunderschön“, sagte Ann Ford, eine Hausmeisterin auf dem Capitol Hill, die fast jeden Tag bei District Lock and Hardware vorbeischaut. 'Und sie haben alles, was Sie brauchen!'

Besitzer sagen, dass der Schlüssel zum Schlagen der Konkurrenz durch „Big-Box“-Läden dreigleisig ist: Immer gut mit einer großen Auswahl an schwer zu bekommenden Artikeln bestückt sein; bieten persönlichen Service mit sachkundigem Personal; und bieten einen speziellen Service wie das Mieten von Werkzeugen oder die Installation von Sicherheitssystemen an. Trotz der großen Ketten gehören kleine Einzelhändler nicht der Vergangenheit an, wenn sie effizient geführt werden, sagte Walter Johnson, ein Sprecher der in Indianapolis ansässigen National Retail Hardware Association. 'Zwanzig Jahre Wettbewerb mit diesen Leuten beweisen das', sagte er. „Die ineffizienten Akteure aller Größenordnungen sind aus dem Geschäft gegangen. Wo ist Hechinger?'

Kwang Lee, Besitzer von Best Price Hardware in Shaw, bietet einem Besucher an einem ruhigen Wochentagnachmittag eine Tasse grünen Tee an. Er hört einen christlichen Radiosender in Regalen, die mit dem Nötigsten und einigen Saisonartikeln gefüllt sind: Ohrenschützer für 1,99 Dollar, Schaufeln und Weihnachtsbeleuchtung für 50 Prozent.

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Lee, 58, kaufte seinen Laden in der Seventh Street und Florida Avenue NW 1997 von seinem Vorbesitzer, nachdem er sich nach 21 Jahren Arbeit an internationalen Bauprojekten zurückgezogen hatte. Die meisten Kunden kommen aus der Nachbarschaft und 'schätzen den Laden sehr, auch wenn es mir schwerfällt, hier zu bleiben', sagte Lee.

Ein Kunde kam wegen Klebeband. Eine andere wollte ein Riegelschloss, weil sie gerade ausgeraubt worden war, und eine dritte, anscheinend ein Handwerker mitten im Job, hielt eine Nuss hoch und sagte: „Esto, necessito“ („Ich brauche das“). Lee dankte ihm für seinen 6-Cent-Kauf und sagte 'Muchas gracias'.

„Wir müssen mehrsprachig sein und sogar einen kleinen Laden wie diesen führen“, sagte Lee.

Freue mich, auf dich zu warten

District Lock and Hardware, in der Eighth Street SE, ist vollgestopft mit Inventar, darunter Schneebürsten für die Windschutzscheibe, Schilder mit der Aufschrift 'Ich bin stolz, ein Amerikaner zu sein' und Schneemobilhandschuhe für 40 US-Dollar, die von Polizisten wegen ihrer Wärme geliebt werden.

Der Makler Stan Bissey, der darauf wartete, einen Schlüssel anfertigen zu lassen, zog vor kurzem nach Potomac, nachdem er seit 1969 auf dem Capitol Hill gelebt hatte. „Sie haben alles, was Sie brauchen. Und sie warten tatsächlich auf dich.'

District Lock wurde 1946 von Harry Kroll gegründet, der es 1994 an Horwat verkaufte. „Dies ist ein altmodischer Baumarkt“, sagt Horwat, 58, der jetzt zusammen mit Steven Harrell den Laden besitzt. 'Wir machen viel Schlüsselschneiden, viele Sonderanfertigungen, öffnen Fahrradschlösser.' Aber der Laden ist auch auf Sicherheitssysteme spezialisiert und macht Hausbesuche, um Probleme zu beheben. »Sie werden überrascht sein, wie viele alte Frauen da draußen hilflos sind«, sagte Horwat. »Sie leben allein in einem Haus und sind über achtzig. Davon bekommen wir eine Menge.'

Horwat schätzt sich glücklich, denn seine 15 Mitarbeiter sind engagiert. Darunter Alec Rasizad, ein Einwanderer aus Russland, der seit fünf Jahren die Schlüsselabteilung leitet; Danny England, ein Veteran von sechs Jahren; und der 10-jährige Mitarbeiter Billy Scheiman, der unter seinen Kollegen für das Auffinden von Artikeln in dem überfüllten Laden bekannt ist.

»Ich bin der Radar O'Reilly der Hardware«, prahlte Scheiman.

'Produktwissen'-Schlüssel

Brookland True Value Hardware, in der 12. und Monroe Street NE, ist vollgestopft mit einer unglaublichen Vielfalt an Waren: Heizkörperschlüssel, Glasscheiben, Uhren, Rollladenhunde (gusseiserne Scharniere zum Aufhängen von Holzaußenläden), Fahrradreifen, Holzschlitten und Radio Flyer rote Wagen, um nur einige zu nennen. Die Mitarbeiter können Bildschirme und Fenster reparieren, Glas schneiden, Rohre fädeln, Jalousien schneiden und Messer schärfen.

Der Laden vermietet auch Werkzeuge und Ausrüstung, darunter Rasenmäher (für 44 US-Dollar pro Tag), Bodenfräsen, Farbspritzgeräte, Pumpen und Leitern. Und es ist der einzige Baumarkt in der Stadt, der für den Verkauf von DC-Lotteriescheinen lizenziert ist.

„Ich mochte Werkzeuge und mechanische Dinge schon immer“, sagt Inhaber Howard Politzer und erinnert sich daran, dass er zu seinem achten Geburtstag seine erste elektrische Bohrmaschine bekommen hat. Politzer war es langweilig, in den 1970er Jahren für die Washington Suburban Sanitary Commission zu arbeiten, also kaufte er 1975 Grand Paint and Hardware in der Sixth Street und Pennsylvania Avenue SE und zog 1981 nach Brookland.

Wie viele Baumärkte gehört Politzer's zu einer Genossenschaft – in seinem Fall namens True Value – die es ihm ermöglicht, Inventar zu niedrigeren Preisen einzukaufen. Als Home Depot im Juni in der Rhode Island Avenue NE eröffnete, „kamen so viele Leute hierher und sagten: ‚Ich hoffe wirklich, Sie gehen nicht aus dem Geschäft‘“, erinnerte er sich.

Politzer sagte, er habe seine Bemühungen verdoppelt, Mitarbeiter mit „Produktkenntnissen“ zu gewinnen, weil „jeder, der in diesen Laden kommt, etwas braucht oder ein Problem hat. Wir bemühen uns, auf jede Person zu warten, die hereinkommt.'

Er ist auch darauf bedacht, ein vollständiges Inventar zu führen. Politzer zeigte auf eine lange Reihe sauberer, glänzender Schaufeln in einem bereits überfüllten Gang und sagte: »Das freut mich. Wenn sonst keiner Schaufeln hat, hab ich sie aus den Ohren geholt!' Große Geschäfte 'denken nicht an den Schneesturm im März', fügte er hinzu, 'aber ich bin es!'

'Spielzeugladen für den erwachsenen Mann'

Edwin H. Copenhaver, der eine Brille, ein blau kariertes Hemd, eine blaue Fleeceweste und eine fleckige blaue Arbeitsschürze trägt, führt einen Besucher in ein kleines Hinterzimmer von Fragers Hardware in der 12th Street und Pennsylvania Avenue SE. Von der Decke bis zum Boden ist der winzige Raum ordentlich mit Kisten gestapelt. 'Eine der wertvollsten Eigenschaften von Frager's ist unser Schrauben-und-Schrauben-Raum', sagte Copenhaver.

Er und der Mitinhaber John Weintraub kauften Frager's 1975 von den Söhnen des in Russland geborenen Navy Yard-Mitarbeiters, der das Geschäft 1920 eröffnete und es dann 1931 an seinen heutigen Standort verlegte.

Etwa drei Viertel der Kunden von Frager sind Bewohner der Nachbarschaft, wie Howard Decker, Chefkurator am National Building Museum, wo der Baumarkt an der Ecke in einer Ausstellung mit dem Titel 'Do It Yourself: Home Improvement in 20th Century America' ​​gepriesen wird.

»Frager's ist für uns wie ein Schrein«, sagte Decker. »Wir machen unsere wöchentliche Pilgerfahrt dorthin, um Sachen zum Abholen nach Hause zu holen. Ich glaube, mehr Leute gehen regelmäßig zu Frager als in die Kirche.'

Die Besitzer bieten einen seltenen Service an, der in einem handgeschriebenen Schild beschrieben ist, das an einer Schnur in der Nähe der Kasse hängt. 'Frager's wird versuchen, eine Ankündigungswarnung zu machen, wenn DC Parking Enforcement in der Nähe ist.'

Bewaffnete Raubüberfälle waren bei Frager kein Problem, denn 'nur ein kompletter Idiot wird versuchen, einen Laden mit Macheten, Äxten und Mistgabeln auszurauben', sagte Copenhaver. Aber Ladendiebstahl ist eine andere Sache, sagten mehrere Besitzer. Ein Baumarkt „ist ein Spielzeugladen für erwachsene Männer“, sagte Copenhaver. 'Jeder mag ein gutes Paar Schraubstockgriffe.'

„Menschen mögen persönliche Note“

Die Leute lieben Baumärkte, sagte Vincent Cooper, der Cooper Hardware betreibt, in der 14th Street und Oak Street NW nördlich von Columbia Heights, 'weil es immer etwas gibt, was sie brauchen.'

Der 40-jährige Cooper gab einem Kunden, der gerade zwei große Kochtöpfe gekauft hatte, Wechselgeld aus und sagte, er habe in dem Geschäft gearbeitet, das sein Vater Stanley Cooper 1968 gekauft hatte, seit er 12 Jahre alt war. Zu dieser Zeit befand sich der Laden in der 14. und P-Straße. 1980 zog es um.

„Ich mag die tägliche Interaktion mit Menschen“, sagte Cooper und fügte hinzu: „Hardware ist das, was ich kenne. Ich mag es, Dinge zu bauen.'

Neben Standarddienstleistungen wie dem Schneiden von Glas und Jalousien verkauft Cooper's im Sommer auch Gemüse und Blumen auf seinem Bürgersteig.

„Die Leute mögen die persönliche Note“, sagt Cooper, dessen 13-jähriger Sohn Rashaad ihm auch samstags im Laden hilft. »Sie können mich telefonisch anrufen. Wenn ich etwas nicht habe, sage ich Ihnen, wo Sie es bekommen.'

Eine etwas andere Kundschaft

Bei Candey's Hardware, deren Signatur eine rot-weiß gestreifte Zuckerstange ist, erledigen Inhaberin Loftin, 69, und ihre Assistentin Eugenia Evans, 73, ihren Papierkram an zwei Schreibtischen im Loft des Ladens, von wo sie auf den Boden blicken Boden, als wären sie auf Logenplätzen

Loftins Urgroßvater, William Josiah Candey, ein Eisenwarenhändler aus London, eröffnete das Geschäft 1891 einen Block südlich seines heutigen Standorts, wohin es 1986 umzog. Loftin begann mit der Führung des Ladens, als ihr Mann 1978 starb.

Der Laden, der auch Großgeräte wie Waschmaschinen, Trockner und Klimaanlagen verkauft, hat eine etwas andere Kundschaft als viele Baumärkte, die an Immobilienunternehmen, Restaurants, Anwaltskanzleien und gemeinnützige Gruppen verkaufen. Und zu bestimmten Zeiten des Jahres macht Candey's ein reges Geschäft mit Geschenken. Im Juni deckt sie sich mit Schweizer Taschenmessern, Lieblingen für den Vatertag und Abschlussfeiern ein. Und zur Weihnachtszeit „verkaufen wir viele Staubsauger“, bemerkte Loftin. 'Offenbar glauben Ehemänner, ihre Frauen wollen Staubsauger.'

Schraubendreher aller Art

mutig und die schöne Stephanie

Trotz des angespannten Zustands des heutigen Einzelhandelsmarktes erhielt die Stadt letzte Woche einen neuen Baumarkt in der 14.

„Wir haben all die positiven Dinge beobachtet und wollten Teil der Lösung sein“, sagte Schäfer, der früher in der Informationstechnologie tätig war. „Diese Gegend ist so unterversorgt. Sie sollten die Stadt nicht verlassen müssen, um einen Bilderrahmen neu zu bemalen.'

Der 5.000 Quadratmeter große Laden, der sieben Tage die Woche geöffnet sein wird, schenkt den Mietern, die in der Nachbarschaft reichlich vorhanden sind, besondere Aufmerksamkeit. So gehören beispielsweise kleine Gitterroste und klappbare Adirondack-Stühle für die Terrasse zum Inventar. 'Die Leute kommen herein und sagen: 'Wir sind so froh, dass Sie hier sind'', sagte Schäfer.

Vor kurzem veranstaltete das Paar eine Party im Laden, um die Eröffnung mit 300 Familienmitgliedern, Freunden und Nachbarn zu feiern.

Sie servierten Schraubenzieher.

Howard Politzer, Inhaber von Brookland True Value Hardware, bläst den Staub von einer Leuchte, die neun Jahre lang im Regal stand, bis ein Kunde danach fragte. Unten zeigt Vincent Cooper, links, Besitzer von Cooper Hardware in der 14th Street, Timothy Mooten einen Türknauf in dem familieneigenen Geschäft, in dem Cooper als Junge gearbeitet hat Dienstleistungen und deren Werkzeugverleih. Auf der linken Seite organisieren antike Holzschubladen eine Reihe von Schrauben bei Cooper Hardware. Unten ruhen Familienbilder auf dem Schreibtisch von W.J. Candey Hardware-Managerin Gwen Loftin, deren Urgroßvater William Josiah Candey den Laden 1891 gründete.