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DIE DIAGNOSE VON TINY TIM

Der berühmteste Patient des Kinderarztes Donald W. Lewis ist ein verkrüppelter englischer Junge, der fast 150 Jahre alt ist. Generationen von Kindern kennen ihn als Tiny Tim, den „goldenen“ Jungen, der das harte Herz des geizigen Ebenezer Scrooge in „A Christmas Carol“ weich gemacht hat.

Aber was war mit Tiny Tim los? Trotz des lebendigen Bildes des Autors Charles Dickens von einem zerbrechlichen Kind, das durch die schmutzigen Straßen des Londons der 1840er Jahre getragen wurde, blieb Tiny Tims Krankheit mysteriös.

Lewis, der in Norfolk, Virginia, praktiziert, verbrachte etwa vier Jahre damit, die verfügbaren Hinweise zu studieren. Seine Diagnose: ein potenziell tödliches Nierenleiden, das heute als distale renale tubuläre Azidose oder RTA-1 bekannt ist. Bei diesem Zustand sammelt sich Säure im Blut an, was zu einer Kaskade von Problemen führt. Unbehandelt hätte es Kleinwuchs, verkrüppeltes Bein, verdorrte Hand, zeitweilige Schwäche und andere Probleme verursachen können, die Tiny Tim befallen. Aber es war potenziell reversibel, wenn Scrooge rechtzeitig eingriff.

Lewis' eigene Geschichte wurde diesen Monat im American Journal of Diseases of Children, einer Fachzeitschrift der American Medical Association, veröffentlicht. Lewis, ein pädiatrischer Neurologe am U.S. Naval Hospital in Portsmouth, begann seine Suche, nachdem er mit seiner Frau Penelope eine Filmversion von 'A Christmas Carol' gesehen hatte.

Sie fragte sich, was mit Tiny Tim los war. 'Ich habe eine Zerebralparese oder Muskeldystrophie vorgeschlagen', erinnerte sich Lewis, und 'sie fragte: 'Geht es dir besser?' und ich sagte nein. . . Meine Frau hat mich gedemütigt, damit ich es herausfinde.'

Lewis, der auch Assistenzprofessor für Pädiatrie und Neurologie am Medical College of Hampton Roads in Norfolk ist, nahm an, dass Tiny Tim einige Fälle aus dem wahren Leben in der Ära von Dickens illustrierte, und begann, den Fall als Lehrmittel für Medizinstudenten über klinische Probleme zu verwenden -lösen. Ab der Mitte des 19. Jahrhunderts wandte er sich schließlich medizinischen Texten zu.

Der erste Hinweis war Tiny Tims Größe: Er schien ziemlich klein, aber gut proportioniert zu sein.

Zweitens trug Tiny Tim 'eine kleine Krücke und hatte seine Gliedmaßen von einem Eisenrahmen gestützt', ein Hinweis auf Beinschienen, die verwendet wurden, um das Beugen der Beine zu steuern. Die einzelne Krücke implizierte auch, dass er nur auf einer Seite seines Körpers betroffen war. Also hatte Tiny Tim eine Art Skelett- oder Nervensystemstörung, vermutete Lewis.

Dickens stellte Tiny Tim auch als schwach dar, oft getragen, ziemlich schlaff sitzend oder von seinen jüngeren Geschwistern zu seinem Hocker neben dem Feuer eskortiert. Aber manchmal schien er in der Lage zu sein, im Haus herumzuhuschen, sagte Lewis, also war sein dritter Hinweis eine fortschreitende Schwäche, die anscheinend in ihrer Schwere schwankte.

Ein weiterer Hinweis war die lebensbedrohliche Natur der Krankheit, die die Geschichte so ergreifend macht. Während der Geist von Weihnachtsgeschenk und Scrooge die verarmten Cratchits beobachten, sagt der Geist: 'Wenn diese Schatten von der Zukunft unverändert bleiben, wird das Kind sterben.'

Aber nach Scrooges Verwandlung in einen gütigen und großzügigen Wohltäter stirbt die Jugend nicht. 'Irgendeine medizinische, chirurgische, ernährungsphysiologische oder soziale Intervention muss durchgeführt worden sein, um seinen Tod zu verhindern', sagte Lewis.

Obwohl zu dieser Zeit nur wenige Krankheitsprozesse verstanden wurden, wäre die Standardbehandlung für ein Kind mit Tiny Tims Symptomen ein Rückzug aufs Land für frische Luft und Sonnenschein, Bewegung, Ernährungsumstellung und medizinische Stärkungsmittel gewesen. Vitamin-D-reiche Fischöl-Toniker waren ebenso Routine wie Verdauungs-Toniker, die reich an basischen Substanzen wie Natriumbicarbonat waren.

Dies war der Schlüssel, schloss Lewis. Obwohl die renale tubuläre Azidose bis Anfang des 20. Jahrhunderts nicht eindeutig als Krankheit erkannt wurde, verursacht sie eine Wachstumsverzögerung und andere Symptome, die denen von Tiny Tim ähneln. Die Behandlung solcher Symptome zu Dickens' Zeiten, insbesondere der Einsatz alkalischer Substanzen, hätte der Säurebildung, die für diese Nierenerkrankung charakteristisch ist, umgehend entgegengewirkt.

'Diese Krankheit hätte tatsächlich von der Medizin der damaligen Zeit behandelt werden können, dank der großzügigen Ausschüttung der sorgfältig gehorteten Pfunde und Schillinge von Ebenezer Scrooge', sagte Lewis. Heute wird Natriumbicarbonat immer noch zur Behandlung von Kindern mit der Krankheit verwendet, aber es wird im Allgemeinen früh erkannt, 'bevor sie in den Zustand von Tiny Tim geraten'.