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Syriens Krieg schafft unzählige Probleme für die Türkei

ISTANBUL —Die Anschläge in der Türkei kamen in schneller Folge: Doppelbomben in einem Stadion, die Ermordung eines russischen Diplomaten und wenige Tage später eine Massenerschießung in einem Istanbuler Nachtclub in der Silvesternacht.

Die Angriffe, die ab Dezember über einen Zeitraum von drei Wochen durchgeführt wurden, waren eine deutliche Erinnerung an die gefährliche Nähe der Türkei zum Krieg nebenan in Syrien und die Art und Weise, in der dieser Konflikt die türkische Innen- und Außenpolitik ständig in Mitleidenschaft gezogen hat.

Kurdische Separatisten griffen das Istanbuler Stadion an, während der Islamische Staat die Verantwortung für die Nachtclub-Massaker , die die Türkei vor einem Militäreinsatz in Syrien warnt. In Ankara erschoss am 19. Dezember ein Polizist, der sich auf das Blutbad in der syrischen Stadt Aleppo berief – aber offenbar allein arbeitete – den russischen Botschafter.

Die Unruhen in Syrien haben die politischen und sozialen Bruchlinien der Türkei vertieft, Gewalt in ihre Städte gebracht und sie von traditionellen Verbündeten isoliert. Türkische Truppen kämpfen und sterben in Kämpfen mit dem Islamischen Staat in Syrien, und seine Beziehungen zu einer Reihe von Ländern, darunter den USA, sind spürbar angespannt.

Alle Bemühungen, den Konflikt in Syrien anzugehen, werden in die türkische Innenpolitik zurückkehren, sagte Aaron Stein, Senior Resident Fellow am Rafik Hariri Center for the Middle East des Atlantic Council.

Familienmitglieder weinen in Cayiralan, Türkei, während der Trauergebete am 23. Dezember für einen türkischen Soldaten, der zusammen mit 15 anderen von Kämpfern des Islamischen Staates in al-Bab, Syrien, getötet wurde. (DHA-Depto-Fotos über AP)

Die Türkei teilt mit Syrien eine 500 Meilen lange Grenze.

Aber das Fehlen einer politischen Lösung bedeutet, dass uns weitere Gewaltzyklen bevorstehen, sagte er und fügte hinzu, dass die Türkei keine Antworten darauf habe, wie die unzähligen Konflikte zu Hause oder in der Region gelöst werden können.

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Die Türkei war eines der ersten Länder, die vom syrischen Konflikt betroffen waren, nahm fast 3 Millionen Flüchtlinge auf und führte die Forderung nach einer internationalen Sicherheitszone für Zivilisten an.

Die Türkei forderte Präsident Bashar al-Assad zunächst nachdrücklich auf, 2011 nicht gegen friedliche Proteste vorzugehen Krawatten schneiden mit dem Regime, und er warf bald sein Gewicht hinter die syrische Opposition.

Seine Entscheidung polarisierte die Türkei weiter, da sich seine sunnitische Basis für die Rebellion einsetzte. Seine linken Gegner wandten sich gegen eine angeblich abenteuerliche Außenpolitik und forderten Erdogan und seine regierende Partei für Gerechtigkeit und Entwicklung auf, die Unterstützung für Syriens islamistische Rebellen einzustellen.

Unsere Position zu Bashar al-Assad ist klar: Wir glauben nicht, dass ein vereintes und friedliches Syrien mit ihm möglich ist, sagte ein türkischer Beamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um Regierungsangelegenheiten zu diskutieren.

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Aber Jahre später ist Assad immer noch an der Macht und die Türkei ist ein regionaler Ausreißer, der wegen seiner bullischen Diplomatie und angeblichen Unterstützung für syrisch-islamische Militante verschmäht wird – eine Behauptung, die türkische Beamte nachdrücklich bestritten haben.

Der Krieg in Syrien sei zur größten außenpolitischen Herausforderung der Türkei seit dem Ende des Kalten Krieges geworden, sagte Soner Cagaptay, Direktor des türkischen Forschungsprogramms am Washington Institute for Near East Policy. Als Ergebnis seines gescheiterten Versuchs, das Assad-Regime zu verdrängen, wird Ankara von allen großen Parteien im syrischen Konflikt gehasst, von den Kurden über den Islamischen Staat bis zum Assad-Regime.

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Um ihre Isolation zu durchbrechen, hat die Türkei kürzlich ihre Rhetorik gegenüber Syrien gemildert und arbeitet nun mit Russland – Assads Verbündetem – zusammen, um die Friedensgespräche wieder aufzunehmen und einen Waffenstillstand aufrechtzuerhalten.

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Die Türkei habe in Zusammenarbeit mit Russland die Evakuierung von Ost-Aleppo und einen Waffenstillstand in Syrien vermittelt, sagte der türkische Beamte.

Die geplanten Friedensgespräche, die in der kasachischen Hauptstadt Astana stattfinden sollen, sollen Fortschritte in Richtung einer politischen Lösung im Land machen, sagte der Beamte. Die Türkei wird als Garant an den Gesprächen teilnehmen.

Aber in einem seltenen öffentlichen Geständnis sagte der stellvertretende Premierminister Numan Kurtulmus der türkischen Zeitung Hurriyet Daily News, dass die Türkei ihre Fehler in Syrien korrigieren sollte.

Ich gehöre zu denen, die glauben, dass unsere Syrien-Politik große Fehler gemacht hat, sagte Kurtulmus in diesem Monat im Interview.

Während die Türkei zugesagt hat, einige ihrer härteren Politiken zurückzunehmen, bleiben ihre Beziehungen zu den Vereinigten Staaten wegen Syriens angespannt.

Die Türkei hat sich offen gegen die Zusammenarbeit der USA mit syrisch-kurdischen Milizen im Kampf gegen den Islamischen Staat ausgesprochen. Die syrisch-kurdischen Volksschutzeinheiten (YPG) haben in Nordsyrien Territorien für einen zukünftigen kurdischen Staat abgebaut, was die Türkei alarmiert, die um die Bestrebungen ihrer eigenen kurdischen Bevölkerung besorgt ist.

Türkische Beamte sagen, die YPG sei nicht von den kurdischen Gruppen zu unterscheiden, die Angriffe in der Türkei starten und auf die die Sicherheitskräfte mit verheerender Razzia reagiert haben. Die Vereinigten Staaten sagen, die YPG sei die effektivste Streitmacht gegen die islamistischen Militanten.

Wir sind Ihr NATO-Verbündeter, sagte Erdogan in einer Ansprache an die Vereinigten Staaten Rede Letzten Monat. Wie um alles in der Welt können Sie Terrororganisationen unterstützen und nicht uns?

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Die Türkei und die USA seien NATO-Verbündete und strategische Partner, sagte der türkische Beamte, aber es gebe zwei Knackpunkte. Erstens sind sich die beiden Länder uneinig über die Auslieferung des muslimischen Geistlichen Fethullah Gülen an die Türkei, wo er verdächtigt wird, im vergangenen Sommer einen gescheiterten Putschversuch inszeniert zu haben.

Das zweite Thema sei Washingtons Unterstützung für YPG, das syrische Franchise der PKK, sagte der Beamte. Die PKK, oder Arbeiterpartei Kurdistans, steckt in einem jahrzehntelangen Konflikt mit der Türkei und hat kürzlich ihre Angriffe verstärkt.

Die wackeligen Beziehungen zu den Vereinigten Staaten werden die Türkei wahrscheinlich zwingen, auf ein neues Sicherheitsmodell umzusteigen, sagte Selim Koru, Analyst bei der Economic Policy Research Foundation of Turkey, einem in Ankara ansässigen Think Tank. Ein solcher Übergang kann nicht glatt sein.

Die Sicherheit der Türkei ist seit Jahrzehnten im Bündnis mit der NATO verankert. Aber heute wird das Militär der Türkei, das dem Land geholfen hat, frühere nationale Krisen zu überstehen, schwächer, sagte Cagaptay.

Bei dem gescheiterten Putsch im vergangenen Sommer habe eine Fraktion des Militärs versucht, Erdogan zu stürzen, was darauf hindeute, dass selbst das Militär als eine vereinende nationale Institution in der aktuellen Krise nicht vertrauenswürdig sei, sagte er.

Im August starteten türkische Truppen eine Offensive gegen die vom Islamischen Staat gehaltene Stadt Jarabulus in Syrien. Diese Offensive mit dem Namen Operation Euphrat-Schild wurde von den Vereinigten Staaten unterstützt. Aber die Türkei ist seither einseitig vorgegangen, um die islamischen Militanten in der Grenzstadt al-Bab zu bekämpfen, wo türkische Truppen auf harten Widerstand gestoßen sind und Dutzende Soldaten getötet wurden.

Die Besetzung von al-Bab durch die Türkei würde die Präsenz des Islamischen Staates an der türkischen Grenze brechen, aber auch das von syrischen Kurden beanspruchte Territorium durchschneiden.

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Die Operation Euphrat-Schild sei ein Meilenstein in der Außenpolitik der [Türkei], sagte Koru und fügte hinzu, dass die Türkei nur selten Territorien allein besetzt und gehalten habe.

Aber in al-Bab habe ich verstanden, dass [der Islamische Staat] besser auf türkische Panzer vorbereitet war, als die Planer in Ankara erwartet hatten, sagte er.

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