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Dieser chinesische Mogul hat in Australien mächtige Freunde gefunden. Jetzt ist er eine Fallstudie über Sorgen über Pekings Einfluss.

Der Führer der australischen Oppositionspartei Bill Shorten hält bei einer Parlamentssitzung am 14. Juni 2017 in Canberra, Australien, ein Foto der damaligen Außenministerin Julie Bishop und des chinesischen Geschäftsmanns Huang Xiangmo. (Micka Tsikas/AP)

VonA. Odysseus Patrick 7. Oktober 2019 VonA. Odysseus Patrick 7. Oktober 2019

SYDNEY – Australische Steuerbehörden wissen, wo sie ihren Mann finden – der in einem vergoldeten Quasi-Exil in Hongkong lebt.

Sie wissen auch, was sie wollen. Das wären Steuernachzahlungen in Höhe von 140 Millionen australischen Dollar oder etwa 100 Millionen Dollar.

Im Mittelpunkt des Falls steht jedoch mehr als nur eine Mega-Steuerrechnung gegen Huang Xiangmo, einen in China geborenen Tycoon mit einer Vorliebe dafür, groß zu leben und in politischen Kreisen viel Geld auszugeben – einschließlich einer einmaligen Abgabe einer politischen Spende im Wert von etwa 70.000 US-Dollar in a Supermarkt einkaufstasche.

Die Untersuchung wird weithin als potenzieller tiefer Einblick in pro-Peking-Netzwerke und Einflussnahme in Australien angesehen, das Schwierigkeiten hat, seine Handelsabhängigkeit von China und seine älteren militärischen und nachrichtendienstlichen Beziehungen zu den Vereinigten Staaten auszugleichen.

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Es veranschaulicht auch eine unangenehme Folge der Explosion des chinesischen Kapitals auf der ganzen Welt. Westliche Länder haben die wohlhabenden ausländischen Investoren aus China umarmt, entdecken aber, dass viele der Kommunistischen Partei Chinas und ihrer politischen Agenda treu bleiben.

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Der Einfluss Pekings wird in Australien zu einem besonders akuten Problem, das eine große chinesische Bevölkerung hat und dessen Mineral- und Erdgasunternehmen wichtige Exportmärkte in China haben.

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In den letzten zwei Jahren war der mutmaßliche Einfluss Pekings eine fast ständige Quelle politischer und medialer Debatten – einschließlich Einschüchterungstaktiken durch Peking-freundliche Studenten aus China auf dem Campus und Politiker aller Seiten, die möglicherweise Verbindungen zu chinesischen Investitionsinteressen hatten .

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Der Versuch, 140 Millionen [australische Dollar] zu sammeln, ist eine gute und gute Übung, sagte David Chaikin, ein ehemaliger Leiter der Strafverfolgung und Sicherheit in der internationalen Abteilung der australischen Generalstaatsanwaltschaft. Aber die nationale Sicherheit ist mehr als 140 Millionen wert.

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Ein Gericht hat Huangs verbleibendes australisches Vermögen eingefroren und sein australisches Visum wurde annulliert. Huang, auch bekannt als Changran Huang, scheint jetzt in Hongkong zu leben, wo er laut Gerichtsdokumenten eine 66-Millionen-Dollar-Wohnung besitzt.

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Nachdem Huang in der südchinesischen Gegend Chaoshan ein Vermögen mit Immobilienentwicklung gemacht hatte, zog er 2013 nach Australien und investierte in Einkaufszentren, Wohngebäude und Büros.

Er kaufte ein wunderschönes Haus in einem der wohlhabendsten Vororte von Sydney, wurde ein Wohltäter prominenter Wohltätigkeitsorganisationen und Bildungseinrichtungen und wurde zum Leiter mehrerer Gruppen in der Nähe von Chinas United Front Work Department ernannt jegliche Opposition gegen den Einparteienstaat und seine Politik, sagte Alex Joske, Analyst am Australian Strategic Policy Institute.

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Huangs Reichtum und großzügige politische Spenden machten ihn zu einem beliebten Gast bei Spendenaktionen mit hochrangigen Politikern, darunter Malcolm Turnbull, Premierminister von 2015 bis 2018, Julie Bishop, Außenministerin von 2013 bis 2018, und Bill Shorten, der ehemalige Führer der oppositionellen Labour Party. Shorten nahm vor drei Jahren an der Hochzeit von Huangs Tochter in Sydney teil.

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Huangs Bekanntheitsgrad und Zugang zu mächtigen Personen weckten auch das Interesse der Geheimdienste.

Im Jahr 2016 warnte Sam Dastyari, ein Politiker der Labour Party, Huang, dass sein Telefon wahrscheinlich von Regierungsbehörden überwacht würde, eine Warnung, die Dastyaris politische Karriere beendete, als der Anruf ein Jahr später vom Sydney Morning Herald enthüllt wurde.

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Huangs Engagement in pro-Peking-Organisationen und der Kontakt zu hochrangigen Politikern haben Spekulationen angeheizt, dass er eine von der chinesischen Regierung favorisierte Politik vorantreibt.

Sogar Turnbull behauptete, als er Premierminister war, dass Huangs Spenden dazu geführt hätten, dass Dastyari sich in seinen internationalen Streitigkeiten über das Südchinesische Meer auf die Seite Chinas gestellt habe, wo Chinas Ansprüche auf volle Souveränität von den Vereinigten Staaten und ihren Verbündeten stark abgelehnt werden.

Huang war für eine Stellungnahme nicht zu erreichen. Sein Anwalt, seine Frau und sein Sohn reagierten nicht auf E-Mail-Anfragen, die um Kommentare baten.

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Im Jahr 2015 lieferte Huang persönlich 100.000 australische Dollar – im Wert von etwa 70.000 Dollar und zusammen mit Gummibändern – an den Hauptsitz der Labour Party im Bundesstaat New South Wales.

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Politische Spenden von Bauträgern sind im Staat verboten. Als im vergangenen Monat eine rechtliche Untersuchung in Sydney die Spende aufdeckte, musste der oberste Verwaltungsbeamte der Partei zurücktreten.

Huang weigerte sich, in der Untersuchung auszusagen, und ein Spendenantrag stellte fest, dass das Geld von 10 Mitarbeitern eines chinesischen Restaurants in Sydney stammte, in dem er mit Shorten und anderen Labour-Politikern zu Abend gegessen hatte.

Als die Ermittler einen von Huangs Führungskräften, Leo Liao, befahlen, persönlich Fragen zu dem Geld zu beantworten, beging er Selbstmord. In einer Mitteilung an seine Frau und seine Tochter sagte Liao, die Vorladung habe Erinnerungen an das Verhör seines Vaters in China geweckt.

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Schließlich landete er im Gefängnis, schrieb er. Es war erschreckend.

Australische Beamte sammeln offenbar Informationen über Huangs breiteres Netzwerk in Australien.

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Ross Babbage, ein ehemaliger Leiter der strategischen Analyse beim Office of National Assessments, einem australischen Geheimdienst, sagte, dass es in offiziellen Kreisen ein Interesse daran geben könnte, eine solche Strafverfolgung zu nutzen, um einige der Realitäten der Reichweite der Kommunistischen Partei Chinas in Australien zu enthüllen .

Laut Berichten von Steuerbeamten habe Huang außerhalb Australiens Vermögenswerte in Höhe von weniger als 35.000 US-Dollar deklariert und von 2012 bis 2015 Einnahmen von etwa 1 Million US-Dollar geltend gemacht. Das Finanzamt behauptet, er habe im gleichen Zeitraum Einnahmen in Höhe von 120 Millionen US-Dollar erzielt.

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Huangs Anwalt hat vor Gericht bestritten, dass sein Mandant das Geld schuldet.

Die Regierung hat Huangs Visum am Tag nach seiner Abreise nach China im Dezember 2018 storniert. Huangs Frau Jiefang verließ Australien am 11. September, dem Tag, an dem sie und ihr Mann laut Regierungsakten von der Steuerrechnung betroffen waren.

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Fünf Tage später fror ein Bundesgericht das Vermögen der Huangs in Australien bis zu einem Wert von 100 Millionen Dollar ein, obwohl die Richterin Anna Katzmann sagte, es sei unklar, ob noch so viel Geld übrig sei und dass die Schulden nicht durchgesetzt werden könnten in Hongkong.

Die Höhe der Steuerschuld sei beträchtlich und es bestehe die reale Gefahr, dass ohne die Sperrverfügungen Vermögenswerte aus Australien entfernt oder anderweitig vernichtet würden, schrieb Katzmann in dem Urteil.

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Huang hat die Verbindungen zu seinem australischen Unternehmen Yuhu Group abgebrochen, das über umfangreiche Immobilienanlagen verfügt und von seinem Sohn Jimmy geführt wird. Yuhu-Beamte reagierten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

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