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Das Maß der Erde nehmen

Um uns besser auf dem Laufenden zu halten, hat der U.S. Geological Survey einige der neuesten wichtigen Statistiken über unseren Planeten veröffentlicht. Sie sind diese:

Das Gewicht der Erde, bezogen auf ihre eigene Anziehungskraft auf ihre Substanz, wird auf 6 Sextillionen, 588 Trillionen kurze Tonnen geschätzt. Etwa 5,7 Billiarden Tonnen Luft haften an der 197 Millionen Quadratmeilen großen Oberfläche des Planeten.

Der Erddurchmesser am Äquator beträgt knapp 7.927 Meilen. Da seine Rotation mehr von seiner Substanz in die Region des Äquators gedrängt hat, beträgt der Durchmesser der Erde an den Polen 7.900 Meilen. Diese leicht abgeflachte Form wird als abgeflachtes Sphäroid bezeichnet.

Das gesamte Wasservolumen der Weltmeere, Eisfelder, Seen, Flüsse, Böden, Felsen und der Atmosphäre beträgt 326 Millionen Kubikmeilen. Etwa 97 Prozent des gesamten Wassers befinden sich in den Ozeanen. Die größte Wasserspeicherfalle ist die antarktische Eiskappe, die 6 Millionen Quadratmeilen bedeckt. Wenn es mit einer gleichmäßigen Geschwindigkeit schmolz, würde es ungefähr 6,5 Millionen Kubikmeilen Wasser liefern, genug, um den Mississippi für 50.000 Jahre zu ernähren. (Eine Kubikmeile Wasser entspricht 1,1 Billionen Gallonen.)

Der Mittelpunkt der Erde liegt fast 4.000 Meilen unter unseren Füßen. Bis heute haben die Bohrarbeiten des Menschen eine Tiefe von etwa 5 Meilen erreicht.

Der Planet besteht aus einer kunstvollen äußeren Kruste, einem darunter liegenden Mantel und einem inneren Kern. Die Kruste, die zwischen 4 und 48 km dick ist, macht etwa 1 Prozent des Erdvolumens aus. Der Mantel, der sich etwa auf halbem Weg zum Zentrum erstreckt, besteht aus etwa 84 Prozent und der Kern, von dem angenommen wird, dass er zu 80 Prozent aus Eisen besteht, zu 15 Prozent.

Es wird angenommen, dass die Erde mindestens 4,5 Milliarden Jahre alt ist.