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DAS 'GLÜCK' VON AMY TAN

SAN FRANCISCO -- Family Billard ist nicht die Art von Ort, an dem Sie Ihre Familie mitnehmen würden. Unter verwittertem Neonlicht spielen asiatische Teenager mit T-Shirt und Doppelgänger der Minnesota Fats ernsthaft Billard. Es ist, als ob alle restlichen Raucher in San Francisco hier versammelt sind; Zigarettenasche befleckt die ausgeblichenen Filztische und sogar die Wände. Aber Family Billard ist die Art von Treffpunkt, bei dem sich niemand um die Einrichtung kümmert, oder dass es draußen sonnig oder sogar hell ist. Obwohl die Halle voll ist, sind hier nur zwei Frauen. Eine ist offensichtlich die Freundin von jemandem – sie dämpft ihre Schüsse und kichert dann, noch schlimmer. Die andere ist eine geschmeidige chinesisch-amerikanische Frau, die viel jünger aussieht als ihre 37 Jahre. Ganz in Schwarz und Grau gekleidet, sticht sie wie ein Vorschulkind aus einer Truppe von Linebackern heraus. „Mir geht es schrecklich“, beschwert sich Amy Tan, Poolfanatikerin und Bestsellerautorin. Sie deutet anklagend auf den schlaksigen Kerl, gegen den sie antritt, Robert. 'Er hat den Vorteil eines längeren Körpers.' Sie spielen Neun-Ball und sind, mit Robert, der sie entdeckt, die 8 gerade ebenbürtig. Tan hat jedoch die Nase vorn. „Das ist meine Leichtathletik“, sagt sie. „Ich laufe nicht, ich jogge nicht. Ich tue das.' Einer der Gründe, warum sie Billard mag, ist, dass es dem Schreiben so ähnlich ist und aus demselben Reservoir an Selbstvertrauen und Konzentration schöpft. 'Wenn Sie darüber nachdenken, was jemand erwartet oder was jemand denkt, während er Sie beobachtet, oder wie Sie aussehen werden, sind Sie in Schwierigkeiten.' Tan hat es geschafft, all diese potenziellen Fallstricke in 'The Joy Luck Club' zu umgehen. „Schicksal“, bemerkt eine der Figuren in der verworrenen Geschichte von chinesischen Müttern und ihren amerikanischen Töchtern, „wird halb von Erwartung, halb von Unachtsamkeit geprägt.“ Vielleicht hätte Tan mehr erwarten sollen. In den sechs Monaten seit der Veröffentlichung des Romans war ihr einziges Problem der Überfluss an Erfolg. Family Billard ist einer der wenigen Orte, an denen ihr neuer Ruhm nicht zählt. 'Als ich zum ersten Mal auf die Bestsellerliste kam, dachten alle, ich wäre an einem schicken Ort mit Champagner.' Sie lächelt bescheiden. 'Ich habe Billard geschossen.' Und hat sie gewonnen? 'Ja, ich glaube, das habe ich.' Noch ein Lächeln. Trotz ihrer Beschwerden über Robert gewinnt sie auch heute. Jeder liebt Amy Tan. Sie ist die Geschmacksrichtung des Monats, das heiße junge Ding, die exotische neue Stimme, die einer der alten Trends überdrüssigen Verlagsbranche Hoffnung gibt. Es begann mit den Rezensenten, die ihr die Art von Aufmerksamkeit und Auszeichnungen schenkten, für die jeder Schriftsteller töten würde. 'Das einzig Negative, was ich über dieses Buch sagen kann', schwärmte Carolyn See in der Los Angeles Times, 'ist, dass ich es nie wieder zum ersten Mal lesen kann.' Die Leser reagierten eifrig. 'The Joy Luck Club' wurde seit seiner Veröffentlichung etwa einmal pro Woche nachgedruckt – zweifellos eine Art Schallplatte. Es steht seit 27 Wochen auf den nationalen Bestsellerlisten – länger als jedes andere Belletristikwerk in diesem Jahr. Und es ist der einzige 'Break-out'-Roman von 1989, was bedeutet, dass er ursprünglich kein Bestseller werden sollte. All dies führte natürlich dazu, dass sich die Verlagsbranche tief in Tan verliebte. Die Ausschreibungen für die Taschenbuchrechte waren heftig, was sie (zumindest auf dem Papier) zur Millionärin machte. Und von Orten wie dem Esquire-Magazin, in dem sie in seinem ziemlich seltsamen Feature 'Women We Love' die Hauptrolle spielte, begann sekundäre Aufmerksamkeit zu fließen. „Wie oft bekommen wir eine so eindringliche Stimme? Über ein so universelles Thema?' fragte die Bildunterschrift unter Tans Foto in der August-Ausgabe. Wenn man bedenkt, dass Zeitschriften mehrere Monate Produktionszeit benötigen und das Buch Ende März erschienen ist, kamen die amourösen Proklamationen von Esquire ziemlich plötzlich vor. 'Erste Verabredung!' Tan stimmt zu. 'Eine Wirbelwind-Romanze!' Als das Exemplar von Esquire ankam, zeigte sie es ihrer Mutter. ' Sie sagte: 'Oh, dunkel. Und dein Kopf schief. Warum so unnatürlich? Wer hat das Bild gemacht?' ... Und dann sagte sie: ‚Nicht viel Platz – nur eine Seite. Und nicht einmal im Inhaltsverzeichnis. Schwer zu finden!' ' Aber wenn Daisy Tan, deren Beziehung zu ihrer Tochter das Buch inspirierte, alles gelassen hinnimmt und sogar ein wenig abgestumpft wird, findet die Autorin selbst all diese Liebe etwas erstickend. Sie zögert, es zu sagen ('es wird so aussehen, als ob sie wirklich eine mürrische Autorin ist, nicht wahr?'), aber die ganze Sache fängt an, ein Problem zu werden. Noch während sie spricht, klingelt im Wohnzimmer des renovierten Hauses, in dem sie und ihr Mann Lou seit acht Jahren wohnen, das Telefon. Die Asian-American Educators Association möchte, dass sie zu Wort kommt. In der Post des Tages liegen noch ein Dutzend Einladungen, Bitten, Fanbriefe. Sie hat zwei Zähne gebrochen, weil sie sich Sorgen machen muss – während sie schläft, knirschen sie unwillkürlich. Das wiederum verursacht Probleme mit ihrem Nacken, was wiederum Krämpfe in ihrer Schulter verursacht. „Wenn man heiratet, denken die Leute, dass man einen himmlischen Heiligenschein umgibt“, sagt Tan, der wieder in düsteren Farben gekleidet ist. Sie neigt den Kopf, sodass ihr langes schwarzes Haar auf die Couch fällt. „Du stehst auf der Bühne“, sagt sie präzise, ​​„und davon wollen sie ein Stück besitzen. Bei mir ist es genauso. Es gibt einen Streit darüber, wie viel Zeit jemand mit mir verbringen kann, wer beim Abendessen neben mir sitzen darf, wer die längste Inschrift in seinem Buch hat. „Es ist schrecklich, sich darüber zu beschweren. In gewisser Weise ist alles so wunderbar, aber es gibt eine andere Seite, die alles so entpersönlicht ist. Es ist, als ob wer auch immer diese Person ist, die dieses Buch geschrieben hat, die diesen Namen auf der Jacke hat, die Seite verlässt und einfach ein anderes Leben beginnt, und ich habe keine Kontrolle.' Das Leben war früher viel einfacher. Sie hatte einen Ehemann, den sie liebte, ein gutes Verhältnis zu ihrer Familie, nette Freunde. Das einzige Problem war ihr Job, und damit beschäftigte sie sich. Tatsächlich war es Tans Psychotherapeut, der ihr half, den Weg zu 'The Joy Luck Club' zu finden. Nicht, dass er es beabsichtigt hätte; nicht dass sie dankbar wäre. Sie arbeitete 80-Stunden-Wochen und machte freiberufliche technische Redaktion für verschiedene Unternehmen. Freunde beschuldigten sie, ein Workaholic zu sein, aber sie wusste, dass das nicht wahr sein konnte: Zum einen hasste sie es. Also meldete sie sich bei einem Psychiater. Nachdem er ihn ungefähr fünf Monate lang gesehen hatte, geschah etwas Seltsames. Sie sprach davon, dass sie eine gute Woche hinter sich hatte, was bedeutete, dass sie tatsächlich einige Jobs ablehnen konnte. Und dann bemerkte sie, dass Doc ein wenig schlaff war. Eigentlich fast schnarchen. Beunruhigt beugte sich Tan vor und redete schneller und lauter. Manchmal wachte der Psychiater auf, aber er würde nie zugeben, was passiert war. „Es war so schockierend“, sagt Tan. 'Es ist, als wollte man nicht zugeben, dass ein Liebhaber bei dir eingeschlafen ist.' Es geschah in einer zweiten Sitzung und einer dritten. Tan bemerkte ein Muster. „Ich habe darüber gesprochen, dass er sich gut fühlt, und er ist eingeschlafen. Aber wenn ich mich an etwas aus meiner Kindheit erinnerte, das traumatisch war und ich weinte, war er sehr aufmerksam. Und ich dachte, er bestärkt mich, unglücklich zu sein.' Sie hat Dr. Snooze nie direkt mit seiner Schlaftherapie konfrontiert. Sie hörte jedoch auf, ihn zu sehen, und sagte, sie würde etwas Wertvolleres als Arbeit finden. „Ich sagte ihm, dass ich anfangen würde, Romane zu schreiben. Und er sagte: 'Oh, nun, ich kann Ihnen beim Entsperren helfen. Das ist eine Spezialität von mir – Menschen beim Schreiben zu helfen.' Ich sagte: 'Nein, ich möchte es nur zur Entspannung tun.' “ Aber wenn das Schreiben nur zum Vergnügen diente, waren es die Gefühle, die es inspirierten, nicht. Die vier Mütter und vier Töchter in 'The Joy Luck Club' mögen austauschbar erscheinen, wenn sie ihre Erfahrungen in China (arrangierte Ehen, arrangierte Leben, böse Männer) und Amerika (Kämpfe mit der Mutter, aufwachsende Chinesen, böse Männer) erzählen, aber die Emotionen sind roh und kraftvoll und besonders universell. »Trinken Sie Ihren Kaffee aus«, sagte ich ihr gestern. 'Wirf deinen Segen nicht weg.' »Sei nicht so altmodisch, Ma«, sagte sie und trank ihren Kaffee in der Spüle aus. 'Ich bin meine eigene Person.' Und ich denke, wie kann sie ihre eigene Person sein? Wann habe ich sie aufgegeben? Es ist ein Problem, das Tan gut kennt. Als sie 6 Jahre alt war, nahm sie an einem Erziehungsstudium in Oakland teil. Die Psychologin sagte ihren Eltern, ihre Tochter sei klug genug, um Ärztin zu werden. Zu Hause wurde dies subtil in 'Der Psychologe sagt, du wirst Arzt werden' umgewandelt. Und da das Gehirn das wichtigste Organ war, würde Amy Neurochirurgin werden. Außerdem nebenbei ein Konzertpianist. 'Weil die Eltern so viel geopfert haben, um hierher zu kommen, gibt es diese Erwartung unter den amerikanischen Kindern der ersten Generation, erfolgreich zu sein', sagt sie. „Aber solche Forderungen sind, zumindest in meiner Familie, auch Ausdruck der Liebe. Neulich habe ich mit meiner Mutter darüber gesprochen, wie sie meinen kleinen Bruder verwöhnt hat, wie sie ihn mit allem durchkommen ließ. Und sie sagte: ‚Wir haben ihn nicht verwöhnt. Dein Vater und ich haben ihn nicht genug geliebt.' “ Ihre Eltern wanderten 1949 aus. John Tan war ein Baptistenprediger ohne Gemeinde, der Ingenieur wurde; Daisy arbeitete nachts als Berufskrankenschwester. Als Amy 15 Jahre alt war, starb ihr älterer Bruder an einem Gehirntumor. Dann, durch einen schrecklichen Zufall, erlitt ihr Vater Monate später dasselbe Schicksal. All dies verschlimmerte eine raue Jugend. Amy wollte die Art von Weißbrot-Existenz, die ihre Freunde und Schulkameraden hatten. Eine Woche lang schlief sie mit einer Wäscheklammer auf der Nase, in der Hoffnung, sie würde irgendwie schlanker, anmutiger werden. Das Ergebnis: ein wunder Schnabel. Sie dachte, wenn sie eine Nacht auf einer Wange schlief und in der nächsten auf der anderen, würden sie schrumpfen. Auf keinen Fall. Und manchmal wünschte sie sich, ihre Mutter wäre unsichtbar. Sie erinnert sich, dass sie sehr besorgt war, was ihre Mutter zu ihrer Geburtstagsfeier in der Schule mitbringen würde. Wäre es ein exotisches chinesisches Gericht, über das sich die anderen Kinder lustig machen würden? „All diese Dinge, die meine Mutter getan hat, um mich in Verlegenheit zu bringen“, klagt June in dem Roman – „mit Ladenbesitzern zu feilschen, sich in der Öffentlichkeit mit einem Zahnstocher in den Mund zu picken, farbenblind zu sein, dass Zitronengelb und Blassrosa nicht gut sind“ Kombinationen für Winterkleidung.' Ein hoher Prozentsatz der asiatischen Einwandererkinder habe psychische Probleme, stellt Tan fest. „Es kommt von dem doppelten Druck, zu versuchen, zwei Kulturen anzugehören und ihnen zu gefallen, die oft gegensätzliche Erwartungen und Verhaltensweisen haben. Aber die Leute erkennen dies nicht, weil es im Mythos der vorbildlichen Minderheit versteckt ist.' In ihrem Fall wurde sie eine Rebellin, hing mit unappetitlichen Typen ab und wäre beinahe mit einem Flüchtling aus einer Nervenheilanstalt durchgebrannt. Schließlich entschied sie sich im Alter von 17 Jahren, keine Neurochirurgin zu werden. Ihre Mutter wurde zerquetscht. „Ich erinnerte mich, dass sie etwas darüber gesagt hatte, wie enttäuscht mein Vater sein würde – er war gerade gestorben. Wenn ich gesagt hätte, ich würde Physiker oder Präsident einer Bank, wäre es anders gewesen. Aber ich sagte, ich würde Englisch als Hauptfach studieren. Sie konnte darin nichts als Zukunft sehen.' In „The Joy Luck Club“ zeigt Waverly, eine der Töchter, ihrer Mutter eine Pelzjacke, ein geschätztes Geschenk ihres Freundes: „Das ist nicht so gut“, sagte sie schließlich. „Es sind nur übrig gebliebene Streifen. Und das Fell ist zu kurz, keine langen Haare.' 'Wie kann man ein Geschenk kritisieren!' Ich protestierte. Ich war tief verletzt. 'Er hat mir das von Herzen gegeben.' »Deshalb mache ich mir Sorgen«, sagte sie. In einem Dim-Sum-Restaurant in San Franciscos multikulturellem Asiatown ist Daisy Tan nicht die wilde Kriegerin, die die Geschichten ihrer Tochter erwarten lassen. Sie ist klein und helläugig, mit kurzgeschnittenen schwarzen Haaren und hat nichts als Lob für Amy. 'Hat Talent. Erste Klasse – fängt schon an!' Sieht sie ihre Tochter oft? 'Wenn sie Zeit hat.' Viele Diskussionen über die Speisekarte, ob man das gebackene Rettichgebäck oder vielleicht zwei Portionen Aalnudelsuppe bestellt. »Du magst Quallen«, sagt Amy zu ihrer Mutter. „Nein, du magst“, sagt ihre Mutter. Sie sind sich schließlich einig, dass es Amys Ehemann Lou gefallen wird. 'Ich bin auf einer Diät,' sagt Lou. 'Ich sehe Essen, und ich esse es.' Es folgen lange Verhandlungen mit dem Kellner. 'Sind die Nudeln gut gemacht?' fragt Daisy den Kellner auf Mandarin. Er sagt, alles ist gut verarbeitet. Sie sagt, sie glaube ihm nicht. Vegetarisches Huhn. Hohles Grün mit Knoblauch. Herzhafte Sojabohnensuppe. Als alles abgerissen ist, erzählt Daisy ein wenig über ihr Leben. „Ich hatte eine Halbschwester. Die Missionare beteten für mich. Sie wollten, dass ich Christ werde. Aber sie haben nie für sie gebetet.' Und wenn sie in China geblieben wäre, anstatt auszuwandern? »Vielleicht wäre ich der Kommunistischen Partei beigetreten. Aber die Kulturrevolution hat mich wahrscheinlich mein Leben gekostet. Wenn mir etwas nicht gefällt, sage ich es.' Amys Vater war nicht ihr erster Ehemann. Diese erste Ehe hat nicht funktioniert; ihr Mann hat sie missbraucht. Als sie emigrierte, musste sie zwei Töchter zurücklassen – ein Element, das im Roman auftaucht. »Mein Leben – sehr wütend. Ich leide viel.' Und wenn sie das Beste für ihre Kinder wollte, wenn sie sich nicht darum kümmerte, dass ihre einzige Tochter Schriftstellerin wurde – „ein nicht zu hohes Einkommen. Wahrscheinlich kein gutes Geschäft' – wer könnte es ihr verdenken? „Sie denken, wir drängen sie“, erklärt Daisy Tan, „aber wir erwarten einfach, dass sie Gutes tun. Für sie sieht das so aus, als würde man gedrängt.' Glückskekse Zeit. Daisy stört nicht. Amys's passt seltsamerweise: 'Morgen ist ein großartiger Tag, um Verträge und Vereinbarungen auszuhandeln.' Lous ist brutal direkt: „Du brauchst eine neue Umgebung. Tapeziere dein Schlafzimmer.' Ein netter Kerl, Lou verdient etwas Besseres, und er verdient auch etwas Besseres als Leute, die - wie immer - annehmen, dass der Roman autobiografisch ist, was bedeutet, dass er einer der unangenehmen Schwächlinge ist, die ihn bevölkern. Ich hatte immer noch dieses Gefühl und ich berührte seine Hand und sagte: ‚Harold, ich liebe dich.' Und er schaute in den Rückspiegel, fuhr rückwärts und sagte: ‚Ich liebe dich auch. Hast du die Tür verschlossen?' Und so begann ich zu denken: Es ist einfach nicht genug. Lou geht nach Hause. „Ich werde das Schlafzimmer tapezieren“, sagt er. Amy und Daisy gehen in einem chinesischen Lebensmittelladen einkaufen. Amy betastet ein Paket mit glänzend rotem Papier. 'Kann ich da ein Hochzeitsgeschenk einpacken?' fragt sie Daisy. „Nein, Chinesen tun das nicht. Es ist Bestattungspapier!' Die Ideogramme auf dem Papier, betont Amy, sagen: 'Langes Leben, Geld, Respekt.' 'Wie kannst du ein langes Leben haben, wenn du schon tot bist?' Sie fragt sich. Sie kauft die Zeitung trotzdem, da sie eine Geschichte über eine Beerdigung schreiben will. 'Hier bekomme ich die meisten meiner Geschichten - Einkaufen mit meiner Mutter.' Sie lächelt. Ihr Haus ist ein langes, schmales Haus, das am nächsten zu einer langweiligen Straße nach San Francisco liegt. Bücher liegen wie Herbstlaub in seinen Zimmern verstreut. Meistens handelt es sich um populäre Taschenbücher der letzten Zeit, aber es gibt einen gebundenen Band, der eine besondere Bedeutung hat. Auf einem Regal im Wohnzimmer steht „Beyond the Bestseller“, ein Band mit Insider-Essays. „Ich habe es wegen des Titels gekauft“, sagt sie. „Es ist wie, mein Gott, was gibt es noch darüber hinaus? Ich habe das Buch nicht wirklich gelesen, aber es war ein Witz für mich. Was genau macht man darüber hinaus?' Nun, die Tradition in der amerikanischen Literatur besagt, dass man das Gleiche noch einmal macht. Einer der beliebtesten und einflussreichsten Romane seit dem Zweiten Weltkrieg ist „Catch-22“, und was schreibt Joseph Heller als nächstes? Eine Fortsetzung. Und so weiter. Du gehst durch dieselbe Tür, durch die du reingekommen bist. Tan ist jedoch hartnäckig. Kein 'Son of Joy Luck Club' für sie. Währenddessen wird der Lärm aus ihrem ersten Roman noch einige Zeit andauern. „Ich habe mir immer gesagt, dass das ein paar Wochen hält, dann wird es nachlassen“, sagt sie etwas wehmütig. Aber im nächsten Frühjahr werden Kopien des Taschenbuchs das Land überschwemmen, und unweigerlich wird es einen Film geben. Verkaufsmuster scheinen darauf hinzuweisen, dass dies ein Buch ist, das durch Mundpropaganda verkauft wird, und die Mundpropaganda ist begeistert. Einer Theorie zufolge hat Tan versehentlich die Mentalität der Babyboomer-Frau angezapft – die zufällig auch einen großen Teil der Bücherkäufer ausmacht. Auf dem Weg zu dieser entscheidenden Trennlinie von 40 Jahren erkennen diese Frauen genau wie Tan, dass ihre Mütter nicht für immer bei ihnen sein werden. „Meiner Mutter und der Erinnerung an ihre Mutter“, heißt es in der Widmung von „The Joy Luck Club“. »Sie haben mich einmal gefragt, woran ich mich erinnern würde. Dies und vieles mehr.' Einer der Briefe, die sie heute bekam, stammte von einem Teenager aus Missouri: Ich hatte noch nie ein Buch wie Ihres gelesen, mit dem ich mich identifizieren konnte – von den Knödeln, die mit der fachmännischen Drehung von Essstäbchen hergestellt wurden, bis hin zur Art und Weise, wie der 'Resopaltisch abgewischt wurde'. zweimal nach dem Abendessen.' Ich lebe auch bei meiner Oma, die gerne sagt 'Ai yaa!' ziemlich oft! Ein paar ignorante Studenten, die sich über mich lustig machten, ließen mich immer wünschen, dass ich blondes statt dunkelbraunes Haar hätte... . Sie haben in Ihrem Buch viele schöne Dinge geschrieben, die mir klar gemacht haben, dass ich das Glück hatte, zwei Kulturen zu haben und dass einige Merkmale der orientalischen Kultur niemals gegen eine amerikanische eingetauscht werden können. Tan erkennt, dass sie jahrelang versucht hat, dasselbe zu tun. Selbst als sie freiberufliche Autorin wurde, war es unter dem Namen „May Brown“. „Ich muss mich nicht entscheiden, ob ich Chinese oder Amerikaner bin. Ich muss nicht einmal darüber nachdenken, was was ist.' Es war eine täuschend einfache Lektion.

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