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„Das ist absurd“, sagen die Medien über den Konventions-Overkill der Medien

CLEVELAND —Die Ballons sind bereits in die Sparren gestopft. Der Kandidat ist bereits bekannt. Die Handlungsstränge sind wenige.

Dennoch haben 15.000 Journalisten – sechs für jeden der 2.500 Delegierten hier – ihr Lager für den Republikanischen Nationalkonvent aufgeschlagen. Trotz der (von den Nachrichtenmedien) ausführlich aufgezählten finanziellen Probleme der Nachrichtenmedien scheint es keine Verlangsamung der Intensität und der Investitionen der Medienunternehmen zu geben, um über die jetzt unvermeidliche Krönung von Donald Trump als Bannerträger der Partei zu berichten.

Der zentrale Medienkorridor, eine Art Wok Woodstock (mit besserem Essen), ist eine Arkade entlang der East Fourth Street, neben der Quicken Loans Arena. Outfits wie Bloomberg, CNN, MSNBC, Twitter und The DNS SO haben die Schaufenster auf der Straße übernommen, um ihre Präsenz zu hypen. Medientypen sind chockablock, sofort erkennbar an ihren goldenen Plastikabzeichen und ihren Beschwerden über Sicherheitsprobleme, Anmeldedaten-Foul-Ups und brenzligen WLAN-Zugang, unter anderem.

Die Frage ist: Warum versammeln sich so viele für ein weitgehend geplantes und vorherbestimmtes Ereignis? Abgesehen von unvorhergesehenen Entwicklungen – und politische Konventionen wurden entwickelt, um unvorhergesehene Entwicklungen abzuwenden – sind die politischen Konventionen möglicherweise die am wenigsten effizienten Nachrichtenereignisse, über die die Medien berichten.

Überdeckt? geplätscherter erfahrener politischer Journalist Fred Barnes , ungläubig über die Frage, als er auf der belebten Strecke der Fourth Street stand. Ja, sie sind übertrieben, sagte Barnes, Chefredakteur des Weekly Standard: Es gibt eine Faustregel, dass die Medien umso mehr darüber berichten, je unwichtiger die Konvention ist. Das ist absurd, sagte er.

Auf der anderen Seite ist Trump – der sich in der Medienaufmerksamkeit sowohl geschlagen als auch sonnen konnte – ein Grund für den Anstieg der üblichen Überberichterstattung, sagte David Gergen, der CNN-Analyst. Die Konventionen wurden als Nachrichtenstory weniger relevant, als die Ära des Pflückens in verrauchten Räumen vorbei war, sagte er. Aber selbst mit seiner Nominierung sei Trump ein anderer, unberechenbarer Kandidat, der die Öffentlichkeit und die Medien fasziniert habe, betonte Gergen.

Außerdem, sagte er, habe dieser republikanische Kongress eine andere, unvorhersehbare und potenziell explosive neue Geschichte: Die Androhung von Gewalt.

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Aber die politischen Konventionen sind für Medienorganisationen mehr als nur ein Haufen Nachrichten, sagte Al Hunt , dem langjährigen Washingtoner Bürochef des Wall Street Journal, der jetzt Kolumnist für Bloomberg View ist. Sie seien eine Gelegenheit für politische Journalisten, Quellen zu treffen und sich mit Menschen zu vernetzen, die für sie in Zukunft wertvoll sein könnten, sagte er. Es ist wie bei jeder Konvention, sei es von Zahnärzten oder Versicherungskaufleuten.

Wenn Sie hierher kommen, um eine wichtige Geschichte zu schreiben, werden Sie wahrscheinlich scheitern, sagte Hunt, der über 22 Kongresse berichtet hat, die bis zum Republikanertreffen 1972 in Miami Beach zurückreichen. Ich bin hierher gekommen, in der Hoffnung, viele Leute zu treffen und Trump und seine Unterstützer vielleicht etwas besser zu verstehen.

Hunt erinnert sich daran, einige von Ronald Reagans Unterstützern auf der GOP-Konvention 1976 getroffen zu haben. Ich dachte, sie wären verrückt. Ich bin mit der Vorstellung hierher gekommen, dass die Leute von Donald Trump seltsam und seltsam sind, aber man muss sie treffen und kennen, bevor man voreilige Schlüsse ziehen kann. Aber ich bin der Erste, der zugibt, dass das keine gute Geschichte für Mittwoch ist.

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Hunt praktizierte sicherlich einen Ansatz des Sehen-und-Gesehen-Werdens. Er wurde am Sonntagnachmittag interviewt, als er an einer Ecke der Medienreihe vor Bloombergs Restaurant und Versammlungsraum stand, als Delegierte und Würdenträger (schauen Sie, da ist Wisconsin Gov. Scott Walker!) vorbeiströmte. Den vielen, die anhielten, um Hallo zu sagen, stellte Hunt ihnen einen Gefährten vor: Hast du dich getroffen? David Eisenhower ? sagte er, um den Enkel des 34. Präsidenten und Namensgeber von Camp David vorzustellen.

Als solche fungieren die politischen Konventionen als eine Art Handelskonvention für die Nachrichtenmedien, eine zweimal alle vier Jahre stattfindende Zusammenkunft, sagte James Warren , der ehemalige Chefredakteur der Chicago Tribune, der jetzt für Vanity Fair und das Poynter Journalism Institute schreibt. Es gehe weniger um die Dramatik der Handlung, sagte er, als vielmehr darum, all die klugen Leute und großen Köpfe in einem Raum zu haben.

Obwohl es unmöglich ist, dies zu quantifizieren, ist dies in einer Social-Media-Ära wertvoll, in der so viel Berichterstattung schnell, oberflächlich und von abgelegenen Orten aus erfolgt, sagte er. Trotz aller Einschränkungen der Story auf den Conventions, sagte er, können zumindest Journalisten auf der Convention die Story sehen, hören und fühlen.

Wenn Sie das Feuer abdecken wollen, müssen Sie zum Feuer gehen. Es gibt nichts Besseres, als zu den Streikposten zu gehen, wo [die Arbeiter] streiken. . . . Wir haben zu viele Leute in New York und D.C. an ihre Schreibtische gefesselt. Für mich ist das mehr Fleisch und Blut.