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DREIKÖPRIGER HUND AUS DER HÖLLE

Der gewählte Präsident Bill Clinton durchforstet verschiedene Gesundheitsreformpläne und nimmt sich die Zeit, die besten Elemente jedes einzelnen zu einem Paket zusammenzufügen, das robust genug ist, um die tückischen Probleme der Sonderinteressen und ideologischen Untiefen auf dem Capitol Hill zu überwinden. Aber eine Krise der öffentlichen Gesundheit erfordert seine sofortige Aufmerksamkeit.

Aus einer unheimlichen Kombination aus AIDS, Drogenmissbrauch und neuen medikamentenresistenten Tuberkulose-Stämmen ist ein amerikanischer Cerberus geworden – ein bösartiger, dreiköpfiger Hund, der nicht nur die Tore der Höllen bewacht, die wir in den Innenstädten geschaffen haben, sondern auch frei herumlaufen in jeden Teil unserer Nation. Diese Kombination bedroht jeden Mann, jede Frau, jedes Kind und jeden Fötus in Amerika – und bringt die Nation an den Rand der gefährlichsten Krise der öffentlichen Gesundheit in ihrer Geschichte.

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Eine Million Amerikaner sind mit HIV infiziert, einer von 100 Männern und eine von 800 Frauen. In den Vereinigten Staaten wurden mindestens eine Viertelmillion AIDS-Fälle gemeldet (zweimal so viele nach einer vorgeschlagenen neuen Regierungsdefinition); mehr als 150.000 Amerikaner sind bereits gestorben.

AIDS breitet sich am schnellsten durch Drogenmissbrauch und Sucht aus. Bis zu 1 Million Amerikaner konsumieren Heroin; 23 Millionen haben Kokain probiert, und mindestens 2 Millionen sind süchtig, darunter mehr als eine halbe Million Crack. Etwa 18 Millionen sind alkoholabhängig oder missbrauchen ihn; 5,5 Millionen werden mehr als einmal pro Woche von Marihuana high; 11 Millionen Missbrauchsberuhigungsmittel und andere Psychopharmaka.

Entzündet durch die AIDS-Epidemie und angeheizt durch Drogenmissbrauch, ist TB zurück in unseren Innenstädten von New York bis Los Angeles, Chicago bis Houston, San Francisco bis Miami, Philadelphia und Washington. Die Zahl der Tuberkulosefälle ist seit 1985 unaufhaltsam gestiegen. In den letzten zwei Jahren ist die TB-Inzidenz bei Kindern um 40 Prozent gestiegen. In den Armutsgebieten Amerikas sind die TB-Raten schlechter als in den ärmsten Ländern Afrikas südlich der Sahara. Bei den Schwarzen in den Arbeitsmigrantenlagern in North Carolina beträgt die Rate 3.600 Fälle pro 100.000. Eine kürzlich durchgeführte Umfrage des New Yorker Gesundheitsministeriums ergab, dass 22 Prozent der Jugendlichen in armen Gegenden von Brooklyn, Queens und Manhattan mit dem TB-Keim infiziert waren.

Der unheilvollste Aspekt dieser Krise der öffentlichen Gesundheit ist, dass jeder dieser Mörder und Verkrüppel die anderen dazu bringt, bedrohlicher und schwieriger zu verhindern, zu kontrollieren und zu behandeln.

Durch das Teilen von Nadeln und den Tausch von Sex gegen Drogen und durch promiskuitiven und ungeschützten Sex von Kindern, die high sind, ist Drogenmissbrauch der Hauptschuldige für die Verbreitung der HIV-Infektion geworden. Der intravenöse Drogenkonsum ist an einem Drittel aller AIDS-Fälle bei Jugendlichen und Erwachsenen beteiligt. Weniger bekannt, aber nicht weniger bedrohlich, ist die Verbreitung der HIV-Infektion unter Teenagern, die viel Bier, Pot oder Kokain trinken. Sie haben viel häufiger sexuelle Beziehungen – und zwar ohne Kondom.

Menschen mit einem durch HIV geschwächten Immunsystem sind anfälliger für Tuberkulose und schwerer zu diagnostizieren. Alkoholiker und intravenöse Drogenkonsumenten entwickeln am häufigsten arzneimittelresistente TB-Stämme. Mehr als die Hälfte der obdachlosen Amerikaner (einige sagen bis zu 90 Prozent) leiden unter Alkohol- und/oder Drogenmissbrauch und -sucht. Infolgedessen sind Obdachlosenheime mit ihren überfüllten Bedingungen, schlechter Belüftung und einer hohen Zahl von Drogenabhängigen oft Brutstätten für TB und AIDS. Am beängstigendsten ist, dass der amerikanische Zerberus von AIDS, Drogenmissbrauch und TB jede noch so kurze Gefängnisstrafe in ein potenzielles Todesurteil verwandelt hat.

Dramatische Statistiken aus den großen städtischen Ghettos machen Schlagzeilen. Aber AIDS, Tuberkulose und Drogenmissbrauch sind in jedem Teil Amerikas zu finden. Das menschliche Leiden ist unberechenbar. Die finanziellen Kosten sind erschreckend:

Bis Ende nächsten Jahres werden die Behandlungskosten aller Menschen, bei denen HIV diagnostiziert wurde, jährlich 10 Milliarden Dollar übersteigen.

Es dauert 250.000 US-Dollar, um eine Person mit arzneimittelresistenter Tuberkulose zu behandeln. Und das beinhaltet keine teuren Infrastrukturkosten wie Isolationsräume und Unterdruckeinrichtungen.

Allein die landesweite Rechnung für Drogenmissbrauch übersteigt 300 Milliarden US-Dollar pro Jahr für Kriminalität, reduzierte Produktivität und Gesundheitskosten. Die Pflege eines HIV-infizierten, drogenexponierten Neugeborenen kostet mehr als 5.000 US-Dollar pro Tag.

Und immer mehr Amerikaner sind von allen drei Krankheiten betroffen.

Eine neue Kampagne für die öffentliche Gesundheit sollte an allen Fronten – Prävention, Behandlung und Forschung – und gegen alle drei Mörder geführt werden.

Der neue Präsident hat die Gelegenheit, eine umfassende Aufklärungs- und Präventionskampagne über AIDS, Drogenmissbrauch und Tuberkulose zu starten, die auf den Realitäten von 1993 basiert Amerika. Die Realität ist, wie die Centers for Disease Control berichten, dass 29 Prozent der Zwölftklässler bereits Geschlechtsverkehr mit vier oder mehr Partnern hatten. Teenager sind wie der Rest von uns Menschen mit menschlicher Natur, Wünschen, Stärken und Schwächen.

Eltern wollen, dass ihre Söhne und Töchter im Teenageralter auf Geschlechtsverkehr und Drogen verzichten. Aber gibt es noch einen lebenden Elternteil, der es vorziehen würde, wenn einem Kind, das Geschlechtsverkehr hatte oder einer Drogensucht zum Opfer fiel, die Möglichkeit verweigerte, ein Kondom oder eine saubere Nadel zu benutzen?

Der neue Präsident und der Kongress sollten die Behandlung von AIDS, Drogenmissbrauch und Tuberkulose erstatten. Das bedeutet zusätzliche Ressourcen. In dieser Krise der öffentlichen Gesundheit ist es, als würde man mit drei Killern russisches Roulette spielen, wenn man Peters Behandlungsgelder an Paul schenkt. Die Behandlung von Drogenmissbrauch für alle, die sie benötigen, erfordert einen deutlichen Ausbau des Systems – aber die Kosten werden allein durch Einsparungen bei der AIDS- und TB-Prävention aufgewogen. Wir brauchen auch Gesetze, um die Möglichkeiten privater Versicherer einzuschränken, Krankengeldern von AIDS-, Drogen- und Tuberkulosekranken zu entreißen, und ein nahtloses bundesstaatliches Sicherheitsnetz aufzubauen.

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Die National Institutes of Health geben jährlich etwas mehr als 1 Milliarde US-Dollar für die AIDS-Forschung aus. Die Grundlagenforschung für Drogenmissbrauch erhält weniger als die Hälfte dieser Summe, eine erbärmliche Summe angesichts der Tatsache, dass Drogenmissbrauch und Sucht das Gesundheitsproblem Nummer eins des Landes und die größte Einzelursache für neue AIDS-Fälle sind. Tuberkulose bekommt nur 10,4 Millionen Dollar; dennoch ist es eine hoch ansteckende, tödliche Dienerin von AIDS und Drogenmissbrauch – eine Krankheit, die man sich in einem Kino oder Klassenzimmer von der Person neben Ihnen anstecken kann. Und die geringen Beträge, die wir für psychologische und soziale Forschung ausgeben, erklären, warum wir so wenig darüber wissen, wie wir selbstzerstörerisches Verhalten verhindern können.

Nur wenige Investitionen in die Zukunft Amerikas werden sich wahrscheinlich mehr auszahlen, um Leben zu retten und menschliches Elend zu beenden, als die, die der neue Präsident und der neue Kongress in Prävention, Behandlung und Forschung tätigen, um das dreiköpfige biomedizinische Monster von AIDS, TB und Drogenmissbrauch zu töten.

Der Autor, Präsident des Center on Addiction and Substance Abuse an der Columbia University, war von 1977 bis 1979 Sekretär für Gesundheit, Bildung und Soziales.