logo

Syriens Wirtschaft ist der Schlüssel zu Assads Zukunft

BEIRUT -Die dramatische Entscheidung der arabischen Staaten, sich gegen Präsident Bashar al-Assad zu wenden, könnte der syrischen Wirtschaft zu einer Zeit, in der sie sich bereits im Niedergang befindet, weiter schaden und Assads Überleben vielleicht noch schwerer herausfordern als der fast acht Monate alte Volksaufstand des Landes, so Analysten sagen.

alte Postautos zu verkaufen

Der breitere Verlust regionaler Unterstützung stellt einen schweren psychologischen Schlag für ein Regime dar, das sich seit langem als Vorkämpfer für arabisch-nationalistische Anliegen rühmt. In einem Indikator dafür, wie weit Assads Vermögen gefallen ist, schlug Jordaniens König Abdullah II. der BBC sagen die Assad brauchte, um einen geordneten Übergang zu gewährleisten.

Es war jedoch die bisher deutlichste Ablehnung der Herrschaft Assads durch einen arabischen Führer vor einem Treffen der Arabischen Liga am Mittwoch, um weitere Maßnahmen gegen Syrien, einschließlich Wirtschaftssanktionen, zu erörtern.

Sie könnten eine tiefgreifendere und unmittelbarere Wirkung haben als der Entzug der politischen Unterstützung, da westliche Mächte eine Militärintervention ausschließen und regierungsfeindliche Demonstrationen weder der Protestbewegung noch den syrischen Sicherheitskräften einen entscheidenden Vorteil verschafft haben. Am Montag kündigte die Europäische Union an, ihre Sanktionen auf 18 weitere Personen auszuweiten, die mit dem Assad-Regime und der Verweigerung des Zugangs zur Europäischen Investitionsbank in Verbindung stehen.

Die Wirtschaft ist ein Auslöser für viele andere Probleme auf breiterer Ebene, sagte Ayham Kamel, Nahost-Analyst bei die Eurasien-Gruppe . Die Wirtschaft habe Assad bisher unterstützt, sagte er, aber über einen längeren Zeitraum werde sie neu bewerten.

Das Ausmaß des Schadens ist schwer zu messen, und syrische Regierungsbeamte sagen, dass sie keine Indikatoren haben. Aber sie spielen den Ernst der Lage nicht herunter.

Der syrische Wirtschaftsminister Mohammad Nidal al-Shaar sagte auf einer Konferenz im vergangenen Monat, dass sich die Wirtschaft nach Angaben der in Damaskus ansässigen im Ausnahmezustand befindet Syrien-Bericht . In einem kürzlich in Damaskus geführten Interview beschrieb Adib Mayalah, Gouverneur der syrischen Zentralbank, die Lage als sehr ernst und hob die Probleme der Wirtschaft auf.

Die Arbeitslosigkeit steigt, die Importe sinken und die Staatseinnahmen sinken, sagte er. In Gegenden, in denen es Proteste gibt, gibt es keine wirtschaftliche Aktivität – also zahlen die Menschen keine Steuern. Weil sie nicht arbeiten, zahlen sie ihre Kredite nicht zurück – also geraten die Banken in Schwierigkeiten. Und das alles schwächt die Wirtschaft.

Händler, die kürzlich auf den Straßen von Damaskus befragt wurden, berichten von einem Geschäftsrückgang von 40 bis 50 Prozent, da die Verbraucher Bargeld horten und ihre Ausgaben für alles außer den wichtigsten Dingen einstellen. Der Tourismus sei zum Erliegen gekommen, was einem Verlust von 2 Milliarden US-Dollar pro Monat für eine Wirtschaft im Wert von 59 Milliarden US-Dollar im vergangenen Jahr entspreche, sagte Mayalah.

Das gesamte System sei geschrumpft – und zwar sehr schnell, sagte Rateb Shallah, ein prominenter Geschäftsmann aus Damaskus. Die Sanktionen drücken uns zu, und es betrifft uns auf jeden Fall ziemlich.

Inwieweit der Abschwung auf die Sanktionen zurückzuführen ist, ist jedoch nicht klar.

Bisher haben nur die Vereinigten Staaten, die Europäische Union, Kanada und Japan Sanktionen gegen Syrien verhängt, wobei relativ begrenzte Maßnahmen hauptsächlich auf Einzelpersonen und Finanzdienstleistungen abzielen. Die gravierendste Maßnahme, ein im August verhängtes europäisches Embargo für Ölkäufe, tritt erst am Dienstag in Kraft, weil Italien die Einhaltung seiner bestehenden Verträge sicherstellen wollte.

Aber die Erfahrung mit dem Ölembargo veranschaulicht die umfassendere Vertrauenskrise, mit der Syrien konfrontiert ist. Europäische Nationen, die einen Großteil der syrischen Ölexporte ausmachen, stellten ihre Käufe sofort ein, obwohl sie dazu noch drei Monate lang nicht verpflichtet waren. Und das seither geförderte Öl blieb unverkauft, obwohl Syrien sich rühmt, leicht andere Kunden zu finden. Syrien habe seine Ölförderung um mehr als 25 Prozent gedrosselt, sagte Mayalah.

In ähnlicher Weise haben sich die Beschränkungen für Finanzdienstleistungen und Einzelpersonen auch auf nicht direkt damit verbundene Aspekte der Wirtschaft nachteilig ausgewirkt, indem sie Investoren und Unternehmen von Geschäften mit Syrien abhielten. Die syrische Zentralbank wurde nicht sanktioniert, aber viele Unternehmen weigern sich, mit ihr zusammenzuarbeiten, weil sie befürchten, gegen das US-Verbot des Handels mit Dienstleistungen mit Syrien zu verstoßen und ihre Interessen anderswo zu gefährden, sagte Mayalah.

Aus den gleichen Gründen hätten sich ausländische Investitionen verlangsamt, sagte er, obwohl es keine Beschränkungen gebe.

Aber auch die unsichere politische Zukunft Syriens und die eskalierende Gewalt könnten Investoren abschrecken. Die lokalen Koordinierungskomitees, eine Oppositionsgruppe, meldeten am Montag den Tod von 50 Menschen bei Gewalt, 28 davon in der südlichen Provinz Daraa, wo unbestätigte Berichte über größere Zusammenstöße zwischen der syrischen Armee und übergelaufenen Soldaten vorlagen. Die offizielle arabische Nachrichtenagentur Syriens teilte mit, dass in Daraa zwei Angehörige der Sicherheitskräfte getötet worden seien.

Ein Handelsembargo wäre schwer durchzusetzen. Syrien kann immer noch auf zwei wichtige Nachbarn zählen, mit denen es lange und durchlässige Grenzen teilt: den Libanon, eines von nur zwei Ländern, die gegen die Beschlüsse der Arabischen Liga zur Missbilligung Syriens gestimmt haben, und der Irak, der sich der Stimme enthielt.

Aber selbst der Handel mit dem Irak, der versucht hat, die Geschäftsbeziehungen mit Syrien zu stärken, da die Region gegen ihn neigt, ist aufgrund der indirekten Auswirkungen der Sanktionen zurückgegangen, sagte Syriens stellvertretender Wirtschaftsminister Khaled Mahmoud Saloutah. Die beiden Handelsunternehmen, die den meisten grenzüberschreitenden Handel abwickeln, haben ihren Sitz in Europa und waren gezwungen, ihre Transaktionen einzuschränken, was den Wert der syrischen Exporte in den Irak um 10 Prozent verringerte, sagte er.

Die Wirtschaft werde nicht über Nacht zusammenbrechen, sagte Kamel. Aber es führt Syrien definitiv auf einen riskanten Weg.