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Diese Ukrainer warten auf eine Rente. Aber sie müssen buchstäblich ein Minenfeld überqueren, um es zu bekommen.

Ukrainische Soldaten patrouillieren am 28. November 2018 an vorderster Front mit von Russland unterstützten Separatisten in Shyrokyne, etwa 24 km vom Hafen von Mariupol am Asowschen Meer entfernt. (SEGA VOLSKII/AFP/Getty Images)

VonDavid L. Stern 13. Januar 2019 VonDavid L. Stern 13. Januar 2019

STANYTSIA LUHANSKA, Ukraine — Antonina und Leonid wissen, wo sie ihre staatlichen Rentengelder finden: ein Büro nur etwa eine Meile weiter.

Das Problem ist, dass es sich auf der anderen Seite der Frontlinie des fast fünfjährigen Krieges in der Ostukraine befindet.

Das Haus des Paares liegt in den abtrünnigen Gebieten, die von moskautreuen Rebellen kontrolliert werden. Die ukrainischen Bürokraten, die sich mit Renten und anderen Angelegenheiten befassen, sind in Bereichen, die von Kiews pro-westlicher Regierung verwaltet werden, auf der anderen Seite.

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Antonina und Leonid schließen sich also Tausenden älteren ukrainischen Bürgern in den Separatistenregionen an, um über das Niemandsland mit Kontrollpunkten und angrenzenden Minenfeldern zu verhandeln, um ihre Renten zu kassieren, die durchschnittlich etwa 90 Dollar im Monat betragen.

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Der Krieg in der Ukraine geht unterdessen weiter, ohne dass ein Ende in Sicht ist und bleibt einer der großen Spannungspunkte zwischen Russland und dem Westen. Die Zahl der Todesopfer liegt bei mehr als 10.000 Menschen, wobei sich die beiden Seiten immer noch gegenseitig beschießen und täglich Scharfschützenfeuer handeln.

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Für ukrainische Bürger, die im Kriegsgebiet gefangen sind, ist der Konflikt eine endlose Litanei von Komplikationen, Störungen und Gefahren.

Sie sei tot, sagte Antonina und zeigte auf eine Frau, die aussah, als wäre sie 80 Jahre alt, die regungslos auf einer Trage vor dem ukrainischen Regierungsbüro in Stanytsia Luhanska, etwa 850 Kilometer östlich von Kiew und 24 Kilometer von der russischen Grenze entfernt, lag. Antonina, ihr Mann Leonid und andere nannten nur ihre Vornamen, um die Aufmerksamkeit der Behörden in den pro-Moskau-Regionen zu erregen.

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Die Frau war jedoch nicht tot. Erste-Hilfe-Mitarbeiter brachten sie in ein nahegelegenes Fertighaus und versicherten der Menge, dass sie sich um sie kümmern würden.

Danach wandten sich alle wieder ihren offiziellen Angelegenheiten zu. Dazu gehört auch, ihre Renten zu bekommen und Pläne zu schmieden, über die Grenzen in Häuser in der Volksrepublik Luhansk zurückzukehren – einem der beiden selbsterklärten Gebiete unter der Kontrolle von von Moskau unterstützten Separatisten und allem Anschein nach teilweise von russischen Truppen besetzt.

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Wir sind immer zusammen, sagte Antonina, 69. Ich bin die ganze Zeit neben ihm, damit er seine Pillen bekommt, sagte sie und zeigte auf den kleinen Rollrucksack neben sich, der alles Notwendige für die Reise enthielt.

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Die Situation sei schrecklich, sagte Leonid, 75, und verzog das Gesicht.

Als Inhaber eines ukrainischen Passes haben diese Älteren Anspruch auf Sozialleistungen. Aber um sie aufzunehmen, müssen sie sich als Binnenvertriebene deklarieren.

Das erfordert eine Registrierung unter einer Adresse auf der von Kiew kontrollierten Seite. Dies ist oft ein Regierungsbüro oder eine Shell-Adresse.

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Nach dem Gesetz leben sie auf der Regierungsseite und besuchen bei Bedarf die Rebellenseite. Die Realität ist das Gegenteil. Sie entscheiden sich dafür, in ihren Häusern auf der Seite der Separatisten zu bleiben und machen sich für ihre Renten auf den Weg nach Kiew.

Infolgedessen ist der Kontrollpunkt Stanitisa Luhanska ein stetiger Fluss der Alten und Gebrechlichen.

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Rund 80 Prozent der Überquerer – das sind durchschnittlich 10.000 bis 11.000 pro Tag – sind Rentner, sagte Oleksandra Lytvynenko, eine Beamtin, die Stanytsia Luhanska für den Hohen Flüchtlingskommissar der Vereinten Nationen vertritt.

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Die Bevölkerung der Region Luhansk und der anderen abtrünnigen Enklave, die als Volksrepublik Donezk bekannt ist, ist stark auf ältere Menschen ausgerichtet, da viele junge Menschen auf die von Kiew kontrollierte Seite geflohen sind.

Antonina und Leonid waren für ihren Pensionslauf schick gekleidet: Leonid in einem gebügelten blauen Arbeitshemd und einer grauen Weste, und Antonina in einem blau-schwarz gestreiften Pullover, hellblauem Kopftuch und passender Mascara.

Sie verließen ihr Zuhause gegen 6 Uhr morgens. Die erste Etappe war ein Bus von ihrer Stadt nach Luhansk, der Hauptstadt der Separatistenregion. Von dort war es eine kurze Taxifahrt zum Checkpoint und dann der Fußweg in das von der Regierung kontrollierte Territorium.

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Stanytsia Luhanska ist einer von fünf Orten, an denen Ukrainer zwischen Rebellen- und staatlich kontrolliertem Land wechseln können – was durchschnittlich mehr als 1 Million Übergänge pro Monat bedeutet. Aber es ist das einzige in der Region Luhanksa und auch das einzige, das Autos verbietet. Alle Übergänge müssen also zu Fuß erfolgen.

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Am Ende einer Brücke befindet sich ein großer Krater von einer Autobombe. Holzstufen führen in das Loch hinein und wieder heraus. Dann gibt es die Passage durch ein Niemandsland mit Warnung: Minen-Schilder an den Straßenrändern.

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Auf ukrainischer Seite schließlich können die Wartezeiten in der Schlange mehr als fünf Stunden betragen.

Mitarbeiter des Internationalen Komitees vom Roten Kreuz sagten, dass normalerweise zwischen zwei und sechs Menschen pro Tag zusammenbrechen – die meisten sind 17 an einem Tag. Fünf Menschen starben im vergangenen Jahr bei den Überfahrten an gesundheitlichen Problemen, teilte das IKRK mit.

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Die Älteren essen oft nicht, weil sie Angst haben, auf die Toilette zu gehen, und werden dann beim Warten ohnmächtig, sagte die UN-Flüchtlingsbeamtin Lytwynenko. Und das sind die Fälle, von denen wir wissen, da sie auf der Seite der Regierung liegen.

Die Kiewer Regierung hat kürzlich Verbesserungen an ihrem Kontrollpunkt vorgenommen, darunter mehr tragbare Toiletten, ein Welldach zum Schutz der Wartenden, frischen Asphalt auf ihrem Teil der Überfahrt und die doppelte Anzahl von Fenstern, die die Dokumente der Passanten verarbeiten.

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Antonina sagte, die Wartezeit für diese letzte Fahrt betrug etwa eineinhalb Stunden.

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Ihr Mann Leonid erholte sich gerade von einem Herzinfarkt und litt eindeutig unter der Reise, als er sich mitten im Gespräch plötzlich setzen musste.

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Nach dem Checkpoint müssen viele Rentner, je nachdem, wo sie gemeldet sind, auch Dutzende von Kilometern mit dem Bus oder dem Sammeltaxi in nahegelegene Städte fahren, um ihr Geld abzuholen und ihre Anwesenheit auf ukrainischem Territorium zu überprüfen.

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Für Leonid ist dieser Schritt erfreulicherweise entfallen. Die ukrainische Regierung hat im Zuge ihrer Verbesserungen auch ein Büro und einen Geldautomaten neben dem Eingang zum Checkpoint eingerichtet, damit einige Rentner nur einen kurzen Fußweg haben, um ihre Angelegenheiten zu erledigen.

Gegen 14 Uhr hatte Leonid sein Geld.

Trotzdem beschlossen sie, ihre Heimreise zu verschieben und verbrachten die Nacht auf der von der Regierung kontrollierten Seite. Sie nahmen ein Angebot eines Geschäftsmannes namens Dima an, der den Rentnern Betten für rund 3 Dollar pro Nacht anbot, inklusive Transport zum Checkpoint am Morgen.

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protestierte Leonid sanft. Er wollte nach Hause.

Antonina überstimmte ihn.

Nein, wir gehen, sagte sie, und sie gingen langsam auf Dimas Minivan zu. Er ist immer so der Nervöse.

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