logo

Dieser Florist begann sich nebenbei um kränkelnde Orchideen zu kümmern. Er babysittet jetzt 13.000.

Teddy Oh geht an Chadwick & Son Orchids in Richmond vorbei, nachdem er seine erste Orchidee gekauft hat. Art Chadwick hat vor 15 Jahren den Museum District Shop eröffnet. Das Geschäft ist dafür bekannt, die Orchideen der Kunden zwischen den Blütezyklen zu bewirten. (Jennifer Heffner/Für die DNS-SO)

VonAdrian Higgins 10. April 2019 VonAdrian Higgins 10. April 2019

UND uch in Richmonds historischem Backsteinviertel, das als Museum District bekannt ist, wirkt der Blumenladen von Art Chadwick wie eine malerische Reminiszenz an eine frühere Zeit. Wenn Sie die Tür öffnen, ertönt eine Glocke und Ventilatoren wirbeln unter einer gepressten Blechdecke. Cymbidien, Cattleyas und andere blühende Orchideen werden in dekorativen Töpfen auf runden Tischen präsentiert. An einer Wand lädt ein grünes Plissee-Sofa zum Verweilen und Plaudern ein.

Ich bin an einem milden Freitagnachmittag im Winter hier, und es kommt ein kleiner, aber stetiger Strom von Kunden, die entspannt mit dem Inhaber plaudern. Chadwick, 56, trägt einen lässigen braunen Zopfstrickpullover und scheint ein Typ zu sein, der sich in seiner eigenen Haut wohlfühlt, glatt und urban – in Summe genau das, was man in der vornehmen und üppigen Welt der Orchideen erwarten kann.

Bei aller Freude über diesen kleinen Blumenladen kann ich nicht umhin zu denken, dass er einer Zeit angehören sollte, bevor Massenvermarkter (ganz zu schweigen vom Internet) auftauchten und Tante-Emma-Kurzwaren, Hutmacher, Gemüsehändler und die mögen. Aber Chadwick & Son Orchids floriert und bereitet sich auf Expansion vor. Um zu verstehen, warum, müssen Sie sich auf das grüne Sofa setzen und genau beobachten. Sie werden sehen, dass die Kunden nicht nur mit Orchideen gehen, sie sind es ankommen mit Orchideen.

Art Chadwick erfüllt ein Bedürfnis, das sowohl absurd offensichtlich als auch in der Welt des Gartenbaus spektakulär unerfüllt ist. Er beaufsichtigt die Orchideen, die Sie gekauft und geblüht haben und die Sie jetzt in einem Stumpfsinn des Bedauerns, der Scham und der Verzweiflung beobachten. Geben Sie Chadwick diese ausgeblühte, runzlige, alte Mottenorchidee, die Sie vor ein paar Monaten bekommen haben, und er wird sie wieder gesund pflegen. Neun oder zehn Monate nachdem Sie es abgegeben haben, wird Chadwicks Kollegin Janis Ranck Sie bitten, wiederzukommen, und wenn Sie es abholen, ist es wie ein Pudel frisch vom Friseur: sauber, flauschig und bereit zum Mitnehmen. Er berechnet 2 US-Dollar pro Monat, um die Pflanze zu pflegen – bei der Abholung entspricht die angesammelte Rechnung ungefähr dem Preis einer neuen – aber Sie erhalten eine größere, robustere und blütenreichere Orchidee zurück. Um es auf den Punkt zu bringen, wirst du haben Ihre Orchidee zurück. Es hat einen sentimentalen Wert, sagt er. Die Pflanze wird mit zunehmendem Alter größer. Sie wollen es noch einmal sehen.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Ich bin misstrauisch gegenüber Diensten, die Ihnen jegliche Gartenarbeit abnehmen; wir leben in einer Nation homogenisierter, blattverwehter Rasenflächen und hypermulchierter Sträucher, gerade weil wir die Kontrolle über unsere Gärten an Landschaftspfleger abgegeben haben. Vor kurzem bin ich auf ein Unternehmen gestoßen, das Honigbienen für dich hält, was ungefähr so ​​ist, als würdest du jemanden dafür bezahlen, dein Fahrrad zu fahren. Aber Chadwicks Orchideenpension ist ein Unterfangen, dessen Wert selbst einem Gartenpuristen wie mir so wichtig erscheint.

Aus Gründen, auf die ich noch eingehen werde, scheint es immer noch unwahrscheinlich, aber zuerst ein wenig Orchideengeschichte. Die Orchideenmanie erfasste wohlhabende Europäer und später auch Amerikaner während der Zeit der westlichen Kolonial- und Handelsexpansion im 19. Jahrhundert. Orchideen sind auf der ganzen Welt zu finden, aber die erstaunlichsten Arten dieser blühenden Stauden wachsen im tropischen Amerika und Asien. Die reich verzierten, riesigen Cattleyas wachsen auf Bäumen im Dschungel der Neuen Welt. Mottenorchideen oder Phalaenopsis sind in Ländern wie den Philippinen und Malaysia beheimatet. Einige der am gotischsten aussehenden Pantoffel-Orchideen sind im dampfenden Sumatra zu finden. Im 19. Jahrhundert, als diese exotischen Schönheiten bekannt wurden, finanzierten Gärtnereien und andere Mäzene Expeditionen, um sie in den Handel zu bringen, wo Züchter neue Sorten züchteten.

Orchideenzüchter mussten wohlhabend sein – um die Orchideen zu kaufen, sie in Treibhäusern unterzubringen und die Freizeit zu haben, sie zu kultivieren. Im vergangenen Jahrhundert führte der Aufstieg der Korsage zu einer Schnittblumenindustrie für Cattleyas, obwohl Chadwick sich fragt, wie solch zarte Schönheiten eine Cotillion ertragen haben konnten. Ein langsamer Tanz, und sie wären zerquetscht worden, sagt er aus seinem Laden und betrachtet eine eingemachte Cattleya, deren Blüten schützende Kissen aus Wattebällchen bekommen.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Die Welt verändert sich, der Konsum schreitet voran und Dinge, die einst als Luxus für Wohlhabende galten, sind heute für uns alle selbstverständlich – Häuser mit 2½ Badezimmern, Flugreisen, Autos mit elektrischen Fensterhebern.

Wie die Orchidee und insbesondere die Phalaenopsis von der Treibhaus-Diva zu Amerikas beliebtester Zimmerpflanze übergingen – mehr als 36 Millionen wurden 2015 verkauft — hat seinen Ursprung in neuen Vermehrungstechniken nach dem Zweiten Weltkrieg. Einer der Pioniere war ein französischer Pflanzenforscher namens Georges Morel, der herausfand, wie man aus einer Pflanze ungeschlechtlich Tausende identischer Orchideen durch Klonen statt durch Züchten aus Samen erzeugen kann.

Heute ernähren hoch entwickelte und hochautomatisierte Produktionsgewächshäuser auf der ganzen Welt einen gierigen Verbrauchermarkt. Die Menge der in den USA verkauften Orchideen verblasst neben den 140 Millionen, die für den Massenmarkt in Europa gesammelt wurden. Allein ein großer Züchter in den Niederlanden produziert jährlich fast 4 Millionen Phalaenopsis.

Dies bedeutet eine Topforchidee für 15 oder 20 US-Dollar im Lebensmittelgeschäft und lässt Chadwick & Son wie ein Dinosaurier erscheinen, dessen Phalaenopsis 35 bis 50 US-Dollar kostet, auch wenn seine Pflanzen in Größe, Farbe und allgemeiner Vitalität luxuriöser sind.

Chadwick eröffnete sein Geschäft 1989 mit Hilfe seines Vaters, der jetzt Ende 80 ist und immer noch 800 Cattleyas in seinem Haus in Wilmington, Del., züchtet. Art Sr. half seinem Sohn beim Bau seines ersten Gewächshauses und stellte Tausende seiner eigenen Pflanzen zur Verfügung, um ein frühes Inventar zu erstellen, war jedoch nicht am täglichen Geschäft beteiligt.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Sein Sohn eröffnete vor 15 Jahren den Shop im Museum District, etwa zur gleichen Zeit, als erschwingliche Orchideen den Markt überschwemmten und auf dem Weg waren, den Weihnachtsstern als Amerikas beliebteste Zimmerpflanze zu verdrängen. War er beunruhigt? Ich war ein wenig besorgt, bis ich sah, wie schrecklich sie in den Läden aussahen, sagt er. In den ersten Tagen, an denen sie da sind, geht es ihnen gut, aber bald darauf beginnen sie zu sinken.

Ein weiterer Grund für seine Lebensfähigkeit ist der Verkauf anderer, speziellerer Orchideen. Neben Cattleyas finden die Kunden auch Schönheiten wie Vandas, die in Größe und Form der Phalaenopsis ähnlich sind, aber blauer und gemustert sind, und Oncidiums mit ihren üppigen Sprays aus hellen, zarten Blüten.

Doch um Chadwicks größtes Bollwerk gegen die billige Orchideenflut zu sehen, muss man einen kleinen Ausflug machen. Wir klettern in seinen plüschigen, in die Jahre gekommenen Lexus SUV und machen uns auf den Weg nach Westen aus der Stadt nach Powhatan County. Nach 25 Minuten sind wir an einem Ort, dessen ländlicher Charakter von den plätschernden Gewässern der Vorstadtentwicklung erodiert wird, aber als wir in eine kurze Auffahrt einbiegen, finden wir ein Grundstück, das eine eigene, 20 Hektar große Enklave ist. Auf der linken Seite befindet sich eine dunkelbraune Blockhütte, in der Chadwick lebt; rechts ist eine Reihe von Gewächshäusern.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Der Eingang ist zu einem Verkaufsraum, einem Laden mit Tresen und Regalen umgestaltet, aber diese Welt unter Glas (genauer gesagt Polycarbonatscheiben) ist im Wesentlichen ein Verbund aus mehreren Gewächshäusern, die über die Jahre gewachsen sind. Die Atmosphäre ist feucht und voller leicht süßlicher Düfte.

In einem kleinen Redwood-Gewächshaus sind ungefähr 2.000 Phalaenopsis auf wachsenden Bänken zusammengepfercht. Das Januarlicht ist hell aber diffus, die Temperatur beträgt 66 Grad und die Luft ist feucht und angenehm klamm. Die Orchideen sind voll von neuen Blütenrispen mit Knospen in mehreren Wachstumsstadien. Einige haben begonnen zu blühen und werden bald zu ihren Besitzern zurückkehren.

Orchideen, die in gefährlichem Zustand angekommen sind, erhalten rote Markierungen, aber auch diese wurden in den dazwischen liegenden Monaten zum größten Teil wieder gesund gepflegt. Chadwick züchtet Phalaenopsis gerne in Tontöpfen mit einem Sphagnum-Moos-Medium, wobei der übliche Plastiktopf und die Rindenmischung weggeworfen werden, die beide von Züchtern verwendet werden, um Versandgewichte und -kosten zu sparen, sagt er. (Das Umtopfen kostet zusätzlich 3 US-Dollar.) Jedes hat ein Etikett mit dem Nachnamen des Besitzers und einem Strichcode.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Die Orchideen verbringen den Sommer im Freien unter einem schattigen Tuch – sie mögen Virginias heiße, feuchte Vegetationsperiode – und werden im Herbst nach drinnen gebracht, jedoch erst, nachdem sie mindestens drei Wochen lang Nachttemperaturen von 50 Grad erreicht haben. Dies ist erforderlich, um einen neuen Blütenstand zu initiieren und ist wahrscheinlich der Grund, warum Ihre Indoor-Phalaenopsis üppig wächst, ohne erneut zu blühen.

Im Gewächshaus Nr. 2 werden die Orchideen alle paar Tage mit auf etwa 65 Grad erwärmtem Wasser von Hand gegossen. Es dauerte einige Jahre, bis wir erkannten, dass dies wirklich das Geheimnis des Orchideenanbaus ist, sagt Chadwick. Der beliebte Ratschlag, ein paar Eiswürfel in den Topf zu geben, ist der schlechteste Ratschlag, den man geben kann, erklärt er.

Als er mich in das Hauptgewächshaus führt, in dem sich eigentlich sechs Häuser zusammengeschlossen haben, wird das Ausmaß der Operation deutlich. Auf den Bänken stapeln sich Hausschuhorchideen, von oben hängen Vandas und Cattleyas.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Am anderen Ende des Hauses sieht man Daleen Crews, die Töpfe mit Oncidium gießen. Drei Tage die Woche arbeitet sie im Gewächshaus. Das Thermometer zeigt 82 Grad an. Manche Leute sagen: „Ich bringe meine Babys in die Orchideentagesstätte“, sagt sie. Ich fühle mich also verantwortlich; Sie kümmern sich um etwas, das anderen Menschen wichtig ist.

Chadwicks Orchideenpension begann als Nebenerwerb, hat sich aber zu drei Vierteln seines Geschäfts entwickelt. Er hat etwa 2.000 Kunden, die 13.000 Orchideen besteigen – durchschnittlich 6½ pro Person. Manche Leute haben einen, manche 500, sagt er.

Die Produktions- und Vertriebssysteme für Massenorchideen sagen eines: Diese blühenden Exoten sollen gekauft, genossen und dann weggeworfen werden. Wenn sich die Blumen zusammenrollen und fallen – wie ein Filmbösewicht, der nach einer Kugel von den Wällen stürzt – ist es an der Zeit, sie zu werfen. Das macht den Leuten große Angst, denke ich, weil es die innersten Ängste verstärkt, keinen grünen Daumen zu haben und damit eine Verbindung zum gesamten Pflanzenreich.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

In diesen überfüllten Gewächshäusern ist das plötzlich kein Thema mehr. Chadwick scheint den Traum jedes Unternehmers erfüllt zu haben – ein Bedürfnis zu finden und es zu erfüllen. (Er behält keine anderen Zimmerpflanzen und sagt, er habe keinen Platz.)

Er plant die Eröffnung weiterer Geschäfte in Richmond, in der Gegend von Charlottesville und möglicherweise in Nord-Virginia und Raleigh, N.C. Das Gewächshaussortiment von Powhatan würde entsprechend erweitert, um mehr Pflanzen aufzunehmen.

Aber wenn dies ein so offensichtlicher Service ist, warum hat dann nicht jede Stadt eine Orchideengrenze? Ein Grund dafür ist, dass Gewächshauszüchter die Orchidee von Joe Public nicht in der Nähe ihrer bevorzugten Lager haben wollen; die Wahrscheinlichkeit, Krankheiten oder Schädlinge einzuschleppen, ist zu hoch. (Chadwick stellt Neuankömmlinge unter Quarantäne, überwacht und besprüht sie, bevor er sie auf die Anbaubänke legt.)

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Der größere Grund ist jedoch ein wirtschaftlicher, sagt Chadwick. Der Bau der Gewächshäuser erfordert Kapital und die Betriebskosten sind hoch. Er hat ein Dutzend Angestellte und verbrennt 20.000 Gallonen Propan pro Heizperiode. Für eine Verbreitung sei die Hürde zu hoch, sagt er.

Zu Hause kann ich eine Phalaenopsis das ganze Jahr über am Laufen halten, aber ich habe vor einigen Jahren die Pantoffelorchideen aufgegeben, die ich liebe, und habe nie an Cattleyas gedacht, die ich jetzt mag, weil ich kein Gewächshaus habe . Es ist dieser Aspekt des Orchideen-Boardings, der mich am meisten anspricht und natürlich auch Chadwicks Stammgäste. Die Leute beginnen mit der Phalaenopsis, die sie aus einer Laune heraus im Supermarkt kaufen, und führt sie dann in eine ganz andere Welt, sagt er.

Zurück im Museumsviertel unterhalte ich mich mit einigen seiner Kunden. Jennifer Friend, die früher im nahegelegenen Fan District lebte, jetzt aber in Henrico County lebt, sagt, dass jeder Chadwick und seinen Orchideenservice kennt. Seit einem Jahrzehnt bewirtet sie hier ihre 10 Orchideen. Wenn ich sie behalten würde, sagt sie, würden sie sterben.

wie oft soll man duschen
Werbung

Ich denke, es gibt viele Leute wie mich, die ohne Chadwick nicht Sammler geworden wären, sagt Sarah Ann Scott, die in Chesterfield County lebt. Sie lässt zwei ausgeblühte Dendrobien und eine Cattleya fallen und hebt eine freche Pantoffelorchidee auf.

Susan Jamieson, Innenarchitektin im Stadtviertel Ginter Park, hat 50 Orchideen mit Chadwick's. Jedes Mal, wenn sie anrufen und sagen, dass Sie eine Orchidee abholen müssen, frage ich mich, welche es sein wird, sagt sie. Bis zu 10 finden gleichzeitig ihren Weg zu ihr nach Hause, und sie stellt sie im ganzen Haus auf: über dem Kaminsims, auf einem Couchtisch, im Badezimmer, auf einem Nachttisch. Sie sind alle vorbei, sagt sie.

Die meisten seiner Kunden sind innerhalb einer Autostunde vom Richmond-Shop entfernt. Chadwick akzeptiert versendete Orchideen und kann sie zurückschicken, wenn sie fertig sind. Für Kunden ist es nicht besonders kostengünstig, aber wenn sie versuchen, ihre Sammlung aus der Ferne aufzubauen, sind sie damit zufrieden, sagt er.

Chadwick begann seine Karriere als Elektroingenieur, fand das Unternehmensumfeld jedoch zu dämlich und stieg mit der Hilfe seines Vaters früh aus. Die Orchideen anderer Leute anzubauen, sei eine verrückte Nische, sagt er. Ich hätte nie gedacht, dass ich das tun würde.

Mehr aus dem Magazin:

Wissenschaftler dachten, sie hätten den perfekten Baum geschaffen. Aber es wurde ein Albtraum.

Wie Robo-Caller die Regierung überlistet und die Do-Not-Call-Liste komplett zerstört haben

Dieser „Hillbilly-Verrückte“ ist ein König der Country-Musik. Warum hast du also noch nichts von ihm gehört?

Was ich über Amerikas Zukunft herausgefunden habe, als ich Trump-Resorts auf der ganzen Welt besucht habe

KommentarKommentare GiftOutline Geschenkartikel Loading...