logo

SYLVIA PLATHS EHEMANN BEENDET SEIN SCHWEIGEN

Seit 35 Jahren warten sie auf eine Erklärung und werden manchmal wütend über die Verzögerung. Anhänger der Dichterin Sylvia Plath, die 1963 in einer Londoner Wohnung Selbstmord beging, wollten von ihrem Ehemann, einem Dichterkollegen, hören, der sich kurz vor ihrem Tod von ihr getrennt hatte.

Aber Ted Hughes schwieg. Er hat sein Leben weitergeführt. Er wurde Großbritanniens Dichterpreisträger. Unterwegs sprach er kaum über seine und Plaths gescheiterte siebenjährige Ehe und welche Rolle er in der endgültigen Verzweiflung einer Frau gespielt haben könnte, die zu einer Ikone der feministischen Bewegung wurde. Jetzt hat das Warten ein Ende. Hughes erzählt seine Geschichte ihres gemeinsamen Lebens in Versen, 198 Seiten davon, beginnend mit dem Moment, als er ein Nachrichtenfoto junger amerikanischer Fulbright-Stipendiaten scannte, die 1955 neu in England angekommen waren und sich untätig fragte, ob er einen von ihnen treffen könnte.

Käse mit den wenigsten Kalorien

Das im Geheimen erstellte Buch 'Birthday Letters' wurde heute hier in der Times ausgelesen und wurde sofort zum Gesprächsthema der literarischen Welt, obwohl der Verkauf erst Ende des Monats beginnt. „Das klingt sehr aufregend“, sagte der Dichter James Fenton. 'Gut für ihn, sage ich, dass er so viele Gedichte zu diesem Thema zusammengetragen und uns erlaubt hat, sie zu sehen.'

Heute ist Hughes 67. Groß und schroff schreibt er Verse für Staatsanlässe, setzt sich für den Schutz von Flüssen ein und hält Lesungen mit einer Stimme, die nur einer seiner Berufungen zuzuordnen ist. Aber bei all seinen Errungenschaften ist seine längst vergangene Verbindung zu einem größeren Namen ein großer Teil seiner Persönlichkeit in der literarischen Welt.

Bis zu ihrem Tod im Jahr 1963 schrieb Plath mit erschütternden, manchmal morbiden Bildern, um Gefühle der Einsamkeit und allgemeinen Ohnmacht einer Frau im Nachkriegsamerika zu vermitteln. Ihre Arbeit fand in den 1970er und 1980er Jahren immer mehr Menschen, insbesondere Feministinnen, und sie wurde eine der meistverkauften Dichterinnen des Jahrhunderts, eine posthume Pulitzer-Preisträgerin.

Hughes' Verteidiger sagen, Plath sei von Anfang an instabil gewesen – sie habe vor ihrer Heirat Selbstmord versucht – und ihn aus dem Haus getrieben. Aber in den letzten 35 Jahren ist er ständiger, oft bösartiger Anfeindung von Menschen ausgesetzt, die ihn unterschiedlich herzlos, verantwortlich für ihren Selbstmord oder allgemein als Symbol männlicher Dominanz betrachten.

Vandalen hackten seinen Nachnamen von ihrem Grabstein in Yorkshire; einmal hat jemand seine Papiere in mehreren Räumen seines Hauses auf den Boden gelegt und angezündet.

Andrew Motion, ein Dichter und Kritiker hier, bezweifelt, dass Hughes' harte Kritiker von den Gedichten in 'Birthday Letters' beeinflusst werden. Aber Motion, der Hughes kennt, sagt, dass der Vers die tiefe Zärtlichkeit des Mannes beweise. 'Man kann dieses Buch nicht lesen, ohne von seinen Gefühlen für sie absolut mitgerissen zu werden', sagte er.

Es war von Anfang an eine turbulente Verbindung. Ihr erstes Treffen im Februar 1956 auf einer feuchtfröhlichen Londoner Party zur Vorstellung einer neuen Zeitschrift ist zu einer literarischen Legende geworden. Details variieren, aber sie haben sich anscheinend in ein Hinterzimmer zurückgezogen, wo Hughes Plath hart geküsst und ihren Schal gerissen zu haben scheint, und sie soll ihm ins Gesicht gebissen haben.

In seinem neuen Vers schreibt Hughes vom Verlassen der Party mit einem

anschwellender Ringgraben, der mein Gesicht für den nächsten Monat brandmarken sollte

Das Ich darunter für immer.

steigt der Mindestlohn

Auch auf sie hat er Eindruck gemacht. Ein paar Tage später schrieb sie ihrer Mutter, er sei »der einzige Mann, den ich hier kennengelernt habe, der stark genug wäre, um mit ihm ebenbürtig zu sein – so ist das Leben«.

Sie war damals 23 Jahre alt, Absolventin des Smith College und bereits preisgekrönte Schriftstellerin. Er war ein Absolvent der Cambridge University in Englisch und Anthropologie, ein gelegentlicher Rosengärtner, der dazu neigte, in einer Cordjacke mit Gedichten in den Taschen durch London zu kreuzen.

Einige der heute veröffentlichten Auszüge erzählen von der Balz. Er schreibt von einem frühen Spaziergang mit ihr durch London:

Wir umklammerten uns schwindelerregend

Zur Sicherheit und zusammen in ein Fass gegangen

Über einige Niagara. . . .

Du warst schlank und geschmeidig und glatt wie ein Fisch.

Du warst eine neue Welt. Meine neue Welt.

lohnen sich seidenkissenbezüge

Sie heirateten im Juni 1956. Später zogen sie in die USA und dann zurück nach London. Sie hatten zwei Kinder. Auf dem Weg dorthin wurden sie vielleicht das führende literarische Paar der Zeit. 1960 veröffentlichte sie ihren ersten Gedichtband „The Colossus“. 1963 erschien der autobiografische Roman „The Bell Jar“, der aus der Verzweiflung schöpfte, die zu ihrem ersten Selbstmordversuch führte.

Aber sie fanden nie ein festes Nest und reisten häufig. Spannungen begannen zu Hause zu erscheinen.

Die ganze Zeit über strömten tiefere Wut und Frustration in ihrem Schreiben aus. Viele Kritiker von Hughes sehen ihn in einigen davon. Ihr Gedicht 'Daddy' konzentriert sich auf Gefühle der Liebe und Abscheu für ihren Vater, der starb, als sie 8 Jahre alt war, aber ihr Ehemann scheint auch in den Worten aufzutauchen: Der Vampir, der sagte, er sei du

beste Zeit für die Einnahme von Vitaminen

Und trank mein Blut ein Jahr lang,

Sieben Jahre, wenn Sie es wissen wollen.

1962 zog Hughes mit einer anderen Frau aus. Er ließ Plath sich um ihre beiden kleinen Kinder kümmern.

Eines Abends im Februar dieses Jahres drehte sie das Gas in der Küche auf. Am nächsten Morgen wurde sie tot aufgefunden.

Hughes erbte die Rechte an ihren Werken und bearbeitete und veröffentlichte später einige davon. Seine Karriere ging voran – 1984 wurde er Dichterpreisträger – aber die Scharfschützen gingen weiter. Zeitweise reagierte er in Briefen an Zeitungen auf Kritiker, meist ließ er es aber liegen.

'Dieses Schweigen scheint jeden schlimmsten Verdacht zu bestätigen', schrieb er 1989 in einem Brief. „Im Großen und Ganzen zog ich es vor, mich in die Stierkampfarena zerren und necken und stechen zu lassen und dazu zu bringen, jedes Detail meines Lebens mit Sylvia zu erbrechen“, so „The Silent Woman: Ted Hughes and Sylvia“. Plath' von Janet Malcolm.

Aber jetzt gibt Hughes aus Gründen, die er nicht erklärt hat, eine detaillierte Darstellung in Gedichten, die im letzten Vierteljahrhundert geschrieben wurden.

Motion, einer der wenigen Menschen, die das gesamte Werk gelesen haben, sagt, dass die Komplexität der Gedichte zunimmt, je näher Hughes sich ihrem Tod nähert. „Man hat das Gefühl, dass es in einem brennenden, anhaltenden Prozess geschrieben wurde – als hätte sie gerade den Raum verlassen“, sagte er. Bildunterschrift: Sylvia Plath und Ted Hughes, die 1959 links abgebildet sind, waren die letzten sieben Jahre ihres Lebens verheiratet.