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TEEN ERZÄHLT VON GANG INITIATION, MÄDCHEN TÖTEN

Mit einer Stimme, die so leise war, dass sich die Geschworenen nach vorne lehnen mussten, um ihn zu hören, sagte gestern ein Teenager aus Prince George's County, dass er einem seiner Meinung nach einem sozialen Club beigetreten sei, bevor er erkannte, dass es sich um eine kriminelle Bande handelte, und dann einen Monat später half, Knüppel zu schlagen und zu erstechen Tod eines Mitschülers.

Vouthynor 'Billy' Sovann, 16, sprach fast drei Stunden lang und sagte, er sei der Gang beigetreten, nachdem ein Klassenkamerad ihn als Clique beschrieben hatte. Für seine Initiation, sagte Sovann, habe er von anderen Gangmitgliedern geschlagen und erlernte eine ausgeklügelte Bandenregel und die Strafen für deren Verstoß.

Der Teenager aus Mitchellville atmete tiefer und wirkte benommen, als er den Geschworenen bei seinem Mordprozess in Upper Marlboro erzählte, wie er der 14-jährigen Tatia Brennan fünf Mal ein Messer in den Rücken rammte, sie dann festhielt und ihre Bitten ignorierte Gnade, während ein anderes Gangmitglied sie wiederholt erstach.

Tatias Leiche wurde zwei Tage später, am 29. November, in einem Waldstück, etwa eine Viertelmeile von der Suitland High School entfernt, mit Schmutz und Trümmern bedeckt, gefunden, wo sie und Sovann im zweiten Jahr studierten. Eine weitere Klassenkameradin, Shawnte Renice Perry, 16, und der mutmaßliche Bandenführer Chris Stopher Witcher, 19, der beschuldigt wird, Tatias Tod angeordnet zu haben, sind für diesen Sommer für separate Prozesse angesetzt.

Gestern beriet die Jury 2 1/2 Stunden, bevor sie sich für die Nacht zurückzog. Sovanns Prozess dauerte nur anderthalb Tage, und doch erinnerte er in lebhaften, beunruhigenden Details an ein Verbrechen, das Prince Georges County überraschte. Nicht nur zwei Gymnasiasten wurden beschuldigt, eine Klassenkameradin in den Wald gelockt und sie mehr als 40 Mal erstochen zu haben, sondern die drei Teenager sollen auch Mitglieder einer Bande namens Bloods sein.

Die Welle der Angst darüber, ob junge Menschen aus Vorstädten in kriminelle Banden gelockt werden, führte zu einer polizeilichen Studie über Bandenaktivitäten in Prince George's County. Die Studie kam zu dem Schluss, dass es im Landkreis 70 lockere soziale Jugendgruppen gab, von denen acht als kriminelle Banden angesehen wurden. Die Studie beschrieb die Bloods als eine junge Gang, die versuchte, sich nach der berüchtigten Organisation dieses Namens in Los Angeles zu modellieren, aber keine Verbindungen zu ihr hatte.

Eiweiß, das kein Fleisch ist

Sovann, ein Student des Magnetprogramms für bildende Kunst an der Suitland High, beschrieb die örtliche Bande während der gestrigen Zeugenaussage ausführlicher, und sein Verteidiger charakterisierte sie als eine Sekte, die schutzbedürftige Jugendliche rekrutierte und ihnen mit Gewalt drohte, weil sie den Befehlen von Bandenführern nicht gehorchten.

»Ich wusste nicht, dass es Bloods oder so etwas sind«, sagte er. 'Ich dachte nur, sie wären eine Clique, eine Familie, Leute, die auf mich aufpassen, und ich würde auf sie aufpassen, eine Familie.'

Sovann, der sagte, er komme mit seinen eingewanderten Eltern nicht zurecht, sagte aus, dass die Bandenmitglieder ihn am 16. Oktober während der Schulzeit in den Wald mitnahmen und ihn als Initiationsritus so lange schlugen, bis er schwarz-blau war.

Ein paar Tage später, so sagte Sovann aus, nahm er an einem Treffen im Haus des Bandenführers Witcher, bekannt als O.G., oder der ursprüngliche Gangster, teil. Dann, sagte er, habe er gemerkt, dass er mehr bekommen hatte, als er erwartet hatte.

Gangmitglieder brachten ihm den Verhaltenskodex der Gang bei – Farben, die er nicht tragen konnte, Worte, die er nicht sagen konnte, die Bedeutung bestimmter Handzeichen und die Bedeutung seines roten Halstuchs. Sie sagten ihm auch, dass der einzige Weg, die Bande zu verlassen, darin bestehe, „auszusterben“ und dass Befehle des Bandenführers, sogenannte „O.G. Aufforderungen“ unter Todesstrafe zu gehorchen.

Witcher und andere Gangmitglieder prahlten mit Drive-by-Schießereien und Raubüberfällen, sagte Sovann, und sie nannten ihm die Namen bestimmter „Feinde“ der Gang – Studenten, die die Gang töten wollte.

Kondenswasser in Doppelglasfenstern

»Ich war wie versteinert«, sagte Sovann. „Ich hatte Angst vor diesen Leuten, aber ich hatte das Gefühl, dass ich darin feststecke und nicht mehr herauskomme. Ich konnte nirgendwo hinlaufen.'

Sovann sagte aus, dass sich die Bloods eines Morgens vor dem Haus eines feindlichen Schülers versammelten und planten, ihn auf dem Weg zur Schule zu überfallen, aber der Schüler entkam, indem er an diesem Tag zu Hause blieb.

Am Samstag vor Tatias Tod, sagte Sovann, habe er an einem weiteren Treffen in Witchers Haus teilgenommen. Während dieses Treffens, sagte er, schlugen zwei Gangmitglieder Tatia auf Befehl von Witcher mehrmals in den Magen, anscheinend weil sie einen der Feinde der Gang gewarnt hatte – einen Studenten, der die Bloods verlassen hatte, um seine eigene Gang zu gründen – dass die Bloods würden ihn töten.

Aber Sovann sagte aus, er habe am Montagmorgen im Schulhof erfahren, dass die Bloods mehr Strafe für Tatia auf Lager haben. „Shawnte nahm mich beiseite und sagte mir, dass es noch einen anderen O.G. Anruf . . . und es war für Tia«, sagte er.

Ruby Bates und Victoria Preis

Perry sagte ihm, er solle sie an ihrem Spind treffen, sagte er, aber er versuchte, die Situation zu vermeiden, indem er stattdessen am Spanischunterricht teilnahm. Seine Pläne wurden zunichte gemacht, als Tatia auf Anweisung von Perry dem Lehrer sagte, dass Sovann im Büro des Berufsberaters gesucht wurde. »Sie wusste nicht, was los war«, sagte er.

Sovann sagte, Perry habe Tatia dazu gebracht, in den Wald zu gehen, indem er ihr sagte, dass sie ihr ein Gang-Tattoo und eine dort versteckte Waffe geben würde.

Sovann sagte, er habe Tatia zuerst auf Perrys Drängen geschlagen, sie mit einem im Wald liegenden Waschbecken auf den Kopf geschlagen und sie zu Boden geworfen. Tatia stand wieder auf, sagte Sovann, und Perry schnitt ihr mit einem Küchenmesser die Kehle durch.

Sovann sagte, er habe Tatia einmal in den Rücken gestochen und dann das Messer fallen lassen, in der Hoffnung, dass Tatia weglaufen würde, aber sie tat es nicht.

„Ich liebe dich, Blood“, zitierte Sovann Tatia, bevor sie in den Bauch gestochen wurde und auf ihm zusammenbrach. Sie bat ihn, sie gehen zu lassen, aber er lehnte ab.

Röntgen eingeklemmter Nerv im Nacken

Eine halbe Stunde später, nachdem er Tatias Puls überprüft hatte, um sich zu vergewissern, dass sie tot war, sagte Sovann, zog er ihren Mantel an, um sein blutiges Hemd zu bedecken, und ging zurück zur Schule. Dort in einem Badezimmer, sagte er, habe er die Hemden gewechselt, die Handschuhe die Toilette runtergespült und Tatias Jacke in den Müll gestopft.

Drei Tage später brach Sovann in Tränen aus, als ihn ein Kriminalbeamter fragte, ob er Schlafstörungen habe, und er gab den Behörden eine handschriftliche Erklärung ab.

»Entweder stirbt sie, oder ich bin gestorben. Also habe ich versucht, sie ganz schnell auszuschalten, aber so ist es einfach nicht passiert“, schrieb er. „Ich habe versucht, sie aus ihrem Elend zu erlösen, aber es ist einfach nicht passiert. . . . Wir haben versucht, ihr noch einmal auf den Kopf zu schlagen, aber sie konnte einfach nicht sterben. Wir haben sie mit schweren Sachen zugedeckt, damit sie einfach verkümmert.'

Am Ende der Aussage entschuldigte sich Sovann für das, was er getan hatte. »Mr. und Mrs. Brennan, es tut mir leid. Ich weiß, dass es einer der größten Fehler im Leben eines jeden ist, ein Gangmitglied zu sein. . . . Ich hoffe, ich bekomme meine Strafe.' Bildunterschrift: Vouthynor 'Billy' Sovann sagt über die Ermordung von Tatia Brennan aus, als der Mutter des Opfers im Rollstuhl aus dem Gerichtssaal geholfen wird.