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Der Präsident von Tepco kündigt nach der Atomkrise

TOKIO —Der Präsident der umkämpften japanischen Tokyo Electric Power Co. trat am Freitag zurück und übernahm die Verantwortung für eine Nuklearkrise, die 80.000 zur Evakuierung ihrer Häuser zwang, rekordverdächtige Haushaltsverluste verursachte und das Land mit einer langfristigen Energieknappheit zurückließ.

Die Entscheidung von Masataka Shimizu, zurückzutreten, kam, als das riesige Versorgungsunternehmen Verluste von 15 Milliarden US-Dollar für das im März endende Geschäftsjahr bekannt gab. Shimizu hatte letzten Monat angedeutet, dass er zurücktreten werde, sobald der nukleare Notstand abgeklungen sei, und sagte Reportern am Freitag, er wolle Führungsverantwortung übernehmen und die Krise symbolisch ausklingen lassen.

Toshio Nishizawa, Geschäftsführer von Tepco, wird Shimizu ersetzen.

Shimizu, 66, war nach der Atomkrise wochenlang aus der Öffentlichkeit verschwunden. Tepco sagte Ende März, der Präsident sei mit Bluthochdruck und Müdigkeit ins Krankenhaus eingeliefert worden. Als Shimizu wieder auftauchte, wurde das Unternehmen wegen seiner Bemühungen, beschädigte und undichte Kernreaktoren zu stabilisieren, die Sicherheit der Arbeiter zu gewährleisten und einen Zeitplan für die Rückkehr der Evakuierten in ihre Häuser zu erstellen, einer Flut von Kritik ausgesetzt.

Seit ein Erdbeben und ein Tsunami am 11. März die Atomkrise auslösten, haben die Tepco-Aktien rund 80 Prozent ihres Wertes verloren. Ein staatlich unterstützter Fonds wird das riesige Versorgungsunternehmen mithilfe von Steuergeldern und Beiträgen anderer Versorgungsunternehmen vor dem Zusammenbruch bewahren. Aber Tepco wird am Ende zig Milliarden Dollar Entschädigung für Evakuierte zahlen, die ihr Zuhause und ihr Geschäft verloren haben; das Unternehmen könnte gezwungen sein, Gehälter und Renten zu kürzen und gleichzeitig seine anderen Beteiligungen zu verkaufen.

Für das Geschäftsjahr 2009 wies Tepco einen Nettogewinn von rund 16 Milliarden US-Dollar aus.

Shimizu wurde 2008 Präsident, aber er verbrachte seine gesamte Karriere bei Tepco und trat nur wenige Wochen nach dem College-Abschluss ein. In den letzten Wochen versuchte Shimizu, eine Reihe hochkarätiger Entschuldigungen zu machen, indem er in Evakuierungszentren reiste, wo er sich tief vor den Bewohnern verbeugte.

Aber Tepco hat eine lückenhafte Sicherheitsbilanz, und das Unternehmen ignorierte Warnungen, dass sein Werk in Fukushima Daiichi keinen ausreichenden Schutz vor einem massiven Tsunami hatte. In dieser Woche schlug Premierminister Naoto Kan vor, die Unternehmensstruktur von Japans derzeitigem Energiesystem zu überprüfen, das von regionalen Monopolen abhängt.