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Neue Tricks beibringen

Laura Brown steht nicht auf der Gehaltsliste von Discovery Communications Inc. Sie erhält auch keine Verkaufsprovisionen. Aber sie könnte Discoverys Geheimwaffe bei dem Bestreben des Kabelprogrammierers sein, in das Bildungsgeschäft zu expandieren.

Im vergangenen Jahr meldete sich Brown, ein Medienspezialist der Paint Branch High School in Burtonsville, für unitedstreaming an, die abonnementbasierte, über das Internet bereitgestellte Videostreaming-Anwendung von Discovery mit Sitz in Silver Spring. Über unitedstreaming können Lehrer und Schüler Videoclips mit einer Länge von 30 Sekunden bis 20 Minuten ansehen, die Themen von der Zellteilung bis hin zu sexuell übertragbaren Krankheiten behandeln. Die Clips sind nach staatlichen Bildungsstandards kategorisiert und durchsuchbar.

Brown war von den Angeboten von unitedstreaming so beeindruckt, dass sie mehr als 200 Lehrer und Schüler an ihrer Schule darin ausbildete. Sie warb auch auf einer Fachkonferenz und in Zeitschriftenartikeln in Bibliotheken für das Produkt. „Ich kann gar nicht genug Gutes über unitedstreaming sagen“, sagte sie in einem Telefoninterview.

Internet-Videostreaming habe Vorteile gegenüber herkömmlichen Formaten, sagte Brown. „Es ist so schwer, Wissenschaftsvideos zu bekommen. Es wird so teuer, dass die Leute sie verlieren oder beschädigt zurückbringen.' Mit unitedstreaming können Schulen aus 20.000 Videoclips auswählen, diese auf Festplatte speichern, auf CDs brennen oder in Präsentationen integrieren. Über seine neue Tochtergesellschaft United Learning bietet Discovery auch Schulungen und Materialien wie Vor- und Nachbereitungsübungen und Lehrerhandbücher an.

Discovery Communications, das globale Medienunternehmen, das 60 Netzwerke in mehr als 160 Ländern betreibt und über 1 Milliarde Abonnenten erreicht, setzt darauf, dass eine Armee von Konvertiten wie Brown den Erfolg von unitedstreaming und der neuen Geschäftseinheit des Unternehmens, Discovery Education, sichern wird.

Discovery brachte Discovery Education im März auf den Markt, mehrere Monate nach der Übernahme von United Learning, einem 50-jährigen Produzenten und Vertreiber von Lehrfilmen und -videos mit Sitz in Evanston, Illinois.

Für alle, die dachten, Discovery würde seine nerdigen Wurzeln mit Werbehits wie 'Monster Garage' und 'Trading Spaces' aufgeben, soll die neue Bildungsabteilung beweisen, dass Discovery immer noch weiß, wie man Brokkoli austeilt.

Das Bildungsgeschäft kombiniert die Angebote von United Learning mit den bestehenden Discovery Channel School-Produkten von Discovery, die Bildungsvideobänder, CD-ROMs und Druckmaterialien umfassen. Discovery hat auch an Cable in the Classroom teilgenommen, einer gemeinnützigen Initiative der Kabelindustrie, die Schülern Programme zur Verfügung stellt.

Die Führungskräfte von Discovery betonen jedoch, dass es bei dem neuen Unternehmen darum geht, Geld zu verdienen und nicht nur gute Bürger zu sein.

So wie es Donald A. Baer, ​​Senior Executive Vice President für Strategie und Entwicklung bei Discovery Communications, kürzlich in einem Interview darlegte, nutzt unitedstreaming bestehende Vertriebskanäle, steigende Nachfrage und günstige Inhalte in Form der umfangreichen Videobibliothek von Discovery.

Ungefähr 99 Prozent der 90.000 Schulen – und 92 Prozent der Klassenzimmer – in den Vereinigten Staaten sind dank der im Rahmen des Telekommunikationsgesetzes von 1996 verabschiedeten Gesetzgebung zur Bildungsrate oder „E-Rate“ mit Breitbandanschluss ausgestattet.

United Learning hat 25.000 Schulen für unitedstreaming angemeldet. Discovery will diese Zahl auf etwa 80.000 erhöhen. Bei durchschnittlichen Abonnementkosten von etwa 1.000 US-Dollar pro Schule – weniger als eine neue Reihe von Lehrbüchern – untersucht Discovery eine potenzielle Einnahmequelle in Höhe von mehreren Millionen Dollar.

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'Wenn Sie die Summe zusammenzählen, wird es ein ziemlich großes Geschäft', sagte Baer.

Eine größere Rolle im Klassenzimmer zu spielen, „stärkt die Markenqualität“, fügte er hinzu. „Langfristig hoffen wir, dass wir, wenn die Haushalte besser vernetzt sind, eine digitale Bibliothek bereitstellen können. . . . Sobald wir im Bildungsbereich erfolgreich sind, wird Discovery die Marke sein, der Sie vertrauen und die Sie in Ihr Zuhause bringen können.'

Zu den zukünftigen Kunden von Discovery Education könnten laut Steve Sidel, Executive Vice President von Discovery Education, „Babyboomer, die Kunstgeschichte oder Molekularbiologie studieren, aber keinen Abschluss machen wollen“ gehören.

Bevor Discovery jedoch die Encyclopedia Britannica verdrängt, müssen einige Hürden genommen werden. „Ich kann mir nicht vorstellen, dass dies ein großer Markt wird. Es ist ein guter, politisch korrekter Schritt. . . . Die Quelle des Marktes ist knifflig', sagte John Tinker, Leiter der Medien-/Bildungsgruppe bei ThinkEquity Partners, einem Beratungsunternehmen. Er stellte fest, dass Discovery Education mit Tausenden von Technologiekoordinatoren und Ausschüssen für die Überprüfung von Lehrplänen Abkommen aushandeln muss.

Discovery verstärkt sein Verkaufspersonal und bietet seit kurzem einer Schule in jedem Schulbezirk, die nicht über unitedstreaming verfügt, eine kostenlose Testversion an.

Nur wenige Unternehmen bieten ähnliche Anwendungen wie unitedstreaming, aber Videostreaming ist nur eines von vielen Formaten, die Pädagogen verwenden können.

Unitedstreaming ist ein 'ergänzendes Material', sagte Mark Schneiderman, Direktor für bundesstaatliche Bildungspolitik der Software & Information Industry Association, einer im Distrikt ansässigen Handelsorganisation mit etwa 100 Mitgliedern im Bildungsmarkt. 'Schulen haben viele digitale Lehrbücher und interaktive Medien zur Auswahl.'

Er sagte, es gebe viele Beweise dafür, dass die Studenten von heute . . . brauche das.'

'Sie sind zu Hause an eine reichhaltige Multimedia-Umgebung gewöhnt, gehen dann zur Schule und sehen die Dinge statischer', fügte Schneiderman hinzu. „Die Herausforderung besteht darin, das Bildungssystem dazu zu bringen, seine Methoden und Praktiken durch den Einsatz von Technologie zu ändern. Schulen ändern sich nur langsam.'

Es kann bis zu zwei Jahre dauern, einen Schulbezirk davon zu überzeugen, sich für unitedstreaming anzumelden, sagte Andy Schaefer, Verkaufsleiter bei United Learning für die Region Washington. Und obwohl Schulen über Breitband verfügen, haben sie nicht immer die Bandbreite, um eine starke Nutzung von Videostreaming zu bewältigen. Discovery hat den unitedstreaming Network Manager entwickelt, der es Lehrern ermöglicht, Downloads über Nacht zu planen, und bietet Schulen eine lokale Hosting-Option, um die Videoinhalte auf ihren eigenen Servern zu speichern und nicht auf Internetbandbreite angewiesen zu sein.

Mehrere lokale Schulsysteme nutzen bereits unitedstreaming. Arlington war ein Early Adopter und abonnierte Unitedstreaming vor zwei Jahren, sagte Schaefer. Fast alle anderen Schulbezirke in Nord-Virginia sind diesem Beispiel gefolgt. Der Landkreis führt ein Pilotprojekt durch. Einige Schulen in Montgomery County, wie die Paint Branch High, haben bereits Unitedstreaming, und der Landkreis ist in Gesprächen mit Discovery über einen distriktweiten Deal.

Schäfer sagte, dass alle lokalen Schulbezirke, die unitedstreaming pilotiert oder abonniert haben, für das nächste Jahr verlängert haben.

Unitedstreaming ist nicht immer ein Hit, insbesondere bei etablierten Lehrern. Videoclips 'sind schwer auf etwas im Klassenzimmer Verwendbares zu übertragen', sagte Robert Vandegrift, der in der Paint Branch Zehntklässler auf nationaler, bundesstaatlicher und lokaler Ebene unterrichtet.

Seine Kollegin, die Naturwissenschaftslehrerin Myones Blair, die acht Computer in ihrem Klassenzimmer hat, sagte, unitedstreaming schien eine großartige Idee zu sein, aber ich habe sie nicht oft verwendet. Sie sagte, dass sie dazu neigt, sich auf andere Materialien zu verlassen.

Baer räumte ein, dass es schwierig sein kann, die Klassenzimmertür zu betreten. „In vielen Schulbezirken kann es schwierig sein, sie zu bekommen. Die Leute gewöhnen sich an das, was da ist. Aber wenn man einmal drin ist, ist es viel einfacher zu bleiben und zu wachsen.'