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Taiwans Wahlkampf 2020 hat bereits begonnen. Alles dreht sich um die USA und China.

Die taiwanesische Präsidentin Tsai Ing-wen kündigte auf CNN ihre Pläne für eine Wiederwahl an, um die Unterstützung der USA zu gewinnen. (Chiang Ying-Ying/AP)

VonGerry Shih 25. Februar 2019 VonGerry Shih 25. Februar 2019

PEKING – Als die taiwanesische Präsidentin Tsai Ing-wen ihre Pläne für eine Wiederwahl im nächsten Jahr ankündigte, veranstaltete sie keine Kundgebung in Taipeh oder streamte eine Rede auf Chinesisch über die sozialen Medien.

Sie entschied sich für CNN.

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Auf Englisch sprach Tsai im Interview vom 19. Februar über die komplizierte Drei-Wege-Politik in der 160 Kilometer breiten Taiwanstraße, einem der am stärksten militarisierten Krisenherde der Welt.

Jahrelang betrachteten Beamte in Washington – das rechtlich verpflichtet ist, Taiwan mit Verteidigungsausrüstung und -diensten zu versorgen – Tsai mit Skepsis, wenn nicht sogar mit Sorge.

Jetzt könnte sich das politische Kalkül zu einer Zeit verschieben, in der die Vereinigten Staaten ihren globalen Wettbewerb gegen Peking verstärken.

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Ihre Demokratische Fortschrittspartei erkennt keinen Ein-China-Rahmen an, den Peking für unantastbar hält, und neigt dazu, die formelle Unabhängigkeit von China zu erklären – ein provokativer Schritt, der möglicherweise einen verheerenden Konflikt entfachen würde, der auch die Vereinigten Staaten mitreißt.

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Aber das Washington von heute – mit einer Trump-Administration, die von China-Falken in mehreren Schlüsselpositionen besetzt ist – hat sich für eine Frau erwärmt, die für Peking ein Gräuel ist.

Und das, sagen Analysten, war möglicherweise die Botschaft, die Tsai vermitteln wollte, als sie sich mit CNN zusammensetzte, um ihre demokratische Insel als Bollwerk gegen den chinesischen Expansionismus darzustellen.

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Ihre Entscheidung, CNN mitzuteilen, dass sie sich zur Wiederwahl kandidiere, habe viele Taiwanesen verblüfft, sagte Yen Chen-shen, ein politischer Analyst an der National Chengchi University in Taipeh. Aber sie versuchte, Amerikas Unterstützung zu bekommen und Taiwanesen wissen zu lassen: Amerika unterstützt sie.

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Die taiwanesischen Wähler werden sich entscheiden müssen, ob sie mit Tsai weitermachen oder einen von mehreren Anwärtern der Oppositionspartei Kuomintang unterstützen möchten, die eine Entspannung mit Peking anstrebt.

Seit der Wahl von Tsai im Jahr 2016 ist die Insel mit 24 Millionen Einwohnern in den Schraubstock einer chinesischen wirtschaftlichen und diplomatischen Druckkampagne geraten, die darauf abzielt, Tsais Partei zu bestrafen.

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Der chinesische Präsident Xi Jinping eröffnete das Jahr mit einer bedeutenden Rede, die einem Ultimatum gleichkam. Anerkennen, dass es nur ein China gibt, und zu Vereinigungsgesprächen an den Tisch kommen, schlug Xi vor, oder verwelken.

Xi warnte, dass China – das schätzungsweise 1.500 Raketen auf Taiwan gerichtet hat – es vorzieht, die Insel, die sich 1949 inmitten eines Bürgerkriegs von China getrennt hatte, friedlich zu absorbieren. Aber er sagte, es würde den Einsatz militärischer Gewalt nicht ausschließen.

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In einem Gespräch mit Reportern letzte Woche behauptete Tsai, Taiwan wolle eine unabhängige Existenz und sagte, es sollte Verbündete im Ausland suchen, um seinem riesigen Nachbarn entgegenzutreten, anstatt ihn zu besänftigen.

Wir wollen eine florierende Wirtschaft, wir wollen Sicherheit, aber wir wollen auch Demokratie, sagte sie. Ein Präsident sollte nicht nur für die Aufrechterhaltung der Sicherheit des Heimatlandes verantwortlich sein, sondern auch Taiwan in die internationale Welt drängen und Generationen von Taiwanern die Freiheit der Selbstbestimmung geben.

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Ihre Tonhöhe kann jedoch nicht viel Traktion bekommen.

Laut Meinungsumfragen des Wahlstudienzentrums der National Chengchi University und der Shih Hsin University hinkt Tsais Partei bei den Kommunalwahlen im November schwere Niederlagen zu.

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Ihre Hauptgegner sind Eric Chu und Han Kuo-yu von der Kuomintang (KMT) sowie Ko Wen-je, der unabhängige Bürgermeister von Taipeh.

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Der Vorsitzende der KMT, Wu Den-yih, hat angekündigt, dass seine Partei einen Friedensvertrag mit Peking anstreben wird, wenn sie im kommenden Januar die Präsidentschaft gewinnt. Ko, der unabhängige Kandidat, hat Taiwan aufgefordert, Chinas Federn nicht zu zerzausen – oder sich mit den Vereinigten Staaten zu liebäugeln.

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Ein Räuber kann nicht zur Bank gehen und Geld stehlen, ohne sich um die Polizei zu sorgen, sagte Ko in einem offensichtlichen Hinweis darauf, dass Taiwan Hilfe aus Washington bekommt.

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Mehrere Kandidaten bahnen sich den Weg in die US-Hauptstadt, ein traditioneller Schritt für taiwanesische Kandidaten, um zu zeigen, dass sie amerikanische Unterstützung haben. Ko, der Unabhängige, will im März Washington besuchen.

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Chu von der KMT hat letzte Woche eine Wirbelwind-Tour durch Kalifornien unternommen und wird voraussichtlich später die Ostküste besuchen. Ein weiterer potenzieller KMT-Kandidat, der ehemalige Präsident Ma Ying-jeou, wird im April Washington besuchen.

Aber die Vereinigten Staaten scheinen sich wegen ihrer neuen Wettbewerbspolitik gegenüber China für Tsais [Partei] aufzuwärmen, sagte Zhang Baohui, Professor an der Lingnan-Universität in Hongkong.

US-Beamte wollen nicht, dass die Partei Ärger macht, aber sie denken auch, dass sie ein bereitwilligerer Partner sein könnten, um China herauszufordern, fügte Zhang hinzu.

Einen Monat nach seinem Wahlsieg 2016 nahm der gewählte Präsident Trump einen Glückwunschruf von Tsai entgegen und brach damit mit jahrzehntelanger diplomatischer Tradition, die einen direkten Kontakt zwischen den Führern verhinderte.

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Seine Regierung unterzeichnete letztes Jahr auch einen Gesetzentwurf, der es hochrangigen US-Beamten erlaubt, Taiwan zu besuchen. Tage später reiste der Beamte des Außenministeriums, Alex Wong, nach Taipeh, um eine Rede zu halten, die Peking verärgerte. Tage nach den Wahlen im vergangenen November in Taiwan dampften Kriegsschiffe der US-Marine durch die Taiwanstraße.

In der Regierung gebe es mehr Diskussionen über Taiwan als je zuvor über eine Reihe von Themen, von Wirtschaft über Verteidigung bis hin zu Diplomaten, sagte Bonnie Glaser vom Zentrum für strategische und internationale Studien.

US-Beamte sind offen für eine Vertiefung der Handelsbeziehungen mit Taiwan, obwohl nicht klar ist, ob Tsai über das inländische politische Kapital verfügt, um Geschäfte abzuschließen, fügte Glaser hinzu.

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Taiwans Wahlkampfsaison wird unter einer Hochspannung verlaufen.

China wird ungeduldig über mangelnde Fortschritte in Taiwan, und es gibt viele Anzeichen dafür, sowohl in der rhetorischen Arena als auch in Bezug auf die laufenden militärischen Vorbereitungen und den internationalen Druck auf Taiwan, sagte Jonathan Sullivan von der britischen Universität Nottingham.

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Xi hat seine Zurückhaltung geäußert, das, was er das Taiwan-Problem nennt, von Generation zu Generation weitergegeben werden zu lassen, und hat die Geltendmachung chinesischer Territorialansprüche als zentral für seine Mission, Chinas nationale Größe wiederherzustellen, formuliert.

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Der chinesische Führer hat eine riesige militärische Modernisierungskampagne eingeleitet, die darauf abzielt, Taiwan einzunehmen, die Insel mit Bombern und Schiffen in Gewaltdemonstrationen umzingelt und seine Kommandeure aufgefordert, sich auf den Kampf vorzubereiten.

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Beamte des US-Verteidigungsgeheimdienstes sagten letzten Monat, sie seien besorgt, dass sich die Aufrüstungen des chinesischen Militärs dem Punkt nähern, an dem seine Kommandeure Xi sagen könnten, dass sie zuversichtlich seien, Taiwan erfolgreich zu überfallen.

In einem Leitartikel warnte die von der Kommunistischen Partei Chinas betriebene Zeitung Global Times Tsai letzte Woche vor bösen Tricks im Wahlkampf – und verwies auf die Möglichkeit, dass sie den Eifer für die Unabhängigkeit schüren könnte, um Stimmen zu gewinnen.

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Wenn sie dies tut, müssen wir reagieren und diese Art von arroganter Aggression angreifen, sagte der Leitartikel. Wir müssen hart daran arbeiten, Taiwans Wahlaktivitäten zunehmend Grenzen zu setzen. Mit zunehmender Macht Chinas verfügen wir zunehmend über die Werkzeuge dafür, und wir müssen es wagen, diese Werkzeuge einzusetzen.

In einer früheren Version dieser Geschichte wurden Details der US-Verteidigungsverpflichtungen gegenüber Taiwan ausgelassen.

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