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THOMAS EAKINS, IM SCHWIMMEN DER DINGE

ARMER TOM EAKINS. Ohne Winslow Homer könnte Eakins als der beste amerikanische Maler seiner Zeit gelten. Abgesehen davon, dass er die zweite Geige spielte, musste sich der erdige Eakins mit beengten Akademikern auseinandersetzen, die ihn schließlich von der Lehrtätigkeit trieben. Und dann waren da noch die Blaunasen aus Philadelphia, die immer wieder über Eakins Faszination für den nackten Körper flüsterten, insbesondere für den nackten männlichen Körper.

Eakins Prüfungen und Wirrungen lassen sich in der Geschichte seines berühmten „Schwimmens“ (1885) zusammenfassen, das im Mittelpunkt einer Ausstellung in der Corcoran Gallery of Art steht, die ebenso viel über die viktorianische Ära wie über die Kunst erzählt. Das Gemälde, zusammen mit einigen anderen Werken von Eakins, empörte Phillys verklemmte Main Liner in der oberen Kruste, weil es nackte Männer darstellte, die sich in Gottes großer Natur vergnügten. Und sie waren moderne nackte Männer, keine klassischen Griechen oder Römer.

Eakins hoffte, dass die Pennsylvania Academy of the Fine Arts – wo er ein Jahrzehnt lang unterrichtet hatte – „Schwimmer“ für ihre Dauerausstellung kaufen würde. Stattdessen hatte die Schule das Gemälde innerhalb eines Jahres abgelehnt und ihn entlassen. Das Gemälde wurde zu Eakins Lebzeiten (1844-1916) nie verkauft, und 1925 überließ es seine Witwe für 700 US-Dollar der noch jungen Fort Worth Art Association, die keinen Ausstellungsraum hatte und es bis zur Modern Art der Stadt in einer öffentlichen Bibliothek aufhängen musste Das Museum wurde 1961 eröffnet (1988 wurde 'Swimming', das den Texanern lange Zeit als 'The Swimming Hole' bekannt war, für 10 Millionen US-Dollar an das Amon Carter Museum in Fort Worth verkauft).

Jetzt als Meisterwerk anerkannt, ist das Gemälde wiedergeboren. Das Gemälde wurde durch eine Kombination von Pigmentproblemen, früheren Restaurierungen mit Inpainting und den Bedingungen, unter denen es aufgehängt wurde, in seinen ursprünglichen reichen und subtilen Tönen wiederhergestellt. Ein Teil der Ausstellung zeigt, wie die Konservierung durchgeführt wurde und wirft auch ein Licht auf die fast obsessive Art und Weise, wie Eakins die Komposition bemalte, schabte und übermalte. Die vom Carter Museum organisierte Ausstellung zeigt auch Eakins 'Arcadia' (1883), in dem Eakins die zentrale Pan-Figur so überarbeitet und überzeichnet hat, dass die Zeichen der Überarbeitung nicht nur Pentimenti, sondern Ausgrabungsspuren sind.

Der Ausstellung zugrunde liegt (und ausführlicher in Carters exzellentem Ausstellungskatalog diskutiert) die Homoerotik, die einen Großteil von Eakins Werk durchdringt und noch deutlicher in seinen Skizzen und Aktfotografiestudien zutage tritt, von denen einige in der Ausstellung enthalten sind. Eakins war ein Freund, Bewunderer und Porträtist von Walt Whitman, Amerikas erstem offenen und weithin gefeierten Homosexuellen, und hatte eine Vorliebe für nackte, rein männliche Outdoor-Aktivitäten, die in unserer Zeit als seltsam angesehen würden, geschweige denn seine.

Biographen und Kunsthistoriker kommen zu dem Schluss, dass Eakins, wenn nicht sogar ein verdeckter Homosexueller, ein „Pansexueller“ war, der sich intensiv für die menschliche Form und das gesamte Spektrum der menschlichen Sexualität interessierte. Kunstliebhaber werden wahrscheinlich zu dem Schluss kommen, dass Eakins private Leidenschaften nebensächlich sind; wer das gut malt, macht seine eigenen regeln. THOMAS EAKINS UND DAS SCHWIMMBILD -- Bis 8. September in der Corcoran Gallery of Art, 17th Street und New York Avenue NW (Metro: Farragut West). 202/628-9484. Geöffnet täglich außer Dienstag von 10 bis 5 Uhr und donnerstags bis 9 Uhr. Empfohlene Spende 3 USD Erwachsene, 1 USD Studenten und Senioren, 5 USD Familien. Barrierefrei.

'Homer on Eakins', eine Diskussion des Eakins-Wissenschaftlers William Inness Homer über die Beherrschung der menschlichen Figur durch den Künstler, findet an diesem Mittwoch um 7:30 Uhr statt. Für Reservierungen rufen Sie 202/347-3601 an.

Von Washington aus reist die Ausstellung ins Brandywine River Museum, Chadds Ford, Pennsylvania (20. September - 24. November) und zur Rhode Island School of Design, Providence, R. I. (17. Januar - 27. April 1997). Bildunterschrift: Thomas Eakins restauriertes Gemälde von 1885 'Schwimmen (das Schwimmloch).'