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Angelaufenes Motown-Gold

Motowns 25-jähriges Jubiläum hat eine Reihe von vier Neuauflagen hervorgebracht, die nicht zuletzt deutlich machen, dass es in Wirklichkeit zwei Motowns gibt. Sie begannen mit dem Detroiter Fließbandarbeiter Berry Gordy Jr., der die erfolgreichste schwarze Geschäfts- und Plattenfirma in den Vereinigten Staaten gründete.

Die erste Motown ist das kleine, familienähnliche Unternehmen, das sich selbst „Hitsville, USA“ nannte und es zwischen 1963 und 1966 mit unglaublich vielen Pop-Klassikern bewies.

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Smokey Robinsons Produktionen von Mary Wells, The Temptations und The Miracles und die Holland-Dozier-Holland-Produktionen von Vandellas, Supremes und Four Tops gehören nach wie vor zu den brillantesten, tadellos umgesetzten und unwiderstehlichen Singles, die jemals veröffentlicht wurden. Dies ist der Stoff, zu dem die Burschenschaften, die Preppies – wir alle, für immer – wechseln werden.

Nach 1966 jedoch bewegten der Erfolg des Memphis-Soul-Sounds und Sly Stones abenteuerliche Pop-Fusion Motown von der Spitze des schwarzen Pops. Motown entwickelte sich langsam zu einer großartigen und erfolgreichen Plattenfirma. Sie hatten noch jede Menge Talent in den Produzenten Norman Whitfield, Nicholas Ashford und Valerie Simpson und in Künstlern wie Marvin Gaye, Stevie Wonder und den Jackson Five. Aber in den späten 60ern jagten sie so oft Trends in der schwarzen Musik, wie sie großartige musikalische Momente schufen.

Der Umzug nach Los Angeles im Jahr 1971 und die enorme Investition des Unternehmens in Diana Ross' Streben nach Superstar waren die letzten Schritte zur Entmythologisierung dieser großartigen Hitmaschine.

'25 No. 1 Hits From 25 Years' (Motown 5308 ML2) ist ein Doppelalbum-Set, das leider genau das ist, was es zu sein behauptet. Obwohl an keinem dieser Hits wirklich etwas auszusetzen ist, fehlt dem Album am Ende der künstlerische Fokus oder sogar die nostalgische Wirkung, indem es nur die Nummer-Eins-Hits ausgewählt und zwei Jahrzehnte dynamischer Veränderungen im Black Pop umfasst. Es ist sicherlich keine Geschichte von Motown von ihrer besten Seite.

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Nur sechs der 25 Hits stammen aus der Zeit vor 1967, was bedeutet, dass Motown noch keine umfassende Sammlung von Material aus seiner klassischen Zeit bereitstellt. Das 1970 veröffentlichte Fünf-Album-Set 'The Motown Story' hätte diesem Zweck dienen können, wenn nicht die gesprochenen Erinnerungen, die den Anfang jedes einzelnen Schnitts markierten. Die Beschränkung auf Nummer-Eins-Hits bedeutet hier zum Beispiel, dass Martha und die Vandellas ebenso ausgeschlossen werden wie alle Mid-Period-Klassiker der Miracles wie „Tracks of My Tears“.

Es markiert jedoch nicht zuletzt den spirituellen Niedergang in Motowns Musik (und vielleicht in der Popindustrie insgesamt), wenn sich die Nadel von Hit Nr. Postman' im Jahr 1961, um Platz 25 zu erreichen, die klare Lounge-Sessel-Romantik von Diana Ross' und Lionel Richies 'Endless Love' im Jahr 1981.

Eine noch weniger musikalisch elegante und inspirierende Sammlung von Motown-Erfolgen ist „25 Years of Grammy Greats“ (Motown 5309 ML), ein Set von 10 Grammy-Nominierten und -Gewinnern. Während sieben der 10 Songs aus den 70ern stammen, reicht das Album von Martha and the Vandellas' 'Heat Wave' im Jahr 1963 bis zu 'Let It Whip' der Dazz Band im Jahr 1982. Auch hier ist das Problem einfach. Eine erfolgreiche Compilation braucht einen Künstler, ein Thema oder einen Stil, um dem Fan ein stimmiges Hörerlebnis zu bieten, und die oft bizarren, von der Industrie erfundenen Auswahlen, die von den Grammys repräsentiert werden, reichen einfach nicht aus.

Abgesehen von der hochgradig personalisierten Kunst von Stevie Wonder und Marvin Gaye bieten zwei neue Doppelalbum-Sammlungen mit Hits, „Diana Ross Anthology“ (Motown 6049 ML2) und „Commodores Anthology“ (Motown 6044 ML2), einen klaren Überblick über die Natur der Motowns Pop-Triumph in den 70er Jahren.

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Zusammen mit einer Vielzahl von Produzenten und Songwritern führten Ross' flüssige Stimme und seine raffinierte Anziehungskraft in diesem Jahrzehnt zu fünf Nummer-eins-Hits. Seite 1 ist hier die beste mit den klassischen sanften Balladen und geschmackvoll arrangierten Produktionen wie 'Reach Out and Touch' und 'Surrender', die Ashford und Simpson zur Verfügung gestellt haben.

Bevor das Jahrzehnt vorbei war, wurde eine Reihe von unvergesslichen Ross-Hits aus dem Supper-Club von Richard Perry, Stevie Wonder, Bernard Edwards und Nile Rodgers produziert – alles ein Beweis dafür, dass Ross schon immer ein geschmeidiges Stück Pop-Fantasy-Material war, das auf das Richtige wartete Mitarbeiter.

In den meisten Hinsichten ist die Commodores-Sammlung viel interessanter, einfach weil diese Band sich durch die gesamte Funk-zu-Soul-to-Pop-Domäne bewegte, die in den 70er Jahren die schwarze Musik definierte. Auch hier klingen die frühesten Hits am besten, vom ersten großen Hit der Commodores, dem harten Synthesizer-Instrumental „Machine Gun“ bis hin zu funky Dance-Material wie „Brick House“ und „Slippery When Wet“.

Es besteht kein Zweifel, dass diese sechsköpfige Band voller Talente steckte, aber es war der Aufstieg von Lionel Richie als warmer Balladenspieler und sentimentaler Songwriter, der der Gruppe ihre größten Hits wie 'Three Times a Lady' bescherte. Während sie immer noch Tanz mit Romantik ausbalancieren, hat sich diese reife professionelle Gruppe jetzt in den langsamen, aber ewigen Strom von langweiligem Pop eingelebt, der die aktuelle Welle von Motown symbolisiert.