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DIESE VÖGEL WÜRDEN EINER KATZE NICHT SCHADEN

Ich war traurig über 'Va. Geier: Ein Beutetier für die Lebenden“ {Titelseite, 19. Februar}. Es erzählte von Angriffen von Mönchsgeiern, wurde aber mit einem Foto eines toten Truthahngeiers illustriert. Obwohl sie zusammenleben und möglicherweise die gleichen Lebensmittel essen, sind die beiden Arten ziemlich unterschiedlich.

Nachdem ich die große Geierkolonie auf dem Schlachtfeld von Gettysburg über viele Jahre hinweg beobachtet habe, stimme ich zu, dass Mönchsgeier widerwärtig sein können. Sie picken manchmal nach neugeborenen Nutztieren, da sie von der Nachgeburt angezogen wurden. Sie können auf den Hintern von erwachsenen Tieren sitzen, aber nicht mit der Absicht, ihnen zu schaden. Wahrscheinlich warten sie auf die Abgabe von 'Kuh-Plumps', die bei eisigem Wetter die einzige verfügbare nicht gefrorene Nahrungsquelle sein mag, so arm sie auch ist.

Ich halte es für unwahrscheinlich, dass sie Enten getötet haben. Wenn sie ihre Knochen säuberten, waren die Enten wahrscheinlich schon tot. Dies war ein harter Winter für die meisten Lebewesen. Was das Abschleppen einer Katze angeht, bezweifle ich es. Im Gegensatz zu Falken sind Geier schlecht ausgestattet, um Beute aufzunehmen und mit ihr zu fliegen. Möglicherweise war es ein Falke, der die Krallenlöcher in die Katze gebohrt hat.

Putengeier (Bussarde) hingegen sind sanft und scheu. Wenn sie über ihnen fliegen, können sie bedrohlich erscheinen, denn sie sind diejenigen, die tief kreisen, um kleine tote Tiere zu finden. Hochfliegende Schwarze beobachten sie anscheinend und kommen herunter, wenn sie Bussarde landen sehen.

Abgeschiedene Nisthabitate sind für beide Arten von entscheidender Bedeutung und werden aufgrund des menschlichen Eindringens immer kleiner. Es gibt auch Hinweise darauf, dass Mönchsgeier den Bruterfolg von Putengeiern beeinträchtigen. Aus diesem Grund scheint mir, dass Truthahngeier mehr Schutz brauchen als Schwarze. Sie werden weniger, wenn das Foto in Ihrer Geschichte ein Zeichen ist. Zum einen sind sie bessere Ziele für das Schießen, weil sie so tief fliegen.

-- Elizabeth Daniels Marylou Tousignants augenzwinkernder Artikel mit dem Untertitel „Geier greifen Haustiere an, terrorisieren Menschen mit Hitchcock-Angriffen“ war humorvoll, aber auch irreführend. Schwarz- (Coragyps atratrus) und Truthahngeier (Cathartes aura), beides Bewohner der Gegend von Washington, ernähren sich fast ausschließlich von Aas und leisten einen wertvollen Dienst für die öffentliche Gesundheit, indem sie die Kadaver von im Straßenverkehr getöteten Tieren verzehren. Es gibt keine glaubwürdigen Berichte über Angriffe auf Kinder oder Erwachsene. Geier können sich in der Nähe menschlicher Behausungen, Hühnerfarmen, Viehzucht, Schlachthöfen, Müllhalden und entlang von Straßen versammeln, auf denen tote Tiere und Müll gefunden werden können, insbesondere nach Winterstürmen. Geier ernähren sich gerne von totgeborenem Vieh und von Nachgeburten, besitzen jedoch nicht die greifbare Ausrüstung, um große, gesunde Tiere zu töten.

Tousignant berichtete, dass Stripe (die Katze) „am Schwanz gepackt und über eine Entfernung von 100 Metern in die Luft getragen wurde“, was „vier Krallenlöcher in Stripes Körper“ verursachte. Stripes Angreifer kann kein Geier gewesen sein, da sie Beute nicht mit den Füßen fangen oder tragen und stumpfe, abgerundete Klauen haben.

Angriffe von Mönchsgeiern sind so neu, dass jeder Vorfall, wie er von Landwirtschaftsinspektor Bob Thomas gemeldet wurde, in einer seriösen wissenschaftlichen Zeitschrift gründlich dokumentiert werden sollte. Auf jeden Fall sollten Tierschutzbeamte nur auf räuberische Geier schießen, die beim Töten von neugeborenen Nutztieren oder Haustieren gefangen wurden. Kinder, Nutztiere und Familienkatzen haben vor falsch informierten Reportern mehr zu fürchten als vor hungrigen Geiern. -- Gary R. Graves Der Autor ist Kurator für Vögel am National Museum of Natural History.