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DAS 'R'-WORT

Sie wissen, dass etwas nicht stimmt, wenn ein Berater von Washingtons neuem Bürgermeister seinen Job verliert, nachdem er angeblich gesagt hat: 'Ich werde mit diesem Fonds knauserig sein müssen, weil es nicht viel Geld sein wird.' Im Gegensatz zu The Post in ihren frühesten Geschichten über die daraus resultierende Kontroverse werde ich dieses Wort definieren, bevor ich zu weit darauf eingehe. 'Niggard' ist skandinavischen Ursprungs und gehört mindestens seit dem 14. Jahrhundert zur englischen Sprache, als Geoffrey Chaucer es in 'The Canterbury Tales' verwendet. Ein „Niggard“ ist „ein gemein habgieriger und geiziger Mensch“; „knauserig“ zu sein bedeutet, in dem Kontext, in dem es der bürgermeisterliche Adjutant verwendet hat, mit einem Dollar knapp zu sein. „Niggardly“ hat außer ein paar Buchstaben des Alphabets nichts gemeinsam mit dem n-Wort, das zu viele Leute vorschnell den Chef des Bürgerservicebüros des Bürgermeisters annahmen, das im Gespräch mit zwei anderen Bürgermeisterhelfern verwendet wurde. Man musste sich ziemlich tief in zwei Geschichten einlesen, bevor man diese Tatsache erfuhr, was einen Leser dazu veranlasste, sich zu fragen, ob The Post möglicherweise „den Anstand – wenn nicht den Mut – besessen haben könnte, zu berichten, dass knauserig“ eine respektable Herkunft hat. Bis zum achten Absatz in einer Geschichte und bis zum 14. in einer anderen zu warten, sagte der Leser, 'kann die Frage offen lassen, zumindest im Kopf des gelegentlichen Lesers.' Und doch . . . Bei diesem Rummel geht es nicht wirklich um ein Wort, oder? Nun, vielleicht ist es das. Aber das Wort ist „Rasse“, diese letzte Grenze. Ein Unbehagen über die Rasse und eine Art Naivität erklären, warum in The Post die Frage gestellt wurde, ob Bürgermeister Anthony Williams „schwarz genug“ ist. In einem Leitaufsatz im Abschnitt Ausblick vom 17. Januar postulierte ein Einwohner des Distrikts, dass man nur dann wirklich schwarz ist, wenn man (1) sich selbst als „unterdrückt“ sieht; (2) hat eine „offene Leidenschaft für einen anhaltenden Bürgerrechtskampf“; (3) hat die „Arroganz“ der ehemaligen Bürgermeisterin Marion Barry; und (4) ist das Ziel einer 'Einrichtung', die 'ihn niederreißen' will. Nach dieser Definition sind weder Clarence Thomas noch Ward Connerly schwarz. Viele Schwarze lehnen ein so lächerliches Beharren auf einer authentischen Schwärze ab. Aber das hätte man, abgesehen von ein paar Briefen an den Herausgeber, nicht gewusst. Und doch . . . Williams' Schwärze ist nicht wirklich das Problem, oder? Diese Kontroverse hat ein Maß an Misstrauen aufgedeckt, das selbst einen New Yorker wie mich erstaunt. New York hat der Welt wohl Howard Beach, Bensonhurst, Crown Heights und Tawana Brawley als Synonyme für Rassenkonflikte genannt. Hier musste eine weiße Lehrerin ihren Job aufgeben, weil schwarze Eltern sie für rassistisch hielten, weil sie 'Nappy Hair' für Drittklässler gelesen hatte, ein Buch, das von einer schwarzen Frau geschrieben wurde, um solche Haare zu feiern. Wenn drei Bürgermeister-Beamte, die zusammensitzen, nicht miteinander reden und dasselbe hören können, dann, Washington, haben wir hier ein Problem. 'Ich glaube nicht, dass Schwarze, die eine Beleidigung suchen, wo keine beabsichtigt war, bessere Rassenbeziehungen fördern werden, und Weiße befürchten, dass sie versehentlich etwas sagen, das als Beleidigung fehlinterpretiert werden könnte', sagte ein Leser. So wahr. Aber „bessere Rassenbeziehungen“ sind nicht unbedingt die oberste Priorität in einer mehrheitlich schwarzen Stadt, deren Bürger Steuern zahlen, aber nicht vollständig im Kongress vertreten sind. Es ist, wie ich einige Schwarze sagen hörte, die letzte Plantage, auf der sie weißen Herren verpflichtet sind – einem Unterausschuss für die Reform der Repräsentantenhausregierung – und Angst vor einem schwarzen Aufseher – Bürgermeister Anthony Williams – haben, der nicht von denselben abgeschnitten ist wie der vorherige, Barry, der nie davor zurückschreckte, ein Rennfahrer zu sein. Wie ist die Post mit einer Kontroverse umgegangen, die einige Schwarze darauf bestehen, dass die Zeitung angezettelt wurde? Ich werde mich in meiner nächsten Kolumne damit befassen – und ich bin sicher, dass ich bis dahin noch von vielen von Ihnen hören werde.