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Geschichte von zwei High Schools: Eine Anschauungsstunde

Drei Busladungen mit Schülern einer knuffigen, 90 Jahre alten High School in Chicagos South Side und ihre jugendlichen Kollegen von einer neuen, 62 Millionen Dollar teuren Schule im wohlhabenden Vorort Naperville hatten eine enge Begegnung heute mit einem Sprichwort der legendären Sängerin Sophie Tucker:

'Ich war arm und ich war reich, und ich kann Ihnen sagen, dass reich besser ist.'

Die beiden Studentengruppen verbrachten den Tag damit, die Einrichtungen des anderen zu besichtigen und eine hautnahe Lektion über die Ungerechtigkeiten der Bildungsfinanzierung zu erhalten. Mit anderen Worten, zu sehen, wie die andere Hälfte lebt.

Die von Jesse L. Jackson und seiner Rainbow-PUSH-Koalition inszenierte Veranstaltung sollte ein Schlaglicht auf die enormen Unterschiede werfen, die im ganzen Land zwischen der Qualität der öffentlichen Bildung für arme Schüler und derjenigen für die Reichen bestehen. Während sich der Großteil der nationalen Bildungsdebatte auf vom Steuerzahler finanzierte Gutscheine für Privatschulen konzentrierte, ist es in vielen Gemeinden die dringendere Frage, wie man mit der Ungerechtigkeit umgehen kann, wenn Kinder in einem Teil der Stadt eine weitaus bessere Bildung erhalten als die in einem anderen. Die Höhe der Förderung in vorstädtischen Schulbezirken, argumentiert Jackson, sei oft dreimal so hoch wie in den innerstädtischen Vierteln.

Für die überwiegend weißen, wohlhabenden Schüler der Neuqua Valley High School in Naperville, etwa 56 km südwestlich der Stadt, waren die Augenöffner ihres Besuchs an der Harper High School im wirtschaftlich schwachen Stadtteil Englewood die abblätternde Farbe in einem Klassenzimmer für die Gastronomie , ein naturwissenschaftliches Labor ohne Wasser- oder Gasanschlüsse und ohne sichtbare Chemiegeräte, ein Musikzimmer ohne Schallschutz oder Uniformen für die Schulband, eine Turnhalle mit baufälligen Tribünen und ein Computerraum ohne Internetanschluss.

'Ich möchte nur weinen', sagte Lauren Drane, eine 16-jährige Juniorin aus Neuqua Valley, als sie mit ihren Klassenkameraden durch die schwach beleuchteten Korridore der Harper High ging. „Das ist so nicht von dieser Welt, ich kann es nicht glauben. Ich bin einfach so glücklich, das zu haben, was wir haben.'

Aber sie war nicht weniger erstaunt als Sarreka Walker, 15, eine afroamerikanische Studentin im zweiten Jahr an der Harper High School, als sie die drei glänzenden neuen Turnhallen, zwei olympischen Schwimmbäder, aufwendig ausgestattete Labore und aufwendig ausgestattete Musikräume und Rechenzentren der Schule im Neuqua Valley sah .

Die Schule mit 2.500 Schülern, die sich auf einem 15 Hektar großen, landschaftlich gestalteten Campus befindet, verfügt über einen 12-Plätze-Tenniskomplex, Fitnessräume mit reihenweise Trainingsgeräten und sogar eine funktionierende Bank für Geschäfts- und Wirtschaftskurse.

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Es hat ein hübsches neues Stadion für seine Wildcats-Fußballmannschaft; Die Sportler von Harper müssen für das tägliche Training mehr als eine Meile zu einem Stadtpark laufen.

'In gewisser Weise macht mich das neidisch, weil Harper eine sehr alte Schule ist und sie mehr Materialien haben, die ihnen helfen, im Leben erfolgreich zu sein', sagte Walker. 'Ich kann ihnen nicht böse sein, wenn sie diesen Vorteil haben, aber ich kann mich sicher in einer Schule wie dieser sehen.'

Aber die Ungleichheiten zwischen Harper High, deren Einschulung zu 99,3 Prozent Schwarzer ist, und Neuqua Valley, der zu 85,6 Prozent Weißen ist, gehen über die physischen Pflanzen hinaus, betonte Jackson in einem Interview, als er in einem Schulbus zwischen den beiden Schulen fuhr.

In Neuqua Valley machen fast 94 Prozent der Senioren ihren Abschluss, verglichen mit 52 Prozent an der Harper High. Chronisches Schulschwänzen beträgt 12 Prozent bei Harper und null bei Neuqua Valley. Und nur 1 Prozent der Harper-Schüler, die letztes Jahr den standardisierten Eignungstest absolvierten, übertrafen den Landesdurchschnitt beim Lesen. 37 Prozent der Zehntklässler von Neuqua Valley taten dies.

Laut Schulbeamten sind die Lehr- und Betriebsausgaben pro Schüler im Neuqua Valley fast 2.300 US-Dollar höher als auf der Harper High.

Die Ungleichheit bei der Finanzierung hier ist typisch für Ungleichgewichte im ganzen Land, die zu großen Unterschieden in der Bildungsqualität zwischen städtischen und vorstädtischen Schulen beigetragen haben. Die jährlichen Ausgaben pro Schüler in einigen Vorortschulen übersteigen laut Jackson 15.000 US-Dollar, während viele Schulbezirke der Stadt weniger als 5.000 US-Dollar pro Schüler ausgeben.

Jackson sagte, die Kluft in der Bildung zwischen Stadt- und Vorstadtschulen sei größer als vor der bahnbrechenden Entscheidung des Obersten Gerichtshofs Brown vs.

Als Sarah Monahan, 16, eine Juniorin aus Neuqua Valley, in Harpers naturwissenschaftlichem Labor vergeblich nach Chemiegeräten und Seziertischen suchte, begann die Realität der Schüler in der Innenstadt zu versinken Finkle sagte den Schülern gelassen: „Wir begnügen uns mit dem, was wir haben, indem wir aus einfachen Materialien Vorräte herstellen. Man braucht im Labor nicht unbedingt eine Gasleitung, um etwas über Wissenschaft zu lernen.'

„Wir haben so viel mehr. Das ist nicht fair“, sagte Monahan. Auf die Frage, warum ihre Schule ihrer Meinung nach so viel besser ausgestattet sei, antwortete sie: „Nun, in den Vororten haben die Eltern einfach mehr Geld. Die Kinder sind einfach privilegierter, denke ich.'

Jackson sagte, dass die Administratoren der Harper High sich bemüht haben, ihre Schule mit frischem Anstrich, neuen Schließfächern und anderen kosmetischen Verbesserungen innerhalb eines begrenzten Kapitalbudgets attraktiver zu machen. Aber er sagte: „Man kann kein neues Labor oder einen anständigen Bandraum malen, und man kann keine anständigen Lehrbücher und Computer malen, die funktionieren.

Er kritisierte die Bildungspolitik des Bundes und der Länder, die, sagte er, „modische“ Lösungen wie Schulgutscheine befürworte, um einige Schüler auf Privatschulen zu schicken, oder Charterschulen, die mit öffentlichen Mitteln betrieben werden.

Die Staatsrepräsentantin Monique Davis (D), die an der Tour teilnahm, sagte, sie werde eine Sondersitzung der gesetzgebenden Körperschaft des Bundesstaates einberufen, um die Frage der Ungleichheit bei der Schulfinanzierung zu diskutieren. „Für manche Kinder ist es unfair, in einer so wettbewerbsorientierten Welt mit einem so offensichtlichen Nachteil zu beginnen. Wir müssen die Art und Weise ändern, wie wir Bildung finanzieren.'

Vor dem Ende ihres langen Tages des bösen Erwachens sprachen die Schüler ernsthaft darüber, ein Schüleraustauschprogramm zu starten, und einige Musikstudenten aus Neuqua Valley sagten, sie wollten ihren Bandraum und einen Teil ihrer Ausrüstung mit den Harper-Studenten teilen.

Jackson sagte, er sei berührt von der Interaktion zwischen den Schülern, die er unterwegs sah und belauschte. Aber als die Gruppe durch Englewood fuhr, schaute Jackson aus dem Fenster eines Schulbusses auf vernagelte Slumwohnungen und sagte müde: »Ich habe keinen Zweifel, dass diese Gegend für die Hauptstadt rot umrandet ist. . . und wenn man das Kapital abschneidet, wirkt sich das auf alles aus.'

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