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Süßer Erfolg: Eine stetige Diät von Nichts

Der Unternehmer aus Maryland, William Albright, ist der Typ, der Snapple und Mystic Softdrinks entdeckt hat, bevor die meisten Leute jemals die New Age-Alternativen zu Limonade probiert hatten, und er war schlau genug, ihr Distributor in der Gegend von Washington zu werden.

Als nächstes gründete er Mammoth Golf, so wie es sich anhört, einen wirklich großen Golfladen, der sich auf Custom-Schläger spezialisiert hat und bald in neue Viertel in Kolumbien expandieren wird.

Vor einigen Tagen kündigte Albright dann ein neues Unternehmen an, ein Unternehmen namens Sweet Success Enterprises Inc., das die Sweet Success Diät-Shake-Linie übernimmt, die zuvor im Besitz von Nestle USA Inc. und NutriSystem Inc.

Sweet Success ist seit einigen Monaten vom Markt und wird erst im Frühjahr wieder erhältlich sein, aber Sie können bereits jetzt Aktien von Sweet Success Enterprises kaufen, die vor einigen Wochen im Freiverkehr gehandelt wurden.

Wenn der Diät-Shake in den Handel kommt, wird auf dem Nährwertetikett detailliert angegeben, was Sie kaufen.

Aber was Sie kaufen, wenn Sie die Aktien von Sweet Success kaufen, ist eine Vermutung.

Sweet Success hat bei der Securities and Exchange Commission nie irgendwelche Berichte eingereicht. Niemand weiß, wie die Finanzen des neuen Unternehmens aussehen, wie viel es für das Produkt Sweet Success zahlt, wer das Unternehmen neben Albright führt, wer die Aktien kontrolliert, wie viele Aktien es gibt oder andere grundlegende Informationen Washington-Investoren erwarten, in der Lage zu sein, zu bekommen.

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Das Grundprinzip der Wertpapierregulierung in den Vereinigten Staaten ist die vollständige Offenlegung, aber der Handel mit Sweet Success-Aktien zeigt, dass Wertpapiere manchmal ohne Offenlegung in den Markt rutschen können.

'Wir haben Finanzdaten geprüft, die wir bei der SEC einreichen werden', sagte William Gallagher, ein Investmentbanker aus Texas, der an der Ausarbeitung des Sweet Success-Deals beteiligt war. 'In ein paar Monaten werden wir Edgarized sein', sagte er und bezog sich dabei auf das Online-Aufzeichnungssystem der SEC, das als EDGAR bekannt ist.

Die Aktie hat inzwischen in begrenzten Stückzahlen gehandelt. Gallagher sagte, die erste Firma, die mit den Aktien handelt, sei Biltmore Securities Inc., ein Anbieter von Penny Stocks.

Unter dem Symbol SWTS wird die Sweet Success-Aktie im untersten Segment der Wertpapiermärkte des Landes gehandelt. Es ist nicht an der New Yorker Börse notiert, wird nicht an der Nasdaq Stock Market oder sogar am OTC Bulletin Board gehandelt, einem computergestützten Katalog von Aktienkursen, der von der Nasdaq betrieben wird. Stattdessen ist es Teil dessen, was Nasdaq-Beamte den 'anderen OTC-Markt' nennen und mit dem Nasdaq, wie sie schnell betonen, nichts zu tun hat.

In dieser Unterwelt, sagen Nasdaq- und SEC-Beamte, können Aktien gehandelt werden, obwohl die Anleger völlig im Dunkeln tappen. Solange ein Unternehmen weniger als 500 Aktionäre und Vermögenswerte von weniger als 10 Millionen US-Dollar hat, ist es nicht erforderlich, öffentliche Finanzberichte herauszugeben, um sich für den Handel mit seinen Aktien zu qualifizieren.

Es ist übertrieben, diesen undurchsichtigen Teil der Wertpapierbranche als Markt zu bezeichnen. Es gibt keinen Handelsraum wie den der New Yorker und amerikanischen Börsen, kein computerisiertes Handelssystem wie das der Nasdaq. Nasdaq verlangt bereits regelmäßige Finanzberichte von Unternehmen, die am OTC-Bulletin Board gehandelt werden, und hat kürzlich vorgeschlagen, die Regulierungsstandards dieses Marktes anzuheben.

Aber Aktien, die nicht einmal die OTC-Bulletin-Board-Standards der Nasdaq erfüllen, können trotzdem gehandelt werden. Jedes Maklerunternehmen kann der Nasdaq mitteilen, dass es sich entschieden hat, bei einer dieser Aktien ein „Market Maker“ zu sein, und dann die Aktien kaufen und verkaufen. Anleger, die die Aktie kaufen möchten, müssen den Market Maker anrufen, um herauszufinden, wofür die Aktie gehandelt wird. Der Preis hängt theoretisch von Angebot und Nachfrage ab.

Die Bloomberg-Datenbank zeigt 200 Aktien von Sweet Success, die am 21. Januar, dem Tag, an dem das Unternehmen seine Geburtsanzeige veröffentlichte, zu 4 US-Dollar pro Aktie gehandelt wurden. Dann stürzte der Preis auf 2 US-Dollar und 600 Aktien wechselten in den nächsten Tagen den Besitzer. Bis Freitag fand kein Handel statt, als den Berichten zufolge 2.400 Aktien gehandelt wurden und die Aktie auf 2,40 USD pro Aktie kletterte.

Man kann das nicht einen liquiden Markt nennen, aber man könnte es über die Branche sagen, in die Sweet Success vordringen will: den Markt für flüssige Mahlzeitenersatz, auch bekannt als Diät-Shake-Geschäft.

Sweet Success wurde vor einigen Jahren von Nestle, dem großen Schweizer Lebensmittelunternehmen, entwickelt. Laut Albright hat Nestle Sweet Success zur Nummer 2 der Marke in dieser Kategorie gemacht, hinter Slim Fast, das zu Unilever gehört, einem anderen multinationalen Unternehmen.

Mit einem Umsatz von bis zu 45 Millionen US-Dollar pro Jahr war Sweet Success ein Erfolg, aber nicht süß genug für ein so großes Unternehmen wie Nestle, das die Produktlinie vor einigen Jahren an NutriSystem verkaufte.

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NutriSystem verkauft eine Vielzahl von Dienstleistungen zur Gewichtsabnahme und Diätnahrung über das Internet und im Fernsehen, aber es hat sich vor einigen Monaten entschieden, Sweet Success auszugliedern. Albright und Gallagher treten ein, die den Kaufvertrag für das Geschäft aushandeln.

Beide werden die Bedingungen der Transaktion, die wichtigste Tatsache für jeden Investor, nicht offenlegen. Albright sagte, NutriSystem habe 'ein bisschen Geld im Voraus', eine kleine Beteiligung am Geschäft und das Recht, Tantiemen basierend auf den Verkäufen von Sweet Success zu erheben.

Um eine Muttergesellschaft für Sweet Success zu gründen, entwickelten die Investmentbanker den Plan, ein nicht mehr existierendes Unternehmen namens New Bridge Products zu kaufen. New Bridge war eine Briefkastenfirma, hatte aber eine Aktie, die gehandelt werden konnte. In einer Menge Papierkram wurde New Bridge zu Sweet Success Enterprises, das Symbol für die Aktie änderte sich von NBPR zu SWTS und das neue Unternehmen gab seine Geburt bekannt.

Albright sagt, er habe einen Vertrag mit einem Lebensmittelhersteller in Missouri abgeschlossen, um Sweet Success herzustellen. Bis zum Frühjahr hofft er, mit den drei Geschmacksrichtungen Creamy Milk Chocolate, Creamy Vanilla Delight und Strawberries and Cream wieder auf dem Markt zu sein. Schließlich, so verspricht er, „werden wir das komplette Sortiment an Mahlzeitenersatz- und Diät-Snack-Riegeln produzieren“.

Albright nutzte die Gelegenheit, Sweet Success aufgrund seines Hintergrunds im Getränkegeschäft wiederzubeleben. Sein Vater betrieb bis Mitte der 1980er Jahre die Maryland Beverage Co., einen der größten Bierhändler des Staates. Ungefähr zu der Zeit, als der Vater aus dem Getränkegeschäft ausstieg, stieg der Sohn ein und erwarb die Rechte zum Vertrieb der Marken Snapple, Mystic und Orangina zusammen mit einigen Etiketten mit abgefülltem Wasser. Dieses Geschäft wurde Anfang der 1990er Jahre verkauft und verschaffte Albright Kapital, um sein nächstes Projekt, den Superstore für Golfer, zu finanzieren. Mit diesem Geschäft auf Augenhöhe beschloss Albright, in Diätgetränke einzusteigen.

Die Entscheidung, ein Unternehmen durch Fusion mit einer Shell zu gründen, sei von den Investmentbankern getroffen worden, sagte Albright. 'Ich bin der Management-Typ, der Getränke-Typ.'

Ein Einstieg in den Aktienmarkt auf übliche Weise mit einem Börsengang ist unmöglich, da die Wall Street einen dreijährigen Absturz erleidet, sagten Albright und Gallagher. Sie sagten, sie hoffen immer noch, durch ein zweites Aktienangebot Kapital zu beschaffen und die Aktie an der amerikanischen Börse notieren zu lassen.

Ein weiterer Vorteil einer börsennotierten Aktie besteht darin, dass 'Anleger eine Ausstiegsstrategie verfolgen', fügte Gallagher hinzu. 'Du musst nicht warten und zwei Jahre später an die Börse gehen.'

Der Einstieg in die Börse durch die Hintertür durch die Fusion mit einer Hülle ermöglicht es dem Unternehmen auch, die detaillierten Offenlegungspflichten für einen Börsengang und die obligatorische SEC-Prüfung des IPO-Prospekts zu umgehen.

Eine der Anforderungen der SEC ist, dass Unternehmen, die an die Börse gehen, Investoren vor ihrer Konkurrenz warnen, die für Sweet Success enorm sein wird.

Cadbury Schweppes PLC, dem Snapple gehört, bereitet sich darauf vor, im März seinen eigenen Diät-Shake auf den Markt zu bringen, berichtete Dow Jones am Freitag. Coca-Cola Co. und PepsiCo Inc. liegen nicht weit dahinter.

Cadbury bringt ein Getränk mit Fruchtgeschmack auf Sojabasis namens Snapple-a-Day auf den Markt. Der Geschäftsbereich Minute Maid von Coke testet bereits ein ähnliches Getränk. Das Diätgetränk von Cola namens BeginIT wird aus Fruchtsaft und Molke, einem Milchprodukt, hergestellt.

Mit vier der größten Lebensmittelunternehmen der Welt als Konkurrenz hat die Geschichte von Sweet Success vielleicht kein märchenhaftes Ende. Albright gilt als Prinz unter den Unternehmern, aber er startet sein neuestes Unternehmen im Sumpf der Börse. Er konnte feststellen, dass nicht viele Investoren auf dem OTC-Markt nach einem Prinzen suchen, weil sie wissen, dass sie am Ende eher einen Frosch küssen.

William Albright übernimmt die Sweet Success-Linie, die zuvor im Besitz von Nestle und NutriSystem war. Albrights Unternehmen plant, die Sweet Success Diät-Shakes bis zum Frühjahr wieder auf den Markt zu bringen.