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Es gab noch nie einen besseren Zeitpunkt für die Kautionsreform

(Foto mit freundlicher Genehmigung von Flickr-Benutzer Joseph Kranak , CC 2.0)

VonDarren Hutchinson Professor Darren Hutchinson ist Inhaber des Stephen C. O'Connell-Lehrstuhls am Levin College of Law der University of Florida. 20. Juli 2015 VonDarren Hutchinson Professor Darren Hutchinson ist Inhaber des Stephen C. O'Connell-Lehrstuhls am Levin College of Law der University of Florida. 20. Juli 2015

1977 wurde eine texanische Jury verurteilt Jerry Hartfield , ein schwarzer Mann mit einem IQ von 51, des Mordes an Eunice Lowe, a weiße Frau . 1980 hob ein Bundesberufungsgericht die Verurteilung mit der Begründung auf, dass das Gericht einen Geschworenen ausgeschlossen hatte, der Vorbehalte gegen die Todesstrafe äußerte.

35 Jahre nach der Aufhebung bleibt Hartfield im Gefängnis und wartet auf einen neuen Prozess. Hartfield, der in der fünften Klasse die Schule abgebrochen hatte, hielt seine weitere Inhaftierung offenbar für zulässig.

Erst nachdem ein anderer Häftling 2006 die Gefängnisbeamten auf seine Situation aufmerksam gemacht hatte, wurden Anträge im Namen von Hartfield gestellt. Hartfields Anwälte argumentierten, er sollte aus der Haft entlassen werden, weil Texas ihm sein Recht auf ein schnelles Verfahren beraubt hatte. Die Anträge wurden abgelehnt. Im Jahr 2014 entschied das Berufungsgericht schließlich, dass Hartfield seine Inhaftierung erst nach einem für September geplanten Wiederaufnahmeverfahren anfechten kann.

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Hartfields Fall, auch wenn er extrem ist, unterstreicht das weit verbreitete Problem der längeren Haft in den Vereinigten Staaten. An jedem beliebigen Tag halten US-Gefängnisse 730.000 Menschen, die auf Prozesse wegen angeblicher Verbrechen warten. Einige von ihnen werden in angemessener Zeit vor Gericht gehen. Andere bleiben monate- oder jahrelang in Untersuchungshaft, oft weil sie sich eine Kaution einfach nicht leisten können. Die verlängerte Untersuchungshaft führt nicht nur zu schweren wirtschaftlichen, physischen und emotionalen Härten, sondern verweigert Millionen von Menschen lebenswichtige verfassungsmäßige Rechte.

Aber die seit mehreren Jahren brodelnde nationale Diskussion über Kriminalität und soziale Gerechtigkeit ist in letzter Zeit dank akademischer Forschung, einer Reihe hochkarätiger Fälle, Budgetzwänge und sozialer Medien lauter geworden. Es ist an der Zeit, die allgegenwärtige Ungerechtigkeit der Angeklagten zu beseitigen, bevor sie vor Gericht gestellt werden.

Wenn eine Person einer Straftat angeklagt wird, kann ein Gericht die Freilassung ohne Kaution zulassen, eine Kaution festsetzen oder Untersuchungshaft anordnen. Kaution kann verwendet werden, um Fluchtrisiken zu verhindern und die Öffentlichkeit vor weiteren Straftaten zu schützen, die der Angeklagte vor dem Prozess begehen könnte. Aber Kautionsentscheidungen schaden Menschen of Color, Armen und Behinderten unverhältnismäßig.

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Studien deuten darauf hin, dass Gerichte eher sehen Afroamerikaner und Latinos als Flugrisiken oder öffentliche Bedrohungen; diese Gruppen häufiger eine höhere Kaution oder eine obligatorische Untersuchungshaft erhalten. Und weil Afroamerikaner, Latinos und Menschen mit Behinderungen unverhältnismäßig arm sind, erhöht eine höhere Kaution für sie die Wahrscheinlichkeit, dass sie die Freilassung nicht bezahlen können.

Eine Studie ergab, dass im Jahr 2008 39 Prozent aller Untersuchungshäftlinge in New York City saßen in Untersuchungshaft, weil sie sich keine Kaution leisten konnten. Eine Studie aus dem Jahr 2013 ergab, dass 50 Prozent der Untersuchungshäftlinge der Stadt nicht leisten Kaution von weniger als 2.500 US-Dollar. In den Bezirksgerichten im ganzen Land, und Durchschnitt 30 Prozent der Untersuchungshäftlinge, denen eine Kaution von weniger als 5.000 US-Dollar zuerkannt wurde, können sich die Zahlung nicht leisten.

Die Unfähigkeit, Kaution zu zahlen, erklärt jedoch nicht verlängert Haft. Prozessverzögerungen entstehen vor allem durch die Überlastung von Strafgerichten, Staatsanwälten und Verteidigern. Verstopfte Gerichtsakten sind wiederum eine direkte Folge des dramatischen Anstiegs der Inhaftierung als Methode der sozialen Kontrolle in den Vereinigten Staaten – das Ergebnis der strengen Denkweise der Kriminalität, die das US-Strafjustizsystem von Mitte an durchdrang -70er bis 90er Jahre.

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Die Zahl der US-Gefangenen stieg um 400 Prozent zwischen 1973 und 2013; wir sperren mehr Menschen ein als jede andere Nation. Und während die Vereinigten Staaten Heimat Nur fünf Prozent der Weltbevölkerung beherbergen unsere Gefängnisse 25 Prozent der inhaftierten Weltbevölkerung. Die Explosion der Inhaftierung hat das Strafverfahren erheblich belastet und die Strafverfolgung in vielen Rechtsordnungen verlangsamt.

Die lange Tradition der vorgerichtlichen Verfahren steht im Widerspruch zu den US-amerikanischen Rechtsnormen, weil sie eines der grundlegendsten, durch die Verfassung gesicherten Rechte verletzt: das Recht auf Freiheit. Die Regierung kann Angeklagte vor Gericht inhaftieren, aber Untersuchungshaft darf keine Strafe darstellen, die nur nach Verurteilung erfolgen kann. Wenn zwischen Festnahme und Gerichtsverfahren eine unangemessene und übermäßige Verzögerung auftritt, ist die Unterscheidung zwischen Untersuchungshaft und Bestrafung nur eine Fassade.

Die Untersuchungshaft verursacht die gleichen Schäden, die mit einer Inhaftierung verbunden sind: Es trennt Angeklagte von Familie und Freunden, führt dazu, dass Angeklagte Arbeitsplätze verlieren und Bildungsmöglichkeiten und trägt dazu bei, Rückfälligkeit . Untersuchungshaft kann intime Beziehungen zerstören und familiäre Bindungen zerbrechen. Studien weisen auch darauf hin, dass Haftbedingungen wie Gewalt, illegale Drogen und emotionale Stressfaktoren die Gesundheit der Häftlinge verschlechtern – ein Problem, das durch eine unzureichende physische und psychische Gesundheitsversorgung noch verschlimmert wird.

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Der kürzliche Tod von Kalief Browder hebt die verheerenden Auswirkungen einer längeren Untersuchungshaft hervor. Browder wurde 2010 im Alter von 16 Jahren festgenommen, weil er angeblich einen Rucksack gestohlen und das Opfer angegriffen hatte. Das Gericht verhängte eine Kaution von 3.000 Dollar, eine Summe, die sich der Teenager nicht leisten konnte. Folglich wurde Browder nach Rikers Island geschickt, um auf seinen Prozess zu warten. Die Staatsanwälte beantragten und erhielten 31 Verlängerungen (eine davon, weil der Staatsanwalt im Urlaub war), während Browder wartete. Während seiner drei Jahre im Gefängnis erlitt Browder körperliche Misshandlungen durch Wärter und andere Gefangene. Er verbrachte fast 17 Monate in Einzelhaft.

Browder wurde schließlich freigelassen, nachdem der Staatsanwalt den Richter aufgefordert hatte, die Anklagepunkte abzuweisen. Er hinterließ Rikers einen gebrochenen jungen Mann, und im Juni, nach zwei früheren Selbstmordversuchen, Browder beendete sein Leben .

Was ist hartes Wasser?

Eine verlängerte Untersuchungshaft entzieht einem Angeklagten ohne ordentliches Verfahren eindeutig die Freiheit und führt im Fall von Browder zu tragischen Zwecken. Auch eine unangemessen lange Haft kann das Recht auf ein faires Verfahren ernsthaft untergraben. Wie der Oberste Gerichtshof in Barker gegen Wingo kann eine lange Untersuchungshaft eine wirksame Verteidigung beeinträchtigen, weil Zeugen die Gerichtsbarkeit verlassen oder Tatsachen vergessen, die dem Angeklagten helfen könnten. Inhaftierte haben auch größere Schwierigkeiten, ihren Anwälten beim Aufbau einer Verteidigung zu helfen.

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Darüber hinaus kann eine verlängerte Haft effektiv zwingen die Angeklagten auf ihr Recht auf ein Verfahren verzichten. Anstatt die Härte der Haft zu ertragen, bekennen sich einige Angeklagte schuldig, selbst wenn sie unschuldig sind. Dies schafft perverse Anreize für Staatsanwälte, die ein Verfahren verschieben können, um ein Plädoyer zu erzwingen, selbst wenn die Beweise des Staates objektiv schwach sind.

Obwohl Angeklagte eine längere Haft anfechten können, indem sie verschiedene verfassungsrechtliche Ansprüche geltend machen, bieten die Speedy Trial Clause des Sechsten Zusatzartikels und die Excessive Bail Clause des achten Zusatzartikels den direktesten Schutz. Aber dem Verfassungsrecht sind Grenzen gesetzt. Das Verfassungsrecht unterliegt der gerichtlichen Auslegung, und dies kann für den gleichen Sachverhalt zu unterschiedlichen Ergebnissen führen.

Es gibt Grund zu der Annahme, dass Richter für dieses Thema sensibler werden könnten. Anwälte, Menschenrechtsorganisationen, Regierungsbeamte und die Öffentlichkeit hinterfragen Ungerechtigkeiten im Strafprozess und scheinen ein Erwachen in Bezug auf diese dringenden Bedenken, einschließlich der längeren Haft, zu erleben. Der Fall Browder ist sicherlich ein Faktor, ebenso wie die viel beachteten Fälle von Trayvon Martin, Michael Brown und Eric Garner, die alle Fragen zur gleichen Gerechtigkeit aufgeworfen und Aktivismus entfacht haben. Fiskalische Zwänge veranlassen den Gesetzgeber auch, die Kosten harter Strafurteile zu überdenken. Kautionsreform ist Teil von a breitere Bewegung um das US-Strafrecht und die Strafverfolgung zu ändern.

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Die verstärkte Aufmerksamkeit für Ungerechtigkeiten im Strafprozess hat in einigen Bundesländern und in der Bundesregierung bereits zu sinnvollen Reformen geführt. Städte und Staaten haben die Verwendung von Kautionen abgeschafft oder eingeschränkt. Das Justizministerium hat einen begrenzten zivilrechtlichen Verfall. Nach einem landesweiten Aufschrei über den Einsatz übermäßiger Gewalt durch Polizeibeamte haben mehrere Abteilungen ihre Fehlverhalten Richtlinien. Präsident Obama besuchte kürzlich ein Bundesgefängnis und forderte umfassende Reformen, um die Strafen zu senken und die Zahl der Inhaftierten in den Vereinigten Staaten zu reduzieren.

Bundesrichter orientieren sich bei der Abwägung von Bürgerrechten und öffentlicher Sicherheit an dem Präsidenten, dem Kongress, den Regierungen der Bundesstaaten und der Öffentlichkeit. Die jüngste Welle des gesellschaftlichen Diskurses zeigt, dass viele Menschen glauben, dass die rechte Seite der Gleichung nachteilig unterbewertet wurde. Diese Nachricht könnte einige Richter erreicht haben.

Eine Lohe April Anhörung des House Appropriations Committee, die Richter des Obersten Gerichtshofs, Anthony Kennedy und Stephen Breyer, antworteten auf eine Frage zur Überfüllung der Gefängnisse. Kennedy nannte das Strafjustizsystem kaputt und sagte, dass eine ausgedehnte Inhaftierung nicht funktioniert und nicht menschlich ist. Breyer nannte obligatorische Mindeststrafen eine schreckliche Idee.

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Es ist schwer vorherzusagen, wie der Oberste Gerichtshof aufgrund der kurzen Aussagen zweier Richter in Fällen entscheiden wird. Die Richter weigern sich jedoch normalerweise, sich zu Angelegenheiten zu äußern, die vor das Gericht kommen, sodass Kennedys und Breyers eindringliche öffentliche Erklärungen wahrscheinlich darauf hindeuten, dass sie ernsthafte Bedenken hinsichtlich des US-Strafverfahrens haben.

Die Verbesserung des Strafverfahrens erfordert mehr Änderungen als Reformen der Kautions- und Untersuchungshaft. Die Reform der Kaution und der Untersuchungshaft wird übermäßige Strafgesetze und -strafen oder invasive Polizeiarbeit und Rassendiskriminierung nicht beenden; Sie wird auch bedürftigen Personen keinen guten Rechtsbeistand bieten, die schweren Schäden beheben, die durch die Inhaftierung verursacht werden, oder die strukturellen Probleme – Armut und Rassenungleichheit – angehen, die Kriminalität fördern. Das Erwachen der Öffentlichkeit für Fragen der Ungerechtigkeit im Strafprozess könnte die Unterstützung für umfassende Reformen verstärken, die zum Schutz der verfassungsmäßigen Rechte und der Würde von Amerikanern, die wegen Verbrechen angeklagt sind, erforderlich sind.

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