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Schweizer Tunnelbrand als 'Horror' bezeichnet

Auch heute noch wüteten Brände tief im 10 Meilen langen St. Gotthard Tunnel in der Schweiz, wo zwei Lastwagen am Mittwoch frontal zusammenstieß und ein Inferno auslöste, das mehrere Fahrzeuge verschlang. Rettungskräfte haben 11 Leichen geborgen; Etwa 100 Personen wurden als vermisst gemeldet.

Feuerwehrleute sagten, die Temperaturen überstiegen 1.800 Grad, was es schwierig machte, den Ort des Feuers zu erreichen, um die Flammen zu löschen und nach Leichen zu suchen. 'Es ist ein Schauplatz des Grauens, ein Schauplatz der totalen Zerstörung, ein Schauplatz einer schrecklichen Tragödie', sagte Bundespräsident Moritz Leuenberger.

Der Tunnel, der sich im Norden Italiens im Tessin durch die Alpen gräbt, hatte den Ruf, einer der sichersten Europas zu sein. Es verfügt über einen parallelen Fluchttunnel mit Verbindungsgängen alle 250 Meter und ein umfangreiches Netz von Rauchmeldern. Vier Feuerwehrleute besetzen die beiden Eingänge 24 Stunden am Tag.

Lange Alpentunnel sind wichtige Wirtschaftskorridore von Nord nach Süd in Europa, aber Unfälle haben dazu geführt, dass Beamte ihre Sicherheit in Frage stellen. 1999 kamen bei einem Brand im Mont-Blanc-Tunnel, der Italien mit Frankreich verbindet, 39 Menschen ums Leben. Der schwer beschädigte Tunnel sollte bis Weihnachten wiedereröffnet werden, aber die Behörden sagten, der Unfall vom Mittwoch könnte diese Pläne durchkreuzen.

Die St. Gotthard-Katastrophe begann am Mittwoch um 9.30 Uhr, als die beiden Lastwagen etwa einen Kilometer vor der Südeinfahrt kollidierten. Einer der Lastwagen trug Reifen. Der Fahrer, Bruno Saba aus Italien, sagte dem italienischen Fernsehen: „Ich sah einen Lastwagen auf meiner Spur. Ich konnte die Kollision nicht vermeiden. Ich bin aus dem Fenster geklettert.'

Die Reifen gingen in Flammen auf und gaben giftige Dämpfe ab. Der Verkehr war dicht, viele Autofahrer konnten jedoch bis zur Südeinfahrt zurückfahren oder zu Fuß durch den Servicetunnel flüchten.

Viele der Geflohenen schrieben ihr Überleben dem schnellen Denken von Saba, 31, zu, der zum südlichen Ende des Tunnels rannte, bevor die Lastwagen in Flammen aufgingen und die Leute anbrüllten, umzukehren.

Die bisher gefundenen Opfer versuchten auf einem längeren Weg nach Norden zu fliehen.

'Das Feuer ist jetzt auf der Südseite unter Kontrolle, und jetzt sind Ermittler der Polizei eingedrungen', sagte ein Polizeibeamter der Nachrichtenagentur Reuters. 'Aber die Infrastruktur wurde ernsthaft beschädigt, und es ist dort sehr gefährlich.'

Der 1980 fertiggestellte zweispurige Tunnel ist einer der Hauptverkehrswege für Reisende und Güter über den Alpenraum. Nach Angaben der italienischen Behörden werden dort täglich mehr als 18.000 Fahrzeuge umgeschlagen, davon etwa 20 Prozent Lkw. Der Tunnel ist der zweitlängste der Welt und wird nur vom Laerdal in Norwegen gekrönt, der etwa 24 Kilometer misst.

Da eine längere Schließung wahrscheinlich ist, forderte der italienische Lkw-Verband die Regierung auf, schnell alternative Routen oder Mittel für den Transport von Waren in den Rest des Kontinents zu finden.

Eine der wenigen alternativen Nord-Süd-Verbindungen, der St. Bernhard-Tunnel, wurde heute nach einem tödlichen Unfall gesperrt. Aber die Polizei öffnete den Tunnel schnell wieder, um den zusätzlichen Verkehr von St. Gotthard aufzunehmen.