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So fühlt es sich beim Republikaner-Kongress in Cleveland an


Diese Woche in Cleveland, im Uhrzeigersinn von rechts: Ein Mann schreit einen Demonstranten an, texanische Delegierte heben ihre Hüte, Kongressbesucher schwingen Donald Trump-Ausschnitte und Code-Pink-Demonstranten veranstalten eine Antikriegs-Kundgebung. (Jabin Botsford; Toni L. Sandys; Botsford; Ricky Carioti/The DNS SO)

CLEVELAND —Wie hat es sich angefühlt, auf dem Kongress der Republikaner zu sein, als das Land näher an der Entscheidung über seine Zukunft heranrückte?

Es fühlte sich an wie ein Straßenfest. Einer, der die großen amerikanischen Tugenden des Grolls und des Hasses feiert.

Vor der Quicken Loans Arena lenkten sich diese Woche alle mit Alkohol ab, mit von Unternehmen gesponserten Panels, die Aspen und Davos nachäfften, oder mit der leidenschaftlichen Demonstration. Am Montagabend versammelten sich einige der großen Stämme der Groll an der Kreuzung der East Fourth Street und der Prospect Avenue.

Aus dem Westen trugen Code Pink-Aktivisten Antikriegsschilder.

Aus dem Osten schikanierten College-Republikaner in plissierten Khakihosen jeden, der es wagte, sein Leben zu verschwenden, um gegen das große und mächtige Amerika zu protestieren.

Aus dem Norden kamen bärtige Zorn-Gottes-Typen mit Megaphonen, die Verdammnis für alle ausstießen.

In der Mitte hisste eine gemischtrassige Gruppe, die sich Revolutionäre Kommunisten nannte, ein Transparent mit Bildern von Bürgern, die von der Polizei getötet wurden.

Eine Reihe Polizisten umgab sie alle im Halbkreis. Eine weitere Reihe Polizisten erschien zu Pferd und bildete eine stoische Reihe auf der Straße.


Anti-Trump-Demonstranten in der Innenstadt von Cleveland am Montag. (Jabin Botsford/Der DNS-SO)

Wenn Sie Trump wählen, sind Sie ein Rassist! schrie ein Schwarzer, der auf dem Bürgersteig ein lila Vitamin Wasser trank.

Vielen Dank für das Mansplaining, für das Testosteron, das einen Code Pinker als eine Truppe von Trump-Brüdern mit Babygesicht geschnattert hat, die darlegten, wie einige Kriege notwendig sind, um Amerika zu verteidigen.

Du bist dem Herrn ein Gräuel! schrie einer der Zorn-Gottes-Typen jeden an. Gott – er hasst das!

[ Der verblüffendste (und auffälligste!) Trump-Protest, den wir bisher in Cleveland gesehen haben ]

Ein Mann, der in der Nähe der Gruppe gestanden hatte, die gegen Polizeimorde protestiert hatte, verließ die Menge und kam zu Pferd näher zu den Beamten. Einer von ihnen sah auf ihn herab.

Du kannst ihn streicheln, sagte der Polizist und nickte seiner Clydesdale-Mischling zu. Das gefällt ihm.

Und der Demonstrant rieb dem Pferd schweigend die Nase.

alte Postautos zu verkaufen

Das hat sich von Anfang an wie eine Reality-Show angefühlt. Das war die Kritik, oder? Dass ein Reality-Show-Star von einem medienindustriellen Komplex gestützt wurde, der ihn als lustigen, die Einschaltquoten steigernden Muppet sah, und dann plötzlich ein Dutzend Staaten gefegt war.

Und hier war der Höhepunkt von all dem: ein Ereignis, zu dem schätzungsweise 15.000 Journalisten gekommen waren, um Zeuge zu werden und zu berichten. Die Zeitungen und Netzwerke übernahmen Restaurants und Bars entlang des Blocks außerhalb des Kongresszentrums. MSNBC stellte auf dem Bürgersteig eine riesige Leinwand auf, um ihre Sendung freundlich mit der Öffentlichkeit zu teilen, und tauchte die Gegend in das spektrale Licht von einer Milliarde Pixeln. Das unheimliche, verzerrte Echo von Brian Williams kämpfte mit der Stimme des Verschwörungstheoretikers Alex Jones, der dafür bezahlte, dass Lastwagen herumfahren und seine Hysterie über riesige Lautsprecher übertragen.

Sie sind der Widerstand! brüllte er auf einer Aufnahme.

[ „Das ist absurd“, sagen die Medien über den Konventions-Overkill der Medien ]

Die Zivilisten selbst übertragen jede ihrer Bewegungen – auf Snapchat, auf Periscope, auf YouTube. Ein Mann, der obdachlos und psychisch krank zu sein schien, hatte eine GoPro-Kamera an seinem Helm befestigt.

Das Amerika, das sich über die Medien beschwerte, war jetzt gekommen, um für die Medien aufzutreten und ihre Anliegen und ihre Lächerlichkeit vor die Kamera zu bringen.

Verkäufer auf der Republican National Convention in Cleveland wurden am 20. Juli gesehen, wie sie Müsli mit dem Thema Donald Trump und Hillary Clinton verkauften. (Jorge Ribas, Bian Elkhatib/The DNS SO)

Als Nonnen verkleidete PETA-Aktivisten stolperten auf Stelzen herum und ermutigten Reporter, über Veganer zu schreiben. Ein Mann in einem Kleid bat die Leute, ihre Trump-Frustration zu kanalisieren, indem sie einen Mann in einer Windel traten. Mindestens zwei Leute schleppten riesige Holzkreuze durch die Stadt und sprachen im Namen des Herrn darüber, dass es kein geringeres von zwei Übeln gibt.

Trump-Kondome! brüllte ein unternehmungslustiger Verkäufer. Machen Sie Amerika wieder sicher!


Überall tanzen die Delegierten. Hier sind es einige Floridians, bei der Session am Montagabend der Convention. (Michael Robinson Chavez/The DNS SO)

Eilmeldung: Norovirus zwingt GOP-Mitarbeiter aus Kalifornien, ihre Hoteltoiletten in Sandusky, Ohio, zu umarmen.

Es gab Partys – schreckliche Partys! — Angeheizt nicht durch Feiern, sondern durch Trauer.

BuzzFeed veranstaltete eine Party, um über das Verbot der Berichterstattung über die Trump-Kampagne zu jammern. Schwule Republikaner veranstalteten eine Party, um die gesamte Religion des Islam anzuklagen. Republikanische Frauen veranstalteten einen Brunch, um die Welt daran zu erinnern, dass sie existieren.

Um zu diesen Partys zu gelangen, sind endlose Sicherheitskontrollen erforderlich: Grenzabzeichen, Bombenspürhunde, kilometerlange Straßen, die mit Zementblockaden abgesperrt sind. Um zu einem Ort namens Freedom Plaza zu gelangen, müssen Sie zwei Kontrollpunkte, einen Metalldetektor und eine heftige Wanderung passieren.

Das Verhältnis von Strafverfolgungsbehörden zu Zivilisten in der Innenstadt von Cleveland scheint ungefähr 1 zu 1 zu sein. Es gibt Polizisten zu Fuß, Polizisten auf Fahrrädern, Polizisten auf Pferden, Polizisten in Kampfausrüstung, Polizisten in Golfkarren. Es gibt Scharen von Besuchspolizisten; Allein Kalifornien schickte 300 Beamte. Scharfschützen spähen vom Dach des Finanzamts des Landkreises in der East Ninth Street.

Es kam zu einem Handgemenge, nachdem Demonstranten vor der Quicken Loans Arena in Cleveland, wo die Republican National Convention stattfindet, eine amerikanische Flagge angezündet hatten. (Adriana Usero, Alice Li, Jorge Ribas/The DNS SO)

Der Mann im Zentrum von all dem, Donald Trump, hat seine begrenzte Zeit in Cleveland im Westin Hotel verbracht, dessen Lobby nach Minze und Eau de Cologne riecht. Hier gibt Apprentice-Star Omarosa Manigault, Trumps neuer Direktor für Afroamerikaner, Interviews, in denen er den neuen Trump-Golfplatz in Schottland lobt.

[ Der beste Ort, um eine Berühmtheit auf der C-Liste zu sein, ist die GOP-Convention ]

In der Arena fühlt es sich an, als ob niemand wirklich das Sagen hat. Die Delegation aus Colorado nahm ab und ging hinaus. Melania Trump fing plötzlich an, Michelle Obamas Worte zu spucken und gab dann einer ehemaligen Ballerina die Schuld. Einige der Menge buhten den muslimischen Mann aus, der einen Segen gab, und jubelten, wenn ein christlicher Pastor andeutete, dass Gott parteiisch sei.

Manchmal ist alles lustig. Ben Carson sprach über Luzifer. Die Delegierten tummelten sich in ihren grellen State-Pride-Insignien – Rhode Island’s infantilisierende Matrosenmützen, Washington State’s alberne Schaumstoffhüte in Form immergrüner Bäume – als wären sie Disney-Mitarbeiter in einer heimischen Version von Epcot. Es ist alles sehr lustig, bis es nicht lustig ist, wenn die Straßenverkäufer-Knöpfe nicht nur Elect Trump sagen, sondern auch KFC Hillary Special: 2 Fat Thighs, 2 Small Breasts, Left Wing. Es war lustig, als ob dein Onkel nach drei Drinks auf einer Hochzeit lustig ist, aber wie er nach fünf Drinks hart zuschlägt.

Auf der Republican National Convention in Cleveland verkaufen Händler alles von „Hillary for Prison“-T-Shirts bis hin zu Donald Trump Whoopee-Kissen. (Jorge Ribas/Der DNS-SO)

Am Dienstagabend saß während der Auszählung der Stimmen zur offiziellen Nominierung von Trump eine Delegierte aus Mississippi auf ihrem Platz und las die Bibel auf ihrem iPad. Sie blätterte das Buch James durch und schien am längsten auf der Seite für Rich Oppressors Will Be Judged zu verweilen.

Die Stimmung auf dem Arenaboden war etwas feierlich, aber auch etwas düster, mit einem Hauch von Verleugnung, Empörung und Jubel. Als Trumps Bilanz die Schwelle für die Nominierung erreichte, spielte die Convention-Band eine Aufzugsmusik-Wiedergabe von New York, New York. Es waren keine Kicklines in Sicht.

In der Herrentoilette richteten zwei angezogene Delegierte im Spiegel ihre Krawatten.

Woher sind Sie?

Arkansas. Du?

Georgia. Südländer! Echtes Amerika.

Welches ist die Frage dieser ganzen Wahl: Was ist das wahre Amerika? Woher ist es? Haben wir es in Cleveland gefunden, wo Pro-Trump-Fraktionen „Make America Great Again“ brüllten und andere Demonstranten fünf, sechs, sieben, acht skandierten: Amerika war nie großartig!


Kampagnenschilder in Cleveland. (Jabin Botsford/Der DNS-SO)

Auf seiner Party auf einem Dach in der Innenstadt am Dienstagabend projizierte BuzzFeed alte Schwarz-Weiß-Aufnahmen der Anhörungen des Un-American Activities Committee des Repräsentantenhauses. Einige Blocks östlich, in einem schmuddeligen Mehrzweckraum auf dem Campus der Cleveland State University, präsentierte die Schwulenpartei Geert Wilders, den rechtsextremen niederländischen Politiker, der Europa als eine Hölle der Angst und der vom Islam verursachten Gewalt bezeichnet.

[ Milo Yiannopoulos schien seine Twitter-Sperre letzte Nacht auf der GOP-Convention zu genießen ]

Es wird schlimmer, sagte Wilders zu einer Gemeinschaft, die normalerweise ihren jüngeren Generationen sagt, dass es besser wird. Die Partygänger riefen zum Krieg gegen den Islam auf, während sie billigen Wein tranken und Rick Astley zuhörten. War diese ganze Party nur ein einziger großer Rick-Roll?

Am nächsten Morgen, drüben auf dem Public Square, formten Aktivisten der Einwanderungsbehörde eine menschliche Mauer, benutzten Stoffponchos, die wie Ziegel bemalt waren, und sangen Wall off Trump! Sie marschierten die Euclid Avenue entlang in Richtung Media Row und Kongressarena.

Der Protest ging an einem 10-jährigen afroamerikanischen Mädchen vorbei, das Trump-Hüte und T-Shirts mit der Aufschrift BOMB THE S---OUT OF ISIS feilbot.

In diesem Kessel der Klagen können wir uns zumindest alle einig sein, dass wir ISIS hassen.

Wir nehmen Bargeld oder Kredite, sagte das Mädchen.

Paul Farhi und Ben Terris haben zu diesem Bericht beigetragen.