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Eine texanische Kindheit

Zweiter von sieben Artikeln

An einem Herbsttag im Jahr 1953 fuhren George und Barbara Bush mit ihrem grünen Oldsmobil die Kiesauffahrt der Sam Houston Elementary School in Midland, Texas, hinauf, um nach ihrem ältesten Kind zu suchen. George W. Bush und ein Freund aus der zweiten Klasse schleppten gerade eine Victrola aus ihrem Klassenzimmer zum Büro des Direktors, als er das Auto seiner Eltern entdeckte. Er war sich sicher, dass seine kleine Schwester auf dem Rücksitz saß.

'Er rannte zurück zum Lehrer und sagte: 'Ich muss gehen. Meine Mutter und mein Vater und Robin sind hier“, erinnerte sich Barbara Bush, die ehemalige First Lady, kürzlich in einem Interview.

„Ich renne zum Auto“, sagte George W., der sich an denselben Moment erinnerte, „und da ist kein Robin.“

»Da haben wir es ihm gesagt«, sagte seine Mutter. 'Im Auto.'

Zwei Tage zuvor war Pauline Robinson Bush – „Robin“ – in New York an Leukämie gestorben, zwei Monate vor ihrem vierten Geburtstag. Ihr großer Bruder hatte gewusst, dass sie krank war, hatte sich aber nie träumen lassen, dass sie sterben würde. 'Warum hast du es mir nicht gesagt?' Bush fragte seine Eltern immer wieder, und jahrelang würde die Frage in der Bush-Familie nachhallen.

Im Alter von 7 Jahren war Bush von verwirrender Trauer umgeben. Seine Eltern waren noch nicht einmal 30 Jahre alt und versuchten, einen verheerenden Verlust zu überwinden, als sie George W. und seinen kleinen Bruder Jeb großzogen.

Der Tod hinterließ unauslöschliche Narben in den Büschen. Barbara Bush fällt es immer noch schwer, über den Tod ihrer Tochter zu sprechen. Ihr Mann zitierte die Erfahrung, als er für das Präsidentenamt kandidierte, und wurde gefragt, ob er jemals Not erlebt habe. Die Augen von George W. füllten sich mit Tränen, als er im Mai in einem Interview über seine Schwester sprach.

Der Tod eines Kindes hallt in einer Familie auf unerwartete Weise wider. Für die Bushes hat der Verlust von Robin neben anderen Folgen dazu beigetragen, eine dauerhafte und starke Verbindung zwischen Barbara Bush und ihrem ältesten Sohn aufzubauen und zu vertiefen. Während seiner Kindheit in Midland und Houston, den Jahren, die er zu Hause verbrachte, bevor er mit 15 Jahren ins Internat ging, wurde George W. in vielerlei Hinsicht der Sohn seiner Mutter.

Als Robin krank wurde, war es Bushs Vater, der seine Qualen offen trug, der jedes Mal, wenn Robin eine weitere Transfusion hatte, den Raum im Memorial Sloan-Kettering-Krebszentrum verlassen musste. Und es war Barbara Bush, die in New York entschlossen an der Seite ihrer Tochter blieb. Ihre Stärke täuschte nur ihr Haar, das mit 28 Jahren anfing, weiß zu werden.

Nachdem das Paar nach Midland zurückgekehrt war, stürzte Barbara in Verzweiflung. Ihr Mann versuchte sein Bestes, um sie aufzuheitern. Aber er wurde von den Anforderungen des Aufbaus eines Ölgeschäfts, der langen Arbeitstage und des häufigen Reisens mitgerissen. Das ließ Barbara lange Zeit mit ihren beiden Kindern allein. Von den beiden Jungen verstand nur George, was passiert war.

Als sich die Dunkelheit aus dem Drei-Zimmer-Fachwerkhaus der Bushs in der West Ohio Street auflöste, war es ihre überschwängliche Trennung von einem Sohn, der trotz seines eigenen Schmerzes half, ihn zu vertreiben – scherzte, spielte und arbeitete hart, um seinen zu bekommen Mutter lächelt wieder. Die Zeit half, Barbara Bushs Schmerzen zu lindern, aber auch 'Georgie'.

Barbara Bush sagte einmal, es sei ihr erst klar geworden, was passiert ist, als sie eines Tages hörte, wie ihr Sohn einem Freund erzählte, dass er nicht herauskommen könne, weil er mit seiner einsamen Mutter spielen müsse. 'Ich dachte: 'Nun, ich bin für ihn da'', erinnerte sie sich. 'Aber die Wahrheit war, dass er für mich da war.'

Elsie Walker, eine Bush-Cousine, die eine ihrer eigenen Schwestern verloren hat, drückte es so aus: 'Du schaust dich um und siehst deine Eltern so sehr leiden und versuchst, fröhlich und lustig zu sein, und am Ende wirst du ein bisschen ein Clown.'

Als Teil einer Familie, die bekanntermaßen allergisch gegen öffentliche Introspektion ist, zögert Bush, über die Kräfte zu sprechen, die ihn geprägt haben. Er räumt natürlich ein, dass der Tod seiner Schwester für ihn und seine Eltern zutiefst traurig war, aber er sieht die Quellen seiner Persönlichkeit auch als 'komplexer als ein oder zwei Ereignisse'. Nur wenige würden dieser Einschätzung widersprechen.

Dennoch sehen einige Bushs-nahe den Tod seiner Schwester als ein einzigartiges Ereignis in George W.s Kindheit, das dazu beiträgt, ihn und seinen Umgang mit der Welt zu definieren. Das Leben wäre voller Humor und vom Zufall getrieben. Und es würde mit einem gewissen Fatalismus angegangen werden. Schon als Jugendlicher sagte Bush seinen Freunden: „Du denkst, dein Leben ist so gut und alles ist perfekt; dann passiert so etwas und nichts ist wie zuvor“, erinnert sich John Kidde, ein Mitschüler aus der High School.

Diese Haltung würde Bush letztendlich befreien, sein Leben in der Gegenwart zu leben, „in Kapiteln“, wie sein Bruder Marvin sagte, und Gelegenheiten zu ergreifen, wenn sie sich boten, ohne sich Gedanken darüber zu machen, was morgen bringen könnte.

Von seiner Mutter würde er einen Schwung mitnehmen, der in den Eigenschaften widerhallt, die Bush zu einem lebhafteren und bequemeren Politiker gemacht haben als seinen Vater. Seine großgewachsene Persönlichkeit, seine unverblümte Offenheit, seine Respektlosigkeit und die Bereitschaft zum Witz zogen Freunde und Verbündete an, lange bevor er ein Amt antrat, und wurde dann zu einem wichtigen Erfolgsfaktor, als er in die Politik eintrat.

Schon als Junge wirkte der intuitive, spontane Sohn ganz anders als sein zurückhaltender, würdevoller, überragender Vater. Als sich Mitglieder der Bush-Großfamilie in den Sommern von George Ws Jugend in Maine versammelten, bemerkten sie die körperliche Ähnlichkeit mit George, aber der Geist war ganz Bar, eigensinnig und schlagfertig. Mutter und Sohn, wie ein Verwandter es ausdrückte, waren „immer in der Nase“.

'Ich glaube nicht, dass George W. jemals frech oder sarkastisch gegenüber seinem Vater sein würde, und wenn er es wäre, wäre es innerhalb der faulen Grenzen', sagte Cousin John Ellis. 'Aber Bar wird zu George W. etwas sagen wie: 'Oh, sei nicht lächerlich' und sie gehen zu den Rennen.'

Auch George W. und seine Mutter sind sich nie aus dem Gesicht gerissen. Auch als ihr Sohn verheiratet war, in den Vierzigern und an der Schwelle zu seiner politischen Karriere stand, zögerte Barbara nicht, ihm ihre Meinung mitzuteilen.

Bush verbrachte Stunden damit, darüber nachzudenken und zu reden, dass er 1990 für das Amt des Gouverneurs von Texas kandidieren sollte, ermutigt durch den Enthusiasmus seiner Freunde. Barbara Bush dachte, er sollte bei den Texas Rangers bleiben, dem Baseballteam, das er gerade mit einer Gruppe anderer Investoren gekauft hatte. 'Wenn Sie eine solche große Verpflichtung eingehen, werden Sie wahrscheinlich nicht für das Amt des Gouverneurs kandidieren', sagte sie 1989 einer Gruppe von Reportern im Weißen Haus, die keine Zeit verlor, ihre Bemerkungen an ihren Sohn weiterzugeben.

Als er Anrufe von Reportern entgegennahm, versuchte Bush, die Bemerkungen seiner Mutter leicht zu machen. Aber laut einer Quelle, die ihn an diesem Tag sah, war er privat verärgert. Es sollte vier Jahre dauern, bis er für das Amt des Gouverneurs kandidierte.

Es ist eine Beziehung von liebevoller Spannung und Geplänkel, die ihren Ursprung im Texas der 1950er Jahre hat, als George W. ein erwachsen werdender Junge und Barbara eine junge Mutter war, die mit den unerwarteten Prüfungen des frühen Erwachsenenalters fertig wurde.

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Für George und Barbara Bush war der Umzug nach Texas 1948 ein Abenteuer – ein Neuanfang an einem Ort, der ganz anders war als in den wohlhabenden New Yorker Vororten, in denen sie aufgewachsen waren. Es war eine Chance, wie Barbara es einmal ausdrückte, dem »elterlichen Blick« zu entkommen.

Sie war die Tochter eines New Yorker Verlagsleiters, er der Sohn eines Wall-Street-Investmentbankers, den Bushs 1941 bei einem Country-Club-Tanz in Greenwich, Connecticut, kennengelernt hatte, verlobte sich im Sommer 1943 und heiratete 1945. Ihr erster Sohn, George Walker Bush, wurde am 6. Juli 1946 in New Haven geboren, als sein Vater in Yale seinen Abschluss machte.

Zwei Jahre später unternahmen Mutter und Sohn gemeinsam einen 12-stündigen Überlandflug, um George W.s Vater in Odessa zu treffen, wo die Familie eine Wohnung in einem Schrotflintenhaus mit einem Badezimmer mit zwei Prostituierten nebenan bezog. Der Senior Bush hatte gerade als Angestellter für Ölbohrausrüstung für 375 Dollar im Monat bei einer Firma angefangen, die dem Vater eines Yale-Klassenkameraden gehörte. Nach einem kurzen Transfer nach Kalifornien, wo Robin geboren wurde, ließ sich die Familie in der eher angestellten Stadt Midland nieder.

In West-Texas war ein Ölboom im Gange, der die Mutigen und Abenteuerlustigen anzog. Ende 1950 wurde Bushs Vater ein unabhängiger Ölmann und tat sich mit einem Nachbarn zusammen, um Land mit Potenzial auszukundschaften und mit den Eigentümern Verträge über die Anteile an den Mineralrechten auszuhandeln. 1953 gründete Bush dann mit neuen Partnern die Zapata Petroleum Corp., die etwas unpassend nach dem mexikanischen Revolutionär benannt wurde, der von Marlon Brando in einem damals populären Film gespielt wurde.

Das erste richtige Zuhause der Familie Bush war ein winziges, streichholzschachtelförmiges Haus in einem einkommensschwachen Stadtteil namens 'Easter Egg Row' - so genannt, weil die Gebäude bis auf ihre hellen Osterfarben identisch waren. Der Vater von George W. kaufte ihre hellblaue Ausgabe mit zwei Schlafzimmern für 7.500 US-Dollar mit einer FHA-Hypothek. Zwei Züge später, als Zapata erfolgreich war, ließen sie sich in einem weitläufigen Wanderer mit Pool nieder.

'Von der Schrotflinte in eine Maisonette-Wohnung in ein Haus gezogen und den Traum gelebt', erzählte Bushs Vater, als er die Präsidentschaftsnominierung seiner Partei auf dem Republikanischen Parteitag 1988 annahm. 'High-School-Fußball am Freitagabend, Little League, Nachbarschafts-Barbecue.'

George W. war das einzige der lebenden Bush-Kinder, das nicht in Texas geboren wurde, aber der wahrhaftigste Texaner wurde, der Erinnerungen an das Ölgeschäft hatte, daran, auf dem Rücksitz des Kombis zu schlafen, während sein Vater auf ihn wartete ein Brunnen zu kommen.

Für George W. war das Leben in Midland so etwas wie eine Idylle. Er besuchte die Sam Houston Elementary School, fuhr Fahrrad, spielte Baseball und trieb gefährliche Akrobatik unter dem Highschool-Stadion. Er ist als hyperaktiver, frühreifer Junge in Erinnerung, immer auf der Bühne, immer im Mittelpunkt.

Ein Familienmitglied erinnerte sich: 'Meine Erinnerungen an George sind seine Auftritte und das Lachen seiner Eltern.'

Freunde erinnern sich an einen kleinen Rattenfänger, den sie 'Bushtail' nannten und seine Bande immer auf Abenteuern anführten.

„Wir krochen unter das Stadion und standen auf den Querstangen“, erinnerte sich Bill Sallee, ein Jugendfreund. »Früher haben wir uns da hochgeschwungen wie ein paar Affen. Wenn jemals jemand ausgerutscht wäre, hätten sie sich umgebracht. Verdammt, du warst anderthalb Geschichten. Es gab Lichtmasten, die um das Stadion herumgehen. Wir sind auch über all diese Dinger geklettert.'

„Wir haben immer gespielt – nach der Schule, in der Pause“, erinnert sich ein anderer Kindheitsfreund, Mike Proctor. „Wir würden das entsprechende Ballfeld ansteuern. . . Teams auswählen und spielen. Er würde da rausspringen, um Kapitän zu werden.'

Bush wuchs in einem Haus der oberen Mittelklasse auf, aber die Bush-Kinder hielten sich nie für wohlhabend. Sein Vater verkaufte seine Zapata-Aktien 1966 für 1 Million US-Dollar, aber in diesem Jahr, mit 42, begann er eine Karriere im öffentlichen Dienst. Den Kindern wurde unverblümt gesagt, dass sie damit rechnen sollten, irgendwann ihren eigenen Weg zu finden. Barbara Bush sagte in einem Interview, dass sie ihren Mann damals überredet habe, eine Bildungsstiftung für die Kinder zu gründen, weil sie befürchtete, dass sie mit seinem Wechsel in die Politik 'niemals etwas für unsere Kinder tun können'.

Nur wenige Wochen nach Jebs Geburt im Februar 1953 begannen die Bushs zu erkennen, dass mit Robin etwas nicht stimmte. Sie war seltsam erschöpft gewesen und hatte ihrer Mutter eines Morgens erzählt, dass sie sich nicht entscheiden konnte, was sie an diesem Tag tun sollte – sich hinlegen und lesen oder sich hinlegen und draußen Autos vorbeifahren sehen. Blutuntersuchungen zeigten, dass sie an Leukämie im fortgeschrittenen Stadium litt – eine Krankheit, die heute durchaus heilbar sein könnte.

Die Bushes ließen ihre Söhne bei Freunden und brachten Robin sofort nach New York, wo ein Onkel, John Walker, ein renommierter Chirurg und Präsident des Memorial Sloan-Kettering-Krebskrankenhauses war.

Die folgenden Monate waren eine Mischung aus Cross-Country-Trips und Traurigkeit. Der Vater von George W. flog am Wochenende nach New York hin und her, während er lange bei Zapata arbeitete. Barbara Bush blieb in New York.

Im Oktober war Robin tot.

Auch nach all den Jahren stellt Barbara Bush immer noch die Entscheidung in Frage, ihrem Sohn nicht zu sagen, dass Robin im Sterben liegt. „Ich weiß nicht, ob das richtig oder falsch war. Ich meine, das tue ich wirklich nicht, aber ich weiß, dass er mehrmals zu mir sagte: ‚Weißt du, warum hast du es mir nicht gesagt?' ' Sie sagte. 'Nun, es hätte keinen Unterschied gemacht.'

Sie und ihr Mann befürchteten, der Junge könnte Robin aus Versehen wissen lassen, dass sie schwer krank sei, aber vor allem, sagte sie, wollten sie ihn nicht belasten. 'Wir dachten, er sei zu jung, um damit fertig zu werden', sagte sie.

Nach Robins Tod war der Schmerz, der über dem Haus hing, oft unausgesprochen, so Randall Roden, ein Jugendfreund von George W. Einmal, während Roden die Nacht verbrachte, hatte Bush einen bösen Traum und seine Mutter eilte herein, um ihn zu trösten.

„Ich wusste, worum es ging – er hatte eine Zeitlang Albträume“, sagte Roden. 'Es war eine der realistischsten Erfahrungen, die ich je über den Tod gemacht habe, und ich bin mir sicher, dass es eine tiefgreifende Wirkung auf ihn hatte, weil es eine tiefgreifende Wirkung auf mich hatte.'

Es störte Barbara Bush, dass Freunde Robin nie erwähnten, zweifellos weil sie sie und die Gefühle ihres Mannes schonen wollten. Aber die Stille nervte. Schließlich, während sie die Geschichte erzählt, half George W., das Eis zu brechen, als er eines Tages bei einem Fußballspiel seinem Vater sagte, er wünschte, er wäre Robin.

Freunde, die bei Bush und seinem Vater saßen, erstarrten vor Verlegenheit, und sein Vater fragte ihn, warum er das sagte. »Ich wette, sie kann das Spiel von dort oben besser sehen als wir hier«, erwiderte sein Sohn.

Mutter legt die Regeln fest; Papa macht Platz in der Welt

Schon als junger Mann hatte der Vater von George W. einen erhabenen Platz in seiner Familie. Ausgestattet mit gutem Aussehen, athletischen Fähigkeiten und angemessenem Ehrgeiz, wurde „Poppy“ Bush – ein Spitzname, den sein Großvater George Herbert Walker „Pop“ nannte – als Vorbild hochgehalten. Barbara Bush behandelte ihren Mann mit ähnlicher Ehrerbietung und isolierte den ersten Mann, den sie je geküsst hatte, von den nagenden und ermüdenden Problemen, die eine wachsende Familie von Natur aus belasteten. Zwei weitere Söhne wurden geboren – Neil 1955 und Marvin 1956 – und schließlich 1959 Dorothy, die eine Lücke füllte, die ihre Tochter hinterlassen hatte, die ihr Mann so sehr vermisste.

Barbara Bush war es, die die Regeln festlegte und zur Autoritätsfigur wurde, während ihr Mann unter den Kindern als viel verehrte staatsmännische Figur galt. Es war Barbara, die die Fahrgemeinschaften fuhr, die Hausaufgaben beaufsichtigte und fünf Kinder in einem Auto mit einer Haushälterin für die zermürbenden Überlandfahrten nach Kennebunkport für die Sommerferien stapelte.

Es war eine Zeit, in der Väter relativ wenig mit der Erziehung ihrer Kinder zu tun hatten, so dass George W.s Vater durch seine häufigen Reisen und seine harte Arbeit unter den anderen Ölmännern aus Midland kaum auffiel. Joe O'Neill, ein Jugendfreund, erinnert sich, dass George W.s Vater, der ehemalige Baseball-Kapitän von Yale, an manchen Wochenenden beim Trainer der Jungen aus der Nachbarschaft half und sie mächtig beeindruckte, indem er sich nach vorne beugte, um mit seinem Handschuh hinter dem Rücken Fliegenbälle zu fangen.

Aber, sagte Mike Proctor, ein weiterer Freund aus Kindertagen: 'Diejenige, die immer da war, war Barbara Bush.'

Viel später machte Barbara Bush deutlich, dass die Erfahrung nicht immer glücklich war. »Für mich war dies eine Zeit«, sagte sie, »langer Tage und kurzer Jahre; von Windeln, Schnupfen, Ohrenschmerzen, mehr Little League-Spielen, als man für möglich halten könnte, Mandeln und diesen ungeplanten Rennen in die Notaufnahme des Krankenhauses, der Sonntagsschule und der Kirche, von stundenlangen Hausaufgaben, kurzen pummeligen Armen um den Hals und klebrigen Küssen ; und holprige Momente zu erleben – nicht viele, aber ein paar – in denen ich das Gefühl hatte, nie wieder Spaß zu haben; und mit dem Gefühl fertig zu werden, dass George Bush in seiner Aufregung, eine kleine Firma zu gründen und um die Welt zu reisen, viel Spaß hatte.'

1959 zogen die Bushes schließlich Anteile von Midland ab und zogen nach Houston. George W. hatte gerade die siebte Klasse an der San Jacinto Junior High beendet, wo er Quarterback spielte, für den Klassenpräsidenten kandidierte – und gewann. Bush hat die Schule oft als Beweis für seine texanische Abstammung im Vergleich zu der seines Vaters angeführt. „Er ging zum Greenwich Country Day und ich ging zur San Jacinto Junior High“, sagt Bush gerne. Was er nicht sagt, ist, dass er nur ein Jahr an der Schule verbracht hat – sein letztes Jahr in der öffentlichen Bildung.

Die Bushes schrieben ihren ältesten Sohn an der Kinkaid School ein, einer privaten Akademie in einem der wohlhabendsten Vororte des Landes, einer exklusiven Enklave in Houston namens Piney Point Village. Der neu angekommenen Achtklässlerin fiel der Übergang leicht. Er wurde schnell zum Klassenvorstand gewählt und in die Schulfußballmannschaft aufgenommen. Ein Klassenkamerad erinnert sich an ihn als 'klassischen guten alten Jungentyp' - lässig und prahlerisch, mit der Gabe, Freunde zu finden.

Obwohl Bush nur zwei Jahre lang Vollzeit in Houston lebte, gelang es ihm, eine große Gruppe von Freunden zu gewinnen, die ihn durch die Ferien und den Sommer trugen. Sonntage waren die großen geselligen Tage, an denen die Bushes ihr Zuhause für Hamburger und Hot Dogs und endlose Softball-Spiele im Garten für Familien aus der Nachbarschaft öffneten.

Barbara Bush hatte immer ein Puzzle am Ende des Wohnzimmers, mit dem sie ihre Kinder – und die Kinder anderer – brillant ins Gespräch brachte. „Komm her und hilf mit, daran zu arbeiten“, sagte sie zu einem unbeholfenen Teenager, der ins Haus stolperte.

„Bevor du es wusstest“, erinnert sich eine Freundin der Familie, „hattest du an dem Puzzle gearbeitet, dann über das Puzzle geredet und ihr dann all deine Probleme erzählt.“

Aber sie war auch „die Vollstreckerin“, wie ihre Kinder es beschrieben, die Eltern, die sich am meisten um Disziplin und Regeln kümmerten. Barbara Bush hat sich nie für die Schule 'Warte, bis dein Vater nach Hause kommt' ausgesprochen. »Ich glaube nicht, dass das gut ist«, sagte sie. 'Ich glaube nicht, dass Ihr Mann erschöpft von der Arbeit nach Hause kommt und Sie sagen, 'Nun, geh Marvin socken.' '

Meistens war ihr ältester Sohn der Täter. 'Ich denke, eines der Dinge, für die ich George am meisten dankbar bin, ist, dass er sicherlich den Weg für diejenigen von uns geebnet hat, die ihm folgten', sagte sein Bruder Marvin.

Laut Douglas Hannah, einem alten Freund, zog Bushs abscheuliches Verhalten rasche Vergeltung nach sich. Als die drei einen Sommer in der High School eine Runde Golf spielten, ermahnte Barbara Bush ihren Sohn, mit dem Fluchen aufzuhören - und verbannte ihn dann vom Spiel, nachdem er ihre Warnungen ignoriert hatte. Hannah und Barbara Bush spielten 16 Löcher, während Bush seine Fersen im Auto auskühlte.

Bushs Freunde erinnern sich, dass sein Vater hauptsächlich am Wochenende anwesend war und häufig den Grill betrieb. Aber als die Karriere seines Vaters alles verzehrte, wurde der älteste Sohn – nur 20 Jahre jünger als seine Eltern – als dritter Erwachsener im Haushalt und so etwas wie ein junger Onkel für die anderen Kinder.

Einmal, Mitte der 1960er Jahre, in Houston, als sein Vater nicht in der Stadt war, fuhr er seine Mutter ins Krankenhaus, als sie eine Fehlgeburt hatte.

Auf halbem Weg sagte Barbara Bush zu ihrem Sohn: 'Ich glaube nicht, dass ich aus dem Auto aussteigen kann.'

»Ich bringe Sie in die Notaufnahme, keine Sorge«, versicherte ihr ihr Sohn.

»Er hat mich am nächsten Tag abgeholt. . . . Er sprach im Auto mit mir und sagte: ‚Meinst du nicht, wir sollten darüber reden, bevor du weitere Kinder hast?' “, erinnerte sich seine Mutter.

Für seine viel jüngeren Brüder und Schwestern erschien Bush wie seine eigene Naturgewalt, ein aufregender, unberechenbarer Hurrikan, der jedes Familientreffen zu einem Ereignis machen konnte. „Wir haben ihn alle vergöttert“, sagte Schwester Doro Bush Koch. „Er war immer so lustig und wild, man wollte immer mit ihm zusammen sein, weil er immer gewagt war. . . . Er war am Rande.'

„Wir fuhren nachts mit dem Boot [in Kennebunkport] und das war immer ein Abenteuer. Wenn wir nachts mit Neil im Boot rausgingen, war das in Ordnung, denn er ist Bootsmann, mein Bruder Neil, und er wusste alles darüber – und tut es immer noch. George andererseits war es eher eine wilde riskante Sache, weil wir nicht sicher sind, ob er das Boot auch managen könnte.'

Als gutaussehender Sohn einer aufstrebenden Geschäfts- und Bürgerpersönlichkeit in Houston stand George W. immer auf der Liste der Weihnachtsbälle und der gesellschaftlichen Rituale dieser im Wesentlichen traditionellen Südstadt. Aber diejenigen, die sich an ihn aus seinen frühen Teenagerjahren erinnern, erinnern sich an einen jungen Mann ohne Glanz und Vorwand, der „Snobs“ verschmähte und über alles höhnte, was an Prunk erinnerte.

„Es war fast ein umgekehrter Snobismus“, erinnerte sich Lacey Neuhaus Dorn, Bushs Nachbarin Anfang der 60er Jahre. „Er hasste einfach den Glanz. . . . Wenn jemand ein schickes Auto hatte, würde er sagen, es sei zu schick für sein Blut.'

Aber als Erstgeborener von George Herbert Walker Bush gab es einige Privilegien, die er nicht ablehnen konnte. Die neunte Klasse würde sein letztes Jahr bei Kinkaid sein. Seine Eltern beschlossen, dass er im Herbst 1961 seine Ausbildung an der Phillips Academy in Andover, Massachusetts, fortsetzen sollte, einer der exklusivsten und strengsten Vorbereitungsschulen des Landes und der Alma Mater seines Vaters.

Zum ersten Mal spürte Bush das volle Gewicht der glorreichen Vergangenheit seines Vaters.

'Ich erinnere mich . . . Als ich die Auffahrt zu unserem alten Haus in Houston hinaufging', erinnerte sich Bush, 'und meine Mutter sagte: 'Herzlichen Glückwunsch, mein Sohn, Sie sind in Andover angekommen.' '

Weiter: Den Weg seines Vaters nehmen

Die Wissenschaftlerinnen Madonna Lebling und Margot Williams haben zu diesem Bericht beigetragen.