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GESCHMACK VON NEUEM MEXIKO

LAS CRUCES - 1524 U ST. NW. 202-328-3153. Geöffnet: Dienstag und Mittwoch 11 bis 23 Uhr, Donnerstag und Freitag 11 bis 1 Uhr, Samstag 12:30 Uhr bis 1 Uhr, Sonntag 12 bis 21:30 Uhr Montag geschlossen. MC, V. Keine Vorbehalte. Separater Nichtraucherbereich. Preise: Vorspeisen 2,95 $ bis 6,95 $, Hauptgerichte 2,50 $ bis 7,95 $. Komplettes Abendessen mit Getränken, Steuern und Trinkgeld ca. 15 USD pro Person. So wie manche Restaurants ein Limousinen-Publikum anziehen, erinnert mich Las Cruces an Pickup-Trucks. Es wird bestimmt einen Zwilling auf einer Nebenstraße in New Mexico geben. Las Cruces ist so weit draußen wie möglich und befindet sich immer noch im Beltway.

Gehen Sie ein paar Schritte von der U Street hinunter und Sie können sehen, dass Las Cruces nach einem Red Sage-Effekt mit niedrigen Mieten strebt. Wie am millionenschweren Hotspot in der Innenstadt ist die Decke des vorderen Raums mit Wolken verputzt – aber diese sind aus Kissenfüllung und mit Blaulicht hinterleuchtet. Die Tische sind eine frühe Küchenzeile, mit Chrom eingefasst und mit Resopal in den Mustern der 40er und 50er Jahre belegt. Die Stühle sehen aus, als wären sie aus Amerikas ersten Frühstücksecken gerettet worden.

Hey, oder?

Das ist erst der Anfang. Im vorderen Fenster unter der Treppe funkelt ein Weihnachtsbaum aus Aluminium. Auch im März. An den Wänden hängen elektrifizierte Ketten aus winzigen, chiliförmigen Weihnachtslichtern. Bist du bereit für das Hinterzimmer? Noch mehr Tische und ein paar Nischen, lautere Country-Western-Musik, ein paar zurückgebundene, gekräuselte Vorhänge über einem falschen Fenster. Und ein Elvis-Schrein in einer entfernten Ecke.

Die Speisekarten sind in leuchtend gelben New Mexico Nummernschildern eingeschlossen. Okay, vielleicht hast du das schon einmal gesehen. Aber aktuelle Platten?

Nun, viele Leute würden sich zu diesem Zeitpunkt nicht einmal um das Essen kümmern. Ein Abend voller lebensechter New Mexico-Weihnachten im März würde ausreichen, egal was serviert wurde.

Aber Las Cruces prahlt auch mit der Authentizität seines Essens. Hier sind die Referenzen des Kochs: Er ging auf die Las Cruces High School. Die Zutaten sind ähnlich hochrangig: Die Mais- und Mehltortillas stammen von Roberto's in Las Cruces, und die roten und grünen Chilis werden von Farmern im Mesilla Valley in New Mexico angebaut und geröstet.

Das wird manchen Leuten viel bedeuten. Der Rest muss sich nur durch die eher kleine Speisekarte tasten, um die Gerichte zu finden, die selbst ein gebürtiger Ostler gerne hätte.

Sicherlich werden die Jalapeno-Krapfen die Liste anführen. Sie sind fleischige kleine, mittelscharfe grüne Chilis, gefüllt mit Käse – Cheez Whiz, wenn ich raten müsste – und in gewürzten frischen Semmelbröseln gerollt und gebraten. Sie sind so schön krümelig und fettfrei gebraten wie alles andere in den anspruchsvollsten französischen Restaurants, und das Innere ist allesamt feucht und duftend. Eine halbe Bestellung (vier Chilis) kann für eine Person ausreichen, aber für zwei oder mehr möchten Sie möglicherweise eine ganze Bestellung, um einen Kampf zu vermeiden.

Die Späne sind nicht so zuverlässig fettfrei; es kommt auf den Tag an. Aber es sind herzhafte, bodenständige, grobe Maischips mit einer klobigen, tränenerregenden Salsa, und Sie werden viele davon brauchen, um selbst mit Ihrer Bierkruggroßen Margarita herauszukommen.

Die anderen Vorspeisen sind chile con queso – aber warum sich mit in geschmolzenem Käse erstickten Chilis die Mühe machen, wenn man sie frittieren kann? -- und eine gute geschwollene, gut gebräunte Quesadilla, die mit Zwiebeln und Tomatenkonserven bestreut ist. Die Speisekarte verspricht, dass die Guacamole zu gleichen Teilen aus Avocado und Chili besteht, aber als ich es probierte, vergaß jemand den zweiten Teil.

Und es gibt Suppen. Aber die freundlichen jungen Kellner - mächtig freundlich - werden Ihnen sagen, dass diese Suppen viel zu groß sind, um als Vorspeise angesehen zu werden. Also sind sie. Aber sie sind bei weitem nicht gut genug, um jemanden dazu zu verleiten, sie zu beenden. Die Posole ist würzig, aber es ist nur dünnes flüssiges Feuer mit viel Hominy und ein wenig Schinken, der sich unten zusammendrängt. Mehr als ein paar Löffel auf einmal zu essen, wäre eine Herausforderung. Caldillo, der Fleisch-Gemüse-Eintopf des armen Mannes, war nichts anderes als emulgiertes Fett (vielleicht haben wir es probiert, als der Koch wieder bei seinem Highschool-Treffen war). Chili-Eintopf ist das Beste unter den Nassgerichten, und es ist einfach eine angenehme, milde suppige Mischung aus grünen Chilis, Tomaten und Roastbeef-Stückchen.

Der wichtige Eintrag auf der Vorspeiseliste ist der Enchiladas-Pfannkuchen-Stil. Sie bestehen aus Rinderhackfleisch, zerkleinertem Hühnchen oder Gemüse zusammen mit Mesilla Valley Käse und Ihrer Wahl zwischen einer dünnen, würzigen roten Sauce oder einer dickeren, vollmundigeren grünen Sauce, mild oder sehr scharf, alles gemütlich zwischen Schichten von gelbem Mais Tortillas. Sie schmecken ziemlich ähnlich wie die gerollten Enchiladas, aber irgendwie verschmelzen Saucen, Käse, Fleisch und Tortillas besser, wenn sie gestapelt werden. Die gerollten sind an den Enden eher trocken und knusprig.

Der Rest der Vorspeisen ist auf der vereinfachten Seite: fettige und hausgemachte Tacos; befriedigende, aber kaum gewürzte Burritos; körnige, raue Tamales, die wie einfaches Cowboy-Essen schmecken; und Tostadas Compuestas, die nur eine andere Version der Tacos sind, mit mehr Grün. Die Chilis Rellenos schmecken genug wie eine große Version der Jalapeno-Krapfen, dass ich stattdessen einen Teller voll der Krapfen empfehlen würde - mehr für den Biss.

Einige Leute, die ich kenne, schwärmen von den Refried Beans. Ich finde sie zu dick und zu schwer, obwohl sie sicherlich die bohnenstärksten unter den Bohnen sind. Der spanische Reis ist eher klebrig und nur gelegentlich genug gewürzt. Du könntest versuchen, es selbst nachzubessern.

Nach all den Pommes und Salsa dürfte das Dessert im Las Cruces kein Thema sein. Aber nur aus Neugierde möchten Sie vielleicht wissen, was ein bis ins letzte quälendes Detail authentisches New Mexico Roadhouse zum Nachtisch bietet. Karottenkuchen. Muss es irgendwo im Mittleren Westen auf dem Weg nach D.C. aufgeschnappt haben BILDUNTERSCHRIFT: Elvis bekommt seinen eigenen Eckschrein im manchmal skurrilen Las Cruces.