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Taliban-Angriff nutzte Sicherheitseinschränkungen aus

Die Taliban-Kämpfer, die im vergangenen Herbst auf einem weitläufigen NATO-Stützpunkt ein halbes Dutzend Kampfjets der US-Marine in die Luft gesprengt hatten, konnten das Lager problemlos betreten, weil die Patrouillen des Umkreises reduziert und die Wachtürme unbemannt geblieben waren, so hochrangige Militärs.

Nach dem Angriff, der den Tod von zwei Marinesoldaten und den größten Verlust alliierten Materials im elfjährigen Afghanistankrieg zur Folge hatte, ordnete der oberste US-Kommandeur der Basis keine formelle Untersuchung der Sicherheitslücken an und sanktionierte kein Personal Verantwortlich für die Bewachung der Anlage, sagten die Beamten.

In den Tagen nach der Razzia bestanden einige US- und NATO-Militärführer darauf, dass die Taliban Glück hatten, indem sie sich entschieden hatten, dort einzubrechen, wo sie es taten. Mehrere Beamte mit direktem Wissen über den Angriff sagten jedoch in jüngsten Interviews, dass Personalentscheidungen von US- und britischen Kommandeuren die Verteidigung der Basis schwächen, was es den Aufständischen erleichtert, das Gelände zu erkunden und ohne Widerstand einzudringen. Im Inneren zerstörten 15 Aufständische mit Granaten fast ein ganzes Geschwader von Marine AV-8B Harrier-Jets, ein Schaden, der von Militärbeamten auf etwa 200 Millionen US-Dollar geschätzt wurde.

Der neue Bericht über den Angriff illustriert die Herausforderung, Truppen in den kommenden Monaten aus Afghanistan abzuziehen. Im Gegensatz zum Irak, aus dem die US-Streitkräfte weitgehend friedlich abgereist sind, bleibt Afghanistan gefährlich. US-Geheimdienste sagen, Taliban-Agenten halten Ausschau nach Angriffsmöglichkeiten, wenn US- und NATO-Kommandeure die Sicherheit reduzieren, während sie Tausende von Truppen nach Hause schicken.

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Ein unbemannter Turm

Der Angriff ereignete sich auf Camp Bastion, einem britisch geführten NATO-Luftwaffenstützpunkt in der Provinz Helmand, der an Camp Leatherneck angrenzt, eine riesige US-Marineanlage, die als NATO-Hauptquartier für den Südwesten Afghanistans dient. Da Leatherneck keine Start- und Landebahn hat, nutzen die Marines Bastion als Hauptflughafen. Auf britischer Seite leben und arbeiten mehrere Hundert Marines, und Dutzende von US-Hubschraubern und Starrflüglern parken dort.

Die Briten sind für die Bewachung der Bastion verantwortlich, die von einem Maschendrahtzaun und dreifacher Stacheldraht umgeben ist. Es gibt zahlreiche hohe Wachtürme im Umkreis, die es Wachen ermöglichen, den Horizont nach potenziellen Angreifern abzusuchen. Anstatt ihre eigenen Soldaten in die Türme zu stellen, übergaben britische Kommandeure den Job an Truppen von der Pazifikinsel Tonga, die 55 Soldaten nach Afghanistan geschickt hat.

In der Nacht des Angriffs – dem 14. September – war der dem Taliban-Eintrittspunkt am nächsten gelegene Turm unbemannt, so vier US-Militärbeamte, die sich zu dieser Zeit im Camp Leatherneck befanden oder später über den Vorfall informiert wurden. Die befragten Beamten und anderen Militäroffiziere sprachen unter der Bedingung der Anonymität, da sie nicht befugt waren, über den Angriff oder die Sicherheitsmaßnahmen in Camp Bastion zu sprechen, deren Schlüsselelemente weiterhin geheim bleiben.

Mehrere Wachtürme in Bastion waren zu dieser Zeit besetzt, aber die tongaischen Soldaten in diesen Posten konnten die Gegend um den leeren Turm nicht beobachten, sagten die Beamten. Es gab toten Raum, sagte ein Beamter.

Ein hochrangiger US-Offizier mit direktem Wissen über die Sicherheit der Basen sagte, es sei üblich, dass die Wachtürme von Bastion unbemannt seien. Langjährige US-Militärsicherheitsprotokolle erlauben es, Türme nur dann unbesetzt zu lassen, wenn andere Posten den gesamten Verantwortungsbereich des unbemannten Turms beobachten können.

Die Sicherheit in Camp Bastion wird ständig überprüft. . .und dem derzeit bewerteten Bedrohungsniveau angemessen ist, sagte das britische Verteidigungsministerium in einer Stellungnahme auf Fragen von The DNS SO.

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US-Marines, die für den Schutz von Camp Leatherneck und Camp Bastion verantwortlich sind, haben sich zum Schutz der Einrichtungen nicht allein auf Wachtürme verlassen. Seit US-Truppen Leatherneck im Jahr 2009 gegründet haben, patrouillieren Marineteams einen 230 Quadratmeilen großen Wüstenstreifen um die Stützpunkte herum, um Taliban-Aktivitäten zu identifizieren und Bewohner in provisorischen Dörfern davon zu überzeugen, über verdächtige Aktivitäten zu berichten.

Im Dezember 2011 wurden nach Angaben des hochrangigen US-Offiziers mit Kenntnissen über Sicherheitsmaßnahmen 325 Marines mit der Patrouille in der Gegend beauftragt. Im Monat vor dem Angriff sei die Zahl jedoch auf etwa 100 reduziert worden, sagte der Beamte.

Wir haben die Patrouillenkräfte [das Gebiet um die Basis] so weit reduziert, dass es ein inakzeptables Risiko darstellte, sagte der Offizier.

Der damalige oberste US-Kommandant in Leatherneck, Marine Generalmajor Charles Gurganus, der die Reduzierung genehmigte, sagte, die Stärke der Truppenstärke für Perimeterpatrouillen basierte auf US- und NATO-Bewertungen möglicher Bedrohungen. Zu dieser Zeit, sagten andere Militärs, gaben Analysten des Marine-Geheimdienstes keine spezifischen Warnungen vor einem Frontalangriff der Taliban heraus.

Man könne sich nicht jeden Tag überall verteidigen, sagte Gurganus auf eine Frage zum Angriff. Sie stützen Ihre Sicherheit auf die Bedrohung, die Sie haben. Er sagte, die Taliban hätten Glück gehabt.

Wenn man einen Krieg führt, bekommt der Feind eine Stimme, sagte er.

Andere Militärs sagten, Sicherheitsvorfälle auf den Stützpunkten in den vergangenen Monaten hätten zu erhöhter Wachsamkeit führen müssen. Im März 2012 steuerte ein afghanischer Dolmetscher, der für britische Streitkräfte in Camp Bastion arbeitete, ein brennendes Fahrzeug auf ein US-Militärflugzeug zu, das den damaligen Verteidigungsminister Leon E. Panetta trug. Das Fahrzeug krachte in einen Graben und verfehlte Panettas Flugzeug.

Marineoffiziere waren auch besorgt über die Leistung der tongaischen Truppen, die manchmal auf ihren Posten schlafend gefunden wurden.

Der hochrangige Offizier mit Kenntnissen in Sicherheitsfragen sagte, einige Offiziere hätten Fragen zur Reduzierung der Marines gestellt, um mit Gurganus im Umkreis zu patrouillieren, und ihnen wurde gesagt, dass dies ein akzeptables Risiko sei.

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In den Monaten vor dem Angriff im September mussten Gurganus und sein Vorgänger etwa 10.000 US-Soldaten aus Helmand abziehen, wodurch die Gesamtstärke auf etwa 7.000 reduziert wurde. Diese Kürzung, sagte der leitende Offizier, habe den Druck erhöht, die Patrouille zu trimmen.

Trotz der Truppenreduzierung sagten mehrere Offiziere, die zu dieser Zeit in Leatherneck stationiert waren, dass viele Marines mit Leerlaufzeit hätten zum Wachdienst eingesetzt werden können. Stattdessen besuchten einige von ihnen Online-College-Kurse und andere trainierten zweimal täglich im Fitnessstudio. Und zwei Wochen nach dem Angriff fand in einem der Freizeitzentren in Leatherneck ein Texas Hold’em Pokerturnier statt.

Es gebe viel Personal für die Basissicherheit, sagte einer der Beamten. Es war einfach keine Priorität.

Detaillierte Aufklärung

Militärbeamte glauben, dass die Reduzierung der Patrouillen es den Aufständischen ermöglichte, den Flugplatz vor dem Angriff detailliert zu erkunden, die Zeiten zu ermitteln, zu denen Wachtürme unbesetzt waren, und Karten der geparkten Flugzeuge zu skizzieren. Die Aufständischen sogar die Karten veröffentlicht nach dem Angriff.

In der Nacht des Angriffs schlüpften Taliban-Aufständische in angeblich gestohlenen US-Militäruniformen auf die Basis und zerstörten das Flugzeug. Zwei Marines, Oberstleutnant Christopher Raible, 40, und Sgt. Bradley Atwell, 27, wurden getötet.

Nach dem Angriff beauftragte der oberste US- und NATO-Befehlshaber in Afghanistan, Marine General John R. Allen, seinen Stellvertreter, Generalleutnant Adrian Bradshaw von der britischen Armee, den Vorfall zu untersuchen.

Gurganus befahl einem Oberst in seinem Stab, die Sicherheitsverfahren auf den Stützpunkten zu überprüfen. Gurganus ordnete keine allgemeine Untersuchung des Angriffs durch einen formellen Richter des Marines Corps an. Er sagte, er könne nicht, weil Bastion eine NATO-Einrichtung sei.

Andere hochrangige Offiziere behaupteten jedoch, dass eine formelle US-Untersuchung gerechtfertigt sei, weil zwei Marines getötet und so viele Flugzeuge zerstört wurden.

Als das House Armed Service Committee Anfang des Jahres um Einsicht in die erste Sicherheitsüberprüfung der Marine bat, hielten hochrangige Offiziere des Gemeinsamen Stabs des Pentagons diese für nicht ausreichend für eine Freilassung und befahlen den Marines, eine umfassendere Überprüfung durchzuführen, sagten Militärbeamte. Aber diese Untersuchung blieb immer noch hinter einer offiziellen Untersuchung zurück.

Infolge des Angriffs wurden weder US- noch britische Militärangehörige gerügt. Das Marine Corps plant nicht, seine Überprüfung zu veröffentlichen. Die NATO beabsichtigt auch, ihre Ermittlungen vertraulich zu behandeln, unter anderem um die Briten nicht in Verlegenheit zu bringen, weil sie Türme unbemannt lassen, so die Offiziere, die über die Ergebnisse informiert wurden.

Wir haben die Sicherheitsmängel behoben, aber wir wollen unseren engsten Verbündeten nicht ins Auge stechen, sagte ein hochrangiger US-Beamter, der damals in Afghanistan diente.

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Stattdessen hat das Marine Corps versucht, die Aufmerksamkeit auf die heroische Reaktion der Marineflieger während des Angriffs zu lenken. Mechaniker, Versorgungsbeamte und Piloten schnappten sich Gewehre und rannten auf die Fluglinie, um die Aufständischen zu bekämpfen, die sich in drei Fünf-Mann-Teams aufgeteilt hatten. Raible, ein Kommandant der Harrier-Staffel, stürmte in die Kampfzone, nur mit einer Handfeuerwaffe bewaffnet.

Hätten Raible und seine Marinekollegen nicht so schnell reagiert, sagten hochrangige Offiziere, dass der Menschenzoll und der Sachschaden viel schlimmer gewesen wären. Ihr Handeln habe einen noch größeren Verlust verhindert, sagte einer der Beamten. Aber sie hätten nie in diese Position gebracht werden dürfen.