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Die „Gremlins“ kommen! Sommers heiße neue Horrorkomödie

Eine fröhlich perverse Sensation, Joe Dantes 'Gremlins', das heute in den Kinos der Gegend Premiere hat, sollte es leicht haben, den Status eines sofortigen Klassikers innerhalb des Horror-Comedy-Genres zu erreichen. Als kurioses – und letztlich zweifelhaftes – Update zur Fabel der Büchse der Pandora stellt der Film eine wahnsinnige Nacht des Terrors vor, die eine idyllische Kleinstadt verschlingt. Kingston Falls ist eine Backlot-Idealisierung, inspiriert von den Bedford Falls von Frank Capras 'It's a Wonderful Life', aber noch künstlicher gemacht durch Bewohner und Details, die mit strahlender Dummheit aus der Sitcom Middle America destilliert wurden.

Kingston Falls' Tortur wird durch den fahrlässigen Umgang mit einem exotischen, aber scheinbar harmlosen Haustier verursacht - einer pelzigen, langohrigen, seelenvollen kleinen Kreatur, die allgemein als 'Mogwai' bekannt ist und Gizmo genannt wird. Der neue Besitzer, ein aufrechter junger Mann namens Billy Peltzer (Neuzugang Zach Galligan, der Warren Beatty ähnelt, aber offen engagiert auftritt), wird gewarnt, dass Mogwais vor hellem Licht, Wasser und Fütterungen nach Mitternacht geschützt werden sollten. Die Umstände verschwören sich, um gegen alle drei Richtlinien zu verstoßen, mit Konsequenzen, die einen Schneeball von leicht besorgniserregend bis hin zu katastrophal sind, während sich eine absolut bezaubernde Kreatur zu einer Horde tobender, räuberischer Monster multipliziert.

Zu den humorvollen Perversitäten des Films gehört nicht zuletzt ein verwirrendes Timing: Die Geschichte suggeriert einen spektakulären Halloween-Albtraum, spielt aber in der Weihnachtszeit. Tatsächlich ist es darauf angelegt, die Weihnachtsstimmung in einem satirischen Durcheinander zu hinterlassen, besonders nachdem Phoebe Cates, die als Billys gewinnende Freundin Kate besetzt ist, dazu bewegt ist, eine brillant empörende Geschichte über die Erfahrung zu erzählen, die sie an Weihnachten sauer gemacht hat. Angesichts der eigentümlichen, gelbsüchtigen Freiheiten, die mit weihnachtlichen Gefühlen verbunden sind, ist 'Gremlins' sicherlich die exzentrischste Sommer-Veröffentlichung, die man sich vorstellen kann.

Dante bringt eine belebende, verspielte satirische Stimmung in das Horror-Genre (zu seinen Credits gehören der Werwolf-Thriller 'The Howling' und die Cartoon-Familienfolge von 'Twilight Zone - The Movie'), aber sein Elan informiert auch über die grafisch gewalttätigen Situationen mit amoralischer Genuss. Dantes Stil ist eine flüchtige, unvorhersehbare Mischung aus charmanten, parodistischen, erschreckenden und grausamen Elementen.

fettverbrennende Herzfrequenzzonen

Der satirische Witz und die Originalität von 'Gremlins' rauben einem oft den Atem, aber die Vorstellungen hinter den atemberaubenden oder lärmenden Effekten können unangenehme, beunruhigende Nachgeschmacke hinterlassen. Auch bei der Identifizierung seiner Quellen ist Dante ungewöhnlich offen: So gibt es Clips aus „It’s a Wonderful Life“ und „Invasion of the Body Snatchers“ und unmissverständliche Anspielungen auf „E.T.“ und 'Das Kettensägen-Massaker von Texas'. Zumindest scheint die Show ein paar warnende Erinnerungen zu erfordern, damit ahnungslose Eltern und kleine Kinder, die durch die entwaffnenden (und teilweise absichtlichen) Ähnlichkeiten mit 'ET' in die Irre geführt werden, eine herzerwärmende Reprise erwarten und sich von dem, was sich aus dem Auditorium erschreckt, wiederfinden bleibt ein Horrorthriller, lustiges Zeug oder kein lustiges Zeug.

Als beispielsweise die Gremlin-Bedrohung zum ersten Mal auftaucht, muss sich Frances Lee McCain als unerschrockene Mutter des Helden gegen eine Gruppe von Bestien verteidigen, die ihre Küche besetzen. Durch die geschickte Ausnutzung der zur Verfügung stehenden Utensilien oder Geräte macht sie schnelle, wenn auch unordentliche Arbeit mit drei Kreaturen und würde den Rest wahrscheinlich genauso gut bewältigen, wenn der Film nicht auf eine abendfüllende Laufzeit festgelegt wäre. Der Gegenangriff von Frau Peltzer wird beim Publikum sicherlich Aufsehen erregen und ist emotional die befriedigendste, direkteste menschliche Vergeltungsaktion im Bild. Gleichzeitig ist es eine grausige Episode mit seltsam antiklimatischen Mängeln, da die Filmemacher das Gemetzel abrupt beenden müssen, um Frau Peltzer daran zu hindern, die Prämisse schnell umzusetzen.

Später geraten Billy und Kate verzweifelt in einen Massenvernichtungsplan, als sie die marodierenden Gremlins entdecken, die sich in einem örtlichen Kino versammelt haben, das Disneys 'Schneewittchen und die sieben Zwerge' zeigt. Ich nehme an, der Gedanke, dass die Opfer relativ glücklich sterben und mit Disney-Animationen kommunizieren, kann sich trösten, aber was für eine bizarre rücksichtslose Art, die Kinoerinnerungen und Anfälligkeiten eines Publikums zu nutzen!

Die Sequenz funktioniert sicherlich zu ihren eigenen unverschämten Bedingungen, aber es gibt einen freakigen, nihilistischen Hauch von Gemeinheit, der sich durch viele der atemberaubenden Höhepunkte und Brainstormings des Films zieht. Letztendlich scheint dieser Streak so unverwechselbar zu sein wie die Markierungen auf Stripe, dem bedrohlichsten der Monstercharaktere. Es scheint auch die überzeugendere Bedrohung darzustellen.

Die Herkunft von 'Gremlins' macht es leicht, sich über die Art des Inhalts zu täuschen. Der Film wurde von Steven Spielbergs Produktionsfirma ins Leben gerufen und zeigt Spielbergs Namen als 'Moderatorin' im Abspann etwas prominenter als Dantes. Es bietet auch eine Reihe liebenswerter Episoden und Charaktere, beginnend mit dem unwiderstehlichen Gizmo und der süßlich schäbigen Familie Peltzer, die für immer frustriert ist von der Fähigkeit von Mr. Peltzer (Hoyt Axton), seine exzentrischen, schlecht funktionierenden Erfindungen zu verkaufen. Gizmo, der unschuldig missbrauchte Mogwai, missbilligt seine Geächteten immer entschieden und schließt sich Billy und Kate bei ihren Bemühungen an, Kingston Falls von den ruinösen Schädlingen zu befreien.

Die Schreckensherrschaft der Gremlins wird jedoch so groß, dass sie sowohl Leben als auch Eigentum kostet, und einige dieser Leben gehören Charakteren, die das Publikum kaum als entbehrliche Comic-Karikaturen verlachen kann. Da die belästigten und belagerten Bewohner gezwungen sind, sich auf eine Weise zu verteidigen, die den Schädlingen einen hohen Tribut fordert, scheint die Liste der Opfer ziemlich erschütternd, wenn sich der Rauch verzieht, ein Luxus, den weder die Prämisse noch der Appetit des Publikums vernünftigerweise rechtfertigen können.

Der anstößigste Touch des Films ist eher philosophisch als bildhaft. Gizmo wird in einem Chinatown-Kuriositätenladen von Mr. Peltzer erworben, der verspätet ein besonderes Weihnachtsgeschenk für Billy kauft. Am Ende kehrt der Besitzer (der ehrwürdige Keye Luke, einst Charlie Chans Sohn Nr. 1) zurück, um Gizmo zurückzufordern, der ohne seine Zustimmung verkauft wurde, und Drehbuchautor Chris Columbus überreicht ihm eine grundlose Schimpfrede.

Der Kern der Moral ist, dass die Abendländer zu verantwortungslos sind, um mit mysteriösen mächtigen Kräften vertraut zu werden – eine lächerliche Stimme der Weisheit, da dieser orientalische Besserwisser selbst nachlässig sein musste, um die Verschwörung in Gang zu setzen. Es ist, als hätten die Filmemacher, die die ganze Zeit über die Sensation erhöht hatten, eine Bekehrung in letzter Minute erlitten.

Die entscheidende dramatische Schwäche des Films besteht darin, dass er die Gremlins im psychologischen Sinne nie effektiv zum Einsatz bringt. Auf den ersten Blick scheinen sie eine Affinität zur schelmischen Seite von Kindern zu haben, aber ihre Empörung ist weit über die Fähigkeiten und das Verständnis eines Kindes hinaus aufgeblasen. Eine andere Möglichkeit – die Gremlins mit potenziell katastrophalen kosmischen Kräften zu identifizieren – erfordert einen unheilvollen Vorstellungssprung, der wahrscheinlich durch die scheinheiligen orientalischen Schuldgefühle, die der Kontext entkräftet, zum Stolpern gebracht wird. „Gremlins“ können sich mit etwas weniger als tiefgreifenden moralischen Implikationen begnügen; es ist eine schillernde Panik eines Comedy-Chillers.