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ES IST TOPF IN IHNEN THAR HILLS

Sheriff George Branscome hat fünf Straßendeputierte, einen Polaroid Big Shot für Identifikationsfotos und eine 'was man eine Atemmaschine nennt', um den Gehalt an Sour-Mash-Whiskey und Backwoods-Bootleg zu messen, der in Sommernächten von den hart arbeitenden Männern hier absorbiert wird.

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Seine Abteilung und das Bezirksgefängnis mit 10 Zellen befinden sich im hinteren Teil des Gerichtsgebäudes. Im Büro hängt an der Wand eine Einladung zum Picknick des Gesetzeshüters in Jimmy Honerys Fischteich, und gegenüber steht eine buschige, zwei Meter hohe Marihuanapflanze - ein Beispiel der Blue Ridge Sinsemilla, die als Beweis für Branscomes August-Offensive gegen Marihuanahändler diente In den Hügeln.

In den letzten drei Wochen hat Branscome seine Tarnkleidung für die Marine angelegt und sechs Marihuanafelder überfallen, sechs Menschen festgenommen und mehr als 2.000 Pflanzen beschlagnahmt: das illegale Gras im Wert von 200.000 US-Dollar. Einige der Pflanzen, sagt Branscome, hatten Stämme, die so groß waren wie ein Männerbein und mussten mit einer Buschaxt gefällt werden.

Aber Branscome ist immer noch nicht zufrieden. Er sagt, dass es in diesen Hügeln noch viel mehr Kübel gibt, Hunderte von Feldern und Tausende von Pflanzen.

»Ich arbeite meine Stellvertreter um, um alles zu bekommen«, sagt er. Sein Gesicht ist so streng und faltig wie die dicke Rinde der Rot-Eichen, die die Schotterstraßen säumen, die sich durch die Hügel schlängeln. 'Ich kann nicht viel daraus machen, aber ich kann es auf jeden Fall versuchen.'

Dieses 'Marihuana-Ding', wie die Leute es hier nennen, ist eine neue Zwangslage für die 11.500 Einwohner dieses Bergbezirks, der 2.400 Fuß hoch in den Blue Ridge Mountains im Südwesten von Virginia liegt. Aber in letzter Zeit sind viele Dinge neu in Floyd County; Marihuana ist nur ein Symptom, und die Einheimischen hier sind misstrauisch.

In den letzten 10 Jahren haben Tausende von „Neuankömmlingen“ Floyd gefunden und seine Bevölkerung um 19 Prozent aufgebläht.

„Und viele von ihnen“, sagt der Bezirksvorsteher Henry McDaniel, „so nennt man diese Hippie-Typen. Sie kommen hierher und leben vom Land und laufen nackt herum. Sie bauen all dieses Marihuana an. Es ist einfach nicht natürlich.'

Die „Hippie-Typen“, die aus New York, Massachusettes, Oregon und Kalifornien nach Floyd kommen, sind Pilger in einem gelobten Land, Kinder der 1960er Jahre, die eines Tages ihre Vans auf dem Weg den Blue Ridge Parkway hinunter nach Floyd zogen und nie wieder verließen. Sie gründen Lebensmittelgenossenschaften, Gemeinden und Einfamilienbetriebe. Die Neuankömmlinge belebten das Berghandwerk und die längst vergessene Hackbrettmusik hier wieder und arbeiteten daran, ihren Lebensstil mit einer Tradition von Mondschein und Mondlicht zu mischen, die so alt wie die Hogback Hills ist.

Aber so wie es auf dem Berg ist – langsam und ruhig und zeitlos – waren die Menschen hier nicht auf Bio-Landwirtschaft und Marihuana-Felder vorbereitet oder auf Männer, die von hinten wie Frauen aussehen. In den letzten 150 Jahren bevölkern Familien wie die Phlegars, die Morgans und die Quessenberrys die Hügel, und Generationen lebten in denselben grob behauenen Hütten und Bauernhäusern.

„Die Zeit war, alle waren irgendwie verwandt“, sagt Branscome.

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Heute ist Floyd immer noch ein vertrauter, gemütlicher Ort, an dem Menschen mit Vornamen bekannt sind. Nachbarn bringen einem Kranken Teller mit Essen; die Luft ist so süß wie Hartriegel zur Pflanzzeit, der Mais so dick wie die flachen Schnitte der verwitterten Männer, die den felsigen Boden bearbeiten.

Neuankömmlinge und Oldtimer sagen, sie würden Floyd nirgendwo auf der Welt eintauschen. Die Pilger, wie der Apfelbauer Mark Kaynol, 29, mit Pferdeschwanz, werden Ihnen sagen, dass Floyd 'spirituell' ist. . . voller besonderer Art von Karma.' Die Eingeborenen, wie Branscome, sagen einfach 'Es ist zu Hause'.

In diesem Sprachunterschied liegt Floyds Dilemma von 1981. Sogar der Sheriff erzählt liebevoll Geschichten vom Eintauchen von Mondschein aus einem Wassereimer zwischen Tänzen bei Versammlungen von Nachbarn am Hang; sich zu betrinken war eine der Möglichkeiten, wie ein Mann seinen Spaß hatte. Aber mit Marihuana high zu werden, ist etwas anderes. Es ist nicht nur illegal, es ist auch gegen die Art und Weise, symbolisch für die alten Hasen der Verschmutzung des Wandels.

In gewisser Weise waren die Neuankömmlinge jedoch gut für Floyd. In den 60er Jahren verließen die jungen Leute von Floyd in Scharen. Sie haben es satt, ihre feuerspeienden Spezialautos durch die einzige Ampel der Stadt zum Parkplatz von Floyd Foods zu fahren und sich vor Autos zu verstecken. Auf der Suche nach mehr flohen sie in die Städte, die Bevölkerung ging um 20 Prozent zurück.

Die Neuankömmlinge haben diese verlorene Generation ersetzt, und sie haben College-Abschlüsse und etwas neues Geld an einen Ort gebracht, an dem 70 Prozent der Menschen Bauern sind und der Rest in die umliegenden Landkreise geht, um dort zu arbeiten, meist in Arbeiterjobs. Leute wie Bob Butterworth eröffneten neue Bars und Geschäfte, und 1979 begann Floyd zum ersten Mal, seit sich jemand erinnern kann, den New County River District mit vier Bezirken bei Neubaubeginnen zu leiten.

'Wir sind gut für die Grafschaft, wir liefern eine neue Energie, die Floyd brauchte, um sich selbst zu erneuern', sagt Butterworth.

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Aber dennoch, sagt Daniel Lucas, Vorsitzender des Bezirksaufsehers und Lehrer für industrielle Wartung an der Floyd County High: „Viele der alten Hasen ärgern sich über die Neuankömmlinge. Sie sind mit ihrem Lebensstil nicht einverstanden. Daher kommt ein Großteil dieser Razzia. Die Einheimischen überprüfen diese Orte selbst und melden sich dann bei der Polizei.'

„Sie sind dreckig“, sagt Bezirksvorsteherin Zelda Willard, die in der Pannill Knitting-Fabrik in der Stadt täglich 1.100 Sweatshirts zu einem Akkordsatz von 4,39 Cent aufnäht. 'Und ich lebe auch nicht so locker.'

„Es ist nicht meine persönliche Meinung, dass diese Hippies etwas beitragen“, sagt Lucas, 54. „Floyd war schon immer arm, also brauchen wir diese Leute nicht. Hier helfen sich die Menschen gegenseitig. Das war schon immer die Methode des Überlebens.'

Sogar Teenager aus der Floyd County High, wo der Büffel das Schulsymbol ist, sagen ebenso wie Anthony Haynes, 17, dass 'einige von ihnen ziemlich seltsam sind'. Haynes spricht aus dem Fenster seines grünen Dusters mit dem 318-Kubik-Zoll-Motor und seinen Magneträdern, die im Sonnenlicht glänzen. Unter einem Baum in der Nähe posieren seine Klassenkameraden mit einem Wagenrad und einem Heuballen für ihre Seniorenbilder.

„Wir sind ein ziemlich respektabler Haufen“, sagt Haynes über sich und die Crew mit dem Wagenrad. „Die meisten Kinder rauchen kein Marihuana, und die meisten trinken auch nicht. . . . Wir fahren einfach herum, sitzen auf Parkplätzen und reden. Es ist ein freies Land, aber die Hippies geben uns einen schlechten Ruf, indem sie all das Zeug anbauen.'

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Und so hat Branscome im Rahmen des öffentlichen Auftrags, der ihn in 11 Jahren vom Mechaniker in einer Schalldämpferwerkstatt in Radford, Virginia, zum zweimal gewählten Sheriff des 352 Quadratmeilen großen Countys gemacht hat, die Hilfe eines Staatspolizeiflugzeugs in Anspruch genommen , fügte seinem Gürtel eine Schrotpatrone zum Töten von Klapperschlangen hinzu und stapfte auf der Suche nach Marihuana in die Hügel und Schreie.

Seine Stellvertreter gehen undercover und tragen Zivilkleidung, teils zur Täuschung, teils weil ihre doppelt gestrickten Uniformhosen - die die Männer 36 Dollar aus der eigenen Tasche und 4 Dollar extra für die Streifen kosten - im Unterholz hängen bleiben.

Sie kehren von ihren Durchsuchungen mit Lastwagenladungen Marihuana zurück, die sie bis zu den Prozessen lagern. Danach verbrennen sie es und verwenden manchmal beschlagnahmten Schnaps als Feuerzeugflüssigkeit, wie sie es letztes Jahr getan haben, als sie mit geringerer Anstrengung nur zwei Felder fanden.

„Das Problem war“, sagt Branscome, „letztes Jahr konnten wir die Verhaftungen nicht durchsetzen. In diesem Jahr wissen wir besser, was wir machen. Wir kriegen sie.'

Und im ländlichen Virginia sollte diese Entschlossenheit jeden Marihuanafarmer beunruhigen. Der Anbau von mehr als fünf Pfund Marihuana ist im Bundesstaat ein Verbrechen und wird mit einer Gefängnisstrafe von 5 bis 40 Jahren bestraft. Die Menschen, die auf den neuen Farmen und Gemeinden leben, zögern, mit Fremden über die Büsten oder Marihuana zu sprechen.

Sie geben zu, dass hier seit Jahren Cannabis angebaut wird, sagen aber, es sei die Werbung gewesen – in Form von Artikeln über die Büsten in der Floyd Press („The Only Newspaper that cares about Floyd County“) und einem über die Neuankömmlinge in aRoanoke-Magazin (in dem ein neuer Bewohner mit den Worten zitiert wird, dass sein Oldtimer-Nachbar 'seinen Maislikker trinkt und ich ein wenig Gras rauche') - das hat die Strafverfolgung verschärft und den öffentlichen Druck erhöht, die polierte Schönheit des Blue Ridge-Landschaft.

„Pot ist hier so ein winziger Teil des Lebens“, sagt Karen Kaynol 24. „Die meisten Leute, die ich kenne, machen keinen Pot. Sie machen auch kein Bier oder Zucker oder Konservierungsstoffe oder Fleisch. . . . Die 60er sind vorbei. Wir haben jetzt alle Kinder.'

Bob Butterworth, ein Neuankömmling aus Richmond, besitzt das New Floyd Cafe, das an der Stelle gebaut wurde, an der der Legende nach drei konföderierte Soldaten drei Wochen nach der Unterzeichnung des Vertrags von Appomatox versuchten, einen letzten Widerstand gegen eine Kompanie von Amis zu leisten.

Butterworth ist seit zehn Jahren in Floyd und rät zu Geduld. In der Nähe von Floyd regt sich niemand lange auf, sagt er, und das Vorgehen gegen Marihuana wird nicht anders sein.

'Früher oder später werden die Oldtimer erkennen, dass wir gut für Floyd sind', sagt er. „Wir haben eine ganze Generation ihrer Kinder ersetzt, die gegangen sind. Einige von ihnen erkennen das bereits und akzeptieren uns.'

„Davon weiß ich nichts“, sagt Supervisor Lucas. 'Was die Hippies da oben machen, ist illegal.'

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Aber was ist mit dem Mondschein von Floyd County, dem 'usin' likker', der seit Generationen in Stills gebraut wird, die vor dem Gesetz unter Berglorbeer und Efeu verborgen sind?

'Oh das? Schießen“, sagt Lucas. »Alkohol ist legal. Sie können es in einem Geschäft kaufen. Ich kenne keinen Laden, in dem man Marihuana kaufen kann.'