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Die Gin-and-Tonic-Globalisierung von Thievery Corp.

Rob Garza und Eric Hilton – das D.C.-Duo Thievery Corporation – halten in fein geschnittenen Anzügen in der 18th Street Lounge, ihrem warmen, protzigen, rauchigen kleinen Club, anonym in der Innenstadt Platz. Kein Schild kündigt das Establishment an – die Eingeweihten wissen Bescheid. Drinnen ist es nur dunkles Holz und Plüschsofas, die schönen Kinder von Diplomaten, die Getränke aus Gläsern schlürfen, die im Kerzenlicht wie Juwelen klirren und funkeln. Der perfekte Soundtrack für diesen Abend könnte die Essenz eines Spionage-Thriller-Themas, die Intrige fremder Häfen bei Sonnenuntergang oder Trommeln aus fernen Ländern bieten. Und wenn es alle drei bietet und man ein bisschen dazu tanzen könnte – nicht die schweißtreibenden, hektischen Anstrengungen der Fußgänger-Clubetage, sondern ein entspanntes, verführerisches Wiegen – dann hättest du eine Platte, die sich schrecklich anhört wie 'The Richest Man in Babylon', das dritte Album der Thievery Corporation.

Der erste Versuch des Duos, 1996's 'Sounds From the Thievery Hi-Fi', war warm, aber spärlich, Down-Tempo-Hip-Hop-Beats, die mit Dub-Echos gedämpft wurden. Im Jahr 2000 veröffentlichte die Corporation „The Mirror Conspiracy“; wo 'Sounds' minimal und langsam war, war das zweite Werk schneller und stilisierter. Der Erfolg von 'Hi-Fi' ermöglichte Kooperationen und einen erweiterten Sound. Die portugiesische Sängerin Bebel Gilberto, die herausragende Jazzmusikerin von D.C. Pam Bricker und die persische Sängerin LouLou brachten Gesang zu den Beats und Rhythmen des Duos. Noch als angesagte Plattenläden von Zusammenstellungen von Studio-Hacks überflutet wurden, die brasilianische Beats und afrikanische Rhythmen in krassen Cut-and-Paste-Ethno-Techno verwandelten, nutzte die Thievery Corporation ein goldenes Ohr und einen geschickten Studio-Touch, um mit geschmackvoller Ehrfurcht global informierte Musik zu kreieren. Das Album machte viele Kritiker die besten Listen des Jahres.

Mit 'The Richest Man in Babylon' geht die Thievery Corporation einen Schritt nach vorne, indem sie zurückblickt; das Album verlangsamt das Tempo ähnlich wie 'Hi-Fi', verliert aber nichts von seinem internationalen Flair. Vor allem die isländische Nachwuchsspielerin Emiliana Torrini sticht auf zwei Tracks heraus; es ist unheimlich, wie sehr sie nach Morcheebas Skye Edwards klingt, ihre Stimme in einem Moment heiser und verführerisch, im nächsten unbeschreiblich zart und hübsch. „Macht es dir etwas aus“, schnurrt sie bei „Heaven's Gonna Burn Your Eyes“, dem Eröffnungstrack des Albums, „wenn ich dich immer liebe?“ Und nach den Geräuschen der Dinge, nein, das tun wir nicht.

Die fremden Sprachen tragen nur zur Mystik bei. LouLou liefert Sehnsucht und Seele über der Trip-Hop-Klanglandschaft von 'Omid (Hope),' obwohl sie, soweit die meisten von uns wissen, über Luftpolsterfolie singt (sie singt in ihrer Muttersprache Farsi). Die Intrige ist vieles von dem, was man an der Musik von Thievery Corporation zu schätzen weiß. Obwohl sie sich nicht scheuen, mit ihren Texten nach Tiefe zu streben – der Titeltrack, ein Vintage-Reggae-Workout, ist eine eindringliche Allegorie für ein dekadentes Amerika – liegt die Schönheit ihrer Arbeit in der Konstruktion exotischer Texturen. Diese Klangteppiche beruhen nicht auf Worten, sondern auf üppigen, verpflanzten Weltgrooves.

Man kann viel über Musiker an den Namen der Compilations erkennen, die sie zieren. Diebische Tracks wurden für Titel wie „Music for Chaise Loungues“ [sic], „Brazilectro“ und das unvergessliche „Stoned Asia 3“ ausgewählt. Nennen Sie es Lounge oder hübsche Tapete, wenn Sie müssen, aber machen Sie nicht den Fehler, es als Hipster Muzak abzutun. Garza und Hilton sind Kenner von Reichen und Pracht, von denen die meisten von uns nur träumen. Mit 'The Richest Man in Babylon' laden sie dich zur Party ein.

(Um einen kostenlosen Sound Bite von diesem Album zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 202-334-9000 an und drücken Sie 8171.)

Rob Garza und Eric Hilton von Thievery Corporation: Freundliche, subtile Stimmen zu 'The Richest Man in Babylon'.