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BÄNDER EMBARRASS KANADA AIRBORNE

Videobänder brutaler Schikanenrituale und rassistischer Obszönitäten unter Mitgliedern eines berühmten kanadischen Militärregiments haben die Regierung von Premierminister Jean Chretien in einen peinlichen Skandal gestürzt, an dem einige ihrer bekanntesten internationalen Friedenstruppen beteiligt waren.

Teile eines Amateurvideobandes, das diese Woche im kanadischen Fernsehen ausgestrahlt wurde, zeigten betrunkene Mitglieder des Canadian Airborne Regiments bei einem Trübungsritual von 1992, bei dem Rekruten gezwungen wurden, zu urinieren, zu entleeren und sich zu übergeben, manchmal auch gegeneinander. In nicht übertragenen Szenen sind die Elite-Fallschirmjäger Berichten zufolge gezwungen, die Exkremente aufzunehmen.

In einem anderen Segment wird ein einzelner schwarzer Rekrut auf allen Vieren am Ende einer Leine herumgeführt. Auf seinem nackten Rücken stehen die Worte: 'I {heart} KKK.'

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Der rassistische Tenor des Videobandes, das auf einem Militärstützpunkt in Ontario aufgenommen wurde, wurde diese Woche in einem zweiten Videoband wiederholt, das auch teilweise hier ausgestrahlt wird.

Während die Kamera im März 1993 das tägliche Leben auf dem kanadischen Gelände in Somalia festhält, sprechen Kanadas Elite-Friedenstruppen immer wieder von „Niggern“ und „Nignogs“. Der Kameramann fragt einen Angehörigen des Regiments, wie es in Somalia läuft. Nicht so gut, antwortet er: 'Wir haben noch nicht genug Nigger getötet.'

Verteidigungsminister David Collenette sagte am Mittwoch, er sei 'empört und angewidert' von den Bändern. Er befahl dem obersten Militäroffizier des Landes, General John de Chastelain, der 1993 Botschafter im Weißen Haus war, sich am Montag mit einer Handlungsempfehlung bei ihm zu melden.

Premierminister Jean Chretien ließ bei einem offiziellen Besuch in Trinidad keinen Zweifel an seinen Gefühlen für die Zukunft des zutiefst beunruhigten Luftregimentes: „Wenn wir es demontieren müssen, werden wir es demontieren. Damit habe ich überhaupt kein Problem.'

Die Szenen eines gewaltsam außer Kontrolle geratenen Militärregiments bestätigten eine Wahrnehmung, die sich hier bereits in der Öffentlichkeit eingebrannt hatte.

Neun Soldaten des Regiments der kanadischen Friedensmission in Somalia wurden im vergangenen Jahr wegen Folter und Prügelmord an einem des Diebstahls verdächtigen somalischen Teenagers vor ein Kriegsgericht gestellt. Das Verbrechen wurde in Standfotos festgehalten, die von den Tätern als „Andenken“ aufgenommen wurden. Die Bilder wurden im letzten Herbst hier veröffentlicht.

Das somalische Verfahren brachte eine gewalttätige und rassistische Kultur im 660-köpfigen Luftlanderegiment ans Licht, dessen Mitglieder kastanienbraune Baskenmützen und Fallschirmjägerabzeichen tragen. Einige Regimentsmitglieder in Somalia wurden als Mitglieder weißer supremacistischer Organisationen entlarvt und mit konföderierten Utensilien auf Film festgehalten.

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'Es gibt eine bestimmte Mentalität, die entsteht, wenn man aus Flugzeugen springt', sagte Desmond Morton, einer der führenden Militärhistoriker Kanadas. Das „internationale Fallschirmjäger-Ethos“ der furchtlosen Rambos, sagte er, habe Luftlande-Regimenter „in jedem Land, das sie hatte, zu einem Ärgernis“ gemacht.

Leitartikel, Kommentatoren des Militärs und Anrufer von Radio-Talkshows in ganz Kanada waren heute entsetzt über die Videobänder.

„Wo waren die Sergeanten? Wo waren die Offiziere?' fragte Morton. Der pensionierte Oberst Shirley Robinson erklärte im Fernsehen: 'Ihre Offiziere haben dieses Verhalten geduldet und vielleicht sogar dazu ermutigt.'

Nur wenige Stimmen wurden erhoben, um die Aufrechterhaltung des Regiments zu verteidigen, und keine zur Verteidigung des zur Schau gestellten Verhaltens, das die Kolumnistin von Toronto Sun, Lorrie Goldstein, an 'eine echte 'Apocalypse Now' erinnerte. '

Der Leitartikel des Toronto Star ruft heute zur Auflösung der Airborne auf: „Diese Aktivitäten von Fallschirmjägern, die Zeitbomben sind, offenbaren dunkle und anhaltende Probleme. Sie trüben Kanadas Image im Ausland, das kanadische Militär, unsere Friedenstruppen im Feld und anständige, disziplinierte Mitglieder der Airborne selbst.' Jim Allen, ein weiterer Oberst im Ruhestand und ehemaliges Regimentsmitglied, sagte in einer nationalen Talkshow: 'Es ist Zeit, noch einmal von vorne anzufangen, denn Sie werden diesen Rap nie schlagen.'

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Analysten spekulierten, dass die öffentliche Abscheu über das Spektakel auf den Bändern wahrscheinlich eine Entscheidung über den Status des Regiments erzwingen würde, lange vor einer öffentlichen Untersuchung, die geplant war, Anklagen wegen Brutalität gegen somalische Gefangene zu untersuchen.

Ein weiteres mögliches Opfer des Skandals, sagten Analysten, könnten die vorläufigen Pläne der Regierung Chretien sein, im April eine Einheit des kanadischen Airborne Regiments als Friedenstruppen nach Kroatien zu entsenden.