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Sie flohen vor Boko Haram und Hungersnot – und wurden dann zurückgedrängt


Hadiza Modu, 40, sitzt mit ihrem Neugeborenen in einer Notunterkunft für Vertriebene in Banki, Nigeria. Modu floh nach einem Angriff von Boko Haram nach Kamerun und kehrte dieses Jahr nach Banki zurück. (Jane Hahn/Für die DNS SO)

BANKI, Nigeria -Die Soldaten trafen mitten in der Nacht ein, rasten durch das Dorf der nigerianischen Flüchtlinge, stürmten in Stockhütten, in denen die Familien verknotet auf dem Boden schliefen.

Jahrelang waren diese Flüchtlinge auf der Flucht vor den Aufständischen von Boko Haram und flüchteten schließlich über ein ausgetrocknetes Flussbett, das als Grenze zu Kamerun diente. Sie hatten sich im Dorf Majina niedergelassen, wo sie Bohnen und Hirse anbauten. Ein friedlicher Ort, sagten die Männer. Und dann, im März, kamen die kamerunischen Soldaten an.

Die Truppen trieben die Flüchtlinge wahllos zusammen und drängten sie in Militärlastwagen, wobei sie laut Zeugen oft Eltern von ihren Kindern trennten. Den Flüchtlingen war schnell klar, wohin sie wollten: zurück in eine der gefährlichsten Ecken Nigerias. Heute leben sie in einem Vertreibungslager in Banki, einer Stadt, die von einer der größten Hungerkrisen der Welt heimgesucht wird.

Die Vereinten Nationen würden schließlich ein Etikett auf das, was in dieser Nacht passierte, und viele andere folgen – erzwungene Rückkehr. In den letzten Monaten wurden laut UN-Beamten mindestens 5.000 nigerianische Flüchtlinge in kamerunischen Dörfern und Flüchtlingslagern zusammengetrieben und in eine Region ausgewiesen, die häufig von Aufständischen angegriffen wird. Einige Hilfskräfte gehen davon aus, dass die tatsächliche Zahl der Zwangsrückgeführten bei über 10.000 liegt, darunter seit 2013 sporadisch vertriebene Menschen. Die kamerunische Regierung hat die Vertreibung der Nigerianer bestritten.

Da die Zahl der Flüchtlinge auf der ganzen Welt in die Höhe geschossen ist – Spitze 20 Millionen — Sie sehen sich einer wachsenden Feindseligkeit seitens der Gastländer und einem schwindenden Schutz durch den internationalen Rechtsrahmen gegenüber, der vor Jahrzehnten geschaffen wurde, um solche schutzbedürftigen Menschen zu schützen. Eine erzwungene Rückkehr, wie sie in Kamerun berichtet wurde, symbolisiert die extremste und unversöhnlichste Reaktion auf diejenigen, die einen Zufluchtsort suchen.


Mädchen stehen im April in einer Tür in Banki. (Jane Hahn/Für die DNS SO)

Viele Länder unternehmen weniger drastische Schritte, die Flüchtlingsanwälte immer noch alarmieren. In den letzten drei Jahren hat Pakistan Hunderttausende langjährige Kriegsflüchtlinge aus Afghanistan unter Druck gesetzt, in ihre Heimat zurückzukehren, trotz der bitteren Armut und der gewaltsamen Aufstände in ihrem Heimatland. In Kenia ein Gericht blockiert die Regierung mehr als 200.000 Bewohner des Flüchtlingslagers Dadaab, hauptsächlich Somalis, zurück in ein von Krieg und Hungersnot heimgesuchtes Land zu schicken. Aber Menschenrechtsgruppen sagen, viele der Bewohner seien unter Druck gesetzt werden zu gehen ohnehin.

Internationale Menschenrechtsgruppen letztes Jahr beschuldigte die Türkei der Ausweisung Tausende syrische Flüchtlinge, eine Anklage, die die Regierung zurückgewiesen hat.

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Unter dem Flüchtlingskonvention von 1951 , ratifiziert von 145 Ländern – darunter Kamerun –, die Opfer von Krieg oder Verfolgung sind, sollten nicht in Länder zurückgebracht werden, in denen sie ernsthaften Bedrohungen ausgesetzt sind. Aber dieses Edikt wird laut Menschenrechtsgruppen ignoriert.

Ärmere Länder, die seit vielen Jahren eine große Zahl von Flüchtlingen aufnehmen, wie Kenia, Pakistan und die Türkei, haben kürzlich Hunderttausende Flüchtlinge und Asylbewerber zurückgedrängt, sagte Gerry Simpson, Migrationsexperte bei Human Rights Watch. Sie scheinen ihre Führung von reicheren Ländern wie Australien, der EU zu übernehmen. und die USA, die alle Register ziehen, um die Ankunft von Flüchtlingen zu begrenzen.

Das Büro des Hohen Flüchtlingskommissars der Vereinten Nationen (UNHCR) hat sich bemüht, mit Ländern, die Flüchtlinge in ihre Heimat entsenden, Vereinbarungen zu treffen, um sicherzustellen, dass nur freiwillige Rückführungen erfolgen.

Doch für Tausende Nigerianer in Kamerun kam die Hilfe der Agentur zu spät.


Ein Lager für Binnenvertriebene in Ngala, Nigeria. Mehr als 140.000 Menschen besetzen das Lager, die meisten von ihnen sind angekommen, seit die Stadt im September 2016 von der Kontrolle der Rebellen befreit wurde. (Jane Hahn/For The DNS SO)

Hilfsorganisationen sind sich immer noch nicht sicher, was zu einer sogenannten Massenvertreibung geführt hat. Einige UN-Beamte sagen, die Flüchtlinge seien wahrscheinlich vor einer großen Militäroperation vertrieben worden. Andere Hilfsorganisationen sagen, dass Kamerun, eines der ärmsten Länder der Welt, es einfach satt hat, Nigerianer aufzunehmen. Kamerun wurde in den letzten Jahren von Flüchtlingen überschwemmt mehr als 300.000 Menschen Flucht vor Kriegen in der Zentralafrikanischen Republik und in Nigeria.

Kameruns Regierung hat den UNHCR abgelehnt Aussagen über die Zwangsrückkehr. Ich sage Ihnen, es gab keine Zwangsausweisungen, sagte Richard Etoundi, Leiter der Protokollabteilung im Außenministerium, in einem Telefoninterview.

Zusätzlich zu den Tausenden, die gemeldet wurden, die aus Kamerun gezwungen wurden, wurden viele weitere überredet, in den Nordosten Nigerias zurückzukehren, nachdem sie nach Angaben von Flüchtlingen und Hilfsbeamten über die Bedingungen dort belogen worden waren. Zu Hause angekommen, finden die Flüchtlinge Wohnungsmangel, starke Überbelegung sowie Nahrungs- und Wasserknappheit vor. In diesem Monat sagte der Chef des UNHCR, Filippo Grandi, er sei sehr besorgt über die Flut nigerianischer Flüchtlinge, die aus Kamerun in eine gefährlich unvorbereitete Situation zurückkehren, um sie aufzunehmen.

Das kamerunische Militär hat die Flüchtlinge so hastig abtransportiert, dass es bei einer Razzia im Dorf Keraoua versehentlich eine Gruppe kamerunischer Frauen und Kinder mitgerissen hat. Sie schlafen jetzt auf dem Boden eines unfertigen Gebäudes in einer zerbombten Seitenstraße in Banki.


Eine junge Frau geht durch die Trümmer zerstörter Häuser in Banki. (Jane Hahn/Für die DNS SO)„Es war ein anständiges Leben“

Abba Goni, 76, floh vor fast drei Jahren auf einem grünen Fahrrad mit China-Prägung aus Banki, fuhr auf dem Sand von Dorf zu Dorf, ein alter Mann, der auf zwei Rädern viel schneller war als auf seinen beiden knorrigen Füßen.

Goni ist in Banki geboren und aufgewachsen, einst eine Stadt mit 150.000 Einwohnern, umgeben von fruchtbarem Ackerland, etwas mehr als eine Meile von der kamerunischen Grenze entfernt. Im September 2014 drangen islamistische Extremisten namens Boko Haram mit Lastwagen und Motorrädern in die Stadt ein, schossen wild und brannten Gebäude nieder. Gonis erste Flucht auf dem grünen Fahrrad fand mitten in der Nacht statt. Seine zwei Frauen und neun Kinder folgten.

Einige Wochen lang lebten sie im Freien und ernährten sich von allen Früchten, die sie finden konnten. Als Boko Haram sie einholte, stieg Goni wieder auf sein Fahrrad und fuhr in Richtung Kamerun.

Seit Goni ein Junge war, wanderten Angehörige seiner Kanuri-Volksgruppe ohne Papiere zwischen Kamerun und Nigeria hin und her. Auch Boko Haram hatte die Grenze ungestraft überschritten. Aber die Hochburg der Gruppe blieb in Nigeria, und Goni wusste, dass er höchstwahrscheinlich in Sicherheit sein würde, wenn er tief genug nach Kamerun vordrang. 2015 kamen er und seine Familie in Majina an, wo ihm einige einheimische Männer erlaubten, ein kleines Stück Ackerland zu bewirtschaften.

Es war ein anständiges Leben, sagte er.


Teile Nigerias rückten inzwischen der Hungersnot näher. Als die Hilfsorganisation Ärzte ohne Grenzen im vergangenen Sommer endlich Zugang zu Banki bekam, nachdem das Militär Boko Haram vertrieben hatte, fanden die Helfer eine Hungerkrise vor, mehr als 10 Prozent der Kinder litten an schwerer Unterernährung und Menschen starben an vermeidbaren Krankheiten. Für Goni und seine Familie war ihr Weiler in Kamerun nicht nur eine Flucht vor Boko Haram, sondern auch eine Zuflucht vor dem Hungertod.

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Die Regierung Kameruns hatte jedoch Mühe, so viele Flüchtlinge zu versorgen. Bewohner Nordkameruns machten Flüchtlinge für die Nahrungsmittelknappheit verantwortlich. In einigen Fällen kollidierten die beiden Populationen.

Experten sehen diese Frustration auch in anderen Ländern, in denen Flüchtlinge unter Druck gesetzt wurden, das Land zu verlassen.

Ich denke, die Regierungen der Gastländer haben es irgendwie satt, dass ein sehr großer Teil der Last auf sie fällt, ohne ausreichende internationale Unterstützung, sagte Kathleen Newland, Mitbegründerin
des Migration Policy Institute, einer in Washington ansässigen Forschungsorganisation.

In Majina hat Goni diesen Antagonismus nie erlebt. Als er an jenem Märztag das Geschrei von Lastwagen und Männern hörte, nahm Goni zunächst an, dass Boko Haram eingetroffen war. Dann schaute er nach draußen und sah die Männer in Uniform.

Wer ist Nigerianer? riefen die Soldaten, erinnerte sich Goni.

Goni fragte, ob er wenigstens seine Kleider, Decken, Lebensmittel und sein Fahrrad abholen könne. Die Soldaten weigerten sich. Alles ging schnell. Als er sich auf der Ladefläche des schnell fahrenden Militärlastwagens umsah, fand er nur eine seiner Frauen und zwei seiner Kinder. Der Rest war zurückgeblieben.


Abba Goni, 76, in dem Zimmer, in dem er in Banki schläft. Goni floh vor vier Jahren aus Nigeria nach Kamerun, als Boko Haram sein Dorf überfiel. In diesem Jahr hat Kameruns Militär Nigerianer einschließlich Goni mitgenommen und sie mit Lastwagen an die Grenze gebracht. (Jane Hahn/Für die DNS SO)„Hol die Nigerianer raus“

Am nächsten Morgen bekam Goni seinen ersten Blick auf die Überreste von Banki. Ganze Blöcke waren dem Erdboden gleichgemacht worden, wahrscheinlich durch militärische Luftangriffe. Vertriebene lebten in verlassenen Häusern.

Obwohl Hilfsgruppen damit begonnen hatten, Lebensmittel zu verteilen und rudimentäre Kliniken zu eröffnen, kontrollierte das nigerianische Militär immer noch den Zugang, errichtete Kontrollpunkte und hinderte die Bewohner daran, die Stadt zu verlassen.

Das bedeutete keine Landwirtschaft auf den umliegenden Feldern, kein Sammeln von Brennholz und keine Möglichkeit, Banki wieder zu verlassen.

Nach einem Verhör durch nigerianische Soldaten wurde Goni zu einem verlassenen Gebäude geleitet. UNHCR gab ihm eine Matte und eine Decke. Und er hatte ein neues Zuhause: ein Zimmer mit 18 Personen, die auf dem Boden schliefen.

Einen Monat nach seiner Zeit in Banki aßen er und viele der anderen Deportierten nur eine Mahlzeit am Tag.

Ein paar Blocks weiter, in einem anderen grauen, unvollendeten Gebäude, schwenkten 32 kamerunische Frauen und Kinder ihre Dokumente – kamerunische Geburtsurkunden und Wählerausweise –, als sie einen Journalisten entdeckten.

Wir sagten den Soldaten immer wieder: ‚Wir sind aus Kamerun‘, aber sie brachten uns trotzdem hierher, sagte Fati Kadi, 40. Ihre beiden Kinder seien bei der Razzia zurückgelassen worden, sagte sie.

Faruk Ibrahim, ein Programmmanager beim UNHCR, sagte, die Agentur habe erwartet, dass die Kameruner nach Hause gebracht würden. Aber das ist jetzt über zwei Monate her.

Im März und April tauchten Geschichten über andere erzwungene Rückführungen auf. Im Krieg gegen Boko Haram waren bereits mehr als 2 Millionen Menschen innerhalb des Landes vertrieben worden. Mit dem Zustrom rückgeführter Flüchtlinge aus Kamerun stieg diese Zahl.

Zweihundert Meilen von Banki entfernt, in der Stadt Ngala, beobachtete der Grenzaufseher eines Tages im April, wie die Kameruner Hunderte von Nigerianern auf einer Brücke absetzten, die die beiden Nationen verbindet.

Sie wollten die Nigerianer nur rausholen, sagte der Grenzchef Mohammed Gadam in einem Interview.

Viele andere in Ngala hatten sich für die Rückkehr entschieden, nachdem sie von kamerunischen und besuchenden nigerianischen Soldaten überzeugt worden waren, dass das Leben in Nigeria viel besser war, mit frei fließender Hilfe und stark verbesserter Sicherheit.

Als Falta Ali, 23, im März, zwei Jahre nach ihrer Flucht, nach Ngala zurückkehrte, sah sie, dass die Stadt in Trümmern lag. Hilfsgruppen stellen Zelte auf, aber nicht genug. Der internationalen Gemeinschaft ging das Geld für Nahrungsmittelhilfe aus.


Vertriebene versammeln sich an den einzigen beiden Trinkwasserquellen des Lagers in Ngala. Mehr als 140.000 Menschen sind im Lager untergebracht. (Jane Hahn/Für die DNS SO)

Alis 6 Monate alte Yagana Buhama entwickelte schnell Keuchhusten.

Es ist ein Produkt der Umwelt hier, sagte ein Arzt, Beauty Nwuba, der in einer Zeltklinik über Buhamas Bett stand. Es gibt so viel Überfüllung.

Im März einigte sich UNHCR mit der nigerianischen und der kamerunischen Regierung auf eine freiwillige Rückkehr von Flüchtlingen nach Nigeria. Laut UNHCR scheint die Zahl der erzwungenen Rückführungen in letzter Zeit zurückgegangen zu sein.

Es gebe nun einen Rahmen für die freiwillige Rückkehr, sagte Cesar Tshilombo, Leiter der UNHCR-Außenstelle im Nordosten Nigerias.

Andere Hilfskräfte sagen jedoch, dass die Menschen immer noch unter Druck gesetzt werden, an einen gefährlichen, verzweifelten Ort zurückzukehren.

Sie werden von den kamerunischen Behörden bedroht, bis sie der Rückkehr zustimmen, sagte ein Helfer in Banki, der letzten Monat Flüchtlinge interviewte. Er sprach unter der Bedingung der Anonymität, da er nicht befugt war, sich öffentlich zu dem Thema zu äußern.

Auch anderen Ländern wurde vorgeworfen, Flüchtlinge gezwungen zu haben, an prekäre Orte zu ziehen. In einem Februar-Bericht Menschenrechtsbeobachtung sagte, dass afghanische Flüchtlinge in Pakistan polizeilichen Schikanen, willkürlichen Inhaftierungen und Drohungen mit Abschiebung ausgesetzt waren. Mehr als 350.000 registrierte Flüchtlinge waren nach Afghanistan zurückgekehrt
in den vergangenen sechs Monaten und damit die weltweit größte Massenrückführung von Flüchtlingen in den letzten Jahren, schrieb die Gruppe. Es fügte hinzu, dass die Vereinten Nationen den Exodus mit Subventionen in Höhe von 400 US-Dollar pro Flüchtling unterstützten.

Die Vereinten Nationen wiesen die Anklage zurück und sagten, sie bieten Flüchtlingen Unterstützung bei der Entscheidung über ihre Zukunft auf der Grundlage einer gut informierten Abwägung der besten Optionen.

Die pakistanische Regierung wies die Vorwürfe der Nötigung zurück.

Vorerst haben Tausende von Flüchtlingen, wie Goni, die nach Nigeria zurückgedrängt wurden, pragmatische Fragen. Wann werden sie mit ihren Familien wieder vereint sein? Wie kommen sie in Kamerun an ihre Habseligkeiten? Werden sie jemals zurückkehren können?

Sie halten uns hier wie Gefangene, sagte er. Wir waren nicht bereit, wiederzukommen.


Ein ausgebranntes Auto außerhalb von Ngala, Nigeria, nahe der Grenze zu Kamerun. (Jane Hahn/Für die DNS SO)

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